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Toxicologie et traitement: autorités médicales et morsure de serpent au Moyen Âge

Toxicologie et traitement: autorités médicales et morsure de serpent au Moyen Âge

Toxicologie et traitement: autorités médicales et morsure de serpent au Moyen Âge

Par Kathleen Walker-Meikle

Korot: Le journal israélien d'histoire de la médecine et des sciences, Vol. 22 (2013-2014)

Introduction: À la fin du XIIIe siècle, les chirurgiens et les médecins de formation universitaire d'Europe occidentale disposaient d'une pléthore d'autorités de la tradition gréco-romaine et arabe auprès desquelles se consulter pour le traitement des morsures de serpents. Les animaux venimeux reçoivent la plus grande part d'attention dans la littérature sur les animaux mordants. Presque toutes les sources se concentrent sur l'idée de l'animal mordant ou perforant la surface de la peau avec sa bouche et quelques animaux venimeux où le venin est transmis à travers la peau ou les poils sont mentionnés. Les animaux venimeux apparaissent fréquemment dans les discussions sur les poisons en général, avec les poisons d'origine animale, minérale ou végétale. La majeure partie du discours portait sur les serpents venimeux et les chiens enragés, ce dernier étant considéré comme venimeux en raison de sa salive «toxique» et, dans une moindre mesure, des scorpions et des araignées. En général, les morsures d'animaux non venimeux ont reçu peu d'attention. Contrairement aux catégories taxonomiques modernes, les catégories médiévales d'animaux étaient généralement liées au mouvement ou au lieu de l'animal: les animaux volants, les animaux dans l'eau, les animaux terrestres (qui couvraient principalement les quadrupèdes) et les animaux rampants. C'est dans cette dernière catégorie que les serpents ont été localisés, ainsi que les lézards.

Les morsures d'animaux sont couvertes dans le GalenMegatechne, sesDe theriaca ad Pisonem et le faux De theriaca ad Pamphilianum. Les deux derniers font partie de la tradition theriakē, qui traitait de la préparation du thériac, un antidote célèbre contre la morsure de serpent et d'autres conditions. Le Grand Theriac, généralement attribué à Andromaque (1er s. CE) et fortement recommandé par Galien, utilisait même la chair de serpent comme l'un de ses ingrédients et constituait une partie importante de l'arsenal pharmaceutique occidental jusqu'au début de la période moderne. Deux sources non médicales influentes du 1er siècle de notre ère qui ont été utilisées par les érudits médiévaux étaient l'histoire naturelle de Pline l'Ancien (Historia naturalis) et le poème de Lucan,Pharsalia. Dans le livre IX de ce dernier, Cato le Jeune rencontre un assortiment de serpents venimeux en Afrique du Nord, tels que les iaculus volants et les dipsas mortels et petits. Les textes pharmaceutiques couvraient également les morsures, et leur traitement regorge de matériel médical de Dioscoride (De materia medica, 1er s. BCE), les pseudo-dioscorides antiques tardifs sur les plantes femelles (De herbis feminis), Sextus Placitus's On médicament à base d'animaux (De medicina ex animalibus) et le Pseudo-Apuleius du cinquième siècle largement diffusé sur les plantes (De herbis). Dans ce dernier texte, le traitement par morsure de serpent est discuté dans 21 des 131 entrées de plantes, et les animaux sont le serpent (utilisé comme terme générique), la vipère et l'aspe. Le terme vipère (vipera) dans la littérature latine fait généralement référence au vipera berus, mais est souvent utilisé de manière générique pour tout serpent venimeux.Le terme asp (aspis) peut faire référence à tout serpent très venimeux, et souvent utilisé pour décrire des serpents tels que la vipère asp ( viperaaspis). Des précautions doivent être prises lorsque vous essayez d'identifier les noms de serpents grecs avec des termes taxonomiques modernes.


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