Podcasts

Les animaux domestiques au Moyen Âge: les preuves des encyclopédies et des dictionnaires

Les animaux domestiques au Moyen Âge: les preuves des encyclopédies et des dictionnaires

Les animaux domestiques au Moyen Âge: les preuves des encyclopédies et des dictionnaires

Par Kristen M. Figg

Enarratio, Vol. 18 (2013)

Introduction: En essayant de recueillir des informations fiables sur les animaux comme animaux de compagnie au Moyen Âge, les savants modernes se heurtent immédiatement à une barrière culturelle majeure. Comme le souligne Klaus Weimann dans sa préface au volume Littérature animale en anglais moyen, les gens du Moyen Âge «vivaient… en contact étroit avec plusieurs espèces d'animaux sauvages et domestiques», mais parce qu'ils croyaient en un schéma hiérarchique d'existence avec des animaux sur un plan parallèle au-dessous des humains, ils avaient tendance à penser aux animaux comme s'ils étaient un contrepartie de la société humaine. Ainsi, ils ont écrit à leur sujet le plus souvent de manière à les instruire, les décrivant dans des bestiaires, des fables ou des contes comme le Roman de Renart avec une intention moralisatrice, plutôt que de transmettre des informations comme s'ils s'intéressaient aux animaux eux-mêmes.

Si l'on peut trouver des images dans l'art et des références en hagiographie et en littérature narrative à de nombreux animaux qui vivaient à proximité immédiate de leurs propriétaires et dont les relations avec les humains suggèrent qu'ils avaient un statut particulier, les exemples tendent vers l'exceptionnel voire le symbolique, de sorte que nous ne sommes jamais sûrs que nous voyons une représentation fiable de la façon dont les gens en général pensent aux animaux que nous, aujourd'hui, considérons comme des «animaux de compagnie». En effet, l'absence de mot pour animaux de compagnie, qui s'est étendue jusque dans la période moderne, suggère que nous pouvons prendre pour acquis un domaine lexical qui n'existait pas, en tant que tel, au Moyen Âge. Ainsi, il est instructif de voir ce que nous pouvons découvrir en regardant directement les premiers dictionnaires, histoires de mots et œuvres encyclopédiques médiévales, où les animaux sont discutés de manière à suggérer plus étroitement leurs rôles par rapport à la société humaine du haut vers le bas. Moyen-âge.

Les dictionnaires étymologiques modernes documentent le mot «animal de compagnie» comme étant une entrée assez tardive en anglais. Selon l'Oxford English Dictionary, le mot est d'abord enregistré vers 1539 comme faisant référence à un agneau élevé à la main. Ce mot est probablement venu de l'écossais ou d'un dialecte anglais du nord avec le sens pastoral comme sa signification principale, bien qu'il soit documenté dans le sens de «enfant indulgent» (1568) vers la même période. Le dictionnaire Johnson précise que l'agneau a été «emmené à la maison», et la plupart des étymologies supposent que le mot a été associé ou influencé par «petit / petit», de sorte que l'on pourrait imaginer une connotation ayant à voir avec un petit membre de la famille.


Voir la vidéo: Durées de Vie des Animaux de La Plus Courte à La Plus Longue (Janvier 2022).