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Écrire le feu et l'épée: la perception et la représentation de la violence à l'ère viking en Angleterre

Écrire le feu et l'épée: la perception et la représentation de la violence à l'ère viking en Angleterre

Écrire le feu et l'épée: la perception et la représentation de la violence à l'ère viking en Angleterre

Par Alice Cowen

Thèse de doctorat, Université de York, 2004

Résumé: Cette thèse expose une approche alternative au débat sur la violence viking. Je soutiens que, plutôt que de chercher à quantifier la violence, il est plus fructueux d'explorer comment les contemporains ont façonné et interprété leur expérience des raids vikings. Les représentations de la violence se rapportent à la violence empirique de diverses manières: reproduire le conflit à travers la diffamation de l'ennemi, évaluer la conduite au combat, donner de l'ordre à des événements chaotiques, affronter ou réprimer l'horreur, ou mettre la violence au service d'un autre argument. Les textes ne reflètent pas simplement des événements violents mais sont des moyens de les percevoir. Selon William Ian Miller, «la violence est perspective»; les représentations de la violence sont façonnées par les perspectives de leurs auteurs (en tant que victimes, agresseurs ou témoins et selon des positions politiques plus précises) mais elles manipulent également les perspectives.

Les événements historiques peuvent être associés à des modèles littéraires, car la bataille historique de Maldon correspond aux conventions de la poésie de combat en La bataille de Maldon; sélection d'événements de couleurs de détail avec des priorités d'auteur. Cette thèse analyse les approches de la violence dans les textes (vieil anglais, latin et vieux norrois) produits dans l'Angleterre anglo-saxonne du IXe au XIe siècle.

La thèse est organisée chronologiquement et par sujet. Commençant par un chapitre centré sur la première partie du Chronique anglo-saxonne (MS A, à 891), il couvre la poésie de combat (Maldon et Brunanburh), les perspectives ecclésiastiques du Wulfstan et du mlfric, et enfin des vues alternatives de la conquête danoise de l'Angleterre. Ces textes montrent comment la représentation de la violence viking est façonnée par des agendas particuliers et se recoupe avec d'autres discours. Par exemple, dans le Wulfstan Sermo Lupi on voit comment le discours de l'invasion croise ceux de la pénitence et de la lutte spirituelle dans un appel à la repentance qui est aussi un appel aux armes. La thèse met l'accent sur la pluralité des représentations de la violence, mais elle montre aussi une continuité dans les utilisations pré-conquête de l'image des envahisseurs vikings qui est perturbée lorsque les envahisseurs deviennent des dirigeants.

Image du haut: Image de Mary Hallock Foote, tirée du livre Le squelette en armure (1877)


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