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Les origines des poursuites pénales en common law

Les origines des poursuites pénales en common law

Les origines des poursuites pénales en common law

Par John H. Langbein

Journal américain d'histoire juridique, N ° 313 (1973)

Introduction: Aussi fondamental qu'il puisse nous paraître, le procureur est un retardataire historique. Juge et jury, nous pouvons remonter au haut Moyen Âge. Mais le procureur n'est devenu une figure régulière de la procédure pénale anglo-américaine qu'à l'époque des Tudor. De plus, son apparition n'a alors pas été remarquée dans notre littérature historique, omission particulièrement remarquable lorsque l'on découvre que le parquet était à l'origine logé dans une institution très étudiée, la magistrature anglaise. Depuis que Maitland a inventé sa célèbre phrase, selon laquelle sous les Tudors et les Stuarts, les juges de paix sont devenus les «dirigeants du comté», ils ont attiré une bourse substantielle. Néanmoins, cet aspect majeur du travail de la magistrature est resté inconnu. Le présent article documente et rend compte du développement par lequel les juges de paix sont devenus les procureurs ordinaires en cas de crime grave.

Le procureur de la République dans la procédure pénale anglo-américaine exerce deux fonctions principales. L'un est d'enquête - la collecte de preuves - et cela n'a pas de frontière avec les niveaux supérieurs de la fonction de police. L'autre est le rôle du procureur médico-légal - présenter la preuve au juge (incident pour lequel a développé le pouvoir de décider de poursuivre ou non). Si le parquet auquel ont adhéré les juges de paix était une création du XVIe siècle, le crime lui-même n'était pas une nouveauté de ces années. Comment les Anglais avaient-ils donc réussi tout au long du Moyen Âge à se passer de la figure du procureur?


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