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Photo de Heinkel He 111E

Photo de Heinkel He 111E

Photo de Heinkel He 111E

Le Heinkel He 111E était la dernière version militaire de l'avion à avoir le bord d'attaque incurvé de ses ailes, et le premier à avoir des radiateurs plus petits sous les moteurs.


La première version bombardier du Heinkel He 111 à entrer en production était le He 111A-0, avec un lot de pré-production de 10 avions commandé pour évaluation en service à la fin de 1935. Les performances de ces avions, propulsés par deux moteurs BMW VI, étaient décevant, et l'avion a été rejeté par le Luftwaffe. Le gouvernement de l'État chinois de Canton a cependant été moins pointilleux et a acheté six He 111A-0 (également connus sous le nom de He 111K), prenant livraison à la mi-1936, l'avion entrant en service dans l'armée de l'air chinoise nationaliste (qui avait pris le contrôle de l'armée de l'air cantonaise) en octobre-novembre 1936. [1] [2]

L'utilisation chinoise du He 111 dans la guerre sino-japonaise qui a commencé le 7 juillet 1937 avec l'incident du pont Marco Polo était limitée, l'utilisation opérationnelle étant d'abord retardée par un manque de bombes appropriées. [3] Lors de la première mission opérationnelle des Heinkel chinois, un raid de cinq He 111 et six Martin 139 contre les forces japonaises près de Shanghai, les équipages inexpérimentés ont laissé les tourelles ventrales rétractables "poubelles" déployées, de sorte que les Heinkel ne pouvaient pas suivre le Martin bombardiers et leurs chasseurs d'escorte, et trois des cinq avions ont été abattus par des chasseurs japonais. [1] Le 25 août 1937, cinq bombardiers de l'armée de l'air nationaliste chinoise des 8e BG, 19e et 30e escadrons composés respectivement de trois Heinkel He 111A et de deux Martin B-10 (Martin 139), volant de leur base de Nanjing à Shanghai, Largué avec succès leurs bombes sur les forces de débarquement japonaises à Liuhe, Taicang, au nord-ouest de Shanghai, mais les combattants japonais poursuivent les bombardiers et tirent sur deux des Heinkel, les forçant à s'écraser, deux membres d'équipage sont tués au sol par des avions japonais les mitraillant. [4] [5] Un He 111 a été retiré du stockage en décembre 1943, équipé de moteurs radiaux Wright Cyclone et converti en avion de transport. [2]

La force de bombardiers initiale de la Légion Condor, la force volontaire allemande soutenant les forces nationalistes de Franco pendant la guerre civile espagnole, était composée de bombardiers/avions de transport Junkers Ju 52/3m. Ceux-ci se sont avérés vulnérables aux chasseurs Polikarpov I-15 et I-16 fournis par les Soviétiques, les Allemands subissant de lourdes pertes, et le 6 janvier 1937, il a été décidé d'envoyer certains des derniers bombardiers allemands en Espagne, à la fois pour permettre l'évaluation du nouvel avion en conditions opérationnelles et permettre une utilisation efficace contre les républicains. Quatre He 111B, quatre Dornier Do 17 et quatre Junkers Ju 86 sont arrivés en Espagne en février 1937, équipant un Staffel de Kampfgruppe 88. [6] [7]

Les Heinkel firent leurs débuts au combat le 9 mars 1937, lorsqu'ils attaquèrent les aérodromes tenus par les républicains en soutien à la bataille de Guadalajara. [8] Le Heinkel s'est avéré supérieur aux deux autres bombardiers moyens allemands, étant à la fois plus rapides et transportant une charge de bombes plus lourde. [7] Les pertes initiales au combat étaient faibles, et plus de livraisons d'Allemagne ont permis le rééquipement complet de Kampfgruppe 88 avec le Heinkel en octobre 1937. [9] D'autres livraisons du He 111E amélioré ont permis à certains des plus anciens He 111B d'être transmis aux nationalistes espagnols, qui ont formé Groupe 10-G-25 en août 1938. Au total, 94 Heinkel ont été livrés à la Légion Condor pendant la guerre. À la fin de la guerre civile espagnole le 1er avril 1939, 21 Heinkel avaient été perdus à cause de l'ennemi, avec 15 autres perdus dans des accidents et un détruit par sabotage. Les 58 Heinkel restants ont été laissés pour compte et ont formé l'épine dorsale de la force de bombardement du nouvel État espagnol. [dix]

Les 25 He 111B et 33 He 111E ont été complétés à la fin de 1939 par trois He 111J, qui ont été utilisés pour effectuer des vols de reconnaissance météorologique, avec trois modèles H reçus plus tard d'Allemagne pour le même rôle, et un quatrième avion reçu comme avion modèle. pour la production de licences planifiée. [11] Alors que la Seconde Guerre mondiale s'intensifiait en Europe, l'armée de l'air espagnole souffrait de pénuries de carburant, tandis que l'approvisionnement en pièces de rechange pour les moteurs Jumo du He 111E s'est tari, ce qui a entraîné l'immobilisation de la plupart des He 111E à partir de février 1942, plaçant un plus grand fardeau pour les He 111B sous-alimentés. Les problèmes avec les moteurs Jumo ont été résolus en février 1946, ce qui a permis aux He 111E de reprendre un service régulier. [12]

Alors que les CASA 2.111 (He 111H-16 construits sous licence) ont commencé à entrer en service au début des années 1950, les avions de construction allemande ont continué à être utilisés comme bombardiers, comme les moteurs Jumo 211F des avions construits par CASA (qui avaient été trouvés dans un dépôt à La France en 1949 [13] ) s'est avérée peu fiable. Les He 111B ont été progressivement abandonnés en 1952, les He 111E restant utilisés comme bombardiers jusqu'en 1956. [14] Une autre utilisation pour les personnes âgées Heinkel était comme entraîneur multimoteur , avec les deux derniers Heinkel de construction allemande, un He 111E et un He 111H restant en service jusqu'en 1958, le dernier vol étant effectué à l'École des aéronefs multimoteurs de Jerez de la Frontera le 28 novembre 1958. [15]

Cinq bombardiers CASA 2.111 (variantes de construction espagnole du Heinkel He-111), ont bombardé les positions ennemies, tandis qu'un nombre égal de transports CASA 352 (versions de construction espagnole du Junkers Ju 52/3m) ont largué une force de 75 parachutistes dans le avant-poste.

Invasion de la Pologne et la drôle de guerre Modifier

cinq il 111 Geschwader ont été commis à l'invasion allemande de la Pologne. Kampfgeschwader 1 (KG 1), Kampfgeschwader 4 (KG 4), Kampfgeschwader 26 (KG 26), Kampfgeschwader 27 (KG 27) et Kampfgeschwader 53 (KG 53). Tous, à l'exception de KG 4, se sont engagés à Luftflotte 1 sous les ordres de Generalfeldmarschall Albert Kesselring. KG 4 exploité sous Luftflotte 4. [16] Le He 111 a fourni des missions d'interdiction à moyenne-haute altitude et de soutien au sol pour l'armée allemande. Le He 111 a participé à la bataille de la Bzura lorsque l'armée polonaise de Poznań et l'armée de Pomorze ont été pratiquement détruites par un assaut aérien. [17] Il a participé aussi abondamment au siège de Varsovie. Pendant la campagne, le Luftwaffe avait prévu que ses bombardiers seraient en mesure de se défendre adéquatement. Les PZL P.11 "pour toute leur puissance de feu limitée et leurs limitations aérodynamiques, étaient capables d'infliger des sanctions sévères lorsqu'ils étaient capables d'engager les bombardiers sans interférence". [18]

Pendant la période de la fausse guerre, le He 111 a été chargé de bombarder stratégiquement la mer du Nord et les bases navales du Royaume-Uni comme moyen d'attaquer la Royal Navy. Le 9 novembre 1939, Adolf Hitler publia la directive n° 9 qui mettait l'accent sur la cible la plus importante en tant que marine britannique. Consciente du blocus préjudiciable qui a nui à l'effort de guerre allemand pendant la Première Guerre mondiale, la directive a sélectionné les dépôts de stockage portuaires britanniques avec une référence particulière aux installations pétrolières et céréalières, à l'exploitation des voies maritimes britanniques et aux attaques directes contre la marine marchande britannique. [19] En octobre 1939, plusieurs sorties avaient été effectuées pour bombarder la Home Fleet à Scapa Flow et le Firth of Forth. HMS capuche était une cible particulière. [19] Les interceptions ont été faites par les escadrons RAF Supermarine Spitfire et Hawker Hurricane et ont subi des pertes étranges. [20] Un incident important a eu lieu le 22 février 1940. Kampfgeschwader 26 ont reçu l'ordre d'attaquer des bateaux de pêche dans la région de Dogger Bank. Les Kriegsmarine soupçonné qu'ils étaient utilisés comme navires d'alerte précoce pour signaler les mouvements de navires de guerre allemands dans la mer du Nord, qui à ce moment-là avaient fait des sorties pour couler la marine marchande alliée. Au même moment, une flottille navale allemande 1. Zerstörerflottille a été envoyé dans la région pour perturber la navigation alliée. [21] Entre les navires allemands et la mer ouverte se trouvait un immense champ de mines pour empêcher la Royal Navy d'atteindre Helgoland Bight. Dans le champ, il y avait un écart de 10 km (6 miles) pour que les Allemands puissent se faufiler. [21] La liaison entre le Kriegsmarine et Luftwaffe est tombé en panne. Le KG 26 n'avait pas été informé de la présence des destroyers allemands. Attaquant à 1 500 m (4 900 ft) les He 111 ont coulé le Leberecht Maas et le Max Schultz, avec la perte de 600 marins allemands. [21]

Invasion de la Norvège Modifier

Les Heinkel formaient l'épine dorsale de la Kampfwaffe dans Opération Weserübung, les invasions du Danemark et de la Norvège. KG 4, KG26 et KGr 100 ont été commis. L'occupation du Danemark a duré moins de 24 heures avec des pertes minimales et aucune perte aérienne. La première tâche du He 111 avec le Luftwaffe en général était de compenser la supériorité navale britannique en mer du Nord. Les 111 du KG 26 devaient soutenir la Force navale allemande, composée des croiseurs lourds Blücher et Lützow, croiseur léger Emden, trois E-Boats et huit dragueurs de mines avec 2 000 hommes à Oslo. KG 26 n'ont pu empêcher le naufrage du Blücher à la bataille de Drøbak Sound par la forteresse d'Oscarsborg. Le KG 26 s'est concentré sur Drøbak puisque les autres points forts ont été pris. Couverts de bombes SC 250 250 kg (550 lb), les Norvégiens capitulent. [22] Les Heinkel He 111 du KG 26 ont aidé les Junkers Ju 88 du KG 30 à endommager le cuirassé HMS Rodney et couler le destroyer HMS Gurkha le 9 avril. [23] Avec la plupart du pays sécurisé, les He 111 ont participé aux batailles de Narvik et aux missions anti-navigation contre les renforts alliés amenés en Norvège par mer en mai-juin 1940.

Invasion de la France et des Pays-Bas Modifier

La campagne de France s'ouvrit le 10 mai 1940. Le He 111 Geschwader a rencontré une résistance de chasseurs alliés dispersée et non coordonnée au-dessus des Pays-Bas et de la Belgique. Le 14 mai 1940, les He 111 du KG 54 entreprirent le Rotterdam Blitz au cours duquel une grande partie de la ville fut détruite après que les 111 eurent largué quelque 91 tonnes (100 tonnes) de bombes. Les Hollandais se sont rendus tôt le lendemain matin, mettant fin à la bataille des Pays-Bas. [24] La plupart des unités ont subi des pertes légères à modérées au début. L'exception était le KG 27, qui a subi les plus lourdes pertes du He 111 Geschwader sur les secteurs français. À la fin du premier jour, sept He 111 manquaient à l'appel, deux avaient été radiés et cinq endommagés. [25] Les He 111 ont soutenu la course vers la Manche et ont aidé à vaincre les forces françaises à Sedan, la contre-offensive alliée à la bataille d'Arras et ont aidé les forces de siège allemandes pendant la bataille de Dunkerque. Au cours de la percée de Sedan, 3 940 sorties ont été effectuées contre des positions françaises par des formations de bombardiers allemands, dont la plupart étaient équipés du He 111. Le résultat a été un effondrement français qui a fait bouger en tenaille Gelb d'automne possible. [26] Le He 111 - avec sa charge de bombes plus lourde - a également été chargé de la destruction du réseau ferroviaire français dans les régions de Reims et d'Amiens. Leurs attaques ont contribué à empêcher les renforts français et les retraites. Par conséquent, toute contre-attaque française contre les forces allemandes sur le flanc gauche était impossible. [27] Avec la conclusion de Gelb d'automne les unités He 111 préparées pour Pourriture d'automne. Quelque 600 He 111 et Do 17 ont participé à Opération Paula qui visait à la destruction définitive de la puissance aérienne française dans et autour de Paris. Les combats et les bombardements qui en ont résulté n'ont pas réussi à détruire ce qui restait des Armée de l'Air. [28] À partir de ce moment, les pertes de He 111 étaient légères, à quelques exceptions près. [29] Le He 111 avait bien fonctionné, bien que les pertes aient été sensiblement plus élevées que dans n'importe quelle campagne avant elle. Cela était principalement dû à son armement défensif léger. Cela serait exposé lors de la bataille d'Angleterre, le premier test majeur du mauvais armement défensif des He 111. [30]

Bataille d'Angleterre Modifier

Luftflotte 2 et Luftflotte 3 commis 34 Gruppen à la campagne sur la Grande-Bretagne. Quinze d'entre eux étaient équipés du He 111. Les autres étaient des unités mixtes Do 17 et Ju 88. [31] Le He 111 et le Ju 88 étaient égaux en performances sauf en vitesse, dans lequel le Ju 88 était plus rapide. Le Do 17 était également plus rapide, mais n'avait pas les capacités de chargement de bombes lourdes du Ju 88 et du He 111. Pendant la bataille d'Angleterre, la capacité de Heinkel à subir de lourdes punitions était l'un de ses points forts et il a subi moins de pertes que le Ju 88. Le La bataille a souligné la nécessité d'un armement défensif plus lourd et d'une protection efficace des chasseurs par les unités Messerschmitt Bf 109 et Messerschmitt Bf 110 si les pertes devaient être maintenues à des niveaux durables. [31] La concentration de la plupart des membres d'équipage dans le nez de verre a rendu le He 111 vulnérable aux tirs concentrés d'une attaque frontale. [32]

Les avantages gagnés en juillet et août ont été perdus par le passage de la stratégie au bombardement des villes et des centres industriels britanniques, connu sous le nom de Blitz, le 7 septembre 1940. Le He 111 était maintenant appelé à jouer le rôle du bombardier stratégique. Malgré le fait qu'il n'avait pas la capacité de charge des bombardiers lourds ultérieurs, le He 111 transportait encore suffisamment de puissance destructrice pour causer de graves dommages à des cibles stratégiques, l'usine de Havilland Mosquito près de Bristol a été dévastée par Kampfgeschwader 53 le 30 août. Un mois plus tard, l'usine Woolston Supermarine Spitfire a été détruite en grande partie par He 111s de Kampfgeschwader 55 le 26 septembre, forçant la fermeture et la dispersion de l'usine, même si la perturbation de la production n'était, à cette époque, pas aussi grave qu'elle l'aurait été en juillet/août 1940. [33]

Il 111s ont été équipés de la Knickebein et l'a utilisé pour bombarder à l'aveugle pendant le Blitz, menant à la bataille des poutres. Ce système, équipant tous les bombardiers allemands, permettait au He 111 de bombarder des cibles pendant la nuit sans contact visuel. Certaines unités spéciales Pfadfinder (Pathfinder) telles que le Kampgruppe 100 étaient équipées du X-Gerät système de bombardement aveugle et ont été utilisés pour éclairer des cibles avec des bombes incendiaires pour les unités de bombardiers régulières qui ont suivi. Théoriquement, il pourrait frapper des bâtiments individuels, bien qu'en pratique, le brouillage et d'autres facteurs aient eu tendance à diminuer sa précision. Finalement, le Y-Gerät a été introduit, en tant que version améliorée du système X précédent. [34] Le 3 novembre 1940, la RAF a eu l'occasion d'évaluer un He 111 qui avait atterri le long de la côte et était partiellement submergé avec l'équipement. Un capitaine de la Royal Navy qui est arrivé a revendiqué le commandement de l'opération de sauvetage car il était d'un rang supérieur à l'officier de l'armée présent et a insisté pour que le He 111 soit remorqué vers des eaux plus profondes avant de le hisser. Les cordes se sont cassées et le He 111 a coulé. Bien que la machine ait finalement été retirée, l'eau salée était entrée dans son Gerät système. [34]

Les Luftwaffe tenté d'attaquer simultanément des cibles industrielles, de transport et civiles, mais n'y est pas parvenu. Malgré cela, le He 111 a contribué aux Blitz de Birmingham, Bristol Blitz, Barrow Blitz, Coventry Blitz, Liverpool Blitz, Plymouth Blitz et Southampton Blitz qui ont causé de graves dommages. Certaines de ces cibles étaient obscurcies par les nuages, mais les X-Gerät Heinkels a infligé de lourds dégâts. Cependant, les Britanniques ont contré son utilisation avec des sites leurres pour attirer l'attention des bombardiers et du système "Meacon", qui a perturbé Luftwaffe transmissions de balises. [34]

242 He 111 ont été détruits au cours de la bataille entre juillet et octobre 1940, un total nettement inférieur aux 303 Ju 88 détruits. Les pertes du Dornier Do 17 dans la bataille d'Angleterre s'élevaient à 132 machines détruites, les pertes les plus faibles des trois types de bombardiers allemands. [35]

Invasion des Balkans Modifier

La campagne contre la Yougoslavie et la Grèce n'a duré que trois semaines, mais le He 111 y a joué un rôle clé. Le 6 avril 1941, il 111s attaché à Luftflotte 4 participé au bombardement de Belgrade. Après la brève avance et la conquête de la Grèce, le He 111 a également soutenu les forces de l'Axe lors de la bataille de Crète, subissant de légères pertes. Au cours de cette période, il participa également au siège de Malte et mena des raids de bombardement contre l'Égypte et le canal de Suez. [36] Kampfgeschwader 4 a livré la part du lion des raids en mai-juin 1941 contre des cibles côtières dont Alexandrie et a subi la perte de six avions et cinq équipages. [37]

Opérations de bombardiers-torpilleurs Modifier

Le He 111 a également servi de bombardier-torpilleur lors de la bataille de l'Atlantique et de la mer Méditerranée. Dans la campagne de l'Atlantique, le Luftwaffe créé Fliegerführer Atlantik dans ce but. Au printemps 1941, le Luftwaffe avait utilisé des bombes conventionnelles pour attaquer les navires le plus souvent. Une telle méthode a entraîné de lourdes pertes pour les unités He 111 dans les avions et l'équipage car le point d'attaque des 111 était trop proche. III./Kampfgeschwader 40 n'avait plus que huit des 32 équipages restants en avril 1941 et a dû être retiré. La plupart des unités He 111 ont été remplacées par les plus rapides Junkers Ju 88 et Dornier Do 217 qui ont également subi des pertes, mais pas dans la mesure du He 111. [38]

Une torpille aérienne appropriée aurait pu empêcher de telles pertes. La marine allemande avait acheté les brevets des torpilles navales Horton à la Norvège en 1933 et le brevet Whitehead Fiume à l'Italie en 1938. Mais le développement des torpilles à lancement aérien était lent. En 1939, des essais avec Heinkel He 59 et Heinkel He 115 avaient révélé un taux d'échec de 49 pour cent en raison de difficultés aérodynamiques et de contrôle de profondeur et de difficultés de fusion. Jusqu'en 1941, le Luftwaffe obtenu de mauvais résultats dans ce domaine. [39] Lorsqu'en 1941 le Luftwaffe s'y intéressa activement, le Kriegsmarine résisté Luftwaffe l'implication et la collaboration [39] et les demandes directes des Luftwaffe de prendre en charge le développement a été refusé. [39] Alors que la campagne atlantique bat son plein, le Luftwaffe avait besoin d'un bombardier-torpilleur pour permettre à ses avions d'éviter l'augmentation de l'armement anti-aérien à bord du navire. Il a mis en place un certain nombre d'écoles consacrées à l'attaque à la torpille à Gossenbrode, en Allemagne et à Athènes, en Grèce. Il a été constaté que le He 111 était parfaitement adapté à de telles opérations. En décembre 1941, le Luftwaffe a obtenu la direction du développement de torpilles. Les essais à Grossenbrode ont permis au He 111 d'emporter deux torpilles, tandis que le Ju 88 pouvait également en gérer le même nombre et rester plus rapide en vol. Le KG 26 était équipé à la fois du He 111 et du Ju 88. Quelque 42 He 111 ont servi avec le I./KG 26 au départ de la Norvège. [40]

L'artillerie du He 111 était la torpille italienne Whitehead Fiume de 850 kg (1870 lb) et la torpille légère allemande F5 de 50 kg (110 lb). Les deux ont fonctionné sur une distance de 3 km (1,9 mi) à une vitesse de 40 km/h (25 mph) L'armement Whitedhead pesait plus de 200 kg (440 lb). [41] Pour effectuer une attaque, le pilote du He 111 devait descendre à 40 m (130 pi) et réduire la vitesse de l'air à 190 km/h (120 mph). La profondeur de l'eau devait atteindre un minimum de 15 m (49 pi). [41] [un]

Le He 111 était engagé dans des opérations dans l'océan Arctique contre les convois arctiques se rendant en Union soviétique en provenance d'Amérique du Nord et du Royaume-Uni. Une action notable a impliqué le I./KG 26 attaquant le convoi PQ 17 en juin 1942. Le I./KG 26 et ses He 111 ont coulé trois navires et en ont endommagé trois autres. Plus tard, le III./KG 26 aida les Ju 88 du III./KG 30 basés à Banak à couler plusieurs autres navires. Quelque 25 des 35 navires marchands ont été coulés au total. [43] Le convoi PQ 16 a également été intercepté avec succès par le KG 26, qui a réclamé quatre navires, mais a perdu six équipages en retour. [44] Le convoi PQ 18 a également été intercepté du 13 au 15 septembre 1942. Au total, 13 navires sur 40 ont été coulés. Cependant, cela a coûté la Luftwaffe 40 appareils, dont 20 KG 26 He 111. [44] Sur les 20 équipages, 14 étaient portés disparus. [44]

Il 111 unités de torpilles ont continué à opérer avec succès ailleurs. Des opérations anti-navigation en mer Noire contre la marine soviétique ont également été menées. Les Soviétiques naviguaient principalement de nuit et seuls, ce qui rendait l'interception très difficile. [44] Les Soviétiques ont également fortement protégé leur expédition en mer et dans le port. Le feu défensif anti-aérien était intense de jour et la nuit était soutenu par des projecteurs, bien que ces mesures n'aient pas complètement arrêté le He 111. Geschwader ont continué à faire pression sur leurs attaques avec un certain succès. [45] Au matin du 7 novembre 1941, un He 111 du KG 28 coule le navire-hôpital soviétique Arménie au large de la Crimée, tuant au moins 5 000 personnes. [46]

Sur le théâtre méditerranéen, les Alliés avaient gagné la supériorité aérienne en 1943, mais la torpille Geschwader, KG 26, a continué à utiliser des He 111 dans des unités d'attaque maritime. Les He 111 ont attaqué les navires alliés le long de la côte africaine en volant depuis des bases en Sicile et en Sardaigne à la fois dans la lumière du jour et dans l'obscurité. Malgré les chasseurs de nuit et les défenses anti-aériennes, les He 111 ont continué à atteindre leurs cibles. Les pertes signifiaient un déclin progressif des équipages expérimentés et des normes de méthodes d'attaque. Ces missions ont été en grande partie abandonnées au printemps en raison du manque d'avions et d'équipages. En avril, le KG 26 ne pouvait rassembler que 13 bombardiers-torpilleurs Ju 88 et He 111. [47] À l'exception du I./KG 26, tous les autres groupes se sont convertis au Ju 88. [48]

Moyen-Orient, Afrique du Nord et Méditerranée Modifier

La rébellion de Rashid Ali et la guerre anglo-irakienne qui en a résulté ont vu le Luftwaffe commettre 4.personnel.II./KG 4 He 111s à la cause des nationalistes irakiens sous le « Flyer Command Iraq » (Fliegerführer Irak). [49] Peints en marques irakiennes, leur séjour a été très bref. En raison de l'effondrement de l'Irak, le Staffel a été retiré le 31 mai 1941, 17 jours seulement après son arrivée. [50] Le bilan de la flotte He 111 au moment de son départ entre le 15 et le 29 mai indiquait qu'elle avait participé à sept vols de reconnaissance armés et cinq missions de bombardement contre Habbaniya qui ont impliqué 20 équipages et le largage de 10 tonnes de bombes. [51]

Les échecs italiens au cours de la période initiale de la campagne d'Afrique du Nord ont forcé le Wehrmacht pour renforcer les forces de l'Axe en Afrique du Nord qui a conduit à une campagne aérienne de 28 mois. Le He 111 et le Ju 88 ont entrepris des opérations de bombardement offensives en profondeur dès le début. En janvier 1941, un certain nombre de Kampfgeschwaders effectué des raids contre la Royal Navy et les convois alliés. [52] Le KG 26 a été la première unité à être utilisée à ce titre. Certains des premiers raids ont été coûteux malgré le manque d'opposition. Dans la nuit du 17 au 18 janvier, des engins KG 26 se sont mis à bombarder Benghazi, sept des huit ont été perdus après une panne de carburant. Les succès sont fréquents et le dragueur de mines HMS Huntley et le cargo Sollum ont été coulés. [53] Un certain nombre d'unités He 111, principalement le KG 26, ont également soutenu l'invasion allemande de la Crète. [54] Pendant le conflit des Balkans et l'attaque suivante contre l'Union soviétique, la plupart des opérations de bombardement sur le théâtre sont tombées aux mains des unités équipées Ju 88 et Junkers Ju 87. Les He 111 sont revenus au cours de l'hiver 1941/42 pendant l'impasse sur le front soviéto-allemand.

Tout au long de 1941-1942, le petit nombre de He 111 a contribué à la tentative d'affamer Malte jusqu'à la capitulation. La majeure partie du RAF Fighter Command étant concentrée sur le front de la Manche, les He 111 et les Luftwaffe a failli y parvenir en étranglant progressivement les routes d'approvisionnement maritime et en forçant un effondrement partiel de la puissance maritime britannique dans la mer Méditerranée centrale. Les forces alliées sur Malte envisageaient de se rendre jusqu'en novembre 1942. Ce n'est que plus tard ce mois-là que les attaques cessèrent et que le siège fut levé. [55]

Guerre germano-soviétique, 1941-1945 Modifier

Le 22 juin 1941, Adolf Hitler a lancé Opération Barberousse, l'invasion allemande de l'Union soviétique. L'ordre de bataille Heinkel à cette date s'élevait à trois Kampfgeschwader. KG 53, engagé à Luftflotte 2 rattaché au groupe d'armées Nord. KG 27 a été commis Luftflotte 4 's Army Group Center et KG 55, affectés à V. Fliegerkorps. Comme lors des campagnes précédentes, les He 111 devaient fournir un soutien tactique à l'armée allemande. Peu de réflexion a été accordée au bombardement stratégique. On pensait qu'une telle entreprise ne serait pas nécessaire avant la conquête de la partie européenne de l'Union soviétique à l'ouest d'une ligne reliant les villes d'Arkhangelsk et d'Astrakhan, souvent appelée ligne A-A. [56] Au cours de 1941-1942, l'utilisation tactique du He 111 était limitée en raison de sa maniabilité limitée et de sa cellule volumineuse. Le He 111 est passé au poste de "busting de train". Le seul avion d'attaque au sol allemand spécialisé était le Junkers Ju 87 Stuka et Henschel Hs 123, mais tous deux n'avaient pas la portée nécessaire. Le seul recours était "d'employer" le He 111, ainsi que le Ju 88. [57] Certaines unités ont réussi, par exemple le KG 55 a détruit ou endommagé 122 trains, ainsi que les réclamations de 64 locomotives. Les Soviétiques mettent en place des contre-mesures sous la forme de fortes concentrations d'artillerie antiaérienne qui font augmenter les pertes, notamment chez les équipages inexpérimentés. Busting du train spécial du KG 55 personnel (Eis)./KG 55 a subi environ 10 pour cent de pertes. [58] Pendant les batailles d'hiver de 1941, le He 111 est revenu à un avion de transport. Le He 111 a aidé à évacuer 21 000 soldats de la poche de Demyansk, tout en transportant quelque 24 300 tonnes de vivres et de munitions. Le He 111 s'est avéré inestimable dans la « bataille des poches ». [59]

Plus tard, en 1942, le He 111 participa à la bataille de Stalingrad. Au cours de l'opération soviétique Uranus, qui a encerclé la sixième armée allemande, la flotte He 111 a de nouveau été invitée à voler en ravitaillement. L'opération a échoué et la sixième armée a été détruite. Quelque 165 He 111 ont été perdus contre les défenses soviétiques fortement retranchées autour de la ville pendant le siège. [60]

Le He 111 a opéré au même titre que lors des campagnes précédentes sur le front de l'Est. Le bombardier a été chargé d'exercer des fonctions de bombardement stratégique. Le ciblage de l'industrie soviétique n'avait pas été élevé sur le OKL ordre du jour en 1941-1942, mais avant la bataille de Koursk, plusieurs tentatives ont été faites pour détruire la production militaire soviétique. L'usine de chars à Gorkovskiy Avtomobilniy Zavod (GAZ) subit une série d'attaques lourdes tout au long du mois de juin 1943. Dans la nuit du 4 au 5 juin, des He 111 de Kampfgeschwader 1, KG 3, KG 4, KG 55 et KG 100 largué 161 tonnes (179 tonnes) de bombes, causant une destruction massive des bâtiments et des lignes de production. L'ensemble des 50 bâtiments de l'usine GAZ n° 1, 9 000 m (29 500 pi) de convoyeurs, 5 900 pièces d'équipement et 8 000 moteurs de chars ont été détruits. [61] Cependant, les Allemands ont fait une erreur dans la sélection de la cible. L'usine GAZ n°1 ne produisait que le char léger T-70. L'usine n° 112, le deuxième plus grand producteur du plus redoutable T-34, a continué la production sans être perturbée. Les installations de production soviétiques ont été réparées ou reconstruites en six semaines. En 1943, l'usine n° 112 produisit 2 851 T-34, 3 619 en 1944 et 3 255 en 1945. [61] Le Luftwaffe avait également échoué à toucher l'usine d'artillerie de Gorkiy (n ° 92) ou l'usine d'avions où étaient fabriqués les Lavochkin La-5 et La 5FN. [61] Le Luftwaffe n'a pas réussi à perturber la préparation soviétique pour la bataille à venir, mais le He 111 s'était avéré capable d'opérer dans un rôle stratégique.

Le He 111 a également formé le noyau de l'offensive de bombardement stratégique plus tard dans l'année. Au cours de l'offensive soviétique du bas Dniepr, il 111 Geschwader effectué des missions de frappe. Reichsmarschall Hermann Göring a donné l'ordre de Général celui de Rudolf Meister IV. Fliegerkorps le 14 octobre 1943 :

J'ai l'intention d'initier des attaques systématiques contre l'industrie d'armement russe en déployant l'essentiel des unités de bombardiers lourds [pour la plupart équipés de bombardiers moyens] - renforcées par des unités spéciales - qui seront regroupées sous le commandement de IV. Fliegerkorps. La tâche consistera à mener des frappes destructrices contre l'industrie de l'armement russe afin d'éliminer des masses de chars, de pièces d'artillerie et d'avions russes avant qu'ils n'atteignent le front, fournissant ainsi aux Ostheer [Armée de l'Est] avec un soulagement qui sera bien plus grand que si ces bombardiers étaient déployés sur le champ de bataille. [62]

L'opposition des chasseurs soviétiques avait rendu les bombardements stratégiques de jour trop coûteux et les équipages des bombardiers allemands ont donc été recyclés au cours de l'hiver 1943/44 pour effectuer des opérations de nuit. L'offensive débute dans la nuit du 27 au 28 mars 1944, avec la participation de 180 à 190 He 111 et largue en moyenne 200 tonnes de bombes. Dans la nuit du 30 avril au 1er mai 1944, 252 sorties sont effectuées, le nombre le plus élevé de l'offensive. [62] Les cibles étaient principalement des gares de triage soviétiques dans l'ouest et l'est de l'Ukraine.

Plus tard au cours de l'été 1944, le He 111 a de nouveau opéré avec succès dans le cadre de la diminution de la force de bombardement allemande. L'industrie allemande a commencé à déplacer ses usines vers l'est, hors de portée des attaques du RAF Bomber Command et de l'US Army Air Forces. [62] En réponse, l'USAAF a commencé des missions de navette vers l'Union soviétique dans lesquelles ils continueraient et atterriraient en URSS après leur mission. L'USAAF répéterait alors la mission et continuerait en Angleterre. IV. Fliegerkorps a reçu l'ordre de cibler les aérodromes des bombardiers de l'USAAF. Le 21 juin 1944, les B-17 Flying Fortresses de l'US Eighth Air Force atterrirent sur les aérodromes de Mirgorod et Poltava après avoir bombardé des cibles à Debrecen, en Hongrie. [62] Les Soviétiques n'avaient pas préparé de défenses antiaériennes appropriées et IV. Fliegerkorps et ses He 111s de KG 4, KG 53 et KG 55 largué 91 tonnes (100 tonnes) de bombes détruisant 44 B-17 et 15 chasseurs américains. Les He 111 ont volé à des altitudes de 4 000 à 5 000 m (13 120 à 16 400 m), et pas un seul avion allemand n'a été touché par les tirs ennemis. Ces missions ont été interrompues par la suite. [62] La suspension des « missions de navette » (connue sous le nom d'Opération Frantic) a été évaluée par les Allemands à la suite de l'échec soviétique à fournir une protection appropriée. Il est probable, cependant, que les B-17 et P-51, qui avaient maintenant la portée de frapper n'importe où en Europe, et avaient des bases qui pouvaient atteindre l'Europe de l'Est en Italie, n'ont pas effectué de missions de navette vers l'Union soviétique en raison de ces les raisons. [63]

Opérations de fin de guerre Modifier

Au printemps 1943, le nombre de He 111 dans les unités de combat opérationnelles diminuait. L'introduction de bombardiers plus puissants, principalement le Junkers Ju 88, mais aussi le Dornier Do 217 (en tant qu'avion d'attaque anti-navire rival) a forcé le He 111 hors de service. [64] Luftwaffe les opérations offensives ont été en grande partie interrompues après la fin de 1943 en raison de la supériorité aérienne des Alliés. [65] Néanmoins, les missions anti-navigation ont continué contre la marine soviétique dans la mer Noire. Le dernier modèle He 111 H-16 en particulier était équipé de FuG 200 Hohentwiel radar anti-navire (langue allemande). L'armement des He 111 équipés de FuG 200 se composait de plusieurs types différents de missiles anti-navires. [66] Le Henschel Hs 293 L-10 Friedensengel, une torpille montée sur planeur et les bombes planantes assistées par fusée Blohm & Voss Bv 143 et Blohm & Voss BV 246. Seuls les Hs 293 ont atteint le stade opérationnel. Le Hs 293 était contrôlé par le boîtier de commande de guidage FuG 203b Kehl III. Après le largage de la bombe et l'allumage du groupe propulseur alimenté par fusée, la fusée a dégagé l'avion et était alors en vue du bombardier. Le viseur contrôlait le levier du FuG 203 pour ajuster l'angle des surfaces de contrôle du missile. Des fusées éclairantes étaient fixées aux missiles pour permettre à l'équipage de suivre la direction du missile jusqu'à l'impact. [66]

D'autres variantes telles que les éclaireurs He 111H-16/R3 et H-20/R2 transportaient des bombes volantes V-1 vers leurs cibles à Londres dans le cadre de la campagne de « vengeance » d'Adolf Hitler. Les V-1 avaient été lancés depuis le nord de la France et les Pays-Bas occupés par les Allemands, mais sur les 2 000 lancés, environ 50 % avaient atteint Londres, dont 661 ont été abattus. Les He 111H-21 et H-22 ont été chargés de livrer les V-1 lorsque le 21e groupe d'armées britannique et canadien a libéré les Pays-Bas et a envahi les sites d'atterrissage. Certains des H-22 étaient chargés de Fieseler Fi 103R (Reichenberg) missiles. [67] Les conditions de la fin de 1944 étaient très différentes des "Blitz" de 1940-1941. Les chasseurs de nuit de la RAF étaient équipés du radar à longueur d'onde métrique AI Mk IV et les hautes performances de types comme le de Havilland Mosquito ont permis aux équipages de bombardiers allemands de rester près de la surface de la mer pour éviter une détection précoce, tout en volant vers le Nord Sea route to the British coast. Flying at low-level for long periods carried heavy risk of collision with a rising wave. In order to have any chance of surviving, crews were forced to wear bulky immersion suits and inflatable life vests that made the average flight, of three to five hours, very uncomfortable. [68]

The raids usually started from the radio beacon at Den Helder, the Netherlands. When the release point was reached, the pilot would climb to 1,600 ft (500m) and release the payload before retreating back to low altitude. The return journey was just as dangerous at that time. Mosquito units operating over the Netherlands and continent posed a threat to He 111s as they sought to land. [68] In late 1944 and 1945, the He 111 reverted to a transport role. It helped evacuate Axis forces from Greece and Yugoslavia in October - November 1944. He 111 units also transported men and material out of Budapest, during the siege of the city, while He 111s of Kampfgeschwader 4 assaulted Soviet bridgeheads and laid mines in the Danube to hamper the Red Army from crossing the river. The remaining He 111s withdrew from the Hungarian front after the siege ended in February 1945 to concentrate on destroying the bridges over the Oder river as the Soviet advance was nearing Berlin. [69]

Professor Heinkel said of the He 111s performance during the war:

They became reliable, proven and easily maintained worker-bees for the Luftwaffe bomber units. Even though, after 1941, they had been technically superseded and, above all were hampered by their lack of range..and, despite repeated modifications, could not be given the additional range required-there was really no substitute for them. [70]


HistoryPorn | Image | "A Heinkel 111e of Condor Legion being loaded with bombs in Spain, January 1939 [800x567]"

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Heinkel He 111

Obsolète au début de la Seconde Guerre mondiale et témoignage de l'erreur allemande de ne pas développer de bombardiers quadrimoteurs, le He 111 n'en reste pas moins une machine de frappe efficace. De la guerre civile espagnole au Blitz de Londres et à chaque campagne de la Luftwaffe jusqu'à la fin de 1944, cette machine fiable a constitué l'épine dorsale de la puissance aérienne de l'Allemagne.

Bien que considéré comme assez avancé lors de son introduction en tant que pseudo-avion de ligne, le «Spaten» - ainsi appelé en raison de la forme en forme de bêche de l'aile elliptique caractéristique de Heinkel - est rapidement devenu démodé. Mais c'était dur et utilisable et la Luftwaffe n'a jamais vraiment réussi à trouver un remplaçant.

Mais le spectacle des formations de bombardiers He 111 traversant des essaims de chasseurs alliés n'est qu'une partie de l'histoire : le He 111 a attaqué des navires avec des torpilles et les premiers missiles guidés, des planeurs remorqués, largué des agents secrets, transporté des VIP et transporté des cargaisons de grande valeur.

De nombreuses versions spéciales ont été produites à des fins expérimentales. L'un en particulier était remarquable, portant et lançant la bombe volante Fieseler Fi 103 (V-1) depuis le dessous de l'aile tribord.

Comme la Luftwaffe, la vocation militaire du He 111 était au départ un secret : c'était un avion de ligne à grande vitesse qui pouvait être converti en bombardier. Cet avion bimoteur à aile basse avec son nez vitré et son aile elliptique était le muscle de la force de bombardement allemande pendant la dure bataille d'Angleterre et même s'il est obsolète, il a continué à bombarder jusqu'aux derniers jours de la guerre.


Later Operations

Though offensive action formed the core of the He 111's role on the Eastern Front, it also was pressed into duty on several occasions as a transport. It earned distinction in this role during by evacuating wounded from the Demyansk Pocket and later in re-supplying German forces during the Battle of Stalingrad. By the spring of 1943, overall He 111 operational numbers began to decline as other types, such as the Ju 88, assumed more of the load. In addition, increasing Allied air superiority hampered offensive bombing operations. During the war's later years, the He 111 continued to mount raids against Soviet shipping in the Black Sea with the assistance of FuG 200 Hohentwiel anti-shipping radar.

In the west, He 111s were tasked with delivering V-1 flying bombs to Britain in late 1944. With the Axis position collapsing late in the war, He 111s supported numerous evacuations as German forces withdrew. The He 111's final missions of the war came as German forces attempted to halt the Soviet drive on Berlin in 1945. With the surrender of Germany in May, the He 111's service life with the Luftwaffe came to an end. The type continued to be used by Spain until 1958. Additional license-built aircraft, constructed in Spain as the CASA 2.111, remained in service until 1973.


Picture of Heinkel He 111E - History

Date:13-JAN-1939
Temps:14:00
Taper:Heinkel He 111E
Opérateur propriétaire:Stab II./KG 155 Luftwaffe
Inscription:
MSN : 42+A20
Décès :Fatalities: 3 / Occupants: 3
Dommages à l'avion : Annulé (endommagé au-delà de toute réparation)
Emplacement:Burgholzer Wald, between Rauschenberg and Burgholz - Germany
Phase: En route
La nature:Militaire
Aéroport de départ:Giessen airfield, Hessen
Fritzlar airfield, Hessen
Récit:
Crashed. The crew of three perished. According to a rough translation from Ger man into English of the link #1 below:

"Found after 65 years of the father's fall

Wilhelm G bel junior from Londorf first learned from his investigations

Schwagerersohn's more detailed account of the fate of his father

RABENAU: 65 years ago a German military aircraft crashed between Rauschenberg and Burgholz in the district of Marburg-Biedenkopf. One of the fatal three crew of the Heinkel He 111 was beside aircraft leaders and observers of the then only 24-year-Old board mechanic Wilhelm G bel from Londorf. The machine of the 2nd combat squadron No. 155 from Giessen (later KG 55 "Greif") was evidently on a flight from Fritzlar.

Dense snow drifts prevailed on this January 13, 1939, a Friday, when Helmut Hofmann from Rauschenberg to the Lepper mill around 2 pm Flour for the bakery of the family. As he walked along the station, he heard an aircraft noise, but could not make out through the dense snow.

"It circled several times over the city, as if the crew were searching for the airfield. Then the machine collapsed into the Burgholzer Wald, Hofmann recalled in 1997.

For him, the crash was a decisive experience for him even decades later: "The Big fireball of the explosion could even be seen from Rauschenberg. With Some others I hurried to the crash site, but the crew was dead, partially burnt and terribly mutilated," continued Hofmann.

"The plane crashed like a sickle into the forest and knocked down the trees like matches. It struck almost in the middle of the road and the explosion had it almost in its parts Decomposed"says Hofmann's report.

Shortly after the crash everything went very fast. Police, members of the airfield Bracht As well as a medical team from Fritzlar collected the rubble and the widely scattered Corpses of the crew. In the deep snow, however, the search team did not find any remains until some months later, due to macabre events around the crash site

"In the summer, some pieces of bone were placed near the site of the crash, and a lower jaw was found. These remains were at the next burial " said Hofmann.

Hobbyist wanted 65 years later. Wilhelm G bel from Londorf, born on 27 January 1939, is the son of the unfortunate mechanic. He never knew his father. He learned, from stories he and his sister Irmgard, who was almost two years older, knew of the crash. But they did not know the exact place or circumstances. So the years passed.

It was not until the son-in-law of Wilhelm G bel Horst Jeckel of the community in Rauschenberg found a hobbyist, more light came into the tragic story. Jeckel was inspired by the recently published book by the author Robert Keller "Luftkrieg Above the Vogelsberg"to the researches.

J rg Merlau (35) from Rauschenberg had already tried several years to get a closer look at the crash as well as the crew. In 2002, he saw in a showcase in the Foyer of the Rauschenberg town hall. The Unfortunate "Heinkel He111" was first made accessible to the public.

The type of the accident machine can not be 100% by the found parts exactly, but the researcher simply varies between two different ones Aircraft type numbers. Most likely is type A (1937) of Heinkel He111.

The trained carpenter Merlau specializes in aircraft crashes in the region. In Kesselbach overthrew a Heinkel machine and a Liberator in Nordeck-Winnen Wartime, white Merlau. After Jeckel made the contact to Rauschenberg, everything went very fast. Merlau Expected the brothers and sisters G bel on the road to Burgholz. After a short walk through the forest, he reported on the results of his visit at the site of the incident

Investigations and the events 65 years ago. The new ones were clearly visible Afforested trees, mounds and ditches, where the machine apparently opened And exploded. A metal detector actually promoted several fragments of the Plane. These metal parts made the children of the The mechanic of his destiny. Kracht (82) from Londorf, the niece of Wilhelm G bel, can remember Still well at his wedding on March 6, 1938, but also at the funeral on January 17th 1939 remember. Feldwebel Wilhelm Beckmann, was together with Brother Phillip G bel at the Wedding of Wilhelm G bel with Susanne Margarethe. Strength in Londorfer Wallstra e 18.

With all military honors and among great participation of the population of Londorf and the surrounding area became the pilot a deep trench. She also knows that the sub-officer Wilhelm G bel often used the Londorfer church tower as he flew around. "He often waved to us". G bel is to be held until January 13, 1939

Already three minor crashes he had survived unscathed. The death message Presented men from Londorf, such as Albert Kraft, Karl G bel, Valentin Lich and Karl Lich, who were all busy at the Gie en airport. "On the circumstances and causes One had almost nothing at that time. Also, there were hardly any cars in the village or Telephone,"says Elisabeth Kracht more than 65 years later.

Irmgard Vogt still knows how her mother, when the Americans invaded on March 29, 1945, Londorf uniforms and equipment of the crashed father for fear Reprisals buried in the garden. Thanks to the many years of research by the leisure historian from Rauschenberg and a small one. After 65 years the brothers and sisters G bel not only found the exact place of the crash and Therefore, some more peace of mind, but could even take some parts of the aircraft back to Rabenau, which in the future remember the fate of her father.


Picture of Heinkel He 111E - History

Groupe de bombardement en piqué. Afrique du Nord 1941

A Luftwaffe Heinkel He111 crashed into this house - 26 Johnson Road, Bromley - on the night of 9-10 November 1940.

Quite a lot is known about this incident, as noted by Lewis Blake in his book "Bromley In The Front Line."

The bomber had been hit by gunfire and had lost part of a wing over nearby Chislehurst, and crashed in this suburban road by Bromley Common moments later.

One female resident of the house was killed by the crash and six others were injured and trapped under the wreckage and debris. To make the task of getting to the injured even more perilous, the plane had crashed with its full load of thirty 50kg bombs.

A Police Sergeant, David Grigg, earned the George Cross for his bravery in removing the bombs, one by one, and carrying them a safe distance away. The same medal - for civilian acts of bravery - was also awarded to Doctor Kenneth Tapper, who tended to the wounded while there was still at high risk that any of the bombs could still explode.

As regards the crew of the plane, the pilot was able to bale out, landed on a golf course, and was taken prisoner. He was the only survivor. Although one other crew member baled out, his parachute did not fully open and he landed no more than 50 yards away from the plane, on the roof of number 14 Johnson Road. The remaining two crew died in the aircraft.

[Number 26 Johnson Rd is centre-right]

A Luftwaffe Heinkel He111 crashed into this street - Johnson Road, Bromley - on the night of 9-10 November 1940.

Quite a lot is known about this incident, as noted by Lewis Blake in his book 'Bromley In The Front Line.'

The bomber had been hit by gunfire and had lost part of a wing over nearby Chislehurst, and crashed in this suburban road by Bromley Common moments later.

One female resident of the house was killed by the crash and six others were injured and trapped under the wreckage and debris. To make the task of getting to the injured even more perilous, the plane had crashed with its full load of thirty 50kg bombs.

A Police Sergeant, David Grigg, earned the George Cross for his bravery in removing the bombs, one by one, and carrying them a safe distance away. The same medal - for civilian acts of bravery - was also awarded to Doctor Kenneth Tapper, who tended to the wounded while there was still a high risk that any of the bombs could still explode.

As regards the crew of the plane, the pilot was able to bale out, landed on a golf course, and was taken prisoner. He was the only survivor. Although one other crew member baled out, his parachute did not fully open and he landed no more than 50 yards away from the plane, on the roof of number 14 Johnson Road. The remaining two crew died in the aircraft.

[This photo shows the considerable distance that Sgt Grigg would have had to carry each bomb. Number 26 Johnson Rd, where the plane fell, is the first house on the left. Number 14 - where the crew member's parachute became entangled - is the tall house at the centre of the picture.]


First flight over the Channel on the 7th January 1785, between Dover and Guînes, in 2h25 carrying J.P.Blanchard and John Jeffries. Jean-Pierre Blanchard aeronaut had made 66 flights in several countries, when he died in 1809 after having been hardly injured in an accident in 1808.

Blanchard and Jeffries crossing the Channel in 1785 Oil on panel (33x44cm in gilt frame 41.5x50.5x5.5cm) by unidentified painter.


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Luftwaffe: World War 2 German Military Aircraft 1933 – 1945.

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Heinkel He 111

Rédigé par : Rédacteur en chef | Last Edited: 06/14/2018 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

The German Luftwaffe of World War 2 fielded a trio of capable (though eventually limited) medium-class bombers in the Dornier Do 17, the Junkers Ju 88, and the Heinkel He 111. The latter became the Reich's most important bomber of the war despite being exceeded in production numbers by the competing Junkers Ju 88 line (15,138). The He 111 appeared during the tumultuous interwar years as part of the reemerging German military and enjoyed a long service life with final versions not retired until 1975 with Spain (as the CASA 2.111). Over 7,000 examples were ultimately produced in all with variants, some to suit certain battlefield roles including transport, glider towing, and torpedo delivery. A very specialized transport version - the He 111Z "Zwilling" (detailed elsewhere on this site) - mated two whole He 111 airframes together by way of a common joining inboard wing structure to produce a doubly-capable tow aircraft for the massive Messerschmitt Me 321 glider detailed elsewhere on this site.

Development

After World War 1 (1914-1918) and the restrictions placed upon German industry - particularly its war-making capabilities - several projects were undertaken in secrecy or under the guise of civilian market operation. This proved the case with the He 111 which was developed as a fast medium bomber posing as a fast passenger airliner. The design was headed in the early 1930s by brothers Siegfried and Walter Gunter who, at that time, brought little experience to the table. The record-setting Henkel 70 was used as the starting point as this aircraft was specifically made for fast passenger and mail transportation. its design showcased a very streamlined form with elliptical wing mainplanes and 324 of the type were eventually realized with local production also seen in Hungary.

The Model 70 was revised into a twin-engine layout, the nose-mounted engine removed and the engine pair now fitted to the wing leading edges. The high-performance elliptical wings were retained though lengthened and attention was given to the fuselage with was also extended. A stepped cockpit was used and the engine of choice became the relatively underpowered BMW VI 6.oZ piston engine of 660 horsepower (each) for heftier engine breeds were being reserved for "true" military aircraft. A single vertical fin was seated at the tail along with low-set horizontal planes - all well-rounded for aerodynamic efficiency. The fuselage was very tubular and the wing mainplanes set low along its sides. The undercarriage featured two single-wheeled main landing gear legs under the mass of the aircraft with a diminutive tail wheel under the aft section (the tail wheel only partially retractable into the fuselage). First flight was recorded on February 24th, 1935 - the prototype being He 111 V1 under a civilian registration - and the resulting flight proved the design sound on the whole though maximum speed was limited to 225 miles per hour. V2 followed, also with civilian markings, but incorporated refined wings, various engine installations from BMW, and other general upgrades to reach speeds in the 255 mile per hour range.

By this time, Heinkel was in direct competition with a Junkers design (the Ju 86) and the Dornier Do 17 but all three were supported by the German Air Ministry. Performance of the Ju 86 resulted in limited interest and Junkers then moved onto bettering its classic Ju 88 product. The Do 17 was adopted to replace the Heinkel Model 70 and the He 111 was continually evolved through extensive work.

A- and B-Models

Ten trials He 111 A-0 aircraft followed as did another prototype (V3) for further evaluation. The V3 was selected as the primary serial production model and the ten pre-productions were then later sold off to China. With Daimler-Benz DB 600Aa inline engines installed, the aircraft was formally received into Luftwaffe service as the He 111 B-0 and production models bore the He 111 B-1 designation while being powered with Daimler-Benz DB600C engines. The He 111 B-2 was given DB 600GG engines (later DB 600Ga engines) but was more or less faithful to the B-1 and B-3 served as a trainer.

C-, D-, and E-Models

He 111 C-0 was used to signify six additional pre-production airframes which led to the He 111 D-0 production models with longer range capability and updated equipment. He 111 E-0 marked more pre-production aircraft built from the B-0 models though with Junkers Jumo 211 A-1 engines. Its production form became the He 111 E-1 and the E-3, the latter with Junkers Jumo 211 A-3 engines. The E-4 brought about use of external hardpoints and E-5 added more internal fuel storage for improved ranges.

The He 111 F-0 served as a pre-production mark while being based on the E-5 models of earlier. The wings were refined for a more simplified construction approach and the aircraft outfitted with Junkers Jumo 211 A-1 series engines. Its production mark became the He 111 F-1 and about two dozen were sold to Turkey in an attempt to woo the Asian power into supporting the Axis cause. The He 111 F-2 then followed in twenty production aircraft and were largely the F-1 model though with an improved communications system. The F-3 became an unrealized reconnaissance-minded derivative that utilized camera equipment instead of the regular bomb load. The F-4 were F-models converted as staff communications platforms.

G- and J-Models

G-models followed as transport-minded aircraft with the G-0 serving as pre-production aircraft based on the F-0 form. The G-3 was outfitted with BMW 132Dc radial piston engines and the G-4 with Daimler-Benz DB 600G inline piston engines. G-5 numbered five airframes for Turkey powered by DB 600Ga engines. The He 111 J-0 was the pre-production torpedo bomber form based on the F-4 model and powered by 2 x DB 600CG engines. Its production guise came in the He 111 J-1 and 90 were seen in all.

The Revised He 111 P-Model

The drastically revised He 111 form - with its all-glazed cockpit flightdeck arrived in the He 111 P-series lead by the P-0 pre-production aircraft in 1939. A new straighter wing element was implemented as were Daimler-Benz DB 601Aa series engines. Along the belly of the aircraft was added a gondola for observation purposes as well as another (improved) defensive machine gun position. The production form became He 111 P-1. P-2 included better radio kits and defensive machine guns were increased form three to five. The trainer variant was the P-3 (crew) and the P-5 (pilot) while P-4 added additional armoring and machine guns, external bomb racks, and additional fuel stores. Some of the following P-6 models used DB 601N engines until their supply became restricted for German fighter use. P-6/R2 was used as a glider tug as was the P-9.

He 111 H-0 were pre-production aircraft with Junkers Jumo 211A-1 engines which led to the standard H-1 production models with improved radio kits. The H-2 was given improved defensive machine gun armament and H-3 followed with Junkers Jumo 211 A-3 engines and five machine guns with provision for cannon support as well. H-4 took on Junkers Jumo 211D series engines and featured bomb racks under the wings as well as support for torpedo dropping. H-5 carried all of its ordnance load externally with its bomb bay now reserved for fuel - thus allowing for drastically increased operational ranges. H-6 was a dedicated torpedo bomber form with combination machine gun/cannon armament. H-7 served in the night bomber role and lost some of its defensive armament while having additional armoring. H-8 were H-3 and H-5 models with barrage balloon-cutting equipment installed. The H-8/R2 were H-8 models relegated to towing duties. H-9 was built from the H-6 model with balloon-cutting equipment installed. Other H-model forms introduced slight variations on the base design - some with more guns (H-20) and others used solely as infantry transport (H-20/R1). H-20/R3 served in the night bomber role and H-20/R4 was given extensive external bomb rack equipment. H-22 served as an air-launch platform for V-1 "Buzz Bomb" terror weapons as the war moved on. He 111R was a high altitude bomber program.

H-Model Specifications

The typical He 111 form (H-6) utilized a crew of five made up of the pilot, nose gunner who doubled as the bombardier and navigator, a dorsal gunner that operated the radio as well, a waist gunner, and a ventral machine gunner. Power was served through 2 x Junkers Jumo 2111F-1 liquid-cooled inline engines of 1,300 horsepower each providing a maximum speed of 273 miles per hour, a range out to 1,430 miles, a service ceiling of 21,330 feet, and a rate-of-climb of 17,000 feet. Defensive armament was 7 x 7.92mm machine guns spread about as two machine guns in the nose section, one in the dorsal position, two machine guns at beam positions, and two machine guns in the ventral position. A 20mm MG FF cannon was fitted either in the nose as well or in a forward ventral gun mounting. Additionally, a 13mm MG 131 machine gun could be fitted in the ventral rear position or at the dorsal position. The typical bomb load maxed at 4,400lbs though up to 7,900lbs could be carried externally - at the cost of speed (increased drag) and the loss of the internal bomb bay (bomb racks restricted use of the bomb bay doors).

Operational Service

As with other classic pre-war German designs, the He 111 served throughout the whole war and over any front the Germans fought at. Its medium bomber role was gradually evolved out of battlefield necessity which showcased the versatility of the excellent design. Germany did not commit heavily to heavy bomber forms for it believed its medium bomber groups and fighter-bomber types were more valuable than lumbering heavies - which the Allies extensively relied on.

He 111s were debuted during the Spanish Civil War (1936-1939) which gave the Luftwaffe the active test ground to further its tactics and prove its new technologies. He 111B-1 aircraft served under the "Condor Legion" banner in the war. It was then used during the Polish "blitzkrieg" campaign which subdued Warsaw and began the rise of the Reich Empire by force. Additional sorties then followed during the lull in direct action, nicknamed the "Phoney War" period lasting from October 1939 to April 1940. Additional service then saw the He 111 back in action during the conquests of Denmark and Norway prior to the French campaign of May 1940.

He 111s were useful medium bombers capable of undertaking various sortie types during its service tenure but it was during the Battle of Britain during the summer of 1940 that its weaknesses were finally brought to light against a determined British fighter and Anti-Aircraft gun defense. He 111s proved too slow to outrun danger and their defensive gun network lacked all-around capabilities which forced the Germans to commit more to escort fighter groups which, in turn, lacked the fuel necessary to engage enemy interceptors for long periods of time. He 111s were, however, still effective bombers and hit British military infrastructure such as radio centers, airfields, and even the English capital (London). As a direct assault platform, however, its days were numbered and the Battle of Britain ended in a stunning German defeat.

Such limitations are what forced the evolution of the line and the story of the He 111 was not written in full by this time in the war. It continued in service as a bomber during the Balkans invasion and was in play as a torpedo bomber platform during the War in the Atlantic against Allied shipping. The aircraft line was then deployed in number across North Africa and the Middle East where it still held value and contributed to the Malta offensive under lightened enemy air defenses.

When Germany committed to the invasion of the Soviet Union in June of 1941 (Operation Barbarossa), all new problems greeted German logistics and the He 111 was pressed over an unforgiving Eastern Front for years. Low-flying ground attacks became the norm as did transport service due primarily to the He 111s inherent operational range. The He 111 was present at the classic Battle of Stalingrad and the Battle of Kursk though losses to Soviet ground-based fire and interceptors proved damaging to German He 111 numbers.

The End of the Line

From early 1943 onwards, the He 111 had seen its best fighting days behind it and Allied air superiority continued to grow while Axis-controlled territories shrank. The He 111 was quickly proving obsolescent and its performance was not getting any better against new generations of Allied aircraft and airmen. The terror campaign was a painful, yet ultimately doomed, initiative by the Germans that pressed He 111s in the rocket delivery role. By now, British response times were excellent thanks to new aircraft and an efficient radar/communications network. Despite their obsolete label, the end of German-operated He 111s came only with the end of the war in May of 1945.

Some He 111s continued into the post-war years with other powers and few survive today (2014) as preserved museum showpieces. The RAF Museum of Hendon has one in their collection as does RAF Duxford. Spanish forms were license-built by CASA as the Model 2.111 and these managed a service tenure into 1975. The Japanese Army evaluated the He 111 as the Army Type 98 but elected against adopting it into inventory.


Voir la vidéo: Rare Photos Heinkel He 111 German Bomber plane from WW2 - Photo Compilation Part 01 (Janvier 2022).