Podcasts

«Une liberté pour tous les êtres humains»: Laura Cereta, championne des femmes du XVe siècle

«Une liberté pour tous les êtres humains»: Laura Cereta, championne des femmes du XVe siècle

Par Danièle Cybulskie

Bien que vous ne le sachiez peut-être pas dans les livres d'histoire que vous avez peut-être lus à l'école, la fin du XIVe et le début du XVe siècle ont vu une augmentation des traités de défense des femmes, écrits par les femmes elles-mêmes. La plus célèbre de ces femmes serait probablement Christine de Pizan, écrivant à la cour de France, mais elle n'était pas la seule. En Italie, la nature et les capacités des femmes étaient débattues à la fois par des femmes et des hommes, qui tombaient des deux côtés de l'argument. L'une d'entre elles était celle de Laura Cereta.

Cereta est née vers 1469 dans le nord de l'Italie, et a fait ses études dans une école conventuelle pendant quelques années entre sept et onze ans. Elle s'est mariée vers l'âge de seize ans et est devenue veuve à dix-huit mois. Avant et après son veuvage, Cereta s'est consacrée à la lecture de textes classiques de la Grèce et de la Rome antiques et à l'écriture de lettres qui explorent ses pensées et ses expériences. Elle a laissé un trésor en elle Epistolae familiares, un recueil de lettres, certaines personnelles, d'autres impersonnelles, avant de mourir, âgées de trente ans. Diana Robin a traduit le travail de Cereta en anglais en Laura Cereta: Lettres rassemblées d'une féministe de la Renaissance (toutes les citations ci-dessous sont tirées de cette édition).

Alors que de nombreuses lettres de Cereta suivent des formes et des fonctions très familières, une lettre se démarque de la tête et des épaules parmi les autres. Cette lettre est dédiée «À Bibolo Semproni», ce que Robin suggère (je pense à juste titre) est «une création fictive et un véhicule pour sa polémique», car cela signifie vaguement quelqu'un qui boit toujours. Il semble que Semproni ait fait un compliment détourné à Cereta en disant qu'il était

non seulement surpris mais peiné que [Cereta est] censé montrer cet intellect extraordinaire du genre que l'on aurait pensé que la nature donnerait au plus savant des hommes - comme s'il était parvenu à la conclusion, sur les faits de l'affaire, qu'une fille semblable avait rarement été vue parmi les peuples du monde.

Cereta rétorque:

Je resterais silencieux, croyez-moi, si vous, avec votre attitude hostile et envieuse de longue date à mon égard, aviez appris à m'attaquer seul…. Mais je suis en colère et mon dégoût déborde. Pourquoi la condition de notre sexe devrait-elle être humiliée par vos petites attaques? Pour cette raison, un esprit assoiffé de vengeance s'enflamme; à cause de cela, un stylo endormi est réveillé pour l'écriture insomniaque. Pour cette raison, la colère brûlante met à nu un cœur et un esprit longtemps muselés par le silence.

Elle poursuit ensuite en décrivant les exploits étonnants de femmes de la littérature et de la légende, montrant sa formation et son large éventail de connaissances en grec et en latin. Étonnamment, elle énumère des exemples classiques à l'exclusion presque complète des exemples bibliques, contrairement à Christine de Pizan. Elle mentionne également des femmes italiennes savantes qui écrivaient au XVe siècle, «Nicolosa de Bologne, Isotta de Vérone et Cassandra de Venise», plaidant clairement pour une grande alphabétisation et un apprentissage chez les femmes à leur époque et dans leur propre lieu.

Comme nous tous, Cereta était le produit de son époque et de sa culture, il n'est donc pas surprenant qu'elle trace une ligne entre les femmes qui se soucient de leur apparence et les femmes qui se soucient d'apprendre - elle sous-entend que ces choses ont tendance à s'exclure mutuellement, suivant la vision du monde médiévale conventionnelle:

Certaines femmes s'inquiètent du style de leurs cheveux, de l'élégance de leurs vêtements et des perles et autres bijoux qu'elles portent aux doigts. D'autres adorent dire de jolies petites choses, cacher leurs sentiments derrière un masque de tranquillité, se livrer à la danse et conduire les chiens de compagnie en laisse. Pour tout ce que j'aime, les autres femmes peuvent aspirer à des fêtes avec des tables soigneusement aménagées, à la tranquillité d'esprit de dormir, ou elles peuvent aspirer à dégrader avec de la peinture le joli visage qu'elles voient se refléter dans leurs miroirs. Mais ces femmes pour qui la quête du bien représente une valeur plus élevée retiennent leur jeune esprit et réfléchissent à de meilleurs plans. Ils durcissent leur corps avec sobriété et labeur, ils contrôlent leur langue, ils surveillent attentivement ce qu'ils entendent, ils préparent leur esprit pour des veillées nocturnes et ils éveillent leurs esprits pour la contemplation de la probité dans le cas de la littérature nuisible.

Comme nous le savons, la mode n’est pas un facteur d’intelligence ou de «quête du bien», bien que c'est encore - malheureusement - en débat.

La bombe dans cette lettre, cependant, n'est pas que les femmes peuvent être intelligentes, mais que Cereta dit que c'est le droit que Dieu a donné aux femmes de faire le choix de devenir savantes, comme c'est le cas pour les hommes. Elle explose Semproni en disant:

Ce que je veux dire, c'est que votre bouche est devenue fétide parce que vous la gardez scellée afin qu'aucun argument ne puisse en sortir qui pourrait vous permettre d'admettre que la nature confère une liberté égale à tous les êtres humains: apprendre.

Si vous ne lisez que les traités médiévaux classiques écrits par des hommes (et la plupart des hommes qui écrivaient à l'époque étaient des membres du clergé), cette phrase est définitivement révolutionnaire. En termes non équivoques, Cereta dit que c'est une vérité inébranlable que les hommes et les femmes sont également capables de devenir instruits, si l'occasion se présente. Elle élabore en disant: «le choix seul, puisqu'il est l'arbitre du caractère, est le facteur distinctif» et «la nature a accordé à tous assez de sa générosité; elle ouvre à toutes les portes de son choix ». Malgré ses jugements personnels sur ce que ces choix peuvent impliquer, Cereta s'enfonce certainement au cœur du féminisme en suggérant que, lorsqu'il s'agit d'apprendre, ce ne sont pas les chromosomes qui comptent.

Pour Cereta, comme pour de nombreuses femmes avant et après elle, défendre les femmes contre des accusations de moindre intelligence est devenue une partie si routinière de sa vie qu'elle en est devenue lasse:

J'ai été trop brûlé et mon esprit blessé a accumulé trop de passion; pour se tourmenter avec la défense de notre sexe, mon esprit soupire, conscient de son obligation.

Malgré la fatigue, Cereta promet de continuer le bon combat comme elle le sait: avec sa plume. Elle écrit,

Je… épuiserai et épuiserai ma plume pour écrire contre ces hommes bavards et gonflés de fausse fierté. Je ne manquerai pas d'obstruer avec ténacité leurs pièges perfides. Et je lutterai dans une guerre de vengeance contre les abus notoires de ceux qui remplissent tout de bruit, car armés de tels abus, certains hommes fous et infâmes aboient et dénudent les dents dans une colère vicieuse contre la république des femmes, si digne de vénération .

Fidèle à sa parole, Cereta devait continuer à écrire et à garder la tête haute parmi d'autres écrivains en Italie jusqu'à sa mort onze ans plus tard. Bien qu’aucune des autres lettres de Cereta ne parvienne avec autant de force à ses croyances en l’égalité intellectuelle, elle devait continuer à se considérer non pas comme une exception, mais comme le résultat naturel de la décision de devenir un membre érudit de la société.

Lorsque nous repensons à l’Europe au Moyen Âge, il est important de se rappeler que, même s’il y avait une vision du monde dominante centrée sur le christianisme et le patriarcat, les gens du Moyen Âge étaient des individus dont les pensées étaient à la fois conformes au statu quo et contestées. Laura Cereta était l'une des nombreuses personnes qui croyaient en l'égalité intellectuelle des femmes, des personnes dont les voix existaient, que nous puissions toujours les entendre ou non. Heureusement pour nous, Cereta se fait entendre haut et fort, plaidant pour que les femmes aient une chance égale d'apprendre.

Pour en savoir plus sur l'écriture de Laura Cereta, consultez celle de Diana Robin Laura Cereta: Lettres rassemblées d'une féministe de la Renaissance.

Visitez le site Web de Danièle:danielecybulskie.com
Suivez Danièle sur Twitter:@ 5MinMédiéviste

Image du haut: Portrait de Laura Cereta de 1640


Voir la vidéo: Ces femmes qui ne mentent jamais (Janvier 2022).