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La vie du soldat: la masculinité byzantine primitive et la virilité de la guerre

La vie du soldat: la masculinité byzantine primitive et la virilité de la guerre

La vie du soldat: la masculinité byzantine primitive et la virilité de la guerre

Par Michael Stewart

Byzantina Σymmeikta, Vol. 26 (2016)

Introduction: Les anciens Romains admiraient les caractéristiques qui, selon eux, leur permettaient d'établir une hégémonie sur leurs rivaux. Il n'est donc pas surprenant que les qualités hyper-masculines du soldat romain soient devenues la norme par laquelle de nombreux hommes romains mesuraient leur propre valeur. En effet, comme de nombreuses cultures qui ont pris de l’importance principalement par l’agression militaire, les images de la vie du soldat et de la vie de l’homme idéal sont souvent les mêmes dans la société romaine. La lecture des sources littéraires et visuelles de toute période de l’histoire romaine attire l’attention sur l’importance de ce lien avec l’idée d’un ethos militaire romain commun à travers lequel tous les citoyens pourraient se délecter de la gloire de leurs armées.

Cet article soutient que la majorité des Romains du début de l'empire byzantin se sont fait l'écho de ces sentiments. Les chrétiens et les non-chrétiens admiraient les attributs qui, selon eux, distinguaient le soldat romain typique de ses homologues civils et étrangers - force physique et spirituelle, courage, prudence, discipline, maîtrise de soi, altruisme et camaraderie. S'appuyant sur ce paradigme, l'historien Ammianus Marcellinus de la fin du IVe siècle a soutenu que la prééminence romaine avait été acquise parce que ses premiers citoyens avaient évité la «vie efféminée» [vita mollitia] portés par la richesse et la vie sédentaire et «combattu dans des guerres féroces» qui leur ont permis de «surmonter tous les obstacles par leur virilité» [vertu].

Étant donné que peu d'autres cultures ont jamais envoyé un si grand pourcentage de leurs citoyens à la guerre, ce lien entre la grandeur romaine et les vertus martiales spéciales de ses hommes n'est pas surprenant5. Pourtant, l'état chrétien romain / byzantin des cinquième et sixième siècles s'était développé en une entité très différente de celle du héros républicain tardif, Publius Cornelius Scipio Africanus (235-183 av. 14 CE). Un domaine de changement avait été un déclin notable de la participation à la guerre des classes supérieures romaines, ainsi qu'une dépendance accrue à l'égard des soldats non romains dans les rangs et dans les plus hauts échelons du commandement militaire.


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