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L'attaque norvégienne sur Iona en 1209-10: le dernier raid viking?

L'attaque norvégienne sur Iona en 1209-10: le dernier raid viking?

L'attaque norvégienne sur Iona en 1209-10: le dernier raid viking?

Par Ian Beuermann

Papier remis à la Conférence de recherche Iona, le 11 avril 2012

Introduction: «… Le conseil a été adopté que l'été suivant, ils devraient naviguer à l'ouest vers les Sudreys [Hébrides] pour piller pour obtenir des biens et des richesses… [Ainsi] avec douze navires, [ils] ont fait un voyage de pillage à l'ouest; et ils ont pillé les Sudreys et les îles environnantes… Ils ont pillé l'île sacrée [Iona], que les Norvégiens ont toujours tenue pour sacrée; puis ils se sont disputés et ont été vaincus à divers endroits, et ceux qui sont revenus en Norvège ont été sévèrement réprimandés par les évêques pour leur pillage.

Avec ces mots, Bǫglunga Sǫgur (Les Sagas des Croisés), une compilation de saga nordique du début du XIIIe siècle, décrit une attaque norvégienne contre Iona en 1209-10. Il a généralement été considéré comme juste un autre raid viking, tardif, en fait le dernier dans la région. Et en effet, la description est en accord avec notre idée commune d'un raid viking typique:

  • une attaque par des corsaires scandinaves en mer
  • une attaque surprise avec délit de fuite sur une cible non défendue, avec un monastère l'exemple le plus choquant
  • pour piller: biens, animaux et esclaves.

C'est notre compréhension classique d'un raid viking que nous tirons des attaques de la fin du VIIIe et du début du IXe siècle, au début de l'ère viking, lorsque les Scandinaves sont apparus au large des côtes de Grande-Bretagne et d'Irlande pour limoger par exemple Lindisfarne en 793, et Iona en 794, 802, 806 et 825. Et 400 ans plus tard, en 1209-10, les Norvégiens allaient encore un viking (fóru í víking) à Iona.

Mais nous devons nous méfier des premières impressions et des explications faciles. Un examen plus attentif de ce qui s’est passé à Iona et aux alentours au début des années 1200 rend l’interprétation selon laquelle il s’agissait d’un autre «raid viking classique» plutôt improbable. Nous devrons peut-être demander à nouveau ce qu’était exactement un «raid viking classique». Et enfin, tout cela nous fait mieux comprendre ce que les Scandinaves ont fait ici pendant près de 500 ans - également aux Hébrides ils ne se sont pas limités à faire des attaques surprises pendant près d'un demi-millénaire!