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Rose sans épine, aigle sans plumes: nation et pouvoir à la fin de l'Angleterre médiévale et en Allemagne

Rose sans épine, aigle sans plumes: nation et pouvoir à la fin de l'Angleterre médiévale et en Allemagne

Rose sans épine, aigle sans plumes: nation et pouvoir à la fin de l'Angleterre médiévale et en Allemagne

Échelles Len

Bulletin de l'Institut historique allemand de Londres: Bd. 31 2009 Nr. 1

Abstrait

Il est parfois difficile de prendre l'Agincourt Carol entièrement au sérieux. Le patriotisme d'une telle exubérance effrontée semble mieux appartenir à un monde éclairé de Laurence Olivier du médiévalisme du milieu du XXe siècle qu'au milieu des réalités sombres et enchevêtrées de la politique et de la guerre du XVe siècle. Pourtant, ces mots, et les vers à peine moins percutants qui suivent, ne peuvent dater de longtemps après la bataille; et les hypothèses sur lesquelles elles reposent méritent réflexion. Dieu a favorisé Henri V et sa cause en France; donc que l'Angleterre rende grâce à Dieu. Le monarque divinement favorisé est jumelé avec son peuple élu, ces nouveaux Israélites les Anglais, au nom desquels il a conquis, et qui ont été rendus glorieux par sa gloire. À l'époque d'Agincourt, Dieu n'était pas seulement un Lancastrien; c'était un Anglais. Dieu, le roi et le peuple se tiennent, semble-t-il, en parfaite harmonie. Et le même Dieu qui favorisait les Anglais avait repoussé leurs ennemis français: contre les Élus sont opposés les damnés, condamnés à cuire dans leur propre disgrâce «tyl domesday».

Il est instructif de contempler Henry à son heure de gloire aux côtés d'un autre prince européen de son temps: Rupert de Wittelsbach, comte palatin du Rhin et souverain de l'Empire romain occidental, dont la fin du règne (1400-10) chevauchait le début de celui d'Henry. Mais là, semble-t-il, les parallèles s'arrêtent. Rupert était un monarque sans triomphe retentissant à son nom et peu de marques discernables de faveur divine. C’est le modeste règne de Rupert, principalement au foyer, qui a tiré du conciliariste Dietrich von Niem l’observation acerbe que le roi avait manifestement adopté la maxime de l’étudiant, à savoir qu’il n’y a pas de vie en dehors de Heidelberg, siège de la cour de Rupert. Tandis que le poète d’Agincourt louait Henry, un versificateur quasi contemporain faisait rage au goeckelman - le «filou voyageur» - sur le trône impérial, qui faisait sa ronde en serrant un «sac à main vide».

Bulletin de l'Institut historique allemand de Londres


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