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Les Tsiganes et leur impact sur l'iconographie d'Europe occidentale du XVe siècle

Les Tsiganes et leur impact sur l'iconographie d'Europe occidentale du XVe siècle

Les Tsiganes et leur impact sur l'iconographie d'Europe occidentale du XVe siècle

Erwin Pokorny (Université de Vienne)

Croisement des cultures: conflit, migration et convergence; les actes du 32e Congrès international d'histoire de l'art, Carlton, (2009)

Abstrait

Les Tsiganes n'ayant pas de chroniqueurs à eux, leur histoire est difficile à reconstituer. L'origine des Tsiganes était un mystère complet jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, lorsque leur dérivation de l'Inde a été prouvée au moyen d'une comparaison linguistique précoce. Aujourd'hui, il est généralement admis qu'ils ont émigré de l'Inde vers la Perse au début du Moyen Âge et, au Haut Moyen Âge, se sont installés dans les régions byzantines. Les deux cultures ont laissé leur empreinte sur la langue romani, et les termes étrangers les plus courants comme Zigeuner, Cingaro, Tzigan, etc. dérivent du grec atsinganoi (athinganoi), qui signifie «intouchables». Ce terme a été utilisé par les auteurs byzantins au XIIe siècle pour désigner une secte gnostique ainsi que des magiciens païens, des dresseurs d'ours et des charmeurs de serpents. Au XIVe siècle, les Tsiganes sont entrés dans les Balkans. Dès le début du XVe siècle, ils parcourent toute l'Europe. En France, les Tsiganes étaient aussi appelés «Bohémiens», car ils arrivaient avec des lettres de protection du roi de Bohême, ou «Sarrasins» en raison de leur apparence orientale. Puisqu'ils déclaraient venir de la Petite-Égypte, ils étaient appelés «Egyptiens» par les Français, et «Egypteners» ou «Heydens» aux Pays-Bas. Les termes contemporains «Tsigane», «Gitano», «Gitane» ou certains noms équivalents en Grèce et dans les Balkans dérivent également de ces «Égyptiens». Cependant, la Petite-Égypte était une région vénitienne du Péloponnèse, où les Tsiganes s'étaient installés avant d'être poussés par les guerres turques.

La migration des Tsiganes en Europe occidentale au début du XVe siècle a coïncidé avec la Renaissance septentrionale des arts visuels. Le nouvel intérêt pour la représentation de la nature, du monde et de ses habitants a fait des exotiques itinérants un sujet de curiosité artistique. Ainsi, dans les premières peintures néerlandaises, les Égyptiens présumés ont été utilisés comme modèles pour représenter des païens de la Bible, des Égyptiens ainsi que des juifs. Cependant, leur représentation la plus ancienne de Tsiganes en soi se trouve dans un dessin allemand du dernier quart du XVe siècle, maintenant à la Galerie nationale de Prague.


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