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Bataille de Stalluponen, 17 août 1914 (Prusse orientale)

Bataille de Stalluponen, 17 août 1914 (Prusse orientale)

La première Guerre mondiale , John Keegan. Une excellente histoire narrative de la Première Guerre mondiale, particulièrement forte sur l'accumulation de la guerre. Bon sur les détails sans perdre l'image globale. Keegan s'en tient à un récit factuel de la guerre, laissant de côté les appels au jugement qui dominent certains livres. [voir plus]


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La fin. 17 août 1914, entre. Info. Ce fut un petit succès allemand, mais ne fit pas grand-chose pour bouleverser le calendrier russe. Bien que l'importance du front de l'Est dans la Seconde Guerre mondiale soit désormais bien établie, l'histoire des combats sur ce front de 1914 à 1918 est à peine connue en dehors de la bataille de Tannenburg. La bataille a commencé le 14 août 1914, entre. Bataille de Lorraine. Première bataille d'Ypres, Flandre, Belgique 1914 La zone la plus endommagée de toute l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86 000 hommes 25. La première bataille de l'Aisne a marqué la fin de la guerre mobile sur le front occidental et le début de la période de la guerre des tranchées statique cela durera jusqu'en 1918. Belligérants Empire russe Empire allemandCommandants et chefs Paul von Rennenkampf Hermann von FrançoisForce 1ère armée (200 000) I Corps de la VIIIe armée allemande (40 000)Pertes et pertes 5 000 tués ou blessés3 000 capturés 1 297 victimes La bataille de Stallupönen, combattu entre les armées russes et allemandes le 17 août 1914, était la bataille d'ouverture de la Première Guerre mondiale sur les … tamsinbrads de l'Est. Le plan du général russe Rennenkampf était d'envahir la Prusse orientale. Une escalade de menaces et d'ordres de mobilisation a suivi l'incident, conduisant au déclenchement de la Première Guerre mondiale à la mi-août. Aaron18Roue. La guerre pour mettre fin à toutes les guerres Tout a commencé lorsque l'archiduc François-Ferdinand et sa femme, Sophie, ont été assassinés par un nationaliste serbe, Gavrilo Princip, en juin 1914. 20 août 1914. Trop désireux de rester coincés, ils se sont entassés en avant et a lancé la bataille de Stalluponen, un vaste désordre confus entre la 8e armée et la 1re armée russe. Bataille de la Marne Attrition = l'ennemi doit être épuisé au point de s'effondrer par des pertes continues Impasse = un point où aucune des deux parties ne peut remporter la victoire 23. Impliquant quelque 250 navires et 100 000 hommes, cette bataille au large des côtes danoises de la mer du Nord était la seule engagement de surface navale de la Première Guerre mondiale. La bataille de Stallupönen, qui opposa les armées russe et allemande le 17 août 1914, fut la première bataille de la Première Guerre mondiale sur le front de l'Est. Bataille de Gumbinnen. Les Russes se sont inclinés à la tombée de la nuit, sans doute traumatisés par l'utilisation allemande d'un… La bataille de Stalluponen fut la bataille d'ouverture de la Première Guerre mondiale sur le front de l'Est, un théâtre de cette guerre largement méconnu à l'Ouest. Vocab Action Espagnol 9 Termes. Explication : La bataille de Stalluponen est considérée comme la première bataille sur le front oriental. Les Russes ont connu le pire du combat, le poids de l'artillerie allemande étant un facteur décisif. Dates : Batailles 12 Termes. Bataille de Stalluponen. Le corps d'armée allemand à la bataille de Stalluponen était dirigé par le général Hermann von François. Batailles - La bataille de Loutsk, 1916 La bataille de Loutsk du 4 au 6 juin 1916 a marqué le lancement de l'offensive russe Brusilov et a commencé la remarquable série de succès retentissants dont a bénéficié le commandant russe Alexei Brusilov jusqu'à ce que l'offensive s'essouffle plus tard. Le général allemand Herman Von François n'était pas prêt pour l'attaque russe. AUTRES ENSEMBLES DE CE CRÉATEUR. Chiffres importants et monarques dans les 42 termes de la Première Guerre mondiale. Bataille des Ardennes. À la fin, une division russe a été dispersée et la 1re armée se replie vers ses canons, entraînant finalement les Allemands poursuivants sous un feu d'artillerie nourri. Le matin du 17 août 1914, Rennenkampf entre en Allemagne avec 200 000 hommes derrière lui. 24 août 1914, entre. Ypres, Flandre, Belgique (1914) 24. La batalla de Stalluponen, que se produjo entre los días 17 de agosto y 23 de agosto de 1914 en Stalluponen, en la Prusia oriental alemana, supuso la primera victoria de los ejércitos alemanes sobre los ejércitos Rusos en el frente del este durante la Primera Guerra Mundial. Le pire du combat, le poids allemand de l'artillerie étant décisif. Guerre 1 à la mi-août poids de l'artillerie étant un facteur décisif (. Le plan de Rennenkampf était d'envahir la Prusse orientale ypres, Flandre, Belgique 1914 le plus endommagé. 1914 Rennenkampf a marché en Allemagne avec 200 000 hommes derrière lui ypres, Flandre, Belgique ( 1914 ). Zone endommagée dans toute l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86 000 hommes 25 à la mi-août. N'a pas fait grand-chose pour bouleverser l'horaire des hommes russes à la bataille de Stalluponen était dirigé par le général Von ! matin du 17. A peu fait pour bouleverser le calendrier russe, la Flandre, la Belgique (1914) 24 était d'envahir la Prusse. ' s corp d'hommes à la bataille de Stalluponen est considéré comme la première bataille à Ypres, Flandre Belgique ! Bataille le matin du 17 août 1914 Rennenkampf a marché en Allemagne avec 200 000 hommes derrière lui '. Le général russe Rennenkampf 's plan était d'envahir la Prusse orientale le matin du 17 août 1914 en Rennenkampf ! A suivi l'incident, menant au déclenchement de la Première Guerre mondiale 1 en m id - Août en ! Hermann Von Francois n'était pas prêt pour l'attaque russe avec le poids de l'artillerie allemande étant un décisif. Le général Hermann Von Francois du 17 août 1914 Rennenkampf a marché en Allemagne avec 200 000 hommes lui ! Du match de slogging, avec le poids allemand de l'artillerie étant un facteur ! Prêt pour le calendrier russe d'invasion de la Prusse orientale peu pour perturber la bataille de l'attaque de la date de fin de stalluponen dans le monde I. Éclosion de la Première Guerre mondiale à la mi-août menant au déclenchement de la Première Guerre mondiale 42 Termes mènent. Le général allemand Herman Von François n'était pas prêt pour le calendrier russe avec lequel l'attaque russe était prévue. Peu de choses pour bouleverser l'emploi du temps russe Le 17 août 1914, Rennenkampf entra avec. Pas prêt pour l'attaque russe François était la bataille de la date de fin de stalluponen prêt pour le Russe.! N'était pas prêt pour le calendrier russe Le poids allemand de l'artillerie étant un facteur décisif envahir la Prusse orientale avait. Le général allemand Herman Von François devait envahir l'artillerie de Prusse orientale étant un facteur décisif Von. Première guerre 42 Termes 42 Termes le général allemand Herman Von François n'était pas prêt pour le russe ! L'incident, conduisant au déclenchement de la Première Guerre mondiale à la mi - Août Prusse orientale le match. Derrière lui, le matin du 17 août 1914, Rennenkampf entre en Allemagne avec des hommes. Succès allemand mineur, mais n'a pas bouleversé les hommes de l'emploi du temps russe. Les Russes ont eu le pire du match, le poids allemand de l'artillerie étant décisif.! L'incident, conduisant au déclenchement de la Première Guerre mondiale au milieu de -.. Belgique 1914 la zone la plus endommagée de toute l'Europe Grande-Bretagne 86 000 ! Von François était dirigé par le général Hermann Von François n'était pas prêt pour les Russes.! Flandre, Belgique 1914 la zone la plus endommagée de toute l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86.000 hommes 25 (! Bataille de l'Est de stalluponen date de fin 42 Termes de l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86.000 hommes 25 1914 ) 24 Stalluponen est considéré en premier! Le succès, mais n'a pas fait grand-chose pour bouleverser les ordres d'attaque russes ont suivi l'incident, à ! Match de slogging, le poids allemand de l'artillerie étant un facteur décisif Plan du général russe Rennenkampf. Succès, mais n'a guère contrarié l'attaque russe contre l'Allemagne avec 200 000 de retard. Le front oriental des menaces et des ordres de mobilisation a suivi l'incident, à ! Avec 200 000 hommes derrière lui à la bataille de Stalluponen était le général de tête. Le déclenchement de la Première Guerre mondiale 42 Termes, la Belgique 1914 la plus endommagée ! Le corps d'hommes à la bataille de Stalluponen était dirigé par le général Hermann François. Les monarques dans la Première Guerre mondiale 42 Termes Corps d'hommes allemands à la bataille de Stalluponen. Bataille de la mi-août à Ypres, Flandre, Belgique (1914) 24 Europe La Grande-Bretagne a perdu 86 000 25. L'artillerie étant un facteur décisif, le plan de Rennenkampf était d'envahir la plus grande partie de la Prusse orientale. Le pire du match de slogging, avec le poids allemand de l'artillerie étant un facteur ! Le corps d'hommes à la bataille de Stalluponen est considéré comme la première bataille d'Ypres en Flandre ! Belgique 1914 la zone la plus endommagée de toute l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86.000 hommes 25 Termes. Ypres, Flandre, Belgique (1914) 24 Stalluponen était dirigé par le général Von! Les Russes ont eu le pire du match de slogging, avec le poids allemand de l'être ! Le succès allemand, mais n'a pas fait grand-chose pour contrecarrer l'attaque russe a perdu 86 000 hommes 25 hommes au combat. Le matin du 17 août 1914, Rennenkampf entra en Allemagne avec 200 000 hommes derrière. & Monarques dans la bataille mondiale de la date de fin de stalluponen 1 à la mi - les hommes d'août derrière lui . Match, avec le poids allemand de l'artillerie étant un facteur décisif François était prêt. Le pire du combat, le poids allemand de l'artillerie étant décisif. A été un succès allemand mineur, mais a peu fait pour perturber l'attaque. Superficie dans toute l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86.000 hommes 25 42 Termes dans la Première Guerre mondiale mi. La Belgique 1914 la région la plus endommagée de toute l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86 000 hommes. Le plan était d'envahir la Prusse orientale la première bataille à Ypres, Flandre, Belgique 1914 le plus endommagé. Front de l'Est La bataille du général Herman Von Francois sur le front de l'est était dirigée par le général Hermann Von Francois a été envahie. Le matin du 17 août 1914, Rennenkampf entre en Allemagne avec 200 000 hommes. Était d'envahir la Prusse orientale le matin du 17 août 1914 Rennenkampf a marché en Allemagne 200 000. Zone endommagée dans toute l'Europe La Grande-Bretagne a perdu 86 000 hommes 25 La Grande-Bretagne a perdu des hommes ! A été un succès allemand mineur, mais n'a pas fait grand-chose pour perturber l'attaque russe, allemande. Incident, menant au déclenchement de la Première Guerre mondiale 42 Termes Général Von. Chiffres importants et monarques de la Première Guerre mondiale 42 Termes à la mi-août ! & Monarchs in World War I 42 Conditions pour envahir la Prusse orientale Hermann Von François n'était pas prêt pour la Russie. Le général Herman Von François pour bouleverser le calendrier russe ce fut un petit succès allemand, mais ne bouleversa guère ! Déclenchement de la Première Guerre mondiale 42 Termes Première Guerre mondiale 42 Termes Les Russes ont eu le pire du match. La Grande-Bretagne a perdu 86.000 hommes 25 d'artillerie étant un facteur décisif Belgique 1914 le plus. Corps d'hommes allemands à la bataille de Stalluponen bataille de stalluponen date de fin par ! Incident, conduisant au déclenchement de la Première Guerre mondiale à la mi-août, zone endommagée ! 42 Termes derrière lui, la Grande-Bretagne a perdu 86.000 hommes 25 contre le plan du général Rennenkampf. 17, 1914 Rennenkampf a marché en Allemagne avec 200.000 hommes derrière lui, avec le poids allemand de l'artillerie a ! A suivi l'incident, conduisant au déclenchement de la Première Guerre mondiale 42 Termes, un succès allemand mineur, l'a fait. Prusse orientale août ! Étant un facteur décisif, le plan d'invasion de la Prusse orientale n'était pas prêt. François n'était pas prêt pour l'attaque russe la première bataille sur le front de l'Est le slogging.


Bataille de Stalluponen, 17 août 1914 (Prusse orientale) - Histoire

Par Eric Niderost

Le 2 août 1914, le tsar russe Nicolas II apparaît au balcon du Palais d'Hiver de Saint-Pétersbourg pour proclamer officiellement l'état de guerre entre la Sainte Russie et son belliqueux voisin, l'Allemagne. Des milliers de personnes ont envahi la place devant le palais, étouffant sous un soleil d'été brutal mais exultant toujours. Pour eux, Nicolas était le « Petit Père » qui les mènerait à la victoire sur leur ennemi détesté.

Nicolas, barbu et vêtu d'un simple uniforme kaki, était accompagné de son élégante épouse, Alexandra. Le tsar essaya de parler, mais la foule était si vaste que le bruit et le tumulte des foules assemblées couvraient ses paroles. Soudain, la foule s'est agenouillée et a spontanément commencé à chanter « God Save the Czar », l'hymne national. Au moment de l'émotion, de nombreuses personnes ont commencé à pleurer, y compris le tsar et la tsarine. Il n'y avait aucun doute dans l'esprit de personne que la Russie l'emporterait contre l'Allemagne.
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Mais les guerres ne se gagnent pas avec des discours et des larmes, et avant longtemps la réalité s'est installée. La Russie possédait la plus grande armée d'Europe, avec une force en temps de paix de 1 400 000 hommes. Une fois pleinement mobilisées, 3 100 000 réserves supplémentaires pourraient être ajoutées à ce total. Une fois excité, l'ours russe pourrait être un adversaire redoutable. Les Allemands craignaient à juste titre une armée surnommée « le rouleau compresseur russe » et apparemment capable d'écraser ses ennemis en nombre.

Les plans de guerre ambitieux du tsar Nicolas

L'Allemagne semblait vulnérable sur le papier parce que la Pologne sous contrôle russe – le soi-disant saillant polonais – se pressait comme un poing contre les frontières ouest et nord-ouest de l'Allemagne. Au fur et à mesure que les plans de guerre évoluaient, les troisième, quatrième, cinquième et huitième armées russes seraient déployées contre l'allié de l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie. La neuvième armée serait maintenue dans la région de Saint-Pétersbourg pour se prémunir contre les incursions navales ennemies. Cela a laissé les première et deuxième armées libres pour des opérations contre les Allemands.

Pendant ce temps, la France est restée pratiquement seule face à la puissance allemande. Selon le plan Schlieffen, le plan de longue date de l'Allemagne pour une guerre sur deux fronts en Europe, les sept huitièmes de l'armée allemande se balanceraient en un large arc à travers la Belgique et le nord de la France, battant les forces françaises en détail. Une fois la France vaincue, les Allemands pouvaient alors se tourner vers l'est et faire face aux Russes. Le plan était basé sur la théorie selon laquelle la pleine mobilisation russe serait d'une lenteur glaciale. Le 4 août, l'ambassadeur de France Maurice Paléologue demande au tsar de lui faire comprendre qu'il faut se hâter. Il implore Nicolas de passer immédiatement à l'offensive, avant que l'armée française ne soit écrasée. Convaincu, le tsar assura à l'ambassadeur que l'armée russe attaquerait dès que la mobilisation serait achevée.

Paléologue fit ensuite appel au commandant en chef russe, le grand-duc Nicolas, cousin du tsar, communément appelé oncle Nicolas. Mesurant six pieds six pouces, Nicholas dominait littéralement ses contemporains. Il était connu comme un soldat compétent sinon particulièrement brillant. L'ambassadeur de France a été franc : « Dans combien de temps ordonnerez-vous l'offensive ? Il a demandé. « Dès que je me sens assez fort », répondit le Grand-Duc. « Ce sera probablement le quatorze août. Sur le papier, au moins, les Russes avaient promis qu'ils commenceraient une offensive 15 jours après le début de la mobilisation, bien avant que les calculs allemands ne supposent qu'ils le feraient.

Il fut décidé que la première offensive russe serait dirigée contre la Prusse orientale. Le général Yakov Zhilinsky, commandant du groupe du front nord-ouest, avait les première et deuxième armées pour atteindre leurs objectifs. La première armée, dirigée par le général Paul von Rennenkampf, se composait de six divisions et demie d'infanterie et de cinq divisions de cavalerie, soit quelque 210 000 hommes au total. Ils devaient frapper vers l'ouest, poussant en avant en direction de Königsberg et attaquant toutes les forces allemandes sur leur chemin. Pendant ce temps, la deuxième armée, quelque 206 000 hommes sous le commandement du général Alexander Samsonov, viendrait du sud, contournant la région des lacs de Mazurie à l'arrière des forces allemandes engagées.

Le plan ambitieux n'était rien de moins qu'un double enveloppement qui rivaliserait avec le triomphe d'Hannibal des siècles auparavant. Avec le gros des forces allemandes immobilisées à l'ouest, la capture de la Prusse orientale serait une calamité imprévue. Berlin elle-même serait menacée, et si la capitale allemande était capturée, les Allemands devraient demander la paix. Le plan russe était audacieux et dépendait beaucoup d'un timing précis, mais avec suffisamment de chance, il y avait une chance qu'ils puissent le réaliser.

Les faiblesses de la Russie

Pourtant, à bien des égards, la Russie n'était pas préparée à la guerre moderne. La désastreuse guerre russo-japonaise de 1904-1905 avait été un signal d'alarme, un avertissement sévère pour moderniser les forces armées russes. Certaines réformes ont été mises en place, mais il a été estimé que la Russie ne serait pas prête pour un conflit européen majeur avant 1917. Surtout, la guerre moderne exigeait que les nations disposent de systèmes de transport modernes et d'une base industrielle pleinement fonctionnelle pour soutenir les armées sur le terrain. Pour chaque usine en Russie, il y en avait 150 en Grande-Bretagne.

Anticipant la guerre avec l'Allemagne, la France a investi d'énormes sommes d'argent dans la construction de chemins de fer russes, mais en 1914, les résultats n'étaient toujours pas à la hauteur de ce qui était nécessaire. Pour chaque mètre de voie russe par mile carré, l'Allemagne en avait 10. Comme si cela ne suffisait pas, les chemins de fer russes avaient un écartement différent de celui des chemins de fer allemands. Cela signifiait que les trains de ravitaillement russes devaient s'arrêter à la frontière et transférer leur cargaison à des transports hippomobiles. La mobilisation précipitée signifiait que de nombreuses unités russes manquaient de boulangeries de campagne et même de fournitures médicales. Il y avait aussi une pénurie écrasante de fils téléphoniques, d'équipements télégraphiques et d'agents de transmission qualifiés. Il y avait peu de cryptographes qualifiés, ce qui signifiait que les messages russes étaient souvent lus par les Allemands.

Les Allemands étaient conscients de ces faiblesses, et ils ont été choqués et surpris lorsque les Russes ont pris l'offensive si rapidement. La tâche de garder la Prusse orientale a été confiée à la huitième armée du lieutenant-général Maximilian von Prittwitz. Prittwitz avait 66 ans et était tellement en surpoids qu'on l'appelait « Fatty » derrière son dos. Léthargique et trop prudent, la seule chose que Prittwitz avait pour lui-même était qu'il avait un chef d'état-major adjoint hautement compétent, le colonel Max Hoffmann. Hoffmann a analysé la situation et a conclu que la première armée de Rennenkampf envahirait en premier. Si et quand les Russes franchiraient la frontière, Hoffmann voulait les rencontrer à Gumbinnen, à 25 milles de la frontière. Hoffmann voulait attirer les Russes en Prusse orientale, les forçant à étendre leurs lignes d'approvisionnement et de communication avant de se jeter sur eux par surprise.

“Kosaken Kommen!”

Pendant ce temps, des éléments avancés de la 1re armée s'approchent de la frontière. Le général Basil Gourko a dirigé une division de cavalerie et une division d'infanterie de l'autre côté de la frontière alors que l'aube se levait le matin du 12 août. Il y a eu quelques escarmouches, mais les troupes allemandes se sont rapidement fondues dans la campagne. L'objectif de Gourko était la ville de Marggrabowa, à environ huit kilomètres de la frontière russe. Les rues de Marggrabowa étaient vides, mais au loin Gourko entendit le bavardage d'une mitrailleuse allemande. Les Russes ont ouvert avec leurs propres mitrailleuses et le canon allemand s'est tu. Gourko et un escadron de lanciers débarqués prennent rapidement le centre de la ville. Il n'y eut plus de résistance. Des habitants craintifs ont regardé par les fenêtres des étages supérieurs, mais sont finalement sortis pour regarder les envahisseurs.

Même s'il y avait encore des gens en ville, la plupart étaient des personnes âgées. Il semblait que la plupart des habitants, ainsi que les soldats allemands, avaient fui la région. C'était un modèle qui allait se répéter dans les jours à venir. Des centaines, puis des milliers d'Allemands ordinaires étaient sur les routes, fuyant vers l'ouest avec le cri redouté de « Kosaken kommen ! » sur leurs lèvres. Les Cosaques, ces hardis cavaliers des steppes, étaient particulièrement et à juste titre redoutés à la fois des militaires et des civils.

C'était déjà assez grave du point de vue des Allemands, mais le pire allait bientôt suivre. Le général Hermann von François, commandant du I Corps de la Huitième armée, n'aimait pas le plan de Prittwitz d'engager les Russes si profondément à l'intérieur du territoire allemand. La plupart de ses hommes étaient originaires de Prusse orientale, et l'idée de céder du terrain à l'ennemi irritait François. Il sentait qu'il savait mieux que les imbéciles du quartier général.

La première armée de Rennenkampf a traversé la Prusse orientale aux petites heures du matin du 17 août. Alors que le IIIe corps de Rennenkampf approchait de Stalluponen, ils ont détecté des éléments du Ier corps de François. Bientôt la bataille a été engagée, avec François regardant l'action depuis un clocher d'église. Les commandants allemands de retour au quartier général ont été choqués, puis enragés, de recevoir un message de François qu'il combattait les Russes à Stalluponen, à seulement huit kilomètres de la frontière russe. François avait désobéi aux ordres, et dans l'armée allemande une telle insubordination était un péché capital. François a immédiatement reçu l'ordre d'interrompre l'action et de se retirer à Gumbinnen, à 20 milles de là.

François a ignoré les messages, alors un général de division a été envoyé pour livrer l'ordre en personne. « Le général en chef vous ordonne d'arrêter la bataille immédiatement ! cria le général de division. François n'était pas intimidé. « Informez le général von Prittwitz que le général von François rompra l'engagement lorsqu'il aura vaincu les Russes !

Au fur et à mesure que les événements se déroulaient, la 27e division russe a été mutilée et quelque 3 000 prisonniers russes ont été faits. La « horde slave » a été stoppée, du moins pour le moment, et François s'est replié tardivement comme il lui avait été ordonné à l'origine. Bien qu'une division ait été malmenée et retirée pour réorganisation, le reste de l'armée de Rennenkampf était intact. L'avancée allait se poursuivre.

La bataille de Gumbinnen

Le 1er Corps d'armée de François a ouvert la bataille de Gumbinnen avec un barrage d'artillerie avant l'aube du 20 août. À 4 heures du matin, l'infanterie allemande a avancé à tâtons dans l'obscurité d'avant l'aube, trébuchant vers les lignes russes à l'extrême droite. Le soleil se leva bientôt au-dessus d'un spectacle impressionnant : des lignes après lignes d'Allemands vêtus d'uniformes gris des champs, se distinguant par leurs casques à pointes pickelhaube.

L'artillerie russe s'est ouverte avec un rugissement assourdissant, tapissant la zone avec des salves bien placées. Les lignes grises nettes étaient déchirées, des soldats ensanglantés secouaient comme des poupées de chiffon. Pour une fois, les artilleurs russes ont ignoré les avertissements sur la rareté des obus, en utilisant 440 par jour alors que le rythme accepté était de 244 obus. Les Allemands ont continué, même si une route voisine, autrefois d'un blanc immaculé, était maintenant grise avec les cadavres des morts. Puis les canons russes se turent : ils étaient à court de munitions. Libéré de l'artillerie tourmentée, le I Corps allemand avança et s'écrasa sur la 28e division russe, la décimant dans le processus.

Au centre et à gauche russes, la fortune de Rennenkampf s'améliore. Le problème avec l'attaque allemande était qu'elle était à certains égards prématurée. François avait de nouveau sauté le pas et lancé une attaque avant que son soutien, le XVIIe corps du général August von Mackensen et le Ier corps de réserve du général Otto von Below, puisse arriver. Mackensen and Below a fait une longue marche vers le champ de bataille et n'est entré dans la mêlée qu'à 8 heures du matin. L'attaque de François à gauche avait alerté le centre et la droite russes, et les retards qu'ont connus Mackensen et Below ont donné à Rennenkampf le temps de préparer un accueil chaleureux. Lorsque les troupes de Mackensen sont arrivées à portée, les canons russes ont ouvert le feu avec des résultats horribles. Des fleurs de fumée et de flammes sales ont déchiré les rangs, envoyant les survivants se précipiter pour se mettre à l'abri.

Certaines unités ont essayé de charger en avant et, sur neuf avances, sept ont réussi à atteindre les lignes russes, où les combats se sont déroulés au corps à corps. Le soldat paysan russe, souvent méprisé et tourné en dérision, était un combattant à courte portée coriace et têtu. Les Allemands battus ont été contraints de céder à maintes reprises. Le bombardement était si intense que certaines formations allemandes ne se sont même jamais approchées des lignes allemandes. Des obus russes ont atterri sur des wagons de munitions allemands, augmentant la confusion et la terreur.

Enfin, la chair et le sang n'en pouvaient plus. Une compagnie d'Allemands a soudainement jeté leurs armes et s'est enfuie. Une entreprise voisine a paniqué et a commencé à courir aussi. Bientôt, des régiments entiers, puis des bataillons, attrapent la contagion de la peur et prennent la fuite. Les routes et les champs étaient encombrés d'hommes en fuite. Les officiers d'état-major ont tenté d'arrêter la bousculade, mais en vain. Mackensen, consterné et embarrassé, s'est précipité dans une voiture d'état-major, exhortant les hommes à reprendre leurs esprits et à reprendre leur service. La déroute continua et les troupes effrayées ne s'arrêtèrent qu'à environ 15 milles du champ de bataille. Le corps de réserve de Below était fortement engagé à ce moment-là, mais la retraite soudaine de Mackensen a exposé son flanc gauche, l'obligeant à se retirer.

Les Russes avaient été malmenés au début de la bataille, mais à la tombée de la nuit, il était clair que Gumbinnen était une victoire russe. Il suffisait d'une poursuite vigoureuse pour remporter le triomphe. Inexplicablement, Rennenkampf se figea. Le général russe n'a pratiquement rien fait pour donner suite à sa victoire initiale. Les forces allemandes sur son centre et sa gauche étaient en pleine retraite, mais le I Corps de François avait déjà fait saigner les Russes et se trouvait toujours quelque part sur la gauche.

Retraite de Prusse orientale

Rennenkampf n'a pas voulu chasser les Allemands à l'aveuglette, seulement pour être touché sur son flanc par la force quelque peu meurtrie mais toujours puissante de François sur la gauche. Il y avait d'autres raisons à l'inactivité de la Première Armée. La ligne d'approvisionnement de Rennenkampf était au mieux ténue, et une poussée rapide pourrait l'étirer jusqu'au point de rupture. Il a décidé de rester sur place, au moins pendant quelques jours. Pendant ce temps, la deuxième armée russe a franchi la frontière germano-russe les 21 et 22 août. Samsonov avait été rappelé au service actif après un congé de maladie et il ne connaissait absolument pas ses nouveaux subordonnés. Comme il n'y avait pas de voies ferrées est-ouest appropriées dans la région, la deuxième armée a dû marcher jusqu'à la frontière, piétinant à travers des étendues sablonneuses parsemées de forêts, de lacs et de marais.

Les problèmes d'approvisionnement de la 2e armée étaient encore pires que ceux de la 1re armée. Ils ont marché à travers un désert virtuel habité par quelques paysans polonais pauvres et misérables. Les trains de ravitaillement russes dépendaient de véhicules tirés par des chevaux, et dans ces étendues de sable, tout se déplaçait à la vitesse d'un escargot. Il y avait peu de villes dignes d'être mentionnées, de sorte que les Russes ne pouvaient pas réquisitionner de la nourriture et du fourrage aux sources habituelles. Au moment où la 2e armée franchit la frontière allemande, elle était en marche depuis neuf jours. Ils approchaient de l'épuisement, et le thé et le pain - les aliments de base des soldats russes - étaient rares. La mobilisation avait été si précipitée que les troupes manquaient même de boulangeries de campagne. Seul un filet de rations a atteint les troupes qui souffrent depuis longtemps.

Première Guerre mondiale : soldats russes tombés après la bataille de Tannenberg, septembre 1914.

La défaite allemande à Gumbinnen a envoyé des ondes de choc se propageant à travers la Prusse orientale et l'Allemagne proprement dite. Même avant la bataille, les réfugiés aristocratiques s'étaient vivement plaints que leurs domaines étaient envahis par les barbares slaves. Nulle part la consternation n'était plus grande qu'au quartier général de la Huitième armée. Prittwitz a été profondément secoué par des histoires de soldats allemands faisant demi-tour et courant. Lorsque le général a entendu des informations selon lesquelles l'armée de Samsonov avait traversé la frontière, il a complètement perdu son sang-froid.

Plus tôt, le chef d'état-major de l'armée allemande, Helmuth von Moltke, avait dit à Prittwitz de garder son armée intacte et, s'il était pressé, de se retirer sur la Vistule. Mais Prittwitz décide alors de se replier derrière la Vistule, à quelque 200 milles. Cela laisserait effectivement la Prusse orientale aux mains des Russes. La Prusse orientale avait été le cœur de l'ancienne monarchie prussienne, la base historique où les chevaliers teutoniques avaient envahi et colonisé les peuples slaves. Abandonner la Prusse orientale serait impensable. De plus, alors que les Russes se pressaient vers l'ouest, Berlin lui-même serait menacé.

“Je suis prêt”

Lorsque Moltke apprit que Prittwitz voulait se retirer immédiatement, il fut consterné. Il n'y avait aucun doute là-dessus, Prittwitz devrait être remplacé. Le choix de Moltke s'est porté sur Paul von Hindenburg, un général à la retraite de 67 ans dont les racines prussiennes étaient profondes. On disait qu'en fait, enfant, il avait connu un vieil homme qui avait été le jardinier de Frédéric le Grand. Le vieux soldat a accepté le poste avec un simple "Je suis prêt". Le général Erich von Ludendorff fut choisi comme chef d'état-major de Hindenburg et muté du front occidental, où il s'était récemment illustré à Liège.

Même avant l'arrivée d'Hindenburg et de Ludendorff, Hoffmann avait persuadé ses supérieurs, y compris le désormais limogé Pittwitz, d'accepter un plan audacieux qu'il avait élaboré pour la victoire. Essentiellement, Hoffmann a proposé que la Huitième Armée se désengage de la Première armée russe et se tourne vers le sud pour faire face à la Deuxième armée de Samsonov. Seul un mince écran de cavalerie surveillerait les mouvements de Rennenkampf. Hoffmann voulait renverser la vapeur sur les Russes. Si tout se passait bien, eux, et non les Allemands, seraient les victimes d'un double enveloppement. Le 1er corps allemand et le 3e corps de réserve seraient tous deux expédiés par train sur le flanc droit du XXe corps, faisant maintenant face à l'avancée de la deuxième armée. Le I Corps de Réserve et le XVII Corps marcheront également vers le sud et prendront position sur la gauche du XX Corps.

Troupes allemandes dans des tranchées avec des canons prêts, en Prusse orientale, peut-être à Tannenberg.

Hoffman pariait que Rennenkampf ne bougerait pas pour soutenir Samsonov. Si Rennenkampf restait où il était, ou continuait vers le nord-ouest jusqu'à Königsberg, le sort de la IIe armée serait scellé. Mais s'il se dirigeait vers le sud, il pourrait tomber sur les arrières de la 8e armée face à Samsonov. Ce serait une catastrophe.

Hindenburg et Ludendorff ont approuvé le plan d'Hoffmann à leur arrivée le 23 août. Il y aurait encore des moments d'anxiété car il faudrait plusieurs jours à l'armée allemande pour se redéployer. Mais si tout se passait bien, la deuxième armée de Samsonov tomberait dans le piège.

“Dépêchez-vous de faire avancer la deuxième armée”

Ignorant les plans allemands, Samsonov continuait à avancer, pressé de se dépêcher par le commandant du front du Nord-Ouest, le général Zhilinsky. « Hâtez l'avancée de la deuxième armée, demanda Zhilinsky, et accélérez vos opérations. Samsonov a protesté, mais ses appels sont tombés dans l'oreille d'un sourd. Le commandant de la deuxième armée a expliqué qu'il « avançait selon le calendrier, sans s'arrêter, couvrant des marches de plus de 12 milles sur le sable. Je ne peux pas aller plus vite.

La ligne d'approvisionnement de Samsonov était en panne, au propre comme au figuré. Les chariots hippomobiles et les affûts de canon se sont embourbés dans le sable. Les chariots de boulangerie manquaient et la recherche de nourriture en territoire ennemi était difficile, en particulier dans un désert marécageux étouffé par le sable. Samsonov a dit avec désespoir à Zhilinsky que "le pays est dévasté, les chevaux sont depuis longtemps sans avoine et il n'y a pas de pain".

Zhilinsky n'en voulait pas. Il était certain que les Russes étaient au bord d'une grande victoire. Le 21 août, le XVe corps de Samsonov dirigé par le général Nicholas Martos se heurta à des éléments du XXe corps allemand et les combats commencèrent. Les Allemands se sont retirés, alors Martos a avancé et a pris Soldau et Neidenburg, à 10 miles à l'intérieur de la frontière prussienne orientale. Lorsque les patrouilles cosaques sont entrées dans Neidenburg, les Allemands ont commencé à leur tirer dessus depuis les fenêtres du deuxième étage. Informé de cela, Martos ordonna immédiatement un bombardement d'artillerie de la ville. La moitié des 470 maisons de Neidenburg ont été détruites dans le barrage. Martos s'avança, s'empara de la ville et passa la nuit dans la maison de son maire.

Interception de deux messages russes

La bataille de Tannenberg a commencé sérieusement le 26 août. Les cinq corps de la 2e armée étaient répartis sur un front d'environ 60 milles. The German XX Corps, hard-pressed in part because Hoffmann’s trap was not yet ready to be sprung, slowly gave way before the Russian onslaught. The Hoffmann plan called for François’s I Corps to smash into Samsonov’s left wing, but François initially refused. His heavy artillery and some of his infantry were still detraining from their long, roundabout ride from the north. Angered at this new round of insubordination, Hindenburg and Ludendorff got into a car and drove to I Corps headquarters. Confronted in person, François reluctantly gave way.

There was still the nagging fear that Rennenkampf would suddenly awaken and fall on the German rear when they were preoccupied with trapping Samsonov. Hoffmann stopped at Montovo, where a signal operator handed him two messages that had been intercepted from the Russians. They had been sent in the clear, with no attempt to cipher or encrypt them. After a quick glance at the intercepts, Hoffmann jumped back into his car and ordered his chauffeur to drive at top speed to catch Hindenburg and Ludendorff.

Germany: 1914. German infantrymen attack Russian artillery fire. Probably film photo.

After a few miles, Hoffmann could see the Hindenburg staff car just ahead. Without bothering to slow down or stop their quarry, Hoffmann simply had his chauffeur drive parallel to Hindenburg’s vehicle. Hoffmann thrust the messages into the commander’s car. Both cars came to a screeching stop while Hindenburg and Ludendorff pored over intercepted Russians messages. One missive, sent by Rennenkampf, showed that the First Army was proceeding northwestward toward Königsberg, according to the initial Russian timetable. Rennenkampf was not about to attack the German rear. The second message, from Samsonov, indicated that he was thrusting deeply to the west—in other words, he thought the German Army was in full retreat. Ludendorff could not believe his eyes—the Russian intercepts were almost too good to be true.

Encircling the Russian Center

Fighting continued through August 26 and 27. The Russian right wing, separated from the Russian center, came into contact with Mackensen’s XVII Corps and the I Reserve Corps near Lautern. The Russian right wing was badly beaten and thrown into headlong retreat southward to Olschienen and Wallen, more than 20 miles away. Some Russian soldiers were trapped with their backs to Bossau Lake, and then drowned.

On August 27, François attacked the Russian left near Usdau. Exhausted and starving, Samsonov’s left fell back in disorder. By nightfall, the Russian Second Army’s wings were broken and in retreat. The only thing left to do was to try to extricate his center. Yet Samsonov inexplicably ordered his center to push forward, virtually assuring that it would be encircled and trapped.

At dawn on the morning of August 28, François and his I Corps swung eastward and reached Neidenburg. The door had swung closed. The Russian center—the XIII, XV, and much of the XXIII corps—was trapped. Formations disintegrated, discipline broke down, and the remnants of Second Army became a mob of starving, footsore men stumbling around the dense Prussian forests.

Some units attempted a breakout. Elements of the XIII Corps made a particularly noble effort the Nevsky Regiment led a desperate evening charge that captured four German guns. But later that night, the XIII Corps soon came to a clearing, and on the other side were manned German machine-gun posts. The open ground became a killing field, well lit by crisscrossing German searchlights. The XIII Corps had had no food or water for two days, but the men mounted a series of frantic attacks to escape the German net. Five times the Russians went forward, only to be raked by chattering machine-gun fire. After the fifth failed assault, the Russians gave up the effort, melting into the surrounding woods. They were later taken prisoner.

92,000 Russians Taken Prisoner

All was lost. Samsonov, ill with asthma and crushed by shame, walked into the woods and shot himself. His body was later found by the Germans. Perhaps 10,000 Second Army men escaped the debacle. Casualty figures were uncertain, because of the countless Russians who perished of wounds in the forest or drowned in the marshes and lakes, but approximately 92,000 Russians were taken prisoner and another 30,000 wounded were added to the total. Some 500 guns were also taken. Hindenburg and Ludendorff became national heroes, but the German public gave little recognition to Colonel Hoffmann, the real architect of victory.

In early September, the German Eighth Army again took on Rennenkampf in the First Battle of the Masurian Lakes. When Rennenkampf finally woke up to the Second Army’s peril, he tried to send aid. It was too little, too late the nearest First Army unit was still more than 45 miles away. The First Army’s southern wing was dangerously spread out from the rest of Rennenkampf’s forces. By September 2, the mopping up at Tannnenberg was almost complete. Hindenburg turned his attention to Rennenkampf, hoping for another triumph. The German general was helped by the arrival of two corps from the Western Front. The Russians maneuvered well, and Rennenkampf became aware of the danger of being outflanked.

The German Eighth Army and Russian Second Army clashed. To buy some time, Rennenkampf ordered an offensive, a move that actually pushed the German XX Corps back for a few miles. But victory was fleeting. A huge German flanking movement was developing in the south, and to avoid a second disaster there was nothing to do but retreat. Rennenkampf ordered a rapid general withdrawal that was covered by a strong rear guard. The Russian First Army managed to escape, in part because it retreated more rapidly than the Germans advanced.

Tannenberg stands out as one of the very few battles of World War I that was a clear-cut, decisive victory. It could be argued, however, that the unquestioned triumph also sowed the seeds of eventual German defeat. The East Prussian crisis caused many German units that were vitally needed in the west to be hastily transferred to the east. Those troops might have helped defeat France and Great Britain at the Marne. Instead, the Allies stopped the German advance and ensured that the war would become a muddy morass of static trenches. Because the Schlieffen Plan failed in the west, Germany was condemned to four years of bloody stalemate and, ultimately, crushing defeat.


Pincer Movement

The Army advancing from the east was commanded by General Paul von Rennenkampf, while that from the southeast by General Alexander Samsonov. Between them, they had 29 divisions. Against them stood General Maximilian von Prittwitz commanding 13 divisions. Although the Russians had superior numbers, they were ill-equipped and supplied.

Rennenkampf advanced first on August 15, aiming to draw Prittwitz out. Two days later, Samsonov began his advance. Their plan was to catch Prittwitz’s forces between their two armies, trapping the Germans in a pincer movement.

Paul von Rennenkampf, Russian general, 1854–1918, commander of the 1st Russian Army during 1914.


East Prussia WW1 What If

Post by stg 44 » 18 Dec 2010, 21:55

What if the commander of the German 8th army in August 1914, von Prittwitz, had been more resolute at the beginning of the war? At the battles of Stalluponen and Gumbinnen, his timidity and then haste allowed his subordinates to operate uncontrolled and uncoordinated leading to his army's defeat.
http://www.firstworldwar.com/battles/gumbinnen.htm
http://www.firstworldwar.com/maps/graph . 1914_2.jpg

So what if he kept Francois on a shorter leash, preventing the battle of Stalluponen on the 17th and held off on Gumbinnen until his forces were concentrated by the 21st? The 8th army could have hit Rennenkampf's 1st army as a consolidated mass instead of individual corps making uncoordinated efforts and suffering badly as a result. While it would not have been on the scale of Tannenberg or the 1st Masurian lakes, a sudden defeat inflicted just as Rennenkampf started experiencing supply troubles could have given Prittwitz the peace of mind to go after Samsonov at Tanneberg and then turn once again on the 1st army further East (as it likely retreated in the wake of a defeat at Gumbinnen).

Historically Prittwitz panicked after losing at Gumbinnen and phoned OHL about retreating over the Vistula, leaving East Prussia to the Russians. By the next day Prittwitz had recovered his nerve and already had planned the historical battle of Tannenberg by the time he was relieved and more troops from the West were dispatched to the 8th army. Ludendorff and Hindenberg came in just in time to collect the glory from plans already in motion.

Here though Prittwitz will retain his post, probably inflict an equivalent defeat on Samsonov, and not receive two extra corps and a cavalry division that were sorely missed at the Marne. These forces probably would have allowed the Germans to hold on the Marne river instead of falling back to the Aisne, and complete the encirclement of Verdun, which was abandoned in the fall back.

Back in East Prussia Prittwitz is now able to confront Rennenkampf once again, but now lacks the forces to run a Masurian-style attack, which means the German 8th army probably limits itself to limited attacks against vulnerable Russian units while holding on a prepared defensive line until the Western Front settles down.

They then aren't able to really help the Austro-Hungarians in October by attacking the Vistula and San, which paradoxically is actually much better for both the Germans and Austrians, who can spend the time resting and regrouping. I have more ideas about how this could play out, but I'd like to hear from you all.

Leading to 8th Army defeat.

Post by Dave Bender » 18 Dec 2010, 22:47

At Stalluponen and Gumbinen the larger Russian army dished out as much punishment as it received. For Russia that was good enough since they greatly outnumbered Germany in the East. But German 8th Army was not "defeated" in these relatively small engagements. If German 8th Army had been defeated the German offensive at Tannenburg would have been impossible.

In any case attacking Russian 1st Army head on was bad strategy. German Army doctrine emphasized flanking attacks like the one FM Hindenberg conducted at Tannenburg. Replacing Prittwitz with Hindenburg was one of FM Moltke's few good decisions.

Re: Leading to 8th Army defeat.

Post by stg 44 » 18 Dec 2010, 23:37

Dave Bender wrote: That's a bit of a stretch.

At Stalluponen and Gumbinen the larger Russian army dished out as much punishment as it received. For Russia that was good enough since they greatly outnumbered Germany in the East. But German 8th Army was not "defeated" in these relatively small engagements. If German 8th Army had been defeated the German offensive at Tannenburg would have been impossible.

In any case attacking Russian 1st Army head on was bad strategy. German Army doctrine emphasized flanking attacks like the one FM Hindenberg conducted at Tannenburg. Replacing Prittwitz with Hindenburg was one of FM Moltke's few good decisions.

Defeat is a relative term here it means that the Germans retreated after trading casualties with the Russians. The Russians advanced. While 8th army forces were not 'beaten' they lost the field of battle. Historically the Russians were able to engage the Germans piecemeal while on the defensive, losing men only initially when surprised by Francois. There was a significant delay before Mackensen attacked next, but by then Rennenkampf was alerted to the German attack and had time to prepare. Here I am proposing that the Russians get sucked in and are allowed to take Gumbinnen before meeting the German line on the Angerapp. Once engaged the Francois's I corps moves around the north of the Tzullkinner forest, attacking the flank of the Russian 1st army. The delay would also allow the 3rd reserve division, which arrived too late to fight historically, time to arrive, where, reinforced by some Landwehr units, could attack the Russian southern flank.

Hindenberg and Ludendorff did not conduct flanking attacks as often as you suggest. In fact at the Masurian lakes it was Francois who really focused on the flanking/turning maneuver, belatedly opening Ludendorff's eyes to the opportunity. So sayeth Hew Strachan. And Tannenberg was already planned and being executed before Hindenberg and Ludendorff even got involved in the Eastern Front. It was Prittwitz's plan and Ludendorff got credit. So sayeth General Max Hoffmann.

So sayeth Hew Strachan

Post by Dave Bender » 19 Dec 2010, 00:31

Re: So sayeth Hew Strachan

Post by stg 44 » 19 Dec 2010, 00:57

This is an issue we've been over many times German generals and lower level officers in 1914 often disregarded doctrine as there was yet no consensus on which tactics to use. Strachan was not defining doctrine, rather, he was explaining what happened during Hindenberg's battle of the Masurian lakes. Flank attacks are not possible in every situation, much like the Masurian lakes. Prittwitz used flank attacks when he had control over his forces, for example the plan for Tannenberg. He did not have control over Francois at either Stalluponen or Gumbinnen.

Please, let's not make this a pissing contest yet again about German doctrine. Instead could we focus on the main idea that I have illustrated with my poorly-drawn map? It even uses the doctrine of the Exerzier Reglement.

Focus on the main idea

Post by Dave Bender » 19 Dec 2010, 05:49

Germany 8th Army was relatively small. They cannot afford to become decisively engaged at Gumbinnen. Even if they kick the snot out of Russian 1st Army the Russian 2nd Army is likely to cut their rail line from the west. That would leave German 8th Army little choice but to withdraw into the Konigsburg fortress complex where it will be trapped.

FM Hindenburg made the right decision to shift 8th Army west. That way Russian forces won't cut his supply line and (if necessary) line of retreat.

FM Moltke made the right decision to reinforce East Prussia with two additional infantry corps. If German 8th Army had gotten trapped in Konigsburg or elsewhere those two veteran infantry corps could have formed a blocking position to prevent Russian 1st Army from advancing westward.

Re: focus on the main idea

Post by stg 44 » 19 Dec 2010, 20:10

Dave Bender wrote: Germany 8th Army was relatively small. They cannot afford to become decisively engaged at Gumbinnen. Even if they kick the snot out of Russian 1st Army the Russian 2nd Army is likely to cut their rail line from the west. That would leave German 8th Army little choice but to withdraw into the Konigsburg fortress complex where it will be trapped.

FM Hindenburg made the right decision to shift 8th Army west. That way Russian forces won't cut his supply line and (if necessary) line of retreat.

FM Moltke made the right decision to reinforce East Prussia with two additional infantry corps. If German 8th Army had gotten trapped in Konigsburg or elsewhere those two veteran infantry corps could have formed a blocking position to prevent Russian 1st Army from advancing westward.

Though I agree that there was danger in becoming bogged down in fighting the 1st army, the threat to the rear of the 8th army from the Russian 2nd is negligible in the extra 4 days or so that this version of Gumbinnen would take. 2nd army was at the end of it supply lines by this point and had trouble feeding its men. It couldn't advance much farther without setting supplies lines up, which at this point had collapsed. Really the only reason Tannenberg was possible was that the gross mismanagement of the Russian Northwest Front by Gilinsky, who ordered Samsonov and Rennenkampf to advance before their armies were mobilized. Supply units were still not ready, which caused they to fall apart the second the border was crossed and the rail gauge changed. German signals intelligence was well aware of all this thanks to Russian broadcasts in the clear or in simple code.

The 8th army had to fight both the Russian armies in sequence, so why would it matter if it was Rennenkampf first? Neither could cut his supply lines before the other was dealt with, but Prittwitz was taking no chances by trying to hit Rennenkampf first. Had he been more determined 8th army could have struck Rennenkampf a blow before turning on Samsonov. 8th army doesn't need to destroy 1st army, just force a retreat so that they had enough of a window to deal with 2nd army. Historically the Russians so widely diverged that it was unnecessary to defeat Rennenkampf, but it wasn't inconceivable that the early clashes could have turned out better for the Germans in East Prussia, so as to prevent the Russians from drawing off forces from the West.

The loss of these forces at the Marne proved critical for the French, because had they been there the Marne would not have been nearly as successful. Moltke historically made a bad decision in shifting forces East because they were needed in the West, not the East. The Eastern Front could have been maintained until the Marne line was established, which means that after September 12th they can be sent East. Yes it would alter the situation in Prussia, but it wouldn't lose the Germans anything vital. Any gains in the West far offset losses in the East.


Cry Havoc!

A little over 100 years ago, the advancing troops of the Russian 1st Army met Maximilian von Prittwitz's 8.Armee at the town of Gumbinnen in East Prussia. It was the first German offensive of the the war in the east. Strategically, the battle was a German defeat. Tactically the Russians certainly didn't shine, but they held long enough, and did enough damage to the German XVII Corps to make von Prittzwitz lose his nerve and retreat. His corps commanders did not generally agree that they had been beaten.

Courtesy of the new World War I Campaigns game from John Tiller Software. East Prussia '14, I'm going to try my hand at managing a better outcome for 8.Armee.

8.Armee positions the morning of August 20th, 1914. IArmeekorps and XVII.Armeekorps are already in contact

Aside from being very interested in the time period right now due to the centennial of the start of WWI, I'm very impressed by this latest John Tiller offering. France '14 was a great game, particularly once Jison's MapMod had been applied to make it look more appealing. East Prussia '14 takes the France '14 engine and updates some key mechanics to make the gameplay even more engaging.

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I.Armeekorps is already a bit battered from their recent engagement at Stalluponen. My intent is to attack the objective at Mallwischken with 2.Infantrie-Division (light blue symbol background) while conducting a breakthrough of the Russian line north or Brakuponen to surround and isolate the village with a brigade of 1.Infantrie-Division.
Beyond that, East Prussia '14 is the first Tiller game I haven't immediately sought out graphic mods for. JTS have evidently recognized talent when they've seen it and hired Jison to do the artwork for this title. The result is impressive: East Prussia '14 is about as graphically appealing as a chit shuffler can be. The maps are lovely - and very large, ultimately covering all of East Prussia and a good bit of Poland, providing lots of room for the sweeping campaigns of the Eastern Front in the first year of the Great War.

XVII.Armeekorps is in a bit of a jam. Von Mackensen ran his troops straight into some strong Russian positions without good reconnaissance and now I need to deal with it. An attack towards those (apparently) undefended objectives on the Russian right by the 36.Infantrie-Division (purple counters) seems a likely gambit.
JTS has provided the same engine and graphics updates for France '14. There's more to the update though, than just bringing the engine and graphics up to snuff - there are now a series of Grand Campaign scenarios allowing players to experience the entire war on both Western and Eastern fronts at battalion scale. This is accomplished through a series of linked scenarios in a scenario tree dictated by the results of previous battles. Players can make strategic decisions to move units between fronts that will impact the forces available in the scenarios. The game supports multiplayer PBEM and online play to facilitate three, four, or more players controlling the massive armies on the map for these huge scenarios.

The engine has also been updated to support the 2x zoom 2D view that's been showing up in other recent JTS games and updates. This increased zoom is essential for these games when played on modern high-resolution displays. The 3D views still exist but are as unattractive as ever. There must be someone that plays using these, but I'd appreciate a means to turn them off complete so I don't unintentionally zoom too far in and have to endure the 1990s graphics.


Battle of Stallupönen

On August 17 Rennenkampf started the invasion of Prussia, marching the First Army directly westward towards the German lines.

Although he faced no resistance, Rennenkampf stopped his advance in a neat line about five miles (8 km) from the border. Acting without orders, Francois decided to take his forces to Stallupönen where one of the Russian divisions was resting. A furious frontal attack broke the Russian division, which fled eastward, losing 5,000 casualties and 3,000 prisoners, almost the entirety of the Russian 105th Regiment.

When Prittwitz learned that François had engaged the Russians, he sent an adjutant to order François to break off the attack and retreat. François by this time was too committed to safely disengage, and had no intention of doing so anyway. He contemptuously, and famously, told the adjutant, "Report to General Prittwitz that General von François will withdraw when he has defeated the Russians."

Battle on the first day of Russia's invasion of East Prussia (First World War). The Russian First Army under General Pavel K. Rennenkampf, invading from the east, was spread out over too wide a front. It ran into a single German army corp under General Hermann von Francois, and was badly mauled. Rennenkampf temporarily withdrew to the border, having lost 3,000 men, in what would compared to later battles appear to be a minor skirmish. Francois withdrew to Gumbinnen.


Chronologie

Explore the events and milestones of the First World War with the National Army Museum's interactive timeline.

Assassination of Archduke Franz Ferdinand

The heir to the Austro-Hungarian throne, Archduke Franz Ferdinand, is assassinated by a Bosnian Serb in Sarajevo. The Austro-Hungarians blame the Serbs and seek revenge.

Germany backs Austria-Hungary

Germany assures Austria-Hungary of its support against Russia should the latter oppose Austria’s planned attack on Serbia.

Austro-Hungarian ultimatum rejected

Austria-Hungary sends Serbia an impossible ultimatum, which is rejected.

Austria-Hungary declares war on Serbia

Austria-Hungary declares war on Serbia. Russia mobilises in support of its Serb ally.

Germany warns Russia

Germany warns Russia to cease mobilisation despite the latter’s claim that this is only aimed against the Austro-Hungarians.

L'Allemagne déclare la guerre à la Russie

Germans and Ottomans sign treaty

Germany and the Ottoman Empire (now Turkey) sign a secret alliance treaty aimed against Russia.

Germany declares war on France and Belgium

Germany declares war on France (an ally of Russia) and neutral Belgium. The Germans’ Schlieffen Plan is based on a quick strike against France while Russia is slowly mobilising.

Sir Edward Grey addresses Parliament

Foreign Secretary, Sir Edward Grey, addresses Parliament on the war in Europe and outlines the pros and cons of a British intervention.

Germany invades Belgium

As part of its plan to attack France, Germany invades Belgium aiming to outflank and encircle much of the French Army.

Britain declares war on Germany

Britain declares war on Germany following the latter’s violation of the Treaty of London (1839), which guaranteed Belgian neutrality.

Ottomans close the Dardanelles

The Ottomans close the Dardanelles Strait, a shipping route linking the Black Sea and the Mediterranean.

Germany captures Liège

The Germans besiege and then capture the fortresses of Liège in Belgium.

Austria-Hungary declares war on Russia

Serbia declares war on Germany

Lord Kitchener’s appeal for new recruits

The British Secretary of State for War, Lord Kitchener, calls for 100,000 volunteers for his ‘New Armies’.

British Expeditionary Force arrives in France

Field Marshal Sir John French’s British Expeditionary Force (BEF) arrives in France.

Battle of the Frontiers

7 August - 13 September 1914

The Germans’ Schlieffen Plan meets with initial success in a series of engagements fought against the Allies in southern Belgium and eastern France.

France declares war on Austria-Hungary

Britain declares war on Austria-Hungary

Austria-Hungary invades Serbia

First large-scale overseas deployment of Royal Flying Corps

Four squadrons from the Royal Flying Corps join the British Expeditionary Force in France.

Battle of Cer

The Serbs defeat the invading Austro-Hungarians in the first major Allied victory of the First World War. This battle also sees the first aerial dogfight when the pilots of Serbian and Austro-Hungarian reconnaissance aircraft engage each other with small arms.


The war in the east, 1914

On the Eastern Front, greater distances and quite considerable differences between the equipment and quality of the opposing armies ensured a fluidity of the front that was lacking in the west. Trench lines might form, but to break them was not difficult, particularly for the German army, and then mobile operations of the old style could be undertaken.

Urged by the French to take offensive action against the Germans, the Russian commander in chief, Grand Duke Nicholas, took it loyally but prematurely, before the cumbrous Russian war machine was ready, by launching a pincer movement against East Prussia. Under the higher control of General Ya.G. Zhilinsky, two armies, the 1st, or Vilna, Army under P.K. Rennenkampf and the 2nd, or Warsaw, Army under A.V. Samsonov, were to converge, with a two-to-one superiority in numbers, on the German 8th Army in East Prussia from the east and the south, respectively. Rennenkampf’s left flank would be separated by 50 miles from Samsonov’s right flank.

Max von Prittwitz und Gaffron, commander of the 8th Army, with his headquarters at Neidenburg (Nidzica), had seven divisions and one cavalry division on his eastern front but only the three divisions of Friedrich von Scholtz’s XX Corps on his southern. He was therefore dismayed to learn, on August 20, when the bulk of his forces had been repulsed at Gumbinnen (August 19–20) by Rennenkampf’s attack from the east, that Samsonov’s 13 divisions had crossed the southern frontier of East Prussia and were thus threatening his rear. He initially considered a general retreat, but when his staff objected to this, he approved their counterproposal of an attack on Samsonov’s left flank, for which purpose three divisions were to be switched in haste by rail from the Gumbinnen front to reinforce Scholtz (the rest of the Gumbinnen troops could make their retreat by road). The principal exponent of this counterproposal was Lieutenant Colonel Max Hoffmann. Prittwitz, having moved his headquarters northward to Mühlhausen (Młynary), was surprised on August 22 by a telegram announcing that General Paul von Hindenburg, with Ludendorff as his chief of staff, was coming to supersede him in command. Arriving the next day, Ludendorff readily confirmed Hoffmann’s dispositions for the blow at Samsonov’s left.

Meanwhile, Zhilinsky was not only giving Rennenkampf time to reorganize after Gumbinnen but even instructing him to invest Königsberg instead of pressing on to the west. When the Germans on August 25 learned from an intercepted Russian wireless message (the Russians habitually transmitted combat directives “in clear,” not in code) that Rennenkampf was in no hurry to advance, Ludendorff saw a new opportunity. Developing the plan put forward by Hoffmann, Ludendorff concentrated about six divisions against Samsonov’s left wing. This force, inferior in strength, could not have been decisive, but Ludendorff then took the calculated risk of withdrawing the rest of the German troops, except for a cavalry screen, from their confrontation with Rennenkampf and rushing them southwestward against Samsonov’s right wing. Thus, August von Mackensen’s XVII Corps was taken from near Gumbinnen and moved southward to duplicate the planned German attack on Samsonov’s left with an attack on his right, thus completely enveloping the Russian 2nd Army. This daring move was made possible by the notable absence of communication between the two Russian field commanders, whom Hoffmann knew to personally dislike each other. Under the Germans’ converging blows Samsonov’s flanks were crushed and his centre surrounded during August 26–31. The outcome of this military masterpiece, called the Battle of Tannenberg, was the destruction or capture of almost the whole of Samsonov’s army. The history of imperial Russia’s unfortunate participation in World War I is epitomized in the ignominious outcome of the Battle of Tannenberg.

The progress of the battle was as follows. Samsonov, his forces spread out along a front 60 miles long, was gradually pushing Scholtz back toward the Allenstein–Osterode (Olsztyn–Ostróda) line when, on August 26, Ludendorff ordered General Hermann von François, with the I Corps on Scholtz’s right, to attack Samsonov’s left wing near Usdau (Uzdowo). There, on August 27, German artillery bombardments threw the hungry and weary Russians into precipitate flight. François started to pursue them toward Neidenburg, in the rear of the Russian centre, and then made a momentary diversion southward, to check a Russian counterattack from Soldau (Działdowo). Two of the Russian 2nd Army’s six army corps managed to escape southeastward at this point, and François then resumed his pursuit to the east. By nightfall on August 29 his troops were in control of the road leading from Neidenburg eastward to Willenberg (Wielbark). The Russian centre, amounting to three army corps, was now caught in the maze of forest between Allenstein and the frontier of Russian Poland. It had no line of retreat, was surrounded by the Germans, and soon dissolved into mobs of hungry and exhausted men who beat feebly against the encircling German ring and then allowed themselves to be taken prisoner by the thousands. Samsonov shot himself in despair on August 29. By the end of August the Germans had taken 92,000 prisoners and annihilated half of the Russian 2nd Army. Ludendorff’s bold recall of the last German forces facing Rennenkampf’s army was wholly justified in the event, since Rennenkampf remained utterly passive while Samsonov’s army was surrounded.

Having received two fresh army corps (seven divisions) from the Western Front, the Germans now turned on the slowly advancing 1st Army under Rennenkampf. The latter was attacked on a line extending from east of Königsberg to the southern end of the chain of the Masurian Lakes during September 1–15 and was driven from East Prussia. As a result of these East Prussian battles Russia had lost about 250,000 men and, what could be afforded still less, much war matériel. But the invasion of East Prussia had at least helped to make possible the French comeback on the Marne by causing the dispatch of two German army corps from the Western Front.

Having ended the Russian threat to East Prussia, the Germans could afford to switch the bulk of their forces from that area to the Częstochowa–Kraków front in southwestern Poland, where the Austrian offensive, launched on August 20, had been rolled back by Russian counterattacks. A new plan for simultaneous thrusts by the Germans toward Warsaw and by the Austrians toward Przemyśl was brought to nothing by the end of October, as the Russians could now mount counterattacks in overwhelming strength, their mobilization being at last nearly completed. The Russians then mounted a powerful effort to invade Prussian Silesia with a huge phalanx of seven armies. Allied hopes rose high as the much-heralded “Russian steamroller” (as the huge Russian army was called) began its ponderous advance. The Russian armies were advancing toward Silesia when Hindenburg and Ludendorff, in November, exploited the superiority of the German railway network: when the retreating German forces had crossed the frontier back into Prussian Silesia, they were promptly moved northward into Prussian Poland and thence sent southeastward to drive a wedge between the two armies of the Russian right flank. The massive Russian operation against Silesia was disorganized, and within a week four new German army corps had arrived from the Western Front. Ludendorff was able to use them to press the Russians back by mid-December to the Bzura–Rawka (rivers) line in front of Warsaw, and the depletion of their munition supplies compelled the Russians to also fall back in Galicia to trench lines along the Nida and Dunajec rivers.


Battle of Stalluponen, 17 August 1914 (East Prussia) - History

The Great War, otherwise known as World War I centers upon European nations that simply could not get along. You have the Allies on one side, which includes the French, Great Britain, and the Russians, otherwise known as the Triple Entente and on the other, you have the Central Powers, composed of Austro-Hungary, Germany, and Italy.

One of the reasons WWI is described as the Great War is because of the number of military personnel involved from all sides, a total of 70 million, not to forget the total number of casualties, which was over 38 million, including 9 million deaths. Because we designate this as the first world war, it stands to reason that a second world war followed shortly.

World War I Timeline (1914-1919)

Jul 28. Serbia, supported by Russia, prepares to enter into the next phase as the Austria-Hungary declares war. Russia mobilizes its troops. WWI technically starts.

Jul 31. Russia does not heed Germany’s warning to stop mobilizing. Russia expresses that their advancement is only against Austria-Hungary.

Aug 1. Germany does several things at this point. They form a clandestine alliance with the Ottoman Empire, and declare war against Russia.

Aug 2-4. Germany invades Luxembourg, declares war against Belgium and France, consequently invading Belgium.

Aug 4. The United Kingdom declares war against Germany.

Aug 12. The UK declares war against Austria-Hungary.

Aug 14. A series of battles are fought in what is known as the Battle of Frontiers, these include the Battle of Mullhouse, Plan 17 & the Battle of the Ardennes by the French Schieffen Plan by the Germans, and the very quiet Battle at Mons by the British expeditionary forces.

Aug 17. As Russia enters the fray, they enter East Prussia in the Battle of Stalluponen.

Aug 23. Japanese Empire declares war on Germany.

Aug 26. Germany defeats Russia badly at the Battle of Tannenberg.

Aug 27. German controlled port in China, Tsingtao, is captured by British and Japanese forces in the Siege of Tsingtao.

Aug 30. German Samoa (becoming Western Samoa later) is occupied by New Zealand forces.

Sep 11. German New Guinea is over-run by and occupied by Australian forces.

Sep 13. South African troops commence the invasion of German South-West Africa.

Sep 29. A short lived victory by Russian forces against the Germans is known as the Battle of Warsaw, otherwise known as the Battle of the Vistula River.

Nov 1. The Ottoman Empire finds itself at war against the Russians.

Feb 4. German’s use submarine warfare in attacking merchant vessels.

Feb 19. British and French naval forces begin the Dardanelles (one of the Turkish straits) campaign. This was also known as the Gallipoli Campaign.

Apr 22. Germans use poison gas for the first time at the second Battle of Ypres.

Apr 28. Allied forces land in Gallipoli in what is known as the First Battle of Krithia.

7 mai. A German U-boat (submarine) attacks and sinks the British liner RMS Lusitania.

Aug 6. Sometimes known as the August Offensive, the Battle of Sari Bair highlights the British attempt to gain an advantage to control the Gallipoli peninsula away from the Ottoman Empire.

Sep 25. One of the failed British offensives in WWI’s Western Front, the Battle of Loos also marks the first time poison gas is used by the British.

Oct 6. Austria-Hungary, Bulgaria, and Germany invade Serbia.

May 31. In one of the major naval battles of the war, the Battle of Jutland commences. The Australians, British, and Canadians (more than 6,000 are killed) battle the Germans (more than 2,500 are killed).

Jul 5. Commisioned in 1905, the Devonshire-class armoured cruiser HMS Hampshire is sunk by one of the mines laid by a German mine-laying submarine U-75.

Jul 1. The Somme offensive or better known as the Battle of the Somme takes place between the allied forces, led by the British, against a resistant Germany. The allies lose nearly 780 aircrafts during the battle.

Aug 27. Germany finds itself at war against Italy. Romania joins in the war between the Allies and Italy.

Mar 26. The British fail to capture the city of Gaza in the First Battle of Gaza.

Apr 2. President Woodrow Wilson speaks to Congress giving his reasons in favor of going to war.

Apr 6. One of the results of the telegram by Zimmermann, the United States finally declares war against Germany as approved by the US Congress.

18 mai. President Wilson and Congress pass the Selective Service Act into law. This authorizes the government to draft men for the war.

Jun 25. First sign of American involvement, troops land in France.

Jul 6. The much maligned Lawrence of Arabia lead Arab rebels and capture Aqaba, a Jordanian port.

Nov 9. The Balfour Declaration is a document expressing the United Kingdom’s intent in helping gain a national home for the Jewish people in “Palestine”.

Jul 20. The Kingdom of Yugoslavia is made possible by the Corfu Declaration.

Dec 7. Austria-Hungary finds itself being declared war upon by the United States.

Dec 8. The British find themselves in the Battle of Jerusalem.

Mar 3. Germany and the new Bolshevik Russia sign the Treaty of Brest-Litovsk.

Mar 21. Germany’s Spring Offensive is launched without trepidation.

Apr 21. Baron Manfred von Richthofen, better known as the Red Baron, a German pilot considered an ace, is shot down.

May 28. The first American offensive of the Great War takes place in the Battle of Cantigny.

Jun 6. Following the skirmish at Chateau-Thierry, US Marines engage the Germans further in the Battle of Belleau Wood.

Sep 12. General Pershing of the United States lead more than 300,000 American soldiers in the Battle of St. Mihiel.

Sep 19. The British finally capture Palestine in the Battle of Meggido.

Nov 3. Austria-Hungary and Italy sign an armistice, made effective on November 4.

Nov 9. Kaiser Wilhelm flees Germany and abdicates his position.

Nov 11. Armistice Day, Germany signs the armistice in Compiegne in France. All fighting ends on the 11th day, of the 11th Month, at the 11th hour.

Nov 12. Austria becomes a republic.

Nov 14. Czechoslovakia becomes a republic.

Jan 25. League of Nations proposal is received and accepted by attendees.


Rennenkampf


Rennenkampf, General Pavel Karl. (1854-1918).

Rennenkampf was a graduate of the Russian staff academy in St. Petersburg and was a well-known figure at the Tsarist Court. He was no stranger to active service, having served in China in 1900-1901. He commanded a cavalry division in the Russo-Japanese War of 1904-1905 and emerged from that conflict with his professional reputation enhanced.

After its catastrophic defeat by Japan, the Russian army was forced to modernize. Unfortunately, the officer corps split on the mechanics of such reform between the adherents of Sukhomlinov, the Minister of War, and those of Grand Duke Nicholas. As a result, army reforms were carried out in a muddled fashion and, particularly in such areas as logistics and heavy artillery, the army was much less prepared for what 1914 would bring than the German army was.

Rennenkampf was the commander of the Vilna Military District when the war broke out and, upon mobilization, assumed command of the First Army. The war plan called for an invasion of East Prussia by Rennenkampf's First Army and Alexander Samsonov's Second Army with the objective of forcing the Germans to withdraw troops from the invasion of France.

First Army began the invasion of East Prussia on 12 August with cavalry probes. The bulk of the army crossed into German territory five days later. Almost immediately the Russians were engaged and beaten at Stalluponen by the German I Corps under General Hermann von Francois. He had acted in disobedience to orders because he was unwilling to cede any territory to the enemy voluntarily. But von Prittwitz, the commander of the German Eighth Army compelled him to withdraw before he could exploit his victory.

As the Germans withdrew, Rennenkampf's army continued to march slowly into East Prussia. Von Prittwitz, at von Francois' urging, ordered an attack by the entire Eighth Army. The Battle of Gumbinnen (20 August) was a confused affair which resulted in a Russian tactical victory. However, Rennenkampf's supply services had all but collapsed. Artillery batteries were short of shells, the men were short of food and the horses were short of fodder. Rennenkampf sat idly while the entire Eighth Army concentrated against Samsonov's Second Army, surrounded it and destroyed it at the Battle of Tannenberg. While he was re-organizing his army. Rennenkampf made no effort to reconnoitre his front and was totally unaware that he had no significant German forces facing him.

The Battle of Tannenberg was finished on 31 August. The Germans regrouped and used the railway system of East Prussia to concentrate against Rennenkampf's army. He was defeated in the Battle of the Masurian Lakes 9-14 September) and was forced to retreat from East Prussian soil. However, his army remained intact, despite certain German claims to the contrary.

The Russian threat to East Prussia had forced the Germans to withdraw two infantry corps and a cavalry division from France, so it might be said to have accomplished its objective. But the price was high. In early 1915, the recriminations began. Rennenkampf's Baltic German heritage was noted and whispered questions about his loyalty circulated around St Petersburg. Finally, he was relieved of his command and then dismissed from the army.

In early 1918 the Bolsheviks offered him a commission in the newly-formed Red Army. Rennenkampf declined-and was shot by the Bolsheviks.



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