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Qu'est-ce qu'Universal dans l'histoire?

Qu'est-ce qu'Universal dans l'histoire?

Qu'est-ce qu'Universal dans l'histoire?

Par Natalie Zemon Davis

Transnationale Geschichte. Themen, Tendenzen und Theorien, édité par Gunilla Budde, Sebastian Conrad et Oliver Janz (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2006)

Introduction: L'histoire universelle a été écrite dans de nombreux contextes. Par exemple, al-Mas’udi de Bagdad a voyagé bien au-delà de Dar al-Islam au Xe siècle et ses livres d’histoire et de géographie ont couvert des caractéristiques variées de la surface de la terre, de ses peuples et de leurs chemins. «L'histoire est le record de l'organisation sociale humaine, qui est identique à la civilisation mondiale», écrivait Ibn Khaldun à la fin du XIVe siècle (de la Hijra à la fin du VIIIe siècle). Les volumes de ce «Livre d'exemples» couvraient le monde préislamique et les sociétés musulmanes d'est en ouest, avec des incursions occasionnelles dans l'Europe chrétienne, même en se concentrant sur les Berbères et les Arabes d'Afrique du Nord.

Ibn Khaldun a utilisé deux modes dans son écriture. D'une part, il a décrit les relations entre les peuples à travers la migration, l'échange d'idées et de techniques et la conquête. D'autre part, il a comparé diverses formations et institutions sociales afin de développer une théorie de l'état historique et «une science de la civilisation».

L'histoire, a-t-il dit, était recherchée avec impatience dans le monde entier, par des gens ordinaires et des dirigeants fascinés par les changements dans les affaires humaines et l'expansion, la montée et la chute des dynasties. Mais l'histoire était aussi recherchée par les savants pour sa «signification intérieure», «l'explication des causes et des origines des choses existantes, et une connaissance approfondie du comment et du pourquoi des événements».

Image du haut: Détail du globe des Ambassadeurs par Holbein 1533


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