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Sur les traces des Vikings avec lucarne polarisée: étude expérimentale des prérequis optiques atmosphériques permettant la navigation polarimétrique par les marins vikings

Sur les traces des Vikings avec lucarne polarisée: étude expérimentale des prérequis optiques atmosphériques permettant la navigation polarimétrique par les marins vikings

Sur les traces des Vikings avec lucarne polarisée: étude expérimentale des prérequis optiques atmosphériques permettant la navigation polarimétrique par les marins vikings

Par Gábor Horváth et al.

Transactions philosophiques de la Royal Society, B, Vol. 366 no. 1565 (2011)

Résumé: Entre 900 et 1200 après JC, les Vikings, capables de naviguer habilement à travers la mer ouverte, étaient les marins dominants de l'Atlantique Nord. Lorsque le soleil brillait, le nord géographique pouvait être déterminé avec un cadran solaire spécial. Cependant, la façon dont les Vikings auraient pu naviguer dans des situations nuageuses ou brumeuses, lorsque le disque du Soleil était inutilisable, n’est toujours pas entièrement connue. Une hypothèse a été formulée en 1967, qui suggérait que dans des conditions brumeuses ou nuageuses, les Vikings auraient pu déterminer la direction azimutale du Soleil à l'aide de la polarisation des lucarnes, tout comme certains insectes. Cette hypothèse a été largement acceptée et est régulièrement citée par les chercheurs, même si, jusqu'à présent, aucune base expérimentale n'a été fournie. Selon cette théorie, les Vikings auraient pu déterminer la direction de la polarisation de la lucarne à l'aide d'un cristal biréfringent énigmatique, fonctionnant comme un filtre polarisant linéairement. Un tel cristal est appelé «pierre de soleil» dans l’une des sagas du Viking, mais sa nature exacte est inconnue. Bien qu'acceptée par beaucoup, l'hypothèse de la navigation polarimétrique par les Vikings a également de nombreux sceptiques. Dans cet article, nous résumons les résultats de nos propres mesures de polarisation céleste et d'expériences de laboratoire psychophysique, dans lesquelles nous avons étudié les prérequis optiques atmosphériques d'une possible navigation polarimétrique du ciel en Tunisie, en Finlande, en Hongrie et dans le haut Arctique.


Voir la vidéo: Experiments in Viking Navigation Viking Sun Stone (Janvier 2022).