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Conseils d'un loup-garou: Arthur et Gorlagon

Conseils d'un loup-garou: Arthur et Gorlagon

Par Minjie Su

Quelle est la nature et le cœur d'une femme - ou, en fait, de tout être humain? C'est une question qui nous obsède probablement depuis que les humains existent. Si nous connaissons la réponse, nous nous sentirons certainement beaucoup plus en sécurité, car il n'y aura ni tromperie, ni trahison, ni piège caché. Mais, d'un autre côté, il y aura aussi beaucoup moins de plaisir, car c'est la quête de réponse qui fait de bonnes histoires.

Il y a cette fois où le roi autrefois et futur lui-même a voulu connaître la réponse, comme indiqué dans Arthur et Gorlagon, l'un des quatre romans latins arthuriens a survécu dans un seul manuscrit du XIVe siècle (Rawlinson MS. B. 149, Bodleian Library, Oxford). Comme dans votre histoire d'aventure arthurienne standard, tout commence à la Pentecôte. Arthur organise un grand festin pour divertir sa cour, remplie de seigneurs et de dames renommés de partout. Plein d'esprit et peut-être un peu ivre, Arthur embrasse Guenièvre à la mi-fête, devant tout le monde. Cependant, la reine ne prend pas cette démonstration d'affection avec beaucoup de bonté; au lieu de cela, elle reproche à Arthur de n'avoir «jamais compris ni la nature ni le cœur d'une femme». Avec sa curiosité piquée (et peut-être son estime de soi un peu blessée), Arthur se lance dans une quête de connaissances, jurant qu'il ne goûtera jamais ni nourriture ni boisson tant qu'il n'aura pas trouvé la réponse.

Au cours de son voyage, Arthur rencontre trois rois: Gargol, Torleil, Gorlagon. On a fait valoir que Torleil est probablement une forme corrompue de Gorleil, et les trois rois sont en fait un seul et même. Dans les tribunaux de Gargol et Torleil, Arthur est persuadé de se joindre aux hôtes pour le dîner, rompant ainsi son vœu. En conséquence, il est envoyé sur le prochain roi sans rien apprendre. Ce n'est qu'avec Gorlagon qu'Arthur tient sa position extrêmement fermement: bien qu'il soit testé à plusieurs reprises - non seulement l'invitation de Gorlagon `` Arthur, démontez et mangez '' est hautement formulée, mais elle est également stratégiquement positionnée dans le texte en tant que petits diviseurs narratifs - Arthur décline à chaque fois, sans se soucier de la gêne et de l'humour qu'il doit sembler que, pendant tout ce temps, il soit à cheval au milieu d'un banquet royal.

Cependant, au lieu de donner une réponse à Arthur tout de suite, Gorlagon propose de lui raconter une histoire. L'histoire concerne un roi sans nom, dont le sort est lié à un jeune arbre qui a été planté dans son jardin le jour de sa naissance. Si l’on coupe l’arbre et touche le roi avec sa branche, en prononçant les mots «soyez un loup, ayez l’esprit d’un loup», le roi se transformera en loup. Ce qui se passe ensuite est très similaire à Le lai du Bisclavret et Melion (tous deux étant des contes de loups-garous français du XIIe siècle): la reine a un amant; lorsqu'elle découvre le secret de son mari, elle se débarrasse de lui en le transformant en loup. Pourtant, au lieu de «avoir l’esprit d’un loup», elle dit «avoir l’esprit d’un homme». Ainsi, le roi ne devient un loup que de corps mais conserve la raison, la mémoire et l'intelligence humaines.

Ayant échoué dans sa tentative de se venger, le loup se réfugie chez un roi étranger. L'histoire est toujours assez similaire à Bisclavret et Melion, où le loup séduit le souverain en faisant preuve de manières extraordinaires, comme demander grâce et manger du pain blanc. Pourtant, un conte en médaillon est ajouté ici, un conte qui suit les os nus de la légende de St Guinefort, le saint des chiens. La reine de ce roi a aussi un amant. Lors de leur rendez-vous dans la chambre du roi en l’absence du roi, le loup attaque l’amant. Pour se venger, la reine cache son fils et accuse le loup d'avoir mangé le garçon. Mais contrairement à l'histoire de Guinefort, où le prince furieux tue le chien fidèle sans enquêter sur la question, le roi prend le temps de réfléchir: le loup se comporte bien depuis qu'il est arrivé ici; cela n’a tout simplement pas de sens s’il commence soudainement à manger de petits enfants. L’hésitation du roi à prendre une décision fait gagner du temps au loup. Il conduit le roi là où l'enfant est caché. Le crime de la reine étant révélé, elle et son amant sont mis à mort.

Après cet événement, le roi est encore plus convaincu que le loup n'est en aucun cas ordinaire. Par conséquent, il libère le loup et le suit avec une force armée jusqu'au royaume du loup, où il force la reine à se confesser. Elle ne peut s'empêcher de redonner à son ex-mari une forme humaine avec la même branche d'arbre.

Ainsi se termine l’histoire de Gorlagon, et Arthur accepte enfin de descendre de cheval et de manger, mais à une condition: il constate qu’il y a

une femme assise en face de vous d'une mine triste, et tenant devant elle un plat une tête humaine couverte de sang, qui a pleuré chaque fois que vous avez souri, et qui a embrassé la tête tachée de sang chaque fois que vous avez embrassé votre femme pendant le récit de votre conte'

Et exige de savoir qui elle est. Ensuite, Gorlagon révèle à Arthur qu'il est le loup-garou de l'histoire, le roi aidant est son frère Gargol et la femme qui embrasse la tête est son (ex) femme. C'est sa punition pour elle. Le lendemain, Arthur quitte la cour de Gorlagon, "mais peu le plus sage".

Mais qu'est-ce qu'Arthur apprend ou n'apprend pas précisément? Du côté positif, Arthur évolue d'un auditeur à un orateur, dans le sens où il est autorisé et apprend à poser des questions, ce qui manque à Percival, dont le silence laisse échapper le Saint Graal. Cependant, il est difficile de dire à quel point cet apprentissage est utile. La romance présente trois couples: Gorlagon et sa reine, Gargol et sa reine, Arthur et Guenièvre. Alors que l’adultère des reines de Gorlagon et Gargol est révélé, celui de Guenièvre n’est pas et ne le sera pas - nous savons tous que, quand Arthur apprendra enfin la vérité, il sera trop tard, et lui-même et son royaume tomberont.

(Toutes les traductions d'Arthur et Gorlagon sont tirées de «Arthur et Gorlagon», traduits par F. A. Milne et A. Nutt, Folklore, 15:1 (1904)

Vous pouvez suivre Minjie Su sur Twitter @minjie_su 

Image du haut: Bibliothèque nationale de France MS Français 343 fol.8v


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