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Le nom de la rose par Umberto Eco

Le nom de la rose par Umberto Eco

Le nom de la rose

Par Umberto Eco

Première publication en 1980, première traduction en anglais en 1983

Au commencement était la Parole et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. Cela commençait avec Dieu et le devoir de chaque moine fidèle serait de répéter chaque jour avec humilité chantante l'événement en perpétuel changement dont la vérité incontestable peut être affirmée. Mais nous voyons maintenant à travers un verre sombre, et la vérité, avant qu'elle ne soit révélée à tous, face à face, nous voyons par fragments (hélas, combien illisible) dans l'erreur du monde, nous devons donc épeler ses signaux fidèles même quand elles nous paraissent obscures et comme fusionnées avec une volonté entièrement tournée vers le mal.

Avec ces lignes, Umberto Eco a commencé son romanLe nom de la rose, qui s'est vendu à cinquante millions d'exemplaires. En apparence, ce livre était un candidat improbable pour devenir un best-seller international - un livre d'un professeur italien, il comporte de longues digressions dans la théologie médiévale et des références à un travail d'Aristote. Mais c'est aussi un mystère de meurtre avec des personnages intrigants et un cadre fascinant.

Umberto Eco, est professeur à l'Université de Bologne, où il était un expert en sémiotique - l'étude des signes. Depuis les années 1950, le professeur Eco a écrit sur une variété de sujets, dont l'esthétique médiévale, Saint Thomas d'Aquin et James Joyce. À l'âge de 46 ans, un éditeur italien lui a demandé d'écrire un thriller de fiction, alors qu'il n'avait jamais écrit de roman auparavant. Eco a donné différentes réponses sur les raisons pour lesquelles il a décidé de relever le défi, par exemple en disant: «Chaque personne a une impulsion narrative. J'ai raconté à mes enfants de belles histoires. Puis ils ont grandi, alors j'ai dû trouver d'autres enfants à qui raconter mes histoires. Il a également répondu: «À un certain moment, j'aimais le faire. C'est une raison suffisante pour faire quoi que ce soit, à condition que ce ne soit pas illégal. »

Eco a commencé à utiliser des matériaux médiévaux et des recherches qu'il collectionnait depuis plus de trente ans. «J'ai ramassé tout le matériel pendant 30 ans», a-t-il commenté, «mais je ne savais pas que c'était pour un roman. Je remplissais une armoire secrète de dossiers médiévaux. Quand j'ai décidé d'écrire le livre, j'ai ouvert le placard et tous les fichiers sont tombés. Puis vint la percolation finale.

Il lui a fallu encore deux ans pour terminer son roman. Lors de sa sortie en Italie sous le nom de Il noma della Rosa, son éditeur espérait pouvoir vendre 30 000 exemplaires. Mais le livre a rapidement été récompensé et acclamé, ainsi que par de nombreux acheteurs. Pourtant, les éditeurs américains hésitaient à créer une traduction anglaise, mais en 1983, une entreprise a tenté d'en faire 4000 exemplaires. Quelques années plus tard, lorsque la version de poche est sortie, le tirage initial était de 1,2 million de livres et une importante campagne publicitaire.

Le nom de la rose suit l'histoire d'un frère franciscain nommé Guillaume de Baskerville en 1327, lorsqu'il se rend au monastère bénédictin du nord de l'Italie pour assister à une discussion théologique. Bientôt, certains des moines du monastère commencent à mourir de manière mystérieuse, et William, avec son novice Adso of Melk (qui est le narrateur du roman) essaie de comprendre ce qui se passe. Le mystère comprend des symboles secrets, un livre perdu d'Aristote et une bibliothèque qui est également un labyrinthe.

Beaucoup de personnages du roman sont de vrais personnages historiques, et Eco prend soin de décrire la vie monastique et la pensée médiévale. L'histoire a été conçue d'une manière similaire à une chronique médiévale. L'auteur explique: «Ce n'est pas par hasard que j'ai adopté le style de la chronique médiévale. Le style de l'écrivain médiéval était très didactique - ils expliquaient tout. Et je pense qu'en adoptant ce style, le livre a pu capturer des gens qui auraient autrement échappé.

La plupart des critiques ont fait l'éloge du livre. Adele Freedman a écrit dans le Globe and Mail que «Eco a une façon de décrire ses personnages, leur psychologie, leur apparence et leur discours, ce qui peut aspirer un lecteur comme un aspirateur. Sa jouissance du monde qu'il a créé à partir des fragments de ses archives se communique à chaque page, travaillant en tandem avec le démêlage - ou la reconstruction - des crimes commis dans le monastère par le frère William.

Pendant ce temps, un critique du Moniteur de la science chrétienne a ajouté: «L'histoire se déroule dans une atmosphère pleine d'hostilité et d'intrigues. Ce que le grand historien médiéval Huizinga a appelé l'odeur mêlée de sang et de roses est dans l'air, l'accent étant mis sur le sang. Des innocents sont brûlés comme sorciers et hérétiques. Et les cadavres de moines continuent à apparaître quand on s'y attend le moins. Il serait certainement impossible d'accuser Eco d'avoir écrit un roman académique sec.

En quelques années, le roman a été transformé en un film avec Sean Connery (Umberto Eco le déteste). Pendant ce temps, Eco a écrit cinq autres romans, dontBaudolino, qui se déroule pendant la quatrième croisade. Quant au nom de la rose, le roman est considéré comme l'un des meilleurs morceaux de fiction de l'ère moderne - il est à la 14e place selon Le Monde 100 livres du 20e siècle, tandis que Guillaume de Baskerville a été nommé l'un des 10 meilleurs détecteurs de fiction par Le gardien.

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Entretien avec Umberto Eco, de Paris Review

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