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Poèmes d'un Viking

Poèmes d'un Viking

À quoi ressemblait un poème d'un Viking? Dans son nouveau livre, Crimsoning the Eagle’s Claw, Ian Crockatt a traduit des dizaines de poèmes de l'un des poètes les plus célèbres du monde nordique.

Rögnvald Kali Kolsson était le comte d'Orkney de 1129 à 1158, et nombre de ses actes sont racontés dans le Saga Orkneyinga. Une des sections principales de la saga traite d'un pèlerinage qu'effectue Earl Rögnvald en 1151 pour se rendre à Jérusalem.

Ian Crockatt explique: «il y a les poèmes de mer attendus, les descriptions de batailles et de sièges, le crachat scatologique occasionnel, sa joie de voir un ami tombant dans un égout à ciel ouvert, et un autre concours avec un camarade-skald dans lequel chacun composait des poèmes sur le tache sur un homme dans une tapisserie. Ce sont tous des vers qui correspondent à la description du comte Viking intelligent et extraverti que la saga décrit, des compositions qui se distinguent principalement par l'opportunisme, l'esprit et l'habileté de leur fabrication.

Voici quatre poèmes de cette collection. Dans le premier, Rögnvald se vante de ses propres compétences:

Qui mettra au défi mes neuf compétences?
Je suis champion aux échecs,
rusé rappelant les runes,
bien lu, un forgeron brûlant -
certains disent que je tire et skie
et scull habilement aussi.
Mieux encore, j'ai maîtrisé
jeu de harpe et poésie.

Lors de son pèlerinage en Terre Sainte, il rencontre la comtesse Ermingerd de Narbonne. Dans ce poème, il loue sa beauté:

Qui d'autre garde un tel jaune
cheveux, femme brillante - juste comme
tes épaules de lait,
où tombe l'orge-or moulu?
Chuck le faucon à capuchon, Harry
lui avec des bonbons. Crimsoner
des griffes d'aigles, je convoite
refroidir les averses de soie; le tiens.

Au cours de leur voyage vers Jérusalem, le navire de Rögnvald trouve un navire nord-africain (un dromond) et l’attaque. Il félicite l'un de ses amis, Erlingr:

Comment nos normes tachées de sang
flux! Erlingr - extrême
dans la terreur, lame bristler -
bombarde le dromond condamné.
Nos lances font souffrir,
répandre Saracen-gore. Rouge-
les lames trempées agrippent hardiment l'os.
Nous empilons des marins noirs tués.

Après avoir quitté Jérusalem, Rögnvald et son équipage naviguent vers Constantinople, où ils sont reçus par l'empereur et sa garde varègue. Son poème sur cet épisode:

Montez sur le cheval à voile à crinière pulvérisée!
Les charrues marines ne versent pas les ajoncs des champs!
Les arcs labourent le cours de la vague bleue
à Byzance. Norrois-
hommes, réclamez l’or de ce calife!
Traversez les tempêtes d'acier, tenez-vous!
Nourris les sourires rouges des loups! Retenir
esprit pendant que l’histoire des rois est racontée!

Crockatt ajoute: «les traductions sont à leur meilleur lorsqu'elles sont lues à haute voix - déclamées dans certains cas, murmures dans d'autres. J'espère qu'ils transmettent quelque chose de la compétence, de la vigueur et de l'audace de la poésie skaldique, ainsi que de la sensibilité réflexive des vers plus personnels de Rögnvaldr.

Le livre Crimsoning the Eagle’s Claw: Les poèmes vikings de Rǫgnvaldr Kali Kolsson, comte d'Orkney, est publié en 2014 par Arc Publications. .

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