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Un voyage dans le Grand Nord au IXe siècle

Un voyage dans le Grand Nord au IXe siècle

Le nom Ohthere ne fait généralement pas partie des grands explorateurs du Moyen Âge, tels que Leif Erikson, Marco Polo et Christophe Colomb. Cependant, ses exploits sont très impressionnants, car il a navigué dans le cercle polaire arctique il y a plus de onze cents ans.

Nous n'avons qu'une seule source qui nous raconte Ohthere et son voyage - une adaptation en vieil anglais d'une œuvre du cinquième siècle connue sous le nom de Sept livres d'histoire contre les païens. La version anglo-saxonne a été produite à la cour du roi Alfred le Grand à la fin du IXe siècle et comprend de nouveaux documents sur la géographie de l'Europe. Cela comprend le récit d'un marchand norvégien nommé Ohthere parlant avec Alfred et racontant son voyage de découverte.

Ohthere vivait dans une partie de la Norvège appelée Hålogaland et expliqua qu'aucun Norvégien n'habitait les terres au nord de lui. Le texte explique:

Il a dit qu'une fois, il souhaitait savoir dans quelle mesure la terre s'étendait plein nord, ou si quelqu'un vivait au nord de la terre inhabitée. Il alla donc plein nord le long de la côte; il a gardé, pendant trois jours, la terre inhabitée à tribord et la mer ouverte à bâbord, jusqu'au bout. Puis il était aussi loin au nord que les baleiniers vont à leur plus loin. Puis il a continué - toujours plein nord - aussi loin qu'il pouvait naviguer dans les trois jours suivants.

Puis la terre s'est recourbée plein est (ou la mer est entrée dans la terre - il ne savait pas laquelle des deux); il savait seulement qu'il attendait là un vent d'ouest avec une touche de nord en lui; et il a ensuite navigué le long de la côte aussi loin qu'il pouvait naviguer en quatre jours. Là, il a dû attendre un vent du nord parce que la terre se courbait là plein sud (ou la mer est entrée dans la terre - il ne savait pas laquelle des deux). Puis il a navigué de là vers le sud le long de la côte aussi loin qu'il a pu en cinq jours. Là, une grande rivière est montée dans la terre. Puis ils remontèrent dans le fleuve, parce qu'ils n'osaient pas passer devant le fleuve par crainte des hostilités; car, de l'autre côté de la rivière, la terre était bien cultivée.

Il semble qu'Ohthere ait décrit un voyage qui l'a mené le long de toute la côte nord de la Scandinavie, au-delà de la péninsule de Kola avant de naviguer vers le sud dans la mer Blanche. Ce serait un voyage de plus de 1700 kilomètres (ou plus de mille miles). La rivière dont il a parlé était probablement la Nord de Dvina - si oui, Ohthere avait atteint ce qui fait maintenant partie du nord de la Russie.

Ohthere a expliqué que les personnes vivant dans cette région s'appelaient les Beormas, et bien qu'à l'époque il ne soit pas allé se rencontrer, il leur a parlé à un moment donné:

Les Beormas lui racontèrent beaucoup d'histoires, tant sur leur propre pays que sur les pays qui les entouraient; mais, quant à ceux-ci, il ne savait pas ce qu'était la vérité en eux, parce qu'il n'avait pas vu par lui-même. Il lui semblait que les Lapons et les Beormas parlaient à peu près la même langue.

Nous en apprenons ensuite davantage sur Ohthere et sa richesse, dont une partie provenait de la chasse aux morses, précieux pour les défenses et les peaux. Il possédait également un troupeau de rennes, plus de 600 dans son troupeau, mais la plupart de sa richesse provenait de l'hommage que les Lapons (maintenant connu sous le nom de peuple Sami) lui ont rendu:

L’hommage se compose de peaux d’animaux ou de duvet d’oiseaux, d’os de baleine et de câbles en peau de baleine et en peau de phoque. Chacun paie en fonction de son rang. Un homme du plus haut rang doit payer quinze peaux de martres, cinq peaux de renne, une peau d'ours, dix mesures de duvet, un kirtle en peau d'ours ou de loutre, et deux câbles de navires (tous deux d'une longueur de soixante ells). , l'un en peau de baleine et l'autre en peau de phoque).

Oh a également offert au roi Alfred cette description des terres de Norvège et de Suède:

Il a dit que le pays des Norvégiens était très long et très étroit. Tout ce qui peut être pâturé ou labouré se trouve au bord de la mer; mais même cela très rocheux à certains endroits. Et les montagnes sauvages se trouvent à l'est, parallèlement et au-dessus des terres cultivées. Sur ces montagnes habitent les Lapons. Et la terre cultivée est la plus large au sud; et, toujours, plus on va vers le nord, plus il devient étroit. Au sud, elle peut avoir soixante milles de large, ou un peu plus large; au milieu, trente ou plus; et, dans le nord où il était le plus étroit, il a dit qu'il pourrait être trois milles à travers les montagnes; après cela, les montagnes sont, en certains endroits, aussi larges qu'on peut les traverser en quinze jours, et, en d'autres, aussi larges qu'on peut les traverser en six jours.

De l'autre côté des montagnes, parallèle à la partie sud du pays, il y a la Suède; parallèle à la partie nord, Cwena-land. Les Cwenas attaquent parfois les Norvégiens à travers les montagnes, d'autres fois les Norvégiens les attaquent. Partout dans les montagnes il y a de très grands lacs d'eau douce, et de là ils attaquent les Norvégiens; ils ont des bateaux très petits et légers.

Outre son voyage dans le nord de l’Europe, le récit d’Ohthere comprend également un voyage à Hedeby, une importante colonie commerciale de l’âge des Vikings qui se trouve maintenant à la frontière de l’Allemagne et du Danemark. Il s'agit de l'un des plus anciens récits que nous ayons de la Scandinavie médiévale. Vous pouvez lire une traduction en anglais de son voyage au nord en Les Terfinnas de Beormas d'Other, par Alan S.C. Ross (Viking Society for Northern Research, 1981). Vous pouvez également lire ceci Traduction anglaise du XIXe siècle du texte.

Image du haut: Détail d'une carte de la Scandinavie, de la Russie et de la mer Blanche, créée par Abraham Ortelius au XVIe siècle


Voir la vidéo: Voyages polaires dans le Grand Nord - 66Nord (Janvier 2022).