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Pourquoi les Allemands ont-ils mis si longtemps à développer le premier modèle de char de la Première Guerre mondiale ?

Pourquoi les Allemands ont-ils mis si longtemps à développer le premier modèle de char de la Première Guerre mondiale ?

La Première Guerre mondiale comportait encore beaucoup de guerres de tranchées en raison d'un manque de mobilité qui donnait un avantage au défenseur. Lorsque les Britanniques ont réussi à inventer le premier char, cela a semblé être une avancée importante dans la guerre :

Les Britanniques ont développé le char en réponse à la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale.

Par 1916, ce véhicule blindé a été jugé prêt au combat et a fait ses débuts lors de la première bataille de la Somme près de Courcelette, en France, le 15 septembre de cette année-là.

Cependant, les Allemands semblent avoir réagi assez lentement à ce changement :

Suite à l'apparition des premiers chars britanniques sur le front occidental, en septembre 1916, le ministère allemand de la Guerre forme un comité (…)

Le premier A7V de pré-production a été produit en septembre 1917, suivi du premier modèle de production en octobre 1917. Les chars ont été donnés aux unités de chars d'assaut 1 et 2, fondées sur 20 septembre 1917.

En effet le char britannique n'atteignit la maturité qu'en 1917, mais il y a encore environ 1 an d'écart entre le premier char utilisé par les Britanniques et les Allemands.

Question: Pourquoi les Allemands ont-ils mis si longtemps à développer le premier modèle de char de la Première Guerre mondiale ?


Alors que les Allemands savaient en principe que les chars pouvaient être construits, ils devaient encore concevoir un char, développer un prototype, résoudre les problèmes, le mettre en production en série, développer des tactiques et former les équipages à son utilisation. Tous ces aspects ont inévitablement pris beaucoup de temps pour les deux parties - les Allemands ne faisaient que commencer plus tard.

Savoir que les chars peuvent fonctionner accélérerait une partie de cela - vous n'auriez pas besoin de passer autant de temps à développer des tactiques si vous les avez vu utilisées, par exemple - mais cela n'aiderait pas vraiment pour les problèmes d'ingénierie pratiques, qui prendraient un beaucoup de temps de développement.

La chronologie au Royaume-Uni était d'environ :

  • Février 1915 - les propositions de véhicules blindés sont discutées pour la première fois
  • Juillet 1915 - début de la construction d'un petit véhicule expérimental
  • Septembre 1915 - début de la construction du prototype Mark I
  • Décembre 1915 - premier char Mark I terminé pour les tests
  • Février 1916 - les premiers chars Mark I entrent en production
  • Juin 1916 - premiers chars de production distribués aux unités
  • Septembre 1916 - un petit nombre de Mark I sont utilisés pour la première fois au combat

En Allemagne, le délai était d'environ :

  • Septembre 1916 - les propositions de véhicules blindés sont discutées pour la première fois
  • Décembre 1916 - projets de plans élaborés
  • Mai 1917 - premier prototype A7V complet
  • Septembre 1917 - premier A7V de production achevé et distribué aux unités
  • Mars 1918 - premier A7V utilisé au combat

Dans les deux cas, l'écart entre « une décision de construire des chars » et le premier prototype d'un char de combat était d'environ huit mois, et encore dix mois entre le premier prototype et la première fois qu'ils ont été utilisés au combat. Les Allemands n'étaient donc pas sensiblement plus lents que les Britanniques.

(En principe, en regardant ces délais, il semble probable que les Allemands étaient en fait un peu plus rapide - ils avaient des chars distribués à des unités en septembre 1917 et s'ils prenaient autant de temps à s'entraîner et à se préparer que les Britanniques, ils auraient pu être prêts pour le service en janvier. Cependant, il n'y a pas eu d'offensive allemande majeure jusqu'à "l'offensive de printemps" fin mars - donc même si les chars étaient prêts à servir, il n'y aurait aucune occasion de les utiliser à ce moment-là.)


Il y a sûrement plusieurs facteurs. L'un d'eux est la façon dont les deux parties ont abordé différemment un problème commun. Le problème commun était la stagnation du mouvement (c'est-à-dire la guerre des tranchées). Aucune équipe n'a réussi à briser efficacement la ligne de côté des autres.

Les Britanniques s'en sont approchés en construisant des chars. Les Allemands en développant des tactiques d'infanterie spéciales. Ils ont introduit des « bataillons de tempête » composés d'hommes d'infanterie spécialement entraînés (« soldats de la tempête ») et utilisant des formations et des armes mixtes comme des lance-grenades, des lance-flammes, des mitrailleuses légères.

Chaque soldat d'assaut a été formé sur toutes ces armes ainsi que sur les armes ennemies. Les tactiques différaient de celles de l'infanterie normale. Il s'agissait d'attendre un barrage d'artillerie, puis de prendre d'assaut les lignes ennemies par vagues. Au lieu de cela, les bataillons d'assaut ont essayé de reconnaître les points faibles des lignes ennemies et de concentrer les attaques là-bas pour créer une surpoids local en puissance de feu. L'objectif n'était pas de prendre et de maintenir des tranchées, mais de créer une percée.

Les armées allemandes jusqu'à l'armée prussienne ont toujours mis l'accent sur l'« Auftragstaktik », traduit en gros par « tactiques de type mission » par rapport à la forte hiérarchie de l'armée britannique ou française. Ces " tactiques de type mission " étaient particulièrement et fortement appliquées aux troupes d'assaut par rapport à l'infanterie régulière. Fondamentalement, ils ont reçu l'objectif de la mission et complètement responsables de la manière de l'atteindre. Il comprenait en fait la subordination autorisée si la situation l'exigeait. Cela a également soutenu les tactiques d'une force de percée spécialisée.

Du côté de la défense, les Allemands se sont concentrés sur une approche asymétrique. Cela signifie que la solution pour les lignes de front bloquées où les bataillons d'assaut mais la défense contre la solution britannique à ce problème ("tanks") consistait à utiliser des armes spéciales. Cela a conduit au premier développement d'armes antichars comme le TAK 1918 ou le "tank rifle".

Dans l'ensemble, c'était fondamentalement le fondement de ce que la Wehrmacht a développé plus tard dans ses doctrines de "guerre combinée" ou de "guerre de mouvement" pendant la Seconde Guerre mondiale. Ou l'approche consistant à utiliser des chars comme armes d'attaque révolutionnaires et à utiliser des canons antichars pour se défendre contre les chars ennemis. Au départ, ils n'avaient pas prévu de guerre de char à char.

Ainsi, le haut commandement allemand ne s'est pas concentré intentionnellement sur les chars. Ils étaient convaincus qu'il était préférable d'introduire une force d'infanterie flexible et puissante axée sur des tactiques révolutionnaires plutôt que d'utiliser des machines lentes et inflexibles qui étaient simplement intégrées dans la même structure existante.

Comme dit, ce n'était peut-être qu'une des raisons. Une autre raison plus tard dans la guerre était le manque de matières premières et de devises. L'Allemagne manquait d'acier et d'argent. Par exemple. ils avaient le slogan "de l'or pour le fer". Les femmes allemandes devraient échanger tous leurs bijoux en or contre des bijoux en fer. Ainsi, lorsqu'ils ont échangé une bague en or, ils ont reçu une bague en fer avec les gravures "J'ai donné de l'or pour du fer".


Il y a souvent des problèmes avec les militaires qui ont du mal à adopter de nouvelles technologies qui n'ont pas grand-chose à voir avec la création de nouvelles technologies. Les pensées du haut commandement allemand sur la guerre n'incluaient pas les chars et la façon dont leur gouvernement était mis en place les opinions dissidentes n'avaient pas beaucoup de chance.

D'un point de vue technique, tous les grands pays auraient dû avoir des chars au début de la guerre. Il n'y avait pas d'obstacle technique majeur sur le chemin. C'était même assez courant dans la littérature de science-fiction de l'époque. Les gros engins de terrassement avaient déjà été inventés.

Les militaires de la plupart des pays l'ont bâclé, tout comme l'Allemagne. En Grande-Bretagne, l'idée n'a pas vraiment eu beaucoup de succès. Ignoré par la plupart des membres du gouvernement et coincé dans un comité avec un accès limité aux ressources. Avec la guerre coincée dans des tranchées avec beaucoup de profondeur, ils ont dû concevoir des chars spécifiquement pour vaincre ces tranchées, ce qui a ajouté du temps. Ensuite, les chars devaient faire leurs preuves à Cambria avant des commandes de production à grande échelle.

Regardez le nombre de chars construits par l'Allemagne. Même quand ils le devaient, ils étaient tout simplement réticents. Ce n'était pas une question d'acier car ils n'ont construit que 20 chars. Ils ont construit beaucoup plus de cuirassés que de chars. Les alliés ont construit des milliers de chars et ont vraiment augmenté leur production à la fin de la guerre.

Vraiment, le développement du tank montre juste à quel point certaines idées rejetées d'emblée ont besoin d'être encouragées un peu et de donner quelques ressources. Avec un peu de temps, ils peuvent vous revenir avec quelque chose qui change votre opinion.


Voir la vidéo: Histoire de char #4 Les chars de la première guerre mondiales ft. Starbird (Janvier 2022).