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REMARQUES DU PRÉSIDENT SUR LE MOIS DU PATRIMOINE JUIF AMÉRICAIN - Histoire

REMARQUES DU PRÉSIDENT SUR LE MOIS DU PATRIMOINE JUIF AMÉRICAIN - Histoire

Congrégation Adas Israël
Washington DC.

10h57 EDT

LE PRESIDENT : Merci beaucoup. (Applaudissements.) Merci à tous. (Applaudissements.) Merci. Eh bien, bonjour, tout le monde !

PUBLIC : Bonjour !

LE PRESIDENT : Un Shabbat Shalom un peu précoce. (Rires.) Je tiens à remercier le rabbin Steinlauf pour l'introduction très aimable. Et à tous les membres de la congrégation, merci beaucoup pour cet accueil si extraordinaire et si chaleureux.

Je tiens à remercier quelques membres exceptionnels du Congrès qui sont ici. Sénateur Michael Bennet -- où Michael Bennet est-il allé ? Le voilà. (Applaudissements.) Et le représentant Sandy Levin, qui est ici. (Applaudissements.) Je tiens à remercier notre envoyé spécial pour lutter contre l'antisémitisme, Ira Forman, pour son travail important. Le voilà. (Applaudissements) Mais comme je l'ai dit, je tiens avant tout à remercier toute la congrégation d'Adas Israël de m'avoir accueilli ici aujourd'hui.

Plus tôt cette semaine, j'ai été interviewé par l'un de vos membres, Jeff Goldberg. (Applaudissements.) Et Jeff m'a rappelé qu'il m'avait un jour appelé « le premier président juif ». (Rires.) Maintenant, puisque certaines personnes semblent encore s'interroger sur ma foi -- (rires) -- je dois préciser que c'était un titre honorifique. (Rires.) Mais j'étais flatté.

Et en tant que membre honoraire de la tribu, sans parler de quelqu'un qui a accueilli sept Seders de la Maison Blanche et a été conseillé par -- (applaudissements) -- et a été conseillé par deux chefs d'état-major juifs, je peux aussi dire avec fierté que je reçois un peu du jargon du jargon. (Rires.) Mais je n'utiliserai aucun des yiddish-ismes que Rahm Emanuel m'a enseigné parce que -- (rires) -- je veux être invité à revenir. (Rires.) Disons simplement qu'il avait de nouveaux synonymes créatifs pour "Shalom". (Rire.)

Maintenant, je voulais venir ici pour célébrer le Mois du patrimoine juif américain parce que cette congrégation, comme tant d'autres à travers le pays, nous aide à raconter l'histoire américaine. Et en 1876, lorsque le président Grant a aidé à consacrer Adas Israël, il est devenu le premier président en exercice de l'histoire à assister à un service à la synagogue. Et à l'époque, c'était un geste extraordinairement symbolique - pas seulement pour l'Amérique, mais pour le monde.

Et pensez au paysage de l'histoire juive. Demain soir, la fête de Chavouot marque le moment où Moïse a reçu la Torah au mont Sinaï, premier maillon d'une chaîne de tradition millénaire et pierre angulaire de notre civilisation. Pourtant, pendant la plupart de ces années, les Juifs ont été persécutés – et non adoptés – par ceux qui détenaient le pouvoir. Beaucoup de vos ancêtres sont venus ici pour fuir cette persécution.

Les États-Unis auraient pu être simplement une autre destination dans cette diaspora en cours. Mais ceux qui sont venus ici ont découvert que l'Amérique était plus qu'un simple pays. L'Amérique était une idée. L'Amérique représentait quelque chose. Comme George Washington l'a écrit aux Juifs de Newport, Rhode Island : Les États-Unis « ne donnent aucune sanction au sectarisme, aucune assistance à la persécution ».

Il est important pour nous de reconnaître que trop souvent dans notre histoire, nous n'avons pas été à la hauteur de ces nobles idéaux - dans l'assujettissement juridique des Afro-Américains, à travers l'esclavage et Jim Crow ; le traitement des Amérindiens. Et bien trop souvent, les Juifs américains ont été confrontés au fléau de l'antisémitisme ici chez eux. Mais nos documents fondateurs nous ont donné une étoile polaire, notre Déclaration des droits ; notre système de gouvernement nous a donné une capacité de changement. Et là où d'autres nations pouvaient activement et légalement persécuter ou discriminer des personnes de confessions différentes, cette nation était appelée à nous considérer tous comme égaux devant les yeux de la loi. Lorsque d'autres pays traitaient leurs propres citoyens de « misérables ordures », nous avons soulevé notre lampe à côté de la porte dorée et les avons accueillis à l'intérieur. Notre pays est infiniment plus fort parce que nous l'avons fait. (Applaudissements.)

D'Einstein à Brandeis, de Jonas Salk à Betty Friedan, les Juifs américains ont apporté des contributions à ce pays qui l'ont façonné sous tous ses aspects. Et en tant que communauté, les Juifs américains ont contribué à rendre notre union plus parfaite. L'histoire d'Exodus a inspiré les peuples opprimés du monde entier dans leurs propres luttes pour les droits civiques. Des membres fondateurs de la NAACP à un été de la liberté dans le Mississippi, des droits des femmes aux droits des homosexuels en passant par les droits des travailleurs, les Juifs ont pris au cœur de l'édit biblique que nous ne devons pas opprimer un étranger, ayant été des étrangers nous-mêmes.

Plus tôt cette année, lorsque nous avons marqué le 50e anniversaire de la marche à Selma, nous nous sommes souvenus des images emblématiques du rabbin Abraham Joshua Heschel marchant avec le Dr King, priant avec ses pieds. Pour certains, cela a dû sembler étrange qu'un rabbin de Varsovie prenne de si grands risques pour se tenir aux côtés d'un prédicateur baptiste d'Atlanta. Mais Heschel expliqua que leur cause était la même. Dans son essai, "Aucune religion n'est une île", écrit-il, "Nous devons choisir entre interreligieux et inter-nihilisme". Entre un espoir partagé qui dit qu'ensemble nous pouvons façonner un avenir meilleur, ou un cynisme partagé qui dit que notre monde est tout simplement irréparable.

Ainsi, l'héritage que nous célébrons ce mois-ci témoigne du pouvoir de l'espoir. Moi debout ici devant vous, vous tous dans cette incroyable congrégation est un témoignage de la puissance de l'espoir. (Applaudissements.) C'est un reproche au cynisme. C'est un reproche au nihilisme. Et cela nous incite à croire que notre avenir, comme notre passé, sera façonné par les valeurs que nous partageons. Chez nous, ces valeurs nous obligent à travailler pour maintenir vivant le rêve américain d'opportunités pour tous. Cela signifie que nous nous soucions des problèmes qui affectent tous les enfants, pas seulement les nôtres ; que nous sommes prêts à investir dans l'éducation de la petite enfance ; que nous nous soucions de rendre les collèges abordables; que nous voulons créer des communautés où si vous êtes prêt à travailler dur, vous pouvez aller de l'avant comme tant de ceux qui ont fui et sont arrivés sur ces rivages ont pu aller de l'avant. Partout dans le monde, ces valeurs nous obligent à redoubler d'efforts pour protéger notre planète et protéger les droits humains de tous ceux qui partagent cette planète.

Il est particulièrement important de se rappeler maintenant, étant donné le tumulte qui se déroule dans tant de coins du globe, dans l'un des quartiers les plus dangereux du monde, ces valeurs partagées nous obligent à réaffirmer que notre amitié durable avec le peuple d'Israël et notre indéfectible liens avec l'État d'Israël - que ces liens, cette amitié ne peuvent être rompus. (Applaudissements.) Ces valeurs nous obligent à dire que notre engagement envers la sécurité d'Israël - et mon engagement envers la sécurité d'Israël - est et sera toujours inébranlable. (Applaudissements.)

Et j'ai déjà dit ceci : ce serait un échec moral de la part du gouvernement américain et du peuple américain, ce serait un échec moral de ma part si nous ne nous tenions pas fermement, fermement, pas seulement au nom des droit d'exister, mais son droit de s'épanouir et de prospérer. (Applaudissements.) Parce que cela ignorerait l'histoire qui a donné naissance à l'État d'Israël. Ce serait ignorer la lutte qui a eu lieu à travers des millénaires pour essayer d'affirmer le genre de valeurs qui disent que tout le monde a sa place, tout le monde a des droits, tout le monde est un enfant de Dieu. (Applaudissements.)

Comme beaucoup d'entre vous le savent, j'ai visité les maisons touchées par des tirs de roquettes à Sderot. Je suis allé à Yad Vashem et j'ai fait ce vœu solennel : « N'oublie jamais. Plus jamais." Quand quelqu'un menace les citoyens d'Israël ou son droit même à exister, les Israéliens sont nécessairement aussi sérieux. Et moi aussi. Aujourd'hui, la coopération militaire et de renseignement entre nos deux pays est plus forte que jamais. Notre soutien au système de roquettes du Dôme de fer a sauvé des vies israéliennes. Et je peux dire qu'aucun président américain, aucune administration n'a fait plus pour s'assurer qu'Israël puisse se protéger que celui-ci. (Applaudissements.)

Dans le cadre de cet engagement, il y a autre chose sur lequel les États-Unis et Israël sont d'accord : l'Iran ne doit, en aucun cas, être autorisé à se doter d'une arme nucléaire. (Applaudissements.) Maintenant, il y a un débat sur la façon d'y parvenir - et c'est un débat sain. Je ne vais pas utiliser le temps qu'il me reste pour approfondir la politique -- bien que pour ceux d'entre vous qui sont intéressés -- (rires) -- nous avons beaucoup de matériel là-bas. (Rires.) Mais je veux que tout le monde se souvienne de quelques éléments clés.

L'accord que nous avons déjà conclu avec l'Iran a déjà interrompu ou annulé certaines parties du programme nucléaire iranien. Nous recherchons maintenant une solution globale. Je n'accepterai pas une mauvaise affaire. Comme je l'ai souligné dans mon article le plus récent avec Jeff Goldberg, cet accord portera mon nom, donc personne n'a un intérêt personnel plus important à s'assurer qu'il tient sa promesse. (Applaudissements.) Je veux une bonne affaire.

Je suis intéressé par un accord qui bloque chacun des chemins de l'Iran vers une arme nucléaire - tous les chemins. Un accord qui impose des inspections sans précédent sur tous les éléments du programme nucléaire iranien, afin qu'ils ne puissent pas tricher ; et s'ils essaient de tricher, nous le saurons immédiatement et les sanctions reviennent. Un accord qui dure au-delà d'une décennie ; qui relève ce défi sur le long terme. En d'autres termes, un accord qui rend le monde et la région - y compris Israël - plus sûrs. C'est comme ça que je définis une bonne affaire.

Je ne peux pas rester ici aujourd'hui et garantir qu'un accord sera conclu. Nous sommes pleins d'espoir. Nous travaillons dur. Mais rien n'est convenu tant que tout n'est pas convenu. Et j'ai précisé que lorsqu'il s'agit d'empêcher l'Iran de se doter d'une arme nucléaire, toutes les options sont et resteront sur la table.

De plus, même si nous obtenons un bon accord, il reste la question plus large du soutien de l'Iran au terrorisme et à la déstabilisation régionale, et des menaces laides contre Israël. Et c'est pourquoi notre partenariat stratégique avec Israël restera, quoi qu'il arrive dans les jours et les années à venir. Et c'est pourquoi le peuple d'Israël doit toujours savoir que l'Amérique a le dos, et l'Amérique aura toujours le dos. (Applaudissements.)

Or, cela ne veut pas dire qu'il n'y aura pas, ou ne devrait pas y avoir, de désaccords périodiques entre nos deux gouvernements. Il y aura des désaccords sur les tactiques lorsqu'il s'agira d'empêcher l'Iran de se doter de l'arme nucléaire, et cela est tout à fait approprié et devrait être pleinement diffusé. Parce que les enjeux sont suffisamment élevés pour que tout ce qui est proposé doit être soumis à un examen minutieux - et je me réjouis de cet examen minutieux.

Mais il y aura aussi des désaccords enracinés dans l'histoire commune qui vont au-delà de la tactique, qui sont enracinés dans la façon dont nous pourrions rester fidèles à nos valeurs communes. J'ai appris à connaître Israël en tant que jeune homme à travers ces images incroyables de kibboutzim, de Moshe Dayan et de Golda Meir, et d'Israël surmontant des obstacles incroyables lors de la guerre de 67. La notion de pionniers qui ont entrepris non seulement de sauvegarder une nation, mais de refaire le monde. Non seulement pour faire fleurir le désert, mais pour permettre à leurs valeurs de s'épanouir ; pour s'assurer que le meilleur du judaïsme prospérerait. Et ces valeurs à bien des égards sont devenues mes propres valeurs. Ils pensaient que l'histoire de leur peuple leur donnait une perspective unique parmi les nations du monde, une autorité morale et une responsabilité uniques qui découlent du fait d'avoir été vous-même un étranger.

Et à un jeune homme comme moi, aux prises avec sa propre identité, reconnaissant les cicatrices de la race ici dans cette nation, inspiré par la lutte pour les droits civiques, l'idée que vous pourriez être ancré dans votre histoire, comme l'était Israël, mais pas être piégé par elle, pouvoir réparer le monde - cette idée était libératrice. L'exemple d'Israël et de ses valeurs était inspirant.

Donc, quand j'entends certaines personnes dire que les désaccords sur la politique démentent un manque général de soutien d'Israël, je dois m'y opposer, et je m'y oppose avec force. (Applaudissements.) Pour nous, couvrir des questions difficiles, en particulier sur le conflit israélo-palestinien ou sur la politique de colonisation, ce n'est pas une vraie mesure d'amitié.

Avant de venir ici, le rabbin m'a montré la pièce qui a été construite pour promouvoir l'érudition et le dialogue, et pour pouvoir découvrir comment nous faisons vivre nos valeurs communes. Et la raison pour laquelle vous avez cette place est que l'application de ces valeurs à nos vies est souvent difficile et implique des choix difficiles. C'est pourquoi nous étudions. C'est pourquoi ce n'est pas qu'une formule. Et c'est ce que nous devons faire en tant que nations aussi bien qu'individus. Nous devons lutter et lutter pour savoir comment appliquer les valeurs qui nous tiennent à cœur à ce monde très difficile et dangereux.

Et c'est précisément parce que je me soucie tellement de l'État d'Israël - c'est précisément parce que, oui, j'ai de grandes attentes pour Israël de la même manière que j'ai de grandes attentes pour les États-Unis d'Amérique - que je me sens responsable de parler parler honnêtement de ce qui, à mon avis, conduira à la sécurité à long terme et à la préservation d'une véritable démocratie dans la patrie juive. (Applaudissements.) Et je crois que ce sont deux États pour deux peuples, Israël et la Palestine, vivant côte à côte dans la paix et la sécurité. (Applaudissements.) Tout comme les Israéliens ont construit un État dans leur patrie, les Palestiniens ont également le droit d'être un peuple libre sur leur terre. (Applaudissements.)

Maintenant, je tiens à souligner que ce n'est pas facile. Les Palestiniens ne sont pas les partenaires les plus faciles. (Rires.) Le quartier est dangereux. Et nous ne pouvons pas nous attendre à ce qu'Israël prenne des risques existentiels avec sa sécurité, de sorte que tout accord qui a lieu doit prendre en compte les véritables dangers du terrorisme et de l'hostilité.

Mais il vaut la peine pour nous de garder la perspective, la possibilité de combler les fossés et d'être juste, et de regarder carrément ce qui est possible mais aussi nécessaire pour qu'Israël soit le type de nation qu'il était censé être dans sa première fondation . (Applaudissements.)

Et ce même sens des valeurs partagées m'oblige également à m'exprimer - nous oblige tous à nous exprimer - contre le fléau de l'antisémitisme partout où il existe. (Applaudissements.) Je veux qu'il soit clair que, pour moi, toutes ces choses sont liées. Les droits sur lesquels j'insiste et pour lesquels je me bats maintenant, pour tous les gens ici aux États-Unis, m'obligent alors à défendre Israël et à défendre les droits du peuple juif. Et les droits du peuple juif m'obligent alors à penser à un enfant palestinien à Ramallah qui se sent piégé sans opportunité. C'est ce que les valeurs juives m'enseignent. C'est ce que m'enseigne la tradition judéo-chrétienne. Ces choses sont liées. (Applaudissements.)

Et ces dernières années, nous avons assisté à une montée profondément inquiétante de l'antisémitisme dans certaines parties du monde où cela aurait semblé impensable il y a quelques années ou quelques décennies à peine. Ce n'est pas une mode passagère ; ce ne sont pas seulement des phénomènes isolés. Et nous savons de par notre histoire qu'ils ne peuvent être ignorés. L'antisémitisme est, et sera toujours, une menace pour les valeurs humaines plus larges auxquelles nous devons tous aspirer. Et quand nous permettons à l'antisémitisme de s'enraciner, alors nos âmes sont détruites, et il se répandra.

Et c'est pourquoi, ce soir, pour la première fois, les congrégations du monde entier célèbrent un Shabbat de solidarité. C'est une chance pour les dirigeants de s'élever publiquement contre l'antisémitisme et le sectarisme sous toutes ses formes. Et je suis fier de faire partie de ce mouvement, et je suis fier que six ambassadeurs d'Europe se joignent à nous aujourd'hui. Et leur présence ici -- notre présence ensemble -- est un rappel que nous ne sommes pas condamnés à répéter les erreurs du passé. (Applaudissements.) Nos traditions, notre histoire, peuvent nous aider à tracer une meilleure voie tant que nous sommes conscients de cette histoire et de ces traditions, et que nous sommes vigilants pour nous exprimer et nous élever contre ce qui ne va pas. Ce n'est pas toujours facile, je pense, de dénoncer ce qui ne va pas, même pour les bonnes personnes.

Je veux donc terminer avec l'histoire d'un autre des nombreux rabbins qui sont venus à Selma il y a 50 ans. Quelques jours après l'arrivée de David Teitelbaum pour se joindre aux manifestations, lui et un collègue ont été jetés en prison. Et ils ont passé un vendredi soir en garde à vue, chantant Adon Olam sur l'air de "We Shall Overcome". Et cela en soi est une profonde déclaration de foi et d'espérance. Mais ce qui est merveilleux, c'est que par respect, beaucoup de leurs camarades manifestants ont commencé à porter ce qu'ils ont appelé des « casquettes de la liberté » -- (rires) -- des kippas -- pendant qu'ils marchaient.

Et le lendemain de leur sortie de prison, le rabbin Teitelbaum a regardé le Dr King diriger une réunion de prière avant de traverser le pont Edmund Pettus. Et le Dr King a dit : « Nous sommes comme les enfants d'Israël, marchant de l'esclavage à la liberté.

C'est ce qui arrive quand nous sommes fidèles à nos valeurs. Ce n'est pas seulement bon pour nous, mais cela rassemble la communauté. (Applaudissements.) Tikkun Olam -- cela rassemble la communauté et aide à réparer le monde. Il comble des différences qui semblaient autrefois infranchissables. Cela crée un avenir pour nos enfants qui semblait autrefois inaccessible. Cette congrégation -- la vie juive américaine est un témoignage de la capacité de faire vivre nos valeurs. Mais cela demande du courage. Cela demande de la force. Cela exige que nous disions la vérité non seulement quand c'est facile, mais quand c'est difficile.

Alors, puissions-nous toujours nous souvenir que notre héritage commun nous rend plus forts, que nos racines sont étroitement liées. Puissions-nous toujours choisir la foi sur le nihilisme, et le courage sur le désespoir, et l'espoir sur le cynisme et la peur. Alors que nous marchons sur notre propre jambe d'une marche sacrée et intemporelle, puissions-nous toujours nous tenir ensemble, ici à la maison et dans le monde entier.

Merci. Que Dieu te bénisse. Que Dieu bénisse les États-Unis d'Amérique. Merci. (Applaudissements.)


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