Podcasts

Comment échapper au meurtre au Moyen Âge

Comment échapper au meurtre au Moyen Âge

Par Danièle Cybulskie

L’autre jour, je suis tombé sur l’histoire d’un meurtre macabre du XIIIe siècle qui a eu lieu à Londres. Ironmonger Lane, maintenant une rue latérale en brique propre et lumineuse à deux pas du Guildhall. Le meurtre a été enregistré dans les listes détaillées des coroners de Londres, et le tueur n’a jamais été traduit en justice, même si tout le monde sait de qui il s’agit. Les circonstances de l'affaire montrent à quel point il pourrait être facile de s'en tirer avec un meurtre au Moyen Âge.

Un taverne nommé Simon de Winchester avait employé un domestique nommé Roger de Westminster pendant près de deux semaines lorsque, au début de décembre 1276, ils furent tous deux mêlés à une «dispute» non précisée qui dura au moins deux jours. Le problème d'avoir un différend avec un domestique - en particulier celui avec qui vous partagiez une chambre - était qu'il y avait des moments où vous pourriez être extrêmement vulnérable. Les dossiers du coroner indiquent qu’une nuit,

dès que ce Roger a vu que ledit Simon dormait, il a saisi un couteau et a coupé la gorge de Simon afin que la tête soit entièrement coupée du corps. Après cela, il a traîné le corps et l'a mis dans un certain endroit secret, un endroit sombre et étroit entre deux murs de la même maison, où les charbons étaient généralement conservés.

Le lendemain, Roger est allé travailler dans la taverne, comme d'habitude, disant aux voisins que Simon «était allé à Westminster, pour récupérer des dettes», et il a fait de même pendant les deux jours suivants.

Au crépuscule, cependant, le troisième jour, il sortit par la porte extérieure, la ferma à clé avec la clé et emporta avec lui une coupe d'argent, une robe et des draps qui avaient appartenu au même Simon. Ensuite, il revint et jeta la clé dans la maison de Hamon Cook, un voisin proche, lui disant qu'il allait chercher ledit Simon, son maître, et lui demandant de lui donner la clé s'il revenait.

Quelques semaines plus tard, Hamon a donné la clé à un homme à qui Simon avait dû de l'argent, car il semblait que ni Simon ni Roger n'allaient revenir. L'homme a pris son dû de la taverne et est parti. Des mois plus tard, à Pâques, le propriétaire a autorisé un nouveau locataire à entrer dans l’immeuble, et c’est le nouveau locataire qui a découvert le corps sans tête de Simon dans la zone de stockage du charbon. Sa tête, d'ailleurs, n'a jamais été retrouvée, ni Roger de Winchester.

Les circonstances indiqueraient que Roger était le coupable, et bien que cela ne puisse être prouvé sans un doute raisonnable, le libellé des dossiers indique que c'est certainement ce qui s'est passé - la description du meurtre se lit comme le témoignage d'un témoin malgré le fait que il n'y en avait pas. Au XIIIe siècle, les gens étaient beaucoup plus à l'aise d'accepter les preuves circonstancielles comme des faits.

Il n'y a plus de détails médico-légaux enregistrés, il est donc impossible de savoir si Simon a été réellement tué dans son sommeil ou debout, bien que des signes évidents de lutte, tels que d'autres blessures au couteau, auraient très probablement été notés si le corps n'avait pas été pas été si mal décomposé. C'est probablement pourquoi le coroner a conclu que Simon dormait. Cependant, les draps pourraient être précieux, et il est à noter que Roger les a pris de la maison avec une tasse en argent et une robe (également facile à vendre pour de l'argent rapidement) le jour de son départ. Parce qu'aucun ADN ou groupe sanguin ne pouvait être glané sur les draps ensanglantés, et que Roger n'a pas tenté de se débarrasser du corps de manière plus permanente, il a très probablement pris les draps pour les vendre - pas pour cacher des preuves - auquel cas, il est peu probable qu'ils le soient. couvert de sang (et par conséquent, Simon n'était probablement pas en eux quand il a été assassiné).

Certains autres éléments de cette affaire nous donnent des indices intéressants sur la vie médiévale et le meurtre. Le fait que les voisins aient immédiatement remarqué la disparition de Simon montre la proximité des communautés médiévales et comment, à certains égards, il aurait été difficile de commettre un tel crime et de s'en tirer. Les gens se connaissaient mutuellement et ont remarqué des écarts. Dans le même temps, alors que les voyages prennent habituellement beaucoup de temps, un mensonge comme celui de Roger ne susciterait pas immédiatement les soupçons - dans ce cas, lui donnerait trois jours pour élaborer un plan d’évacuation. Le fait que Roger était un inconnu relatif était la clé de sa fuite avec le crime: comme il n'était pas resté assez longtemps à Ironmonger Lane pour établir des amis ou des habitudes, le réseau habituel de voisins et d'amis ne pouvait pas être utilisé pour le retrouver.

L’enquête du coroner sur le meurtre de Simon of Winchester démontre également un travail de détective routinier auquel nous n’attribuons pas souvent le mérite des médiévaux. Les enquêteurs ont enregistré des détails, tels que l'endroit où le corps a été retrouvé et la cause du décès; ils ont noté des moments, des lieux et des détails importants, tels que la dispute en cours entre les deux hommes juste avant le meurtre; et ils ont posé des questions comme le font les détectives aujourd'hui: qui avait accès au bâtiment? Qui a été vu à cette époque? Des bruits ou activités suspects? Malheureusement, malgré leur diligence, la fugacité de Roger l’a rendu introuvable à la fin.

Vous pouvez trouver le meurtre de Simon of Winchester et d’autres morts prématurés dans Emilie Amt et Katherine Allen Smith. Angleterre médiévale, 500-1500: un lecteur, avec tout un tas d'autres extraits de sources primaires intéressantes.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste

Image du haut: Représentation d'un meurtre au XVe siècle - Bibliothèque publique de New York


Voir la vidéo: Le Test de Morale le Plus Compliqué Qui Soit! (Octobre 2021).