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Juin 2005 en Irak - Histoire

Juin 2005 en Irak - Histoire

juin 2005 en Irak
Victimes des États-Unis

Jun 3rd Un kamikaze a tué 10 personnes et en a blessé 11 lors d'un rassemblement de musulmans soufis à Bagdada. Au total, 44 Irakiens ont été tués, dont un religieux chiite

7 juine Des kamikazes ont attaqué des postes de contrôle à l'extérieur de la ville de Hawija. 20 personnes ont été tuées et 30 ont été blessées dans les attaques.

11 juine 34 Irakiens ont été tués dans diverses attaques à travers le pays. Les attaques comprenaient une attaque contre un minibus transportant des ouvriers du bâtiment ainsi qu'une bombe devant un centre de santé dans le quartier de Shula à Bagdad.

14 juine- Un kamikaze s'est fait exploser dans le nord de la ville de Kirkurk. L'attentat a eu lieu devant la banque Rafiddain où une foule de retraités attendaient pour encaisser leurs chèques de retraite. Au total, 22 personnes ont été tuées et 80 ont été blessées.

23 juin- Au total, sept soldats américains ont été tués en Irak. Six d'entre eux étaient des Marines combattant à Fallujah.


Une mission qui s'est terminée en enfer pour 3 femmes

La chaleur de 120 degrés de juin et la montée de la tension à Fallouja avaient déjà effrayé les nerfs des femmes des Marines lorsque le camion cargo dans lequel elles se trouvaient s'est engagé sur la route principale et s'est tourné vers le camp. Ce n'était qu'un trajet de 15 minutes. Mais l'explosion n'a pris que quelques secondes pour incinérer des vies.

Le kamikaze avait attendu ses victimes le long de la route, puis avait enfoncé sa voiture dans le camion avec une précision mortelle. L'embuscade a déclenché un enfer - de la chair brûlante, des corps éparpillés et un mélange de fumée, de sang et de saleté.

Plusieurs femmes ont perdu la peau de leurs mains. Des lunettes de protection fusionnées à ses joues. Après avoir roulé 50 mètres en feu, le camion a basculé et a renversé les femmes sur la route, où des tireurs d'élite ennemis ont ouvert le feu. Avec leurs propres munitions éclatant dans la chaleur, les femmes ont rampé et se sont arrachées de l'épave en feu.

Ils étaient desséchés et hébétés, et alors qu'un marin demandait de l'eau, un autre demandait encore et encore : "À quoi ai-je l'air ?"

"C'était comme si quelqu'un lui avait arraché le visage", a déclaré le caporal. Sally J. Saalman, la chef du groupe, qui agitait ses propres mains pour les refroidir. "Je lui ai dit, "Tout ira bien, bébé.'"

Mais c'était le cas. Trois femmes sont décédées : une jeune de 20 ans qui s'était engagée pour soutenir sa mère, une ancienne pom-pom girl de 21 ans et une mère célibataire de 43 ans lors de sa deuxième tournée en Irak.

Trois hommes de marine, dont deux qui assuraient la sécurité du camion cargo, ont également été tués. Le caporal Saalman et six autres femmes ont été transportés par avion vers un centre pour grands brûlés au Texas, où même la morphine, a-t-elle dit, ne pouvait pas tuer la douleur d'avoir leur peau carbonisée nettoyée.

L'embuscade de Fallouja a fait du 23 juin l'un des pires jours de l'histoire des femmes dans l'armée américaine. Pourtant, il s'est évanoui dans le récit courant de l'Irak, considéré comme une autre conséquence tragique mais inévitable de la guerre.

À la Maison Blanche le lendemain, le président Bush a parlé de manière générale de la résolution des insurgés : "Il est difficile d'arrêter les kamikazes". protégé.

Mais un examen de l'attaque, reconstitué à travers des entretiens à Fallouja et aux États-Unis, des documents militaires et des photographies prises par les marines à l'époque, montre le contraire. L'armée a renvoyé les femmes ce jour-là avec une armure de qualité inférieure, une sécurité inadéquate et des tactiques défectueuses, et la prévisibilité de leurs déplacements quotidiens dans l'une des régions les plus instables de l'Irak en a fait une cible ouverte.

Les problèmes se sont montés dans une chaîne mortelle.

Le camion cargo dans lequel les femmes montaient était une relique, jamais destiné à la guerre avec les insurgés, et avait de simples blindages métalliques improvisés qui ne montaient qu'à leurs épaules. Les flammes de l'explosion ont simplement tiré par-dessus.

Leur convoi était protégé par seulement deux Humvees avec des mitrailleuses montées. Un troisième était censé s'y trouver mais avait été détourné ce jour-là par une équipe de sécurité qui s'efforçait de jongler avec les demandes concurrentes. Mais la région de Falluja était si dangereuse que le commandant local des Marines avait généralement quatre Humvees lorsqu'il s'aventurait à l'extérieur.

Peut-être plus important encore, l'équipe de sécurité a laissé le kamikaze tirer sur le côté de la route alors que le convoi passait, plutôt que de lui ordonner d'avancer pour le tenir à l'écart des femmes. Les Marines impliqués dans l'opération ont qualifié la tactique, couramment utilisée, d'erreur grave.

"Les femelles n'auraient jamais dû être transportées comme ça", a déclaré le Sgt. Carozio V. Bass, l'un des marines qui escortaient le convoi. "Nous n'avions pas assez de personnes ou de véhicules appropriés."

Au contraire, les femmes avaient besoin de plus de protection en raison de leur travail à Fallouja et de la tension qu'il enflammait, ont déclaré certains marins. Ils avaient recherché des femmes irakiennes à la recherche d'armes et d'autres produits de contrebande et étaient convaincus que cette tâche exaspérait les insurgés. Malgré cela, les militaires ont demandé aux femmes de suivre une routine prévisible : se rendre à leur camp et en revenir chaque jour à peu près à la même heure et sur le même itinéraire à travers la ville.

Certains marines se sont demandé s'ils auraient dû voyager. Des hommes de la marine travaillaient également aux postes de contrôle, mais n'avaient pas à faire face aux dangers des trajets quotidiens. Ils ont dormi dans un avant-poste des Marines au centre-ville de Falluja, mais les règles du Corps des Marines interdisaient aux femmes de partager cet espace avec les hommes.

Dans les semaines qui ont suivi, ont déclaré les femmes blessées, on leur a dit de ne pas parler aux journalistes. Deux sergents ont déclaré qu'on leur avait demandé de faire la chronique de l'attaque dans des déclarations écrites, mais le Corps des Marines a déclaré qu'il avait décidé de ne pas enquêter sur l'épisode.

Les responsables de la marine ont défendu les mesures de sécurité qui avaient été prises pour le transport des femmes et le blindage des véhicules. Ils ont dit que les attentats-suicides étaient encore peu fréquents à Fallouja à cette époque.

"Ce convoi était aussi protégé que la plupart des convois qui ont été dirigés auparavant", a déclaré le colonel Charles M. Gurganus, qui commandait les opérations de la Marine à Fallouja à l'époque. "Il n'y a absolument aucun moyen de se préparer à toute éventualité."

Le lendemain de l'attaque, cependant, les Marines à Fallouja ont augmenté à cinq le nombre de Humvees dans le convoi transportant un nouvel équipage de femmes, ont ajouté plus d'armes pour se protéger et ont cessé de laisser les voitures attendre sur le bord de la route pour que le convoi passe. . Finalement, ils sont passés à des Humvees blindés au lieu de camions de fret.

Les marines tués et blessés ce jour-là faisaient partie du lourd tribut que le Corps des Marines a supporté depuis son retour en Irak au début de 2004 pour remplacer les unités de l'armée épuisées.

Les responsables de la marine soulignent qu'ils ont hérité de certains des territoires les plus violents d'Irak. Mais certains marines ont déclaré que leurs camions, leur formation et leur personnel étaient plus adaptés à leur mission traditionnelle d'établir des têtes de pont que pour combattre une insurrection soutenue. Depuis leur retour en Irak, les Marines ont eu un sixième du personnel militaire dans la guerre, mais ont été à l'origine d'un tiers des décès, selon les archives du Pentagone.

Et les rencontres meurtrières, comme celle de Falluja, font des ravages bien au-delà des chiffres.

"J'y pense tous les jours, 24 heures sur 24", a déclaré le Cpl Lance. Erin Liberty, dont la colocataire dans le camion ce jour-là de juin a été si gravement brûlée que son corps n'était identifiable que par des plaques d'identité. "Tu n'es jamais heureux, tu n'es jamais triste, tu n'es jamais fou. Vous êtes à peu près insensible à tout.

Pendant quatre mois cette année, une vingtaine de femmes ont élu domicile au Camp Falluja. Ils constituaient une sorte de peloton, appelé Female Search Force, travaillant dans le camp des Marines, une base d'asphalte et de gravier qui se trouve à quelques kilomètres de Falluja.

Les Marines interdisent aux femmes de participer à des combats directs au sol. Ainsi, certaines femmes avaient effectué des tâches dans la salle du courrier, d'autres dans la cabane radio. En février, cependant, l'armée a formé le groupe pour aider à rechercher les femmes irakiennes aux points de contrôle de la ville.

Mais si le dépistage des Irakiens ne constituait pas un travail de combat, le trajet quotidien entre le camp et la ville en serait un.

Chaque jour à 5 heures du matin, les marines se levaient de leurs lits de toile et étaient emmenés en camion au centre-ville de Falluja. Ils ne rentraient souvent qu'à 23 heures. Les bons jours, les femmes joignaient les Irakiens, leurs énormes lunettes provoquant soit des cris perçants, soit des larmes d'enfants. Mais de nombreuses femmes irakiennes plus âgées se sont opposées à la fouille.

" Une dame est arrivée et avait un tas de pièces d'identité sur elle ", le Cpl. Christina J. Humphrey, de Chico, en Californie, a déclaré lors d'un entretien téléphonique depuis une base à Okinawa, au Japon. "J'ai dit que je devais les confisquer et elle a attrapé ma veste pare-balles."

En juin, les postes de contrôle étaient étouffants et, selon les femmes, un sentiment de terreur s'installait.

Dix-huit militaires avaient été tués dans la région de Falluja et à proximité de Ramadi ce mois-là. Les forces maritimes et irakiennes rencontraient des explosifs presque tous les jours. La semaine précédant l'attaque des femmes, un général irakien a survécu à un attentat suicide à la voiture piégée à Fallouja.

Cpl. Ramona M. Valdez, 20 ans, qui a travaillé à la Statue de la Liberté avant de rejoindre les Marines début 2002 pour soutenir sa mère dans le Bronx, a régulièrement demandé à être relevée de ses fonctions de contrôle. Le travail a même effrayé le maître de première classe Regina R. Clark, un Navy Seabee de 43 ans de Centralia, Washington, qui était en Irak pour la deuxième fois. Elle avait fait sa tournée précédente avec une telle foulée qu'elle avait même renvoyé un chien errant chez elle.

Cette fois, c'était différent. "Elle avait de mauvais sentiments tout autour", a déclaré Kelly Pennington, une amie à Washington. "Toute son attitude est passée de ramener le chien à la maison à rentrer chez elle en toute sécurité."

S'assurer que le trajet des femmes était sûr était la responsabilité des hommes qui assuraient la sécurité du convoi. "C'était leur travail", a déclaré le caporal Saalman, chef du groupe, de Branchville, Ind.

Deux semaines avant l'attaque, l'ambiance a changé pour le pire. Les femmes irakiennes se sont retirées et les marines ont commencé à soupçonner des problèmes.

"C'était comme une sensation de froid", a déclaré le caporal Saalman. "Tout avançait lentement."

Le 23 juin, le ciel de Fallouja commençait à se dégager d'une tempête de sable lorsque le sergent Bass, le membre du convoi, s'est préparé à aider les femmes à retourner au camp.

Son unité a assuré la sécurité pour le court voyage, surnommé le Milk Run, mais les membres ont eu des sentiments mitigés lorsqu'ils ont obtenu le poste quelques semaines plus tôt. Les marines escortaient déjà au moins cinq convois de ravitaillement et de personnel militaire dans et autour de Falluja chaque jour et le sergent Bass et d'autres membres de l'équipe ont déclaré qu'ils avaient du mal à fournir à chaque convoi une protection complète.

Le problème était particulièrement aigu en ce qui concerne les Humvees.

Sgt. James P. Sherlock, dont le Humvee aurait été dans le convoi ce jour-là derrière le camion des femmes, a déclaré qu'il avait été arrêté pour patrouiller sur une autoroute voisine qui était considérée comme une menace plus importante.

« C'était un problème de main-d'œuvre », a déclaré le sergent Bass.

Il a déclaré que sa section de l'unité de sécurité disposait d'environ 10 Humvees. Mais chaque véhicule nécessitait trois à cinq marines, et en juin leur nombre était tombé à environ 30, ce qui les étirait mince.

Le sergent Bass a déclaré que personne n'avait soulevé d'objection à l'utilisation de seulement deux Humvees ce jour-là car, bien que tout Fallouja soit dangereux, il n'y avait pas eu d'attaques récentes sur ce tronçon de route. De plus, a-t-il dit, les Marines essayaient de baisser leur profil.

"Nous essayions de donner aux gens une certaine normalité", a-t-il déclaré. " Nous ne voulions pas leur apparaître comme des brutes."

Le colonel Gurganus, l'ancien commandant à Fallouja, a déclaré que s'il avait généralement une escorte de quatre Humvees, ce nombre est passé à huit lorsque d'autres officiers ou dignitaires l'ont rejoint.

Il n'y avait pas de règles strictes sur le nombre de Humvees à utiliser, ni sur la façon de positionner les femmes dans le convoi. Souvent, les femmes se mélangeaient aux hommes dans un deuxième camion cargo, ce que le sergent Bass a dit qu'il préférait parce que cela faisait d'elles une cible moins attrayante.

Le complexe des Marines au centre-ville de Falluja, où le convoi a été mis en scène, est facilement observable depuis les bâtiments voisins, et le sergent Bass s'est dit convaincu que les insurgés avaient fait leurs devoirs.

"Ils ont planifié cela peut-être pendant des mois", a-t-il déclaré. " J'ai scruté notre convoi et j'ai vu généralement où s'assoient les femelles. Peut-être qu'ils avaient quelqu'un qui les regardait et qu'ils ont appelé sur leur téléphone portable. »

Ce soir-là, cependant, le caporal Saalman a dit qu'elle se concentrait sur une corvée routinière mais nécessaire : appeler le rôle. Elle a donc fait monter toutes les femmes sur le lit d'un camion.

Fallouja aurait dû être animée un jeudi soir d'été. Mais les rues avaient été désertes pendant une grande partie de la journée, ce que l'armée américaine avait appris pourrait être un signal que les résidents avaient été avertis d'une attaque imminente.

« J'ai même dit à mon ami : « Quelque chose de grave allait arriver aujourd'hui », a déclaré le caporal Saalman.

A 19h20, il n'y avait qu'une seule voiture sur la route lorsque le convoi des femmes est parti. Les marines en tête Humvee ont fait signe au conducteur d'une voiture sur le côté de la route et ont déclaré plus tard que son comportement n'avait déclenché aucune alarme.

Le conducteur a attendu, ont-ils dit, que le Humvee de tête passe, puis a heurté le camion cargo pour femmes, frappant juste derrière la cabine du côté passager.

L'explosion a tué instantanément le chauffeur assistant du camion, le Cpl. Chad W. Powell, un amateur de plein air et marin de troisième génération de West Monroe, Louisiane et Pfc. Veashna Muy, 20 ans, de Los Angeles, qui était chargée d'utiliser une arme à feu au sommet du camion cargo.

À l'arrière, deux des femmes, l'officier marinier Clark et le caporal Valdez, sont décédées en quelques instants, selon les rapports des victimes. Cpl. Holly A. Charette, 21 ans, de Cranston, R.I., l'ancienne pom-pom girl, est décédée trois heures plus tard après avoir reçu un traitement au Camp Falluja, selon les archives.

"C'était de la fumée orange et noire et rouge, des flammes partout, venant vers nous", se souvient le caporal Liberty. "Je n'ai pas vu mon enfance, ni une grande lumière blanche. Je viens de fermer les yeux et je me dis, 'Wow, je vais mourir.'"

Les marines à l'arrière du Humvee ont entendu l'explosion, mais étaient si loin qu'ils ne savaient pas ce qui avait été touché. Le sergent Bass a pris une photo qui montre un énorme panache de fumée à quelque 200 mètres.

Puis vint l'appel radio des marines qui menaient le convoi : « Nous avons été touchés ! Nous avons été touchés ! Nous avons fait de nombreuses victimes. Obtenez le doc ici."

Les sergents Bass et Timothy Lawson ont couru, avec le médecin, juste au moment où les tireurs d'élite de l'autre côté de la route ont ouvert le feu. À leur arrivée, ils ont trouvé le caporal Liberty en train d'essayer d'éloigner une femme du camion en feu.

"J'ai essayé de la soulever par le dos de sa veste pare-balles", a déclaré le caporal Liberty, qui est maintenant soigné en Caroline du Nord pour une blessure au cou, un éclat d'obus dans une jambe et le stress du combat. "C'était une grande femme en bonne santé avec beaucoup de muscles, et elle était dans la saleté et le sang et j'ai dit:" Allez, ma fille, nous devons y aller. "

Un autre marine a attrapé le caporal Liberty et lui a dit de lâcher prise. La femme était déjà morte.

Les femmes se sont réfugiées dans une devanture à environ 100 mètres de la route et les quelques hommes présents ont dû faire des allers-retours en transportant les blessés. Au total, 13 femmes et hommes ont été blessés.

Contre les ordres, deux hommes du deuxième camion cargo ont sauté et se sont précipités pour aider, y compris le Cpl. Carlos Pineda, 23 ans, originaire de Los Angeles. Lorsque la fumée du camion en flammes s'est dissipée pendant un instant, une balle a trouvé la fente dans l'armure de son côté et lui a transpercé les poumons.

Sa veuve, Ana, a déclaré avoir reçu plus tard une lettre qu'il avait écrite la veille, affirmant qu'il avait échappé de justesse à un autre attentat. "Il a dit : 'Je sens que ma chance est en train de s’épuiser.' "

Lorsqu'une autre unité de Marines est arrivée sur les lieux, les morts et les blessés ont été chargés sur le deuxième camion de fret et le convoi s'est dirigé vers le camp. L'un des deux Humvee est alors tombé en panne et l'une des femmes blessées a dû être transférée dans le camion cargo.

Au fond, le caporal Saalman a commencé à chanter. D'abord, "America the Beautiful", puis "Amazing Grace."

"J'ai cette chose depuis que je suis petit, si j'ai peur ou si je suis inquiet ou si quelqu'un d'autre est inquiet, je chante", a déclaré le caporal Saalman, dont le surnom est Songbird.

Cela a calmé son peloton, ont dit les marines, et entre les versets, elle a consolé la femme dont la tête brûlée gisait sur ses genoux.

Mauvaise armure pour la mission

Bien avant ce jour de juin, les commandants des Marines étaient aux prises avec un problème épineux : leurs troupes n'avaient pas la protection adéquate pour une guerre qui coûterait cher en bombes au bord des routes.

Pour mener à bien sa mission traditionnelle de mener les invasions, les Marines disposent de véhicules amphibies légèrement blindés pour les amener sur un sol sec et de camions pour les transporter ainsi que leurs fournitures sur les lignes arrière. Le camion de fret qui transportait chaque jour les travailleurs du poste de contrôle de sécurité à travers Falluja a été conçu au début des années 1990 sans blindage pour les lignes d'approvisionnement non liées au combat.

"Nous nous équipons pour ce que nous combattons et le camion n'a pas été conçu pour être un véhicule blindé", a déclaré le général de division William D. Catto, chef de l'unité responsable de l'équipement des marines, lors d'une interview à son quartier général à Quantico, en Virginie.

En novembre 2003, alors que le Pentagone ordonnait aux Marines de soulager les troupes de l'armée en Irak, l'équipe du général Catto a dit à Oshkosh Truck, qui fabrique le camion cargo, d'aider à créer un système de blindage intégré, selon les documents publiés au New York. Fois.

"Au cours de l'automne 2003, nous avons noté l'augmentation alarmante du nombre de véhicules de l'armée attaqués", a déclaré le colonel Susan Schuler, responsable des achats de la Marine, dans un message électronique. "Par conséquent, en anticipant le retour des unités de Marines en Irak au début de 2004, nous avons dû nous attaquer au durcissement des véhicules de toutes nos flottes."

Le général Catto a déclaré que le plan était idéal mais qu'il prenait trop de temps. Entre-temps, ils ont commencé à acheter des panneaux de céramique utilisés sur les avions militaires, mais ne pouvaient pas en avoir assez de la seule entreprise qui les fabriquait.

Ils ont donc obtenu des plaques de métal, qui n'étaient ni aussi solides ni aussi hautes que l'armure d'usine qui était en cours de développement.

Le camion des femmes qui a été touché à Falluja avait été équipé de plaques et le général Catto a déclaré qu'on lui avait dit qu'ils avaient repoussé l'explosion. Mais le blindage de fortune, mesurant seulement 36 1/2 pouces de hauteur, a laissé le cou et la tête des femmes exposés.

Un an plus tôt, lorsque quatre marines avaient été tués à Ramadi après qu'une bombe au bord de la route avait frappé leur Humvee, le chef de leur entreprise avait déclaré au Times que quelques centimètres d'acier de plus auraient sauvé leur vie.

Un contrat pour produire le nouveau blindage d'usine pour les camions de fret, qui est à double paroi et 46 pouces de haut, a été attribué en septembre 2004, mais le Corps des Marines a déclaré qu'il ne pouvait trouver qu'une seule entreprise pour le fabriquer : Plasan Sasa, basée au kibboutz. Sasa, Israël.

Avec près de 1 000 camions de fret en Irak, le général Catto a déclaré qu'il aimerait que plusieurs entreprises fabriquent l'armure, mais Plasan Sasa détient les droits sur la conception. Cependant, le directeur général de Plasan, Dan Ziv, a déclaré que son entreprise avait plus que suivi le rythme du calendrier des Marines. "Nous ne sommes pas le goulot d'étranglement pour le moment", a-t-il déclaré.

Les kits de blindage prennent 300 heures de travail à installer, et le général Catto a déclaré qu'avec les marines tellement pressés par la guerre, ils ne pouvaient pas facilement abandonner leurs camions pour faire le travail. Les premiers camions équipés d'un blindage d'usine ont commencé à apparaître sur le terrain le 31 mai, ont déclaré les Marines, et depuis la semaine dernière, la moitié de ses camions de fret avaient ce blindage installé. Cela laisse environ 460 camions en Irak avec la même protection que le camion qui transportait les femmes des Marines à Fallouja.

Malgré l'embuscade du 23 juin, le caporal Saalman a déclaré qu'elle était prête à retourner en Irak.

Le sergent Bass, qui a repris un travail de marketing à San Diego, a déclaré qu'il avait retourné les événements à plusieurs reprises dans sa tête. "Je ne veux pas tout blâmer sur le Corps des Marines", a-t-il déclaré. "Les leaders font des erreurs et ne sont pas parfaits."

Puis il a ajouté: "Nous étions en sous-effectif et surtaxés, et ce n'est pas hors de la norme pour le Corps des Marines. Mais en temps de guerre, cela a vraiment entravé notre capacité et parfois notre volonté de faire les choses. »


Début juin 2005 : les services de renseignement américains trouvent des preuves du soutien du Mossad ou de la CIA aux insurgés en Irak

Des officiers du renseignement américain rapportent que certains des insurgés en Irak utilisent des pistolets Beretta 02 de modèle récent qui n'ont pas de numéro de série. Les numéros n'ont pas été supprimés, les armes à feu sont sorties d'une chaîne de production sans numéro. "Les analystes suggèrent que l'absence de numéros de série indique que les armes étaient destinées à des opérations de renseignement ou à des cellules terroristes bénéficiant d'un soutien substantiel du gouvernement. Les analystes spéculent que ces armes proviennent probablement du Mossad ou de la CIA. Les analystes spéculent que les agents provocateurs peuvent utiliser les armes introuvables alors même que les autorités américaines utilisent les attaques des insurgés contre des civils comme preuve de l'illégitimité de la résistance. » [United Press International, 6/6/2005]


Le parlementaire Assassinated Guerrillas a assassiné mardi un membre du parlement à Bagdad. Ils ont abattu Dhari Ali al-Fayadh, ainsi que son fils et trois gardes du corps. Al-Fayadh s'était présenté aux élections dans le cadre de l'Alliance irakienne unie en grande partie chiite. Le plus ancien membre du parlement, il a été président de la Chambre lors de sa première réunion. [&hellip]

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Cheney : l'Irak sera "une énorme réussite"

WASHINGTON (CNN) -- Le vice-président Dick Cheney a défendu jeudi son récent commentaire selon lequel l'insurrection irakienne était dans ses "dernières affres", insistant sur le fait que les progrès réalisés dans la mise en place d'un nouveau gouvernement irakien et l'instauration de la démocratie là-bas mettront effectivement fin à la violence -- finalement.

Cependant, dans une interview exclusive avec Wolf Blitzer de CNN, Cheney a déclaré qu'il pensait qu'il y aurait encore "beaucoup d'effusions de sang" dans les mois à venir, alors que les insurgés tentent d'arrêter le mouvement vers la démocratie en Irak.

"Si vous regardez ce que dit le dictionnaire sur les affres, cela peut encore être une période violente, les affres d'une révolution", a-t-il déclaré. « Le fait serait que le conflit sera intense, mais il est intense parce que les terroristes comprennent que si nous réussissons à atteindre notre objectif - instaurer une démocratie en Irak - c'est une énorme défaite pour eux.

"Nous réussirons en Irak, tout comme nous l'avons fait en Afghanistan. Nous mettrons en place un nouveau gouvernement en vertu d'une constitution rédigée par les Irakiens. Nous vaincrons cette insurrection et, en fait, ce sera une énorme réussite. »

Une recrudescence récente des combats a fait craindre qu'un bourbier à l'irakienne ne se développe en Afghanistan quelques mois à peine avant les élections législatives clés.

Des avions de chasse américains ont bombardé mardi une cachette de rebelles du sud de l'Afghanistan avec des missiles et des bombes, tuant jusqu'à 76 insurgés dans l'un des affrontements les plus meurtriers depuis l'éviction des talibans en 2001.

Au moins 12 policiers et soldats afghans sont également morts dans les combats et cinq soldats américains ont été blessés.

Cheney a également déclaré que les responsables de l'administration Bush "ne prêtent pas beaucoup d'attention" aux sondages montrant un soutien public en baisse parmi les Américains pour la guerre en Irak.

"La dernière chose que vous voulez faire est de lire le dernier sondage, puis de baser la politique sur cela", a-t-il déclaré. "Les présidents sont généralement inefficaces s'ils passent tout leur temps à lire les sondages et à essayer d'élaborer des politiques en conséquence.

Des détenus de Gitmo « vivant sous les tropiques »

"Nous faisons ce que nous pensons être juste. Nous sommes convaincus que c'est juste. Nous sommes convaincus qu'en fait nous atteindrons nos objectifs."

Le vice-président a également déclaré à Blitzer que "nous avons une assez bonne idée de la zone générale" où se cache le cerveau d'Al-Qaïda, Oussama ben Laden, mais il a dit : "Je n'ai pas l'adresse".

Lorsqu'on lui a demandé d'identifier la zone générale, Cheney s'est opposé, disant qu'il ne parlerait pas de questions de renseignement. Pressé de dire quand Ben Laden pourrait être capturé, il a dit : « Quoi, vous attendez-vous à ce que je dise : trois semaines à partir de mardi prochain ? »

"Je suis convaincu que nous finirons par l'avoir", a-t-il déclaré.

Cheney a également rejeté les appels à la fermeture du centre de détention pour terroristes présumés à Guantanamo Bay, à Cuba, affirmant que les détenus là-bas "constituent des menaces graves et mortelles" qui " recommenceront à essayer de tuer des Américains " s'ils sont libérés.

Il a également défendu le traitement des prisonniers par l'armée américaine à Guantanamo, déclarant à Blitzer : "Il n'y a aucune autre nation au monde qui traiterait les personnes déterminées à tuer des Américains de la même manière que nous traitons ces personnes."

"Ils vivent sous les tropiques. Ils sont bien nourris. Ils ont tout ce qu'ils peuvent vouloir", a déclaré le vice-président.

Cheney a comparé la situation actuelle en Irak aux derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les Allemands ont lancé une offensive désespérée lors de la bataille des Ardennes et que les Japonais ont offert une résistance farouche à Okinawa.

Il a déclaré que les insurgés "feraient tout ce qu'ils pouvaient pour perturber" le processus de construction d'un gouvernement irakien, "mais je pense que nous sommes assez forts pour les vaincre".

Le vice-président a refusé de fixer un calendrier pour le moment où les forces américaines pourraient quitter l'Irak. Mais interrogé sur une évaluation du président irakien Jalal Talabani selon laquelle les États-Unis pourraient commencer à réduire considérablement les effectifs de troupes en 2006, Cheney a déclaré : "J'espère qu'il a raison".

"Il y aura probablement une présence américaine continue là-bas pendant une période de temps considérable, car il y a des choses que nous faisons qu'ils ne peuvent pas faire - par exemple, le soutien aérien, certaines de nos capacités de renseignement, de communication et de logistique", a-t-il déclaré. "Mais je pense que le gros de l'effort sera de plus en plus pris en charge par les forces irakiennes."

Cheney a également déclaré qu'il pensait que le sénateur Chuck Hagel du Nebraska, un autre républicain, avait " tort " lorsqu'il a déclaré à US News and World Report que la Maison Blanche était " déconnectée de la réalité " au sujet de la détérioration de la situation en Irak.

"[Washington a] beaucoup de gens qui étaient des quarterbacks de fauteuil ou qui aiment commenter la scène de passage", a-t-il déclaré. "Mais ceux qui ont prédit la fin de nos efforts depuis le 11 septembre - comme nous avons mené la guerre contre le terrorisme, comme nous avons libéré 50 millions de personnes en Irak et en Afghanistan - ne savaient pas de quoi ils parlaient."

Cheney a déclaré qu'il n'avait pas lu le soi-disant " mémo de Downing Street ", un document écrit par un responsable britannique à l'automne 2002 suggérant que le président Bush avait déjà décidé de destituer le dictateur irakien Saddam Hussein, et que les responsables américains exagéraient les renseignements sur les armes de destruction massive de l'Irak pour renforcer le soutien à la politique.

Cependant, le vice-président a déclaré que la prémisse de la note - qu'une décision d'entrer en guerre avait été prise des mois avant l'invasion de mars 2003 - était " fausse ".

"Rappelez-vous ce qui s'est passé après la rédaction du mémo supposé. Nous sommes allés aux Nations Unies. Nous avons obtenu un vote unanime du Conseil de sécurité pour une résolution appelant Saddam Hussein à dire la vérité », a-t-il déclaré.

"Le président des États-Unis a profité de toutes les possibilités pour tenter de résoudre ce problème sans avoir recours à la force militaire. Ce n'était pas possible dans ce cas."


Des femmes marines tuées en Irak par un kamikaze

24 juin 2005 -- -- Au moins six Marines, dont trois femmes, ont été tués après qu'un kamikaze ait percuté leur véhicule militaire jeudi soir à Fallujah, en Irak, a confirmé ABC News.

L'armée a déclaré dans un communiqué que deux Marines avaient été tués et 13 blessés, dont 11 femmes. S'il était confirmé, il s'agirait du plus grand nombre de victimes sur une journée pour les femmes servant dans l'armée depuis le début de la guerre en Irak.

En outre, trois Marines et un marin soupçonnés d'être dans le véhicule sont actuellement portés disparus, selon le communiqué.

Le camion blindé ouvert de sept tonnes transportait des membres d'une équipe militaire américaine chargée des affaires civiles pour effectuer des recherches aux points de contrôle à 40 miles à l'ouest de Bagdad, selon des responsables. Fallujah, à 30 miles à l'ouest de Bagdad dans la province d'Anbar, a été le théâtre de violents combats en novembre dernier alors que les troupes américaines tentaient d'évincer les militants.

Il s'agissait d'un « échange » de routine ou d'un changement d'équipe, qui incluait un nombre élevé de femmes en raison de la nécessité pour les femmes de fouiller les femmes aux points de contrôle.

La majorité des décès étaient des Marines affectés au 2e Marine Expeditionary Force de Camp LeJeune, N.C., selon le 2e lieutenant Barry Edwards. Ils ont été affectés au camp Fallujah.

Au moins 1730 membres de l'armée américaine sont morts depuis le début de la guerre en mars 2003, avec 44 femmes parmi les victimes.

Alors que la mort de chaque militaire, quel que soit son sexe, est une perte, cibler les troupes féminines peut être la dernière tentative de choquer et de déstabiliser les forces américaines. Il n'était pas clair s'il s'agissait d'une attaque intentionnelle contre des soldats féminins, mais de nombreux attentats-suicides récents ont visé des civils, notamment des femmes et des enfants.

Bombe à Choc

Des voitures piégées ont frappé l'Irak 480 fois au cours de l'année écoulée, un tiers des attaques ayant eu lieu au cours des deux derniers mois, selon un décompte de l'Associated Press basé sur des rapports de la police, de l'armée et des responsables hospitaliers.

"Ils voudraient chasser les occupants", a déclaré Jessica Stern, maître de conférences à la Kennedy School of Government de l'Université Harvard et auteur de "Terror in the Name of God", sur ABC "Nightline" le 22 mai.

"Leur objectif est d'imposer des coûts si lourds aux États-Unis que nous ne pouvons tout simplement plus le supporter", a déclaré Stern.

Femmes au combat

Malgré les règles qui interdisaient aux femmes de combattre en première ligne, les femmes militaires se sont retrouvées dans les zones de combat. Non seulement la nature des missions en Irak a changé, mais des forces combattantes réduites ont forcé l'armée à s'adapter, ce qui signifie que les troupes féminines font partie des unités d'appui au combat. Et dans la guerre moderne, il n'y a généralement pas de front clairement défini.

"Les femmes Marines jouent un rôle vital en assurant la sécurité aux points de contrôle d'entrée dans la ville", a indiqué le communiqué militaire. "Ils fouillent les citoyennes irakiennes qui traversent les postes de contrôle. Des femmes Marines sont employées dans ce rôle afin d'être respectueuses des sensibilités culturelles irakiennes."

Le mois dernier, le House Armed Services Committee a débattu de la limitation du rôle des femmes au combat. Le président du comité Duncan Hunter, R-Calif., avait lancé une restriction de grande envergure qui aurait nécessité une loi du Congrès pour ouvrir de nouveaux postes aux femmes dans les zones de combat.

Mais la Chambre a approuvé, sur un vote de 428 contre 1, une disposition édulcorée qui permet au Pentagone de continuer à déterminer les emplois militaires pour les femmes tant qu'il donne au Congrès un préavis de 60 jours, deux fois plus de temps que ce qui est actuellement requis.

As of the end of May, there were 2,823 military occupations open to women, including Army jobs in which women provide medical, maintenance and logistics support to units in combat zones, according to the AP. Nearly 200 of those positions are closed because of the Pentagon policy that bars women from joining the ranks of the special forces.

Since Sept. 11, 2001, of the 1.1 million troops deployed in Iraq and Afghanistan at least 119,000 of them are women.

Asked about women in the military at the House Armed Services Committee meeting Thursday, Gen. George Casey reiterated women's important role in the military. "We couldn't do what we do without them."

He added that he didn't see "any need to change any of the policies and procedures."

Public's Take

In the United States, public support of the war seems to be waning. According to the latest ABC Poll, given the costs versus the opportunities in the Iraqi war, 58 percent said the war was not worth fighting. This is a new high and could keep climbing if casualties continue to rise.

Defense Secretary Donald Rumsfeld said Thursday that he thinks public opinion is being "pushed" by a drumbeat of unflattering coverage of the war.

As the violence rages on, the Bush administration still has not set a date for withdrawing from Iraq. Iraqi Prime Minister Ibrahim al-Jaafari today said that the U.S.-led multinational force must stay in Iraq until Iraqi forces are fully prepared to defend the country by themselves.

Bush agreed to fight on but critics warn that with military recruitment down, finding troops regardless of gender will be more and more difficult in the coming months.


26 June 2005


U.S. Army Soldiers from Headquarters Troop, Mortar, 2nd Squadron, 278th Regimental Combat Team fire 120mm mortars from Forward Operating Base Bernstein. Pic: Staff Sgt. Suzanne M. Day, USAF

Iraqi Soldiers from the 3rd Company, 2nd Squadron, 4th Task Force, walk through the streets of Tuz searching houses for weapons and contraband during Operation Salam Al Tuz II, (Peace at Tuz), in a Kurdish neighborhood. Pic: Staff Sgt. Suzanne M. Day, USAF

SSG Brian M. VanNote,(center), 3rd squad Leader, 2nd Platoon, Troop K, 1st Battalion, 128th Infantry Regiment, briefs a squad leader from 4th Battalion, 1st Brigade, 4th Divison of the Iraqi Army on their days mission. Troop K conducts joint combat patrols daily with soldiers from Iraqi Army preparing them to take on the reponsiblilty of performing security operations in Iraq.
Pic: SGT Daniel W. Bailey

Trashing our history: troops in Iraq

Back in June, this column pointed out that it is impossible to fight a war without heroism -- but that you would never know that from the mainstream media. Nothing heroic done by American troops in Iraq is likely to make headlines in the New York Times or be featured on the big three broadcast network news programs.

That fact has now been belatedly recognized in a New York Times opinion piece, but with a strange twist.

After briefly mentioning a few acts of bravery in Iraq -- including a Marine who smothered an enemy grenade with his own body, saving the lives of his fellow Marines at the cost of his own -- the Times' writer said, "the military, the White House and the culture at large have not publicized their actions with the zeal that was lavished on the heroes of World War I and World War II."

Think about that spin: The reason we don't hear about such things is because of the Pentagon, Bush and "the culture at large."

Neither the Pentagon, the White House or "the culture at large" can stop the newspapers or the televisions networks from publicizing whatever they want to publicize. They all have reporters on the scene but what they choose to feature in their reports are all the negative things they can find.

The very issue of the New York Times in which this essay appeared -- August 7th -- featured a front-page picture of a funeral for a Marine killed in Iraq. If you judged by the front page of this and many other newspapers, our troops in Iraq don't do anything except get killed.

The plain fact is that the mainstream media have been too busy depicting our troops as victims to have much time left to tell about the heroic things they have done, the far greater casualties which they have inflicted on their enemies, or their attempts to restore some basic services and basic decencies to this country that has been torn apart for years by internal and external wars -- even before the first American troops arrived on the scene.

The unrelenting quest for stories depicting American troops as victims -- including even front-page stories about the financial problems of some National Guardsmen called to active duty -- has created a virtual reality in the media that has no place for heroes.

Senator John Kerry has called the activation of reservists and National Guardsmen "a backdoor draft," as if joining the reserves or the National Guard is supposed to mean an exemption from ever having to fight. The theme of troops as victims has been a steady drumbeat in the media, because of the way the media have chosen to filter the news, filtering out heroes, among other things.

This virtual reality can become more important than any facts. Even a young lady interviewer on Fox News Channel -- of all places -- recently asked a guest how long the American people will be able to continue supporting the war in Iraq with all the casualties.

All the American deaths in Iraq since the war began are not even half of the deaths of U.S. Marines taking the one island of Iwo Jima in a couple of months of fighting. And Iwo Jima was just one battle in a war that was raging on other fronts around the world simultaneously and continuing for nearly four long years.

It is not the casualties which are unprecedented but the media filtering and the gullibility of those who accept the virtual reality created by the media.

This is a re-creation of the media's role in the Vietnam war, where American victories on the battlefield were turned into defeat on the home front by the filtering and spin of the media.

Even the current Communist rulers of Vietnam have admitted that they lost militarily in Vietnam but hung on because they expected to win politically in the United States -- as they did, with the help of the Jane Fondas, the Walter Cronkhites and a cast of thousands in the streets and on campuses across the country.

The very people who have been anti-military for years, who filter out American heroes in battle, are now proclaiming that they are "honoring" our troops by publicizing every death by name, day in and day out.

Has the dumbed-down education in our schools left us so ill-equipped that we cannot see through even the most blatant hypocrisy?


Wednesday, June 29, 2005

Talk less, think more and do more.

It's visible to everyone that debates over the war in Iraq, war on terror, invasion or occupation or whatever you may name it are at peak levels right now.
The process is being questioned, criticized and discussed more profoundly than at any time in the last two years but you know what?
That's not happening in Iraq you can find such discussions and accusations in America but you can't find them in Iraq.

As a matter of fact there are some similar debates here in Iraq but at very limited levels in the National Assembly there are 83 members who signed a declaration where they accused the government of treason because it asked the multinational troops to remain for another year in Iraq and they said that the government ought to demand a timetable for withdrawal and they're also planning to organize protests and rallies to put more pressure on the government.

However, on the streets, such demands are not popular among everyday Iraqis who are more concerned about finding solutions for their daily life problems whether the solutions came form the government, the Americans or from Martians.
As for the other 192 members of the Assembly, they find such demands irrational and inconvenient at least for the time being.

Those 83 Sadrists and Fadhela party members as well as some other Islamists want to embarrass the government and use slogans that sound great and patriotac to undermine the public support the current government enjoys.
This reminds me of the communists and the pan-nationalists back in the 1st half of the 20th century when they demanded the ousting of British troops and the result was a disaster all they wanted was power and the deterioration didn't end since then.

The truth is that with very few exceptions, most people and politicians here have thrown this argument behind their backs long time ago whether they're supportive of the war/liberation or against it and whether they want the coalition to stay forever or they want the troops to leave now, they are now living and discussing the present and planning for the future trying to get the best results possible out of the current situation, each party from it's own perspective.

We're living through probably the most critical phase of this conflict a phase where firm decisions and clear stands are needed more than ever, while sterile arguments can do nothing but weaken our position against our common enemy the global terrorism.

I wasn't in touch with media and blogs when the September attacks happened but I heard a lot about the great sense of patriotism and the beautiful unity that grew among different political trends in America at that time and this is a time where such unity must be revived.
This is not the right time to argue about "why we went to this war".
It is time to think together for a way to win this war which none of us can afford to lose.

It doesn't really matter if Saddam had connections with Al-Qaeda prior to 2003 or not and it does not matter if he had the ability to attack the west with WMDs or not.
What really matters here is how to protect the world from terrorism.
Al-Qaeda is present and active in Iraq today we all know this and this terror group's lethal power cannot and must not be underestimated.

Yesterday for example, interior ministry in Saudi Arabia uncovered a new list of wanted Al-Qaeda members with 36 names on it, 21 of who are believed to be residing in Iraq right now.

Can anyone tell me how can these terrorists be stopped from moving their zone of action to other countries if they weren't intercepted right here and right now?
There's no doubt that once Iraq falls in their hands they will start looking for other battle grounds and they will search for the "greatest Satan" in other places.
It is the American existence in Iraq that attracted them to a great extent and when there are no Americans in Iraq Al-Qaeda will not simply drop their weapons and start a normal life, they will seek other places where they can find, and kill Americans.

What I want to say here is that it is our fate to fight terrorism on our own land and we (the majority) have accepted to challenge this fate the day we abandoned Saddam and welcomed our freedom but that's not the case for you in America.
Actually we've got no other choice but to fight and keep fighting until we win over the terrorists because otherwise we'll have to submit to their will and the damage would be irreversible.

Fighting terrorism for us in Iraq is a matter of life or death so we have no choice but to keep fighting until we kill or lock in jail every one of them and we're doing this whether the world supported us or not but in case we failed, the consequences will not be confined by Iraq's borders.
You (the west) can step back and wait for the terrorists to knock on your doors at any minute or you can put your s*** together and fight them while they're thousands of miles away.

This is war, it's not a picnic and don't think that we're enjoying it and we're not expecting you to enjoy it either.
By quitting now some might think that needless losses are going to be avoided but that's-in my opinion-is a very shortsighted way of thinking because quitting now will only expose America and the rest of the world to a much greater threat.

I was talking about this to one of my friends and he described this war in an interesting way, he said "this war is much like a fierce boxing match you punch and you get punched but even if you're stronger than your opponent you should not allow him to catch his breath at any round because he might then give you a surprising punch when the next round begins and knocks you down".

So my advice to the American politicians on both sides but especially those on the left side is: grow up, this is not the time to seek political wins and it's not the time to use other's mistakes to get some publicity.
We're facing very tough times so use your skills to find solutions.
Bottom line is, talk less, pense more and do more.


Iraq Report: June 20, 2005

Sunnis agreed to an offer by Shi'ite and Kurdish parliamentarians to add 15 names to the constitutional drafting committee on 16 June, RFE/RL's Radio Free Iraq (RFI) reported. The offer, made on 13 June, also calls for 10 Sunnis to sit on a separate, consultative committee that will advise drafters. The agreement leaves the committee with just over two months to draft a constitution.

Prior to the new deal, only two Sunni parliamentarians served on the drafting committee that includes 28 parliamentarians from the Shi'ite-led United Iraqi Alliance list and 15 parliamentarians from the Kurdistan Coalition list. Eight members on the committee represent the Iraqis list of interim Prime Minister Iyad Allawi. Turkomans, Christians, and communists were each reportedly allotted one seat on the committee. It appears that the new Sunni members will likely come from outside the National Assembly, which has only 17 Sunni members, not all of whom are legal experts.

The delay in reaching an agreement was plagued by weeks of political wrangling. An early proposal floated by parliamentarian negotiators called for Sunni Arabs to play a strictly consultative role. Sunni leaders, including Adnan Pachachi, whose Independent Iraqi Democrats failed to win any seats in the National Assembly election, criticized the proposal, saying they wanted "not an advisory role, but to contribute effectively" to the drafting process (see "RFE/RL Newsline," 11 May 2005).

When Sunnis demanded a minimum of 25 seats on the drafting committee, Shi'ite parliamentarians balked at the request. "This committee is intended to be a small body to represent all the National Assembly," said committee chairman Humum Hamudi in an apparent jab at Sunni Arabs, whose low representation in parliament is seen as a direct result of their poor participation in January elections.

As talks progressed, negotiators came up with two proposals for Sunni participation. The first proposal called for choosing a number of Sunni Arabs to join the 55-member committee originally established by the parliament. The second proposal is quite similar to the agreement concluded this week. It called for Sunni participation through subcommittees that would include members representing other groups as well. Other Sunni Arabs would sit on the expanded 55-member committee (see "RFE/RL Iraq Report," 3 June 2005).

Under the 16 June agreement, Sunni members to the drafting committee will have to meet the certain requirements. They must not be "from among the dignitaries" of the Hussein regime, and they must not have served as a high-ranking member of the former Ba'ath Party. They must also have "real support" as representatives of the Sunni community, parliamentarian Baha al-A'raji told RFI on 13 June. In addition, the Sunni nominees to the committee should be inclusive of all Sunni political trends and geographical regions, he said. Parliamentarians laid down the requirements after an initial list of possible Sunni participants reportedly was rejected by Sunni groups for not being sufficiently representative of all Sunnis, and by Shi'ite parliamentarians, who claimed the list included former Ba'athists.

For their part, Sunni negotiators called for conferences to be held throughout Iraq on the constitution, Iraqi Islamic Party spokesman Iyad al-Sammara'i said this week. The proposal is likely to have the support of Shi'ite and Kurdish leaders since Article 60 of the Transitional Administrative Law calls on the National Assembly to encourage "debate on the constitution through regular general public meetings in all parts of Iraq and through the media, and receiving proposals from the citizens of Iraq as it writes the constitution."

In talks earlier this week, all parties agreed that the drafting committee's work would be based on consensus, and voting will not take place, Shi'ite parliamentarian Ali al-Adib told RFI on 14 June.

Sunnis are expected to submit their nominees to sit on the drafting committee when the committee reconvenes on 19 June. National Dialogue Council spokesman Salih Mutlak told RFI in a 13 June interview that Sunnis would be able to present their list of nominees "within one day of agreeing on the size and type of such participation."

Sunni Arabs also agreed to form a five-member committee that will propose the 25 Sunni nominees to the parliament, United Iraqi Alliance parliamentarian Jalal al-Din al-Saghir told RFI on 16 June.

Despite the Sunnis apparent success in having their demands for participation met, their lack of cohesiveness as a side to the negotiations and their tendency to boycott or reject proposals outright rather than countering with their own suggestions, may slow down the constitutional drafting process. In order to avoid further delays in the drafting process, the committee will need to choose Sunni figures who are not only competent legal experts, but also seasoned negotiators that represent the broad spectrum of Sunni views. A tall order perhaps, but one that would go far to assist the process.

BAGHDAD WORKING WITH U.S. TO BRING INSURGENTS TO THE TABLE

The United States and Iraqi officials have reportedly begun discussions over the drafting of an amnesty policy for insurgents wishing to lay down their arms and participate in Iraq's political process. The policy remains in its early stages, and officials from both countries have remained rather tight-lipped about any future policy.

Prague, 16 June 2005 (RFE/RL) -- Political and military analysts in the United States said this week that the Iraqi government has no choice but to initiate a dialogue to convince as many insurgents as possible to lay down their arms and join the political process. But the process may not be so easy. Giving an insurgent a political stake in the process may not be enough to win him over. Large portions of the insurgency are driven by an Islamist agenda that views the transitional government -- and any likely successor government -- as an apostate government conflicting with their radical Sunni doctrine that calls for the establishment of a Wahhabi-style Islamic state.

Other portions of the insurgency may be easier to sway: these are the so-called former Ba'athists and Sunni disenfranchised who work with "secular" insurgent groups and even Islamist groups -- not because of ideology, but rather for profit. Alleged terrorists in Iraqi custody have said they were paid between $100 and $1,500 by insurgent groups to carry out attacks. Many said that although they believed the attacks were immoral or against Islamic doctrine, they carried them out anyway, citing pressure from the groups they worked for and because of the money.

As Iraq develops stronger law enforcement, it will be better able to rein in the criminal elements of the insurgency. Former Iraqi leader Saddam Hussein released thousands of prisoners in an October 2002 general amnesty these elements are assumed to be responsible for a large percentage of criminal attacks, kidnappings, and violence in Iraq today. Several alleged terrorists said in confessions aired on Al-Iraqiyah television in May that they carried out car-jackings, kidnappings, theft, and murder on behalf of insurgent groups, including Islamist groups.

The most difficult task in persuading insurgents to lay down their arms may be the "public opinion" factor. A recent survey in Iraq sponsored by the U.S.-led coalition found that nearly 45 percent of those polled said they supported insurgent attacks. While it is likely that the number of true supporters is much lower, the survey demonstrates that Iraqis, for whatever reason, may feel it is socially unacceptable to say otherwise. This could indicate that the "man on the street" cannot be won over until the Sunni leadership says, and demonstrates, that it is acceptable to do so. Other analysts have argued that the tide may only turn when Sunni Iraqis turn against the insurgency. The true answer may be somewhere in the middle.

The Sunni leadership, however, remains quite fractured with no cohesive stance on the issue of participation. While several Sunni groups agree that they want to play a role in the government and constitutional drafting, the conditions or "red lines" of each group are different. In addition, a number of Sunni political groups are internally fractured, a factor that will limit progress, at least in the short-term.

Sunni leaders with suspected ties to the insurgency, however, will remain outside the political process and not negotiate, leaving the government in need of an alternative Sunni representation. In some cases, tribal leaders could play a key role in bringing Sunnis into the government and reining in the insurgency. Local governance may just make the difference in the center.

Two armed groups announced last week their willingness to disarm and begin negotiations with the government for their participation in the political process, the daily "Baghdad" reported on 9 June. Citing former Electricity Minister and Sunni leader Ayham al-Samarra'i, the report said that political leaders from the Islamic Army in Iraq and the Al-Mujahedin Army expressed in meetings with him their readiness to disarm. Sunni sheikhs and tribal leaders in Al-Fallujah vowed to assist the government in enhancing security in a meeting with Interior Ministry officials in the city, "Al-Mada" reported on 13 June. Tribal leaders in Mosul have also agreed to hand over wanted suspects to security officials, the Defense Ministry announced on 13 June.

Transitional Prime Minister Ibrahim al-Ja'fari has shied away from the amnesty issue in his statements to reporters this week, saying that no dialogue is under way between the government and armed groups in Iraq. Instead, al-Ja'fari said multinational forces have undertaken a dialogue, through which the insurgents' have conveyed messages to the transitional government. "No official dialogue with any side that carries guns and fights has taken place," he said, adding: "The remaining issue is that of the mediator as it is not always true that you are the one who chooses the mediator. The other [side] might be sending you messages through the coalition or multinational forces, which means that it was not you who chose the mediator."

Meanwhile, U.S. Defense Secretary Donald Rumsfeld did not acknowledge U.S. involvement in the proposed amnesty, telling reporters at a 14 June press briefing: "To the extent you can get a tribe that has a portion of its people opposing the government and a portion of the people supporting the government pulled in [to the political process], why, that's a good thing." Rumsfeld said any amnesty decision would be solely for the sovereign Iraqi government to take, "not an American decision."

U.S. SAYS KURDISH SECURITY FORCES ILLEGALLY DETAINING IRAQI ARABS, TURKOMANS

Kurdish police and security forces have reportedly "abducted" hundreds of Arabs and Turkomans from the northern Iraqi city of Kirkuk and illegally detained them in Irbil and Al-Sulaymaniyah, washingtonpost.com reported on 15 June. The report cites a confidential 5 June State Department cable addressed to the White House, Pentagon, and U.S. Embassy in Baghdad saying that the "extra-judicial detentions" are part of a "concerted and widespread initiative" by Kurdish political parties "to exercise authority in Kirkuk in an increasingly provocative manner."

The abductions have increased tensions in the multiethnic city and impacted U.S. credibility, the cable said. Turkomans "perceive a U.S. tolerance for the practices while Arabs in Kirkuk believe Coalition Forces are directly responsible." U.S. Brigadier General Alan Gayhart told the website that "coalition forces absolutely do not condone" the abductions, which have reportedly been going on for more than a year, but surged following Iraq's January elections. The U.S. military only became aware of the practice one month ago, Major Darren Blagbrun told the website. Judges in Kirkuk have told U.S. military officials that the transfers are illegal under Iraqi law, washingtonpost.com reported.

Kirkuk's Kurdish governor, Abd al-Rahman Mustafa, reportedly denied the abductions, calling the U.S. allegations "not true," washingtonpost.com reported on 15 June. He contended that prisoners are often transferred to other provinces to relieve prison overcrowding and this is a "normal procedure," the website reported.

The State Department cable reported, however, that the transfers were made "without authority of local courts or the knowledge of Ministries of Interior or Defense in Baghdad." U.S. and Iraqi officials said the campaign is being carried out by the Kurdish intelligence service Asayesh and the Kurdish-led Emergency Services Unit, a 500-member antiterrorism squad within the Kirkuk police force.

General Turhan Yusuf Abd al-Rahman, identified by washingtonpost.com as the police chief of Kirkuk and an ethnic Turkoman, called the abductions "political kidnappings" orchestrated by the Kurdish parties Patriotic Union of Kurdistan (PUK) and the Kurdistan Democratic Party (KDP). He said that his police officers take part in the majority of the abductions, despite his attempts to intercede, adding that 40 percent of the city's police force is loyal to one of the two Kurdish parties. PUK head Jalal Talabani currently serves as Iraq's transitional president KDP chief Mas'ud Barzani is the president of the Kurdistan Regional Government.

Meanwhile, Police Chief Brigadier Sherko Khaker Hassan told RFE/RL's Radio Free Iraq (RFI) in an exclusive interview on 16 June that he considered Abd al-Rahman, who he says is his deputy, an accomplice in the rash of abductions because he failed to take action for one year. "As to the statements made by Brigadier Turhan, my deputy, and since he has had this information since one year or one year and a half. he didn't take any action nor did he inform the higher authorities. Also, there are no cases recorded by the police on this issue," Hassan said. "In these press statements, I consider Brigadier Turhan an accomplice in this operation because he didn't inform his higher commander and he didn't take any action."

Hassan also accused Abd al-Rahman of falsely identifying himself as police chief. However, it is unclear whether Abd al-Rahman misrepresented himself or if he was erroneously identified in the newspaper report. "Why did he say he was head of the police and give these statements?" Hassan told RFI, adding that Abd al-Rahman should have "taken some action and inform[ed] the higher authorities. As head of police, I could take action."

AUSTRALIAN HOSTAGE RELEASED IN IRAQ

Baghdad, 15 June 2005 (RFE/RL) -- Australian hostage Douglas Wood was freed after six weeks in captivity in Iraq, the head of the Australian Emergency Response Team confirmed to reporters in Baghdad today, RFE/RL's Radio Free Iraq reported.

"Let me confirm with great delight that Douglas Wood who was abducted on 30 April in Baghdad was rescued earlier today from a house in the Ghazaliyah area. He's now resting comfortably and at a safe location in Baghdad. He's as well as you could expect him to be, after enduring what has been 47 days in captivity," Nick Warner of the Australian Department of Foreign Affairs and Trade said. Warner has been heading up the ERT's effort in securing Wood's release.

Warner recounted events that took place over the course of Wood's captivity, saying that the Emergency Response Team was on the ground in Baghdad working on Wood's case by 3 May. The team was followed by Australian Mufti Sheikh Taj al-Din al-Hilali on 10 May.

"On 29 May the Emergency Response Team received a proof-of-life video of Mr. Wood. This was the third video that we had received of Mr. Wood. The other two being delivered first I think to Reuters and I think to Al-Jazeera. With the delivery of the video, the kidnappers opened a channel of communication with us, [through] an intermediary, an intermediary we've been working with for quite some time," Warner said. "And in the meantime, Sheikh Hilali opened his own channel for communication."

"I just want to confirm that at no time was any ransom paid by the Australian government nor were there any political or other concessions made by the Australian government to those holding Mr. Wood," Warner added.

"This morning, between 8 a.m. and 10 a.m. the 2nd Battalion First Iraqi Armored Brigade supported by coalition soldiers conducted a raid in the Ghazaliyah area of Baghdad. They were operating on intelligence and tips gathered by Colonel Muhammad [not further identified], 2nd Battalion commander. During the raid, Iraqi soldiers subdued two insurgents and rescued Mr. Wood and one Iraqi hostage. Colonel Muhammad quickly turned Mr. Wood over to U.S. and Australian authorities," Warner recounted.

Asked if there were signs that any other prisoners, such as freed French journalist Florence Abuneas or the previously released Romanian hostages had been held there, Warner said: "I don't have those details at the moment but there's really nothing more I can say."

Iraqi General Nasir al-Abadi told Radio Free Iraq that Wood was captured as part of a nighttime operation. Neighbors had reportedly alerted security forces to abnormal activity taking place in the house. When security forces approached the house, the insurgents fired at them and a gunfight ensued. Upon entering the house, security forces found Wood lying on the floor face down and covered. They initially thought he was a dead insurgent, but when they uncovered him, they discovered it was Wood, al-Abadi said.


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