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Conception de manuels de chevalerie et de chevalerie du XVe siècle

Conception de manuels de chevalerie et de chevalerie du XVe siècle

Conception de manuels de chevalerie et de chevalerie du XVe siècle

Par Tsuyoshi Mukai

Études en langue, littérature et enseignement anglais: essais en l'honneur de H.Tetsumura et Y. Soeda (1993)

Introduction: Les écrits chevaleresques comme les chroniques, les romans et les manuels militaires, sous forme manuscrite ou imprimée, étaient populaires et largement lus dans la seconde moitié du XVe siècle. C’était exactement au moment où «l’âge de la chevalerie était révolu» et presque au seuil de la Renaissance. Pour illustrer la décadence chevaleresque, quelques références passagères au sort des chevaliers contemporains suffiront: la description par Lydgate des chevaliers qui aiment la marchandise; La critique de William Worcester des chevaliers qui oublient leur noble sang et qui se livrent à des pratiques civiles singulières en apprenant le droit et les coutumes de la terre; et les paroles satiriques de Christine de Pisan sur ses chevaliers contemporains qui n’ont appris que la fierté, la luxure et l’habillement gay à leur service à la cour du roi. Dans cette détérioration chevaleresque, ces écrits sur la chevalerie ont été publiés et reçus comme moyen de réhabilitation chevaleresque.

Ce qui était présenté dans ces manuels comme une image idéale de la chevalerie était assez différent de la conception à venir de la Renaissance. Le chevalier de la nouvelle ère ne doit pas être simplement un combattant, mais aussi un penseur prévoyant, et il doit donner la priorité à un avantage national plutôt qu’à celui de son seigneur naturel. William Segar's Le Booke d'honneur et d'Armes (1590) explique comme suit l'image d'un soldat-érudit nationaliste:

… L'éloge dû à l'apprentissage n'est d'aucune utilité,
tha [n], ce qui appartient à Martiall mérite. Et en effet
il est très rare qu'un homme excelle à Armes, c'est-à-dire vtterlie
ignorant en lettres (Livre 5, Chapitre 25)

et

… Vous devrez combattre ce puissant et excellent
Prince qui vous accorde l'ordre de chevalerie,
vnlesse vous serez amené à faire ainsi dans le seruice de
votre owne King et naturall Prince:… il sera licite
pour que vous seriez contre lui, sans reproche ni offense à
tous les autres compagnons d'Armes. (Livre 5, Chapitre 4)

Mais les manuels chevaleresques du XVe siècle, tels que Le Livre de l'Ordre de Chyualry, Knyghthode et Bataile, Le Boke of Noblesse, et Le Livre des Fayttes d'Armes et de Chyuarye, ont été écrits plus ou moins d'un point de vue romantique et médiéval. Bien qu'ayant un accent différent sur chaque respect, ils considèrent de manière concertée la chevalerie comme une combinaison de religion, de guerre et de galanterie. Comme prescrit dans le Ordre de Chyualry, les chevaliers sont choisis pour remplir ces fonctions: 1) pour maintenir et renforcer la sainte foi; 2) pour défendre leur seigneur séculier; 3) garder la justice et travailler pour un bénéfice commun; 4) pour protéger les faibles ou les impuissants. L'image idéale du chevalier est ainsi présentée comme une forme ecclésiastique élaborée du défenseur de la communauté d'origine par les armes.


Voir la vidéo: Le combat en armure au XVe siècle (Janvier 2022).