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Cinq façons de se faire remarquer par les historiens

Cinq façons de se faire remarquer par les historiens

Par Danièle Cybulskie

Sur les millions de personnes qui ont vécu sur Terre, nous connaissons à peine une fraction de leurs noms. Même dans les périodes où des registres complets étaient tenus, le temps, les éléments et les actions humaines ont érodé notre stock de documents, nous laissant avec juste quelques noms rappelés du passé. Les gens du Moyen Âge ont fait certaines choses qui ont augmenté leurs chances de voir leur nom survivre, et il se trouve que ce sont des choses que les modernes peuvent faire si elles veulent qu'on se souvienne aussi.

1. Faites-vous arrêter

La plupart des gens médiévaux ordinaires dont nous connaissons maintenant les noms ont été découverts dans des documents officiels et légaux. Il peut s'agir de registres ecclésiastiques (dans lesquels des gens ont été accusés de fornication, d'adultère et d'autres actes de péché), ou de registres seigneuriaux (dans lesquels les gens ont déposé et résolu des plaintes concernant les méfaits de leurs voisins), ou des registres judiciaires (dans lesquels les gens ont comparu pour de grandes crimes, comme le meurtre). Si un paysan a commis un crime, il a été enregistré, et beaucoup de ces documents ont survécu en raison de l'endroit où ils ont été stockés et de qui les a stockés. Après tout, la propriété du gouvernement est la propriété du gouvernement, et cela a tendance à être respecté sauf dans les cas de grands bouleversements sociaux, comme la Révolution française. Des documents juridiques ont révélé des personnages médiévaux fascinants, tels que John Rykener, une prostituée qui travaillait habillée à la fois en homme et en femme. Sans ce dossier d'arrestation, nous n'aurions aucune connaissance de Rykener; avec lui, nous avons à la fois son nom et une étude de cas très intéressante.

2. Rédigez un mémoire

Il est vrai que la plupart des paysans médiévaux étaient analphabètes, mais cela ne s’est pas arrêté Margery Kempe d'avoir chargé quelqu'un d'écrire sa biographie. L’histoire de Kempe est celle du mariage, du pèlerinage et de la quête d’une plus grande compréhension spirituelle - c’est aussi le récit des tentatives d’une femme d’être aussi sainte que possible, tout en agaçant sans cesse ses voisins. Quiconque a lu Le livre de Margery Kempe vous dira que Kempe est inoubliable, et, sans doute, les pèlerins médiévaux qui l'ont laissée derrière à cause de ses pleurs incessants le diraient aussi. Heureusement, elle nous a donné à tous une chance de nous souvenir d'elle en écrivant son histoire.

3. Graffiti

Les gens médiévaux s'ennuyaient parfois. Parfois, ils s'ennuient même à l'Eglise. En conséquence, ils ont écrit des choses sur n'importe quelle surface disponible. Parfois, ils nous ont même laissé un enregistrement de leur noms. Parce qu'il n'est jamais intelligent pour un graffeur de laisser suffisamment d'informations (heure, date, adresse, etc.) pour qu'ils soient retracés, ce n'est pas une méthode aussi informative que les deux ci-dessus, mais les historiens peuvent faire des inférences assez impressionnantes basées sur sur le script et l'emplacement du graffiti. Dans les deux cas, étiqueter une église ou La tour de Londres s'assurera que les générations futures penseront à vous alors qu'elles s'assoient là où vous étiez autrefois.

4.Faire un selfie

Imaginez-vous assis et copiant des livres toute la journée, tous les jours, sachant que votre travail acharné risque de ne pas être crédité. Considérant que la plupart des copistes étaient des moines, vous pensez que ce ne serait pas un problème, mais il est clair que certains moines ont eu du mal à résister à la tentation de se faire connaître, en laissant leurs photos et leurs noms dans les livres qu'ils ont copiés. L'incomparable Erik Kwakkel a beaucoup écrit sur les selfies médiévaux, et vous pouvez trouver son article de blog (et ses images incroyables) ici.

5. Soyez riche et célèbre

Cela va sans dire, mais si vous voulez que l'histoire vous rappelle, vous devez généralement être riche et / ou célèbre, ou chanceux. Puisque la chance est quelque chose qui ne s'acquiert pas (ou peut-être que je n'ai tout simplement pas encore appris le secret), être riche et célèbre fonctionne plutôt bien. Nous avons beaucoup d'informations sur la noblesse du Moyen Âge car ils ont laissé derrière eux des reçus, des généalogies, des proclamations, des lettres, de la littérature et de l'art. Être riche et célèbre augmentait leur chance de se souvenir, car il restait plus de disques; même si certains étaient détruits, d'autres resteraient. Si une personne n’était pas riche (comme le Médicis), on pouvait se souvenir d'elle en étant - enfin, inoubliable, comme Jeanne d'Arc. Plus il y a de documents dans lesquels quelqu'un apparaît, plus il est probable que nous les ayons découverts.

Il est intéressant de penser aux possibilités que les futurs historiens ont pour exploiter nos propres vies alors que nous laissons chaque jour de grandes empreintes numériques. Bien que nous ayons de meilleures chances d’être rappelés par des canaux qui ne sont pas illégaux, il est heureux que nous ayons pu trouver le nombre de noms et d’histoires médiévaux que nous possédons, en grande partie grâce à ces cinq moyens.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste


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