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Pollution atmosphérique et crises de carburant à Londres préindustrielle, 1250-1650

Pollution atmosphérique et crises de carburant à Londres préindustrielle, 1250-1650

Pollution atmosphérique et crises de carburant à Londres préindustrielle, 1250-1650

Par William H. Te Brake

Technologie et culture, Vol. 16, n ° 3 (1975)

Introduction: Dans une grande partie de la grande masse de la littérature générée par la crise environnementale actuelle, il y a une idée fausse persistante: que les problèmes environnementaux résultent de l'industrialisation moderne et ne sont donc pas plus anciens que la révolution industrielle des XVIIIe et XIXe siècles. Un tel point de vue implique qu'il n'y avait pas de problèmes environnementaux sérieux avant l'industrialisation, que, si nous pouvions éliminer certaines industries incriminées ou développer la technologie appropriée pour les contrôler, nos maux écologiques actuels seraient guéris. Plus exactement, cependant, les problèmes fondamentaux de l'élimination des déchets et de la recherche de sources adéquates de nourriture, d'eau et de carburant, bien qu'aggravés par l'industrialisation moderne, sont aussi vieux que la civilisation elle-même. J'ai l'intention de montrer dans cet article que l'apparition de la pollution de l'air à Londres avant la révolution industrielle était symptomatique de l'un de ces problèmes environnementaux fondamentaux - l'épuisement de la source de carburant préférée d'une société et la difficulté subséquente de trouver un substitut adéquat - et, en outre, qu'elle était intimement liée à certaines évolutions démographiques et économiques au sein de cette société.

La pollution de l'air était déjà une nuisance très grave à Londres au milieu du 17e siècle. John Evelyn, membre de la Royal Society de Londres mais peut-être mieux connu comme chroniqueur, écrivit en 1661: «C'était un jour, alors que je marchais dans votre palais MAJESTIES à WHITE-HALL,… qu'un Smoake présomptueux. fait ainsi envahir la Cour »que«… les hommes pouvaient à peine se discerner pour le Clowd, et aucun ne pouvait se soutenir, sans inconvenance manifeste. Cette fumée, expliqua-t-il, provenait «d'un ou deux tunnels» (cheminées) à proximité, «mettant aussi en danger la santé [du roi et de ses sujets] car elle souille la gloire de ce… siège impérial.» «Et qu'est-ce que tout cela, sinon ce nuage infernal et lugubre de SEA-COALE», une «brume impure et épaisse, accompagnée d'une vapeur fuligineuse et sale, qui les rend odieux à mille inconvénients, corrompant les poumons et désordonnant le habitude entière de leur corps », provoquant« les cathares, les phthisicks, la toux et les consommations [à] faire plus rage dans cette seule ville que dans toute la Terre d'ailleurs ».


Voir la vidéo: Les effets de la pollution industrielle et commerciale sur lenvironnement (Janvier 2022).