Podcasts

Manuscrits médiévaux: calendrier personnel d’Henri VIII

Manuscrits médiévaux: calendrier personnel d’Henri VIII

Par Roger S. Wieck

Les calendriers des livres d'heures sont infiniment fascinants, tant pour leurs textes que pour leurs images. Un examen des composants et des fêtes énumérés dans le Heures d'Henri VIII révèle des détails intéressants de sa composition. Le calendrier est aussi particulièrement riche en images, agrémenté non seulement des images traditionnelles des travaux des mois et des signes du zodiaque, mais aussi de vignettes, dans les marges latérales et inférieures, illustrant les principales fêtes citées avec les mois.

Comme c'est le cas dans les livres d'heures médiévaux et de la Renaissance, le calendrier des heures d'Henri VIII n'indique pas l'heure en énumérant les jours du mois, comme les 1er, 2, 3 janvier, etc. le mois à la manière d'un calendrier perpétuel. (Les calendriers médiévaux ne contiennent jamais de fêtes mobiles telles que Pâques ou la Pentecôte.) La plupart des fêtes sont des jours de saints. Près du bas de la première colonne du folio 1, par exemple, nous pouvons trouver Félix (14 janvier), un prêtre qui a été martyrisé à Rome par des garçons qui l'ont attaqué et tué avec leurs stylets de fer, et Maurus (15 janvier), le Abbé bénédictin du VIe siècle, connu pour marcher sur l'eau. Les noms des saints sont écrits en latin, la langue commune de la plupart des livres d’heures (bien que la langue vernaculaire soit aussi souvent utilisée dans les calendriers).

Les noms sont écrits au génitif - Felicis et Mauri - parce qu'ils sont censés être précédés du substantif «fête» (ainsi, fête de saint Félix); ils sont suivis, comme tous les noms des saints, d’une désignation biographique (aussi, bien sûr, écrite au génitif) - presb [ite] ri (prêtre) ou abb [ot] est (abbé) - ce qui était utile pour faire la différence entre les saints du même nom. Certaines fêtes commémorent des événements historiques, comme la circoncision du Christ (1er janvier) ou l'Épiphanie (6 janvier), ou des événements importants pour l'histoire de l'Église, comme la traduction des reliques de Saint-Marc (31 janvier), une fête commémorant l'installation du neuvième siècle des os de l'évangéliste dans la basilique de Venise. Enfin, certains jours sont des octaves, des commémorations à la fin d'une célébration de huit jours de fêtes importantes qui ont eu lieu une semaine plus tôt. Ainsi, près du sommet de la première colonne, on peut trouver l'Octave de Saint-Étienne (2 janvier; sa fête a eu lieu le 26 décembre), l'Octave de Saint-Jean l'Évangéliste (3 janvier; sa fête a eu lieu le 27 décembre) et l'Octave des Saints Innocents (4 janvier; leur fête a eu lieu le 28 décembre).

Comme c'était la routine, la plupart des fêtes de l'année (comme les Octaves que nous venons de mentionner et celles des saints Félix et Maurus) sont écrites à l'encre noire ou brune. Les fêtes importantes étaient souvent écrites en rouge (à l'origine de notre expression «jour des lettres rouges»). Le calendrier de la Heures d'Henri VIII, cependant, emploie un élément de luxe en écrivant les fêtes importantes en alternant l'encre rouge et bleue.

À côté de l'inscription sur deux lignes se trouve un grand "KL"Qui signifie"Kalens, »Le premier jour de chaque mois selon l'ancien système calendaire romain. C'est le seul vestige du calendrier romain dans le Heures d'Henri VIII, et il survit ici uniquement comme élément décoratif. L'absence du calendrier romain dans ce manuscrit est le reflet de l'évolution des modes de chronométrage en Europe occidentale. Alors que le Moyen Âge cédait la place à la Renaissance, le calendrier romain fut lentement abandonné; il disparaît, comme ici, des calendriers des Livres d'heures. En effet, dans certains manuscrits produits une décennie ou deux plus tard que le Heures d'Henri VIII, les calendriers élimineront non seulement le système romain, mais commenceront également à numéroter les jours du mois avec des chiffres arabes, le système utilisé aujourd'hui.

Aussi fascinantes que soient les composantes textuelles des calendriers médiévaux, c'est vers les miniatures que l'œil se promène naturellement. Lorsqu'il est illustré (qui ne s'est produit que dans environ un manuscrit sur trois), Horae les calendriers étaient traditionnellement agrémentés de deux vignettes par mois: le signe du zodiaque et le travail du mois (l'activité, généralement agraire, couramment entreprise pendant la saison). Aux XIIIe, XIVe et la plupart des XVe siècles, ces illustrations étaient de petits médaillons, souvent. (Les illustrations de calendrier pleine page dans le Très Riches Heures commandé par Jean, duc de Berry, des frères Limbourg est une grande exception.) À la fin du XVe siècle, cependant, ces illustrations profanes des travaux ont pris un rôle plus important dans le livre, encore une fois, un reflet de la transition du Moyen Âge à la Renaissance.

Les travaux dans le Heures d'Henri VIII remplir verticalement près de la moitié de chaque page de calendrier et, horizontalement, s'étendre sur presque la largeur de la page, sans se limiter aux dimensions du bloc de texte ci-dessous. Ce format horizontal offre un espace généreux dans lequel se déroulent les activités saisonnières. Alors que le calendrier de ce manuscrit inclut les signes du zodiaque sous forme de médaillons traditionnels au bas de chaque mois, il offre quelque chose de spécial dans les bordures. Là, délicatement dessinés en or sur des panneaux monochromes de brun, violet, bleu ou vert, sont représentés certains des saints dont les fêtes sont répertoriées pour chaque mois. Ces vignettes illustrent généralement les fêtes les plus importantes, c'est-à-dire celles écrites à l'encre rouge ou bleue.

Juin: Tonte (folio 3v)

Les durs travaux de l'été commencent en juin avec la tonte du foin. A gauche, trois hommes attaquent rythmiquement le terrain avec de grandes faux. Deux femmes ratissent le foin en tas. Derrière eux, un wagon attend d'être rempli. Au premier plan, à droite, les paquets de nourriture et les tonneaux de boisson des ouvriers.

Par temps chaud, les hommes portent moins que leurs homologues du Miniature de mars. Deux portent leurs doublets sans manches ni boyaux, et le troisième ouvrier s'est complètement débarrassé de son pourpoint. Les femmes portent des robes simples avec des tabliers.

Le premier saint dans la frontière gauche est Marcellinus (2 juin), qui, avec l'exorciste Peter, est l'un des martyrs les plus importants sous Dioclétien (tous deux sont mentionnés dans le Canon de la Messe). Il est suivi de Barnabas l'Apôtre, tenant une lance (11 juin, en bleu), et trois figures génériques qui peuvent représenter l'un des six saints masculins énumérés après Barnabas:

Basilidis (12 juin), Anthony (13 juin), Vitus (15 juin), Marcellianus (18 juin), Gervasius (19 juin) et Paulin (22 juin). La colonne de droite commence par saint Jean-Baptiste (fête de sa Nativité le 24 juin, en bleu); il tient un livre et montre l'Agnus Dei (l'Agneau de Dieu). Il est suivi d'Eligius (25 juin, en rouge), un saint mâle générique, et, enfin, Pierre, avec la clé, et Paul, avec l'épée (leur fête commune est le 29 juin, en bleu).

Le signe zodiacal est le Cancer, le crabe.

Juillet: Récolte (folio 4)

La récolte d'été se poursuit en juillet avec la récolte du blé. Quatre hommes, peu habillés pour rester au frais, coupent soigneusement les tiges avec des faucilles et les déposent en bottes soignées. Comme dans la miniature de juin, le premier plan présente, presque comme une nature morte, leurs contenants de nourriture et de boisson. La couleur or chaude du blé associée au vert clair et jauni sur la colline de droite suggère la chaleur de l'après-midi de juillet. En effet, l'un des ouvriers s'arrête pour prendre un verre!

Les deux premières figures génériques de la bordure gauche ressemblent à des apôtres et illustrent probablement les deux octaves de Jean (1er juillet) et de Pierre et Paul (6 juillet). À leur suite, Elizabeth, à gauche en turban, et la Vierge, en voile (pour la fête de la Visitation, le 9 juillet). Cette paire est suivie de deux saints mâles génériques. À droite, Sainte Marguerite, représentée émergeant du dragon (20 juillet, en rouge). Elle est suivie par Sts. Marie-Madeleine, portant un grand turban et tenant son pot de pommade (22 juillet, en bleu), Christopher, portant le Christ sur son dos, et Jacques, en pèlerin (la leur est une fête commune, le 25 juillet, en bleu). La dernière sainte est Anne, représentée instruisant la Vierge (26 juillet, en rouge). Dans le calendrier, elle est citée comme "Anne mris moi»; ceci doit être développé comme "Anne Matris [pas martyris] Marie»(Anne, mère de Marie).

Le signe zodiacal est Leo, le Lion.

C'était un extrait de Volume de commentaires des Heures d'Henri VIII de par Roger S. Wieck. Wieck est conservateur et chef du département des manuscrits médiévaux et de la Renaissance à la Morgan Library and Museum, New York.

Nos remerciements à M. Moleiro pour cet article.


Voir la vidéo: 1459 Le manuscrit secret du Moyen-Age (Décembre 2021).