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Axlar-Björn: le seul tueur en série d'Islande

Axlar-Björn: le seul tueur en série d'Islande

Par Minjie Su

Quand les gens tuent dans les histoires islandaises, ils le font normalement pour de bonnes raisons - bonnes de leur propre point de vue, en tout cas. Dans de nombreux cas, les meurtres sont commis pour se venger, et les tueurs réclament toujours leurs actes le plus tôt possible. Ces «crimes» peuvent être des querelles qui sont devenues un peu incontrôlables ou des conflits qui s’aggravent qui doivent être traités en conséquence, mais ils ne sont pas considérés comme des meurtres.

Un homme, cependant, tue pour le plaisir de tuer. Il commet un meurtre au hasard, jette les corps de ses victimes dans le champ de lave voisin (comme c'est pratique!), Et ne ressent apparemment aucun remords. Mais le pire dans l'histoire est: il n'est en aucun cas fictif.

Axlar-Björn, ou Björn de la ferme Öxl, a été exécuté en 1596 pour avoir assassiné au moins 18 personnes. Son histoire est enregistrée dans Íslenzkar þjóðsögur og æfintýri (Contes folkloriques et de fées islandais) recueillis par Jón Árnason, bibliothécaire de la Bibliothèque nationale entre 1848 et 1887, mais mieux connu comme le père de la collection folklorique islandaise.

Bien qu'Axlar-Björn soit aussi réel que n'importe lequel d'entre nous, son histoire est entrelacée de légendes et pleine de motifs folkloriques. Il est voué à être un monstre avant même sa naissance: lorsque sa mère était enceinte de lui, elle a été soudainement saisie par un fort désir de sang humain. Étant un mari indulgent, le père de Björn, Pétur, l’a nourrie de son propre sang pour assouvir son appétit artificiel, mais les choses ont empiré: bien que cela la débarrasse de la soif de sang, des cauchemars ont commencé à suivre. Ils étaient si horribles qu'elle ne pouvait même pas trouver de mots pour les décrire; elle croyait que l'enfant qu'elle portait était un monstre.

Bien sûr, elle avait raison - après tout, que pouvez-vous attendre d'autre d'un enfant qui se nourrit de sang humain? On croyait que le sang avait une propriété magique; car il communique (en partie) la nature de son propriétaire au buveur. Il y a plusieurs héros de la saga qui boivent du sang pour acquérir des capacités extraordinaires: Sigurðr, le célèbre tueur de dragons de Saga Völsunga, acquiert la sagesse et la connaissance en goûtant le sang de Fáfnir (et, plus tard, son cœur). Böðvarr dans Hrólfs saga Kraka transforme son compagnon Hjalti d'un lâche à un guerrier audacieux en lui faisant boire du sang d'un monstre qu'il a vaincu; Böðvarr lui-même a bu le sang de son frère Elg-Fróði pour gagner sa force. Un jeune guerrier nommé en Folki dans Saxo Grammaticus Gesta Danorum (Les actes des Danois) bu son propre sang pour se régénérer afin qu'il puisse continuer à se battre. Dans ces cas, cependant, le sang consommé provient soit d’une créature non humaine, soit du propre corps du buveur ou d’une personne qui lui est liée (partageant donc le même sang), et sa quantité est toujours soigneusement indiquée. Les efforts de l’auteur de la saga pour justifier la consommation de sang du héros révèlent un sentiment d’anxiété: que se passe-t-il si quelqu'un boit à un autre être humain? Seul Draugar (morts-vivants) et les trolls - qui stockent régulièrement de la viande humaine salée dans la cuisine - sont connus pour profiter d'un tel régime. Pour un être humain, une fois cette ligne franchie, il cesse simplement d'être humain; en se régalant de l’un de «nous», il se transforme en «l’autre».

En plus du sang, Axlar-Björn a également consommé de la chair humaine une fois, mais au sens figuré uniquement. À l'âge de quinze ans, sa nature monstrueuse s'est réveillée. Selon Jón Arnarson, un jour Björn saute la masse contre la volonté des autres, suivant apparemment les exemples de tant de personnages de la saga qui sont devenus Draugar ou d'autres types d'esprit méchant après la mort. Le garçon fait une sieste et fait un rêve étrange: un homme vient lui offrir une assiette de viande coupée en morceaux. La viande est si délicieuse que Björn ne pouvait pas arrêter de manger, mais à la dix-neuvième pièce, il a commencé à se sentir malade et a juste dû s'arrêter. Puis l’étranger demande à Björn de trouver un certain objet dans les montagnes qui le rendrait «célèbre». Cet objet se révèle être une hache, et Björn deviendra plus tristement célèbre que célèbre à cause de cela.

Bien que la légende ne précise pas quel type de viande propose l'étranger, il est sous-entendu qu'il doit s'agir de chair humaine. Les dix-huit pièces que Björn consomme signifient les dix-huit victimes que Björn va (avouer) avoir tuées. Il tombera lorsqu'il atteindra le dix-neuvième. L'étrange figure apparaissant dans le rêve de Björn n'est pas non plus identifiée, mais il peut être calqué sur le dieu Odin, qui a assumé le rôle d'un tentateur diabolique au cours des siècles qui ont suivi le christianisme.

Il ne faut pas longtemps avant que Björn teste sa nouvelle arme - un garçon de ferme à peu près du même âge disparaît, ce qui marque le début du meurtre de Björn. Au fil des années, les gens commencent à remarquer que les chevaux de Björn ont augmenté en nombre sans raison apparente, ou que Björn porte des vêtements qui lui sont familiers. Mais personne ne porte aucune accusation sérieuse contre Björn avant qu'un jour, comme le raconte l'histoire, Björn ne parvient à tuer un garçon (le nombre chanceux dix-neuf!). Le garçon s'échappe en se cachant dans un espace entre les laves et rend enfin justice à Öxl.

Björn a été condamné à une mort cruelle: il a été déchiré d'un membre de son vivant; quand il était mort, les gens craignaient qu'il ne revienne en tant que Draugr, alors ils ont divisé son corps et ont enterré les morceaux dans trois endroits différents - l'un d'eux peut encore être vu aujourd'hui; il se trouve juste à côté de la route de Hellnar à Snæfellsnes. L'épouse de Björn, Steinunn, a également été condamnée à mort - elle était tout aussi méchante que son mari et agissait souvent comme sa complice. Sa peine a été reportée parce qu'elle portait un enfant à l'époque. Plus tard, le fils de Björn a été pendu pour tentative de viol; son petit-fils est également mort par le nœud coulant. Donc, il semble que le sang du meurtre soit passé. Ou est-ce la malédiction de l’étranger?

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Image du haut: Le cimetière derrière l'église de Hellnar sur la péninsule de Snæfellsnes. Photo de James Brooks / Flickr


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