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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Sous la domination espagnole, il était interdit au Mexique de produire tout ce que la mère patrie pouvait fournir. Cette règle excluait la culture de la vigne, de l'olivier et de nombreux autres articles auxquels le sol et le climat étaient bien adaptés. Le pays était gouverné pour « seulement les revenus » ; et le tabac, qui ne peut pas être cultivé en Espagne, mais qui est indigène au Mexique, offrait un excellent instrument pour assurer ce premier objet du gouvernement. La population indigène avait l'habitude d'utiliser "l'herbe" depuis une période, arrière de toute histoire enregistrée de ce continent. Les mauvaises habitudes, si elles ne sont pas restreintes par la loi ou l'opinion publique, se sont propagées plus rapidement et plus universellement que les bonnes, et les colons espagnols ont adopté l'usage du tabac presque aussi généralement que les indigènes. L'Espagne, donc, afin d'obtenir le plus grand revenu de cette source, interdit la culture, sauf dans des localités déterminées, et dans ces lieux affermé le privilège à un prix très élevé. Le tabac, une fois cultivé, ne pouvait être vendu qu'au gouvernement, et le prix au consommateur n'était limité que par l'avarice des autorités et la capacité de payer du peuple.

Toutes les lois pour le gouvernement du pays ont été promulguées en Espagne, et les officiers chargés de leur exécution ont été nommés par la Couronne et envoyés dans le Nouvel El Dorado. Les Mexicains avaient été élevés dans l'ignorance de la manière de légiférer ou de gouverner. Lorsqu'ils accédèrent à l'indépendance, après de nombreuses années de guerre, il était la chose la plus naturelle au monde qu'ils adoptèrent comme siennes les lois alors en vigueur. Le seul changement était que le Mexique est devenu son propre exécuteur des lois et le bénéficiaire des revenus. La taxe sur le tabac, qui rapportait un revenu si important en vertu de la loi telle qu'elle était, était l'un des derniers, sinon le dernier, des impôts odieux à être abrogé. Désormais, les citoyens sont autorisés à cultiver toutes les cultures que le sol produira. Le tabac est bon marché et toutes les qualités peuvent être produites. Son utilisation n'est en aucun cas aussi générale que lorsque j'ai visité le pays pour la première fois.

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