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Well-Pissers and Water Goblins: What the Monsters of Hálfs saga ok Hálfsrekka Mean

Well-Pissers and Water Goblins: What the Monsters of Hálfs saga ok Hálfsrekka Mean

Well-Pissers and Water Goblins: What the Monsters of Hálfs saga ok Hálfsrekka Mean

Par Helen Leslie-Jacobsen

Article remis au Research Group in Old Norse, Université de Bergen (2011)

Résumé: Une créature qui semble profaner des puits, une montagne en forme d'homme qui s'élève de la mer et un gobelin aquatique rieur et méchant: dirige ainsi le casting de monstres de la saga Hálfs saga ok Hálfsrekka. Ils font partie des monstres les plus remarquables et les plus intéressants des sagas légendaires du vieux norrois, chacun ayant une relation forte avec le paysage physique qui les entoure et chacun faisant des prophéties qui semblent interférer directement dans les affaires humaines. Mon article traite de leur fonctionnement dans le paysage décrit dans la saga Hálfs et suggère des sources et des analogues possibles.

La saga est conservée dans un vélin (GKS 2845 4to) de 1450 environ et un certain nombre de manuscrits sur papier plus jeunes. Je soutiendrai que le brunnmigi, le gobelin qui pisse bien, aurait été compris par le public contemporain de la saga comme une référence moqueuse aux activités de Mgr Guðbrandr Arason, évêque de Hólar de 1203 à 1237. Le deuxième monstre que je considérerai est le mystérieux fjall, qui surgit de la mer au nord pour prononcer un verset prophétique dans un mélange distinctement brumeux de paysage et de monstre. Le monstre final, le gobelin de l'eau riant arraché de la mer, est une créature attestée ailleurs dans la littérature du vieux norrois, et je considérerai les autres exemples de cette petite bête et ses liens avec des histoires sur Merlin comme des analogues et des sources possibles.

Bien que conservé dans les manuscrits ultérieurs, Hálfs saga ok Hálfsrekka est susceptible d'avoir été composé entre le milieu et la fin du XIIIe siècle, et mon dernier point se demandera si cette saga montre des liens avec Sturla Þórðarson, l'un des principaux membres du clan éminent et puissant Sturlung, et suggérera que les créatures surnaturelles du récit de La saga Hálfs interagissez avec le paysage de la saga pour produire et promouvoir un message social basé sur et sur la situation sociale changeante contemporaine de Sturla et de son milieu à l'époque où l'Islande a prêté serment d'allégeance à la Norvège en 1262-3.

Image du haut: Vieux puits, photo d'Ilya Tararov / Flickr


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