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République de Weimar

République de Weimar

La République de Weimar était le gouvernement de l'Allemagne de 1919 à 1933, la période après la Première Guerre mondiale jusqu'à la montée de l'Allemagne nazie. Il a été nommé d'après la ville de Weimar où le nouveau gouvernement allemand a été formé par une assemblée nationale après l'abdication du Kaiser Guillaume II. De ses débuts incertains à une brève saison de succès puis à une dépression dévastatrice, la République de Weimar a connu suffisamment de chaos pour positionner l'Allemagne pour la montée d'Adolf Hitler et du parti nazi.

L'Allemagne après la Première Guerre mondiale

L'Allemagne ne s'en est pas bien sortie après la Première Guerre mondiale, car elle a été plongée dans un trouble économique et social troublant. Après une série de mutineries de marins et de soldats allemands, le Kaiser Guillaume II a perdu le soutien de ses militaires et du peuple allemand, et il a été contraint d'abdiquer le 9 novembre 1918.

Le lendemain, un gouvernement provisoire a été annoncé, composé de membres du Parti social-démocrate (SDP) et du Parti social-démocrate indépendant d'Allemagne (USDP), cédant le pouvoir à l'armée.

En décembre 1918, des élections ont eu lieu pour une Assemblée nationale chargée de créer une nouvelle constitution parlementaire. Le 6 février 1919, l'Assemblée nationale se réunit dans la ville de Weimar et forme la Coalition de Weimar. Ils ont également élu le leader du SDP Friedrich Ebert comme président de la République de Weimar.

Le 28 juin, le traité de Versailles était signé, qui ordonnait à l'Allemagne de réduire son armée, d'assumer la responsabilité de la Première Guerre mondiale, de céder une partie de son territoire et de payer des réparations exorbitantes aux Alliés. Cela empêcha également l'Allemagne d'adhérer à la Société des Nations à cette époque.

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Constitution de Weimar

Le 11 août 1919, la Constitution de Weimar est promulguée par le président Ebert. La loi a fait face à une opposition venimeuse de la part des militaires et de la gauche radicale. La Constitution contenait 181 articles et couvrait tout, de la structure de l'État allemand (Reich) et les droits du peuple allemand à la liberté religieuse et la façon dont les lois devraient être promulguées.

La Constitution de Weimar comprenait ces points saillants :

  • Le Reich allemand est une République.
  • Le gouvernement est composé d'un président, d'un chancelier et d'un parlement (Reichstag).
  • Les représentants du peuple doivent être élus à parts égales tous les quatre ans par tous les hommes et femmes de plus de 20 ans.
  • Le mandat du président est de sept ans.
  • Tous les ordres du président doivent être approuvés par le chancelier ou un ministre du Reich.
  • L'article 48 permet au président de suspendre les droits civils et d'agir de manière indépendante en cas d'urgence.
  • Deux organes législatifs (le Reichstag et le Reichsrat) ont été formés pour représenter le peuple allemand.
  • Tous les Allemands sont égaux et ont les mêmes droits et responsabilités civiques.
  • Tous les Allemands ont droit à la liberté d'expression.
  • Tous les Allemands ont le droit de se réunir pacifiquement.
  • Tous les Allemands ont droit à la liberté de religion ; il n'y a pas d'église d'État.
  • L'enseignement public, géré par l'État, est gratuit et obligatoire pour les enfants.
  • Tous les Allemands ont le droit de propriété privée.
  • Tous les Allemands ont droit à l'égalité des chances et des revenus sur le lieu de travail.

L'hyperinflation et les retombées

Malgré sa nouvelle constitution, la République de Weimar est confrontée à l'un des plus grands défis économiques de l'Allemagne : l'hyperinflation. Grâce au traité de Versailles, la capacité de l'Allemagne à produire du charbon et du minerai de fer générant des revenus a diminué. Alors que les dettes de guerre et les réparations vidaient ses coffres, le gouvernement allemand était incapable de payer ses dettes.

Certains des anciens alliés de la Première Guerre mondiale n'ont pas accepté l'affirmation de l'Allemagne selon laquelle elle ne pouvait pas se permettre de payer. Dans une brèche flagrante de la Société des Nations, les troupes françaises et belges ont occupé la principale zone industrielle de l'Allemagne, la Ruhr, déterminées à obtenir leurs paiements de réparation.

Le gouvernement de Weimar a ordonné aux travailleurs allemands de résister passivement à l'occupation et de se mettre en grève, en fermant les mines de charbon et les usines de fer. En conséquence, l'économie allemande s'est rapidement effondrée.

En réponse, le gouvernement de Weimar a simplement imprimé plus d'argent. L'effort s'est cependant retourné contre lui et a encore dévalué le mark allemand et l'inflation a augmenté à un niveau étonnant. Le coût de la vie a augmenté rapidement et de nombreuses personnes ont perdu tout ce qu'elles avaient.

Selon Billet d'argent, écrit par George J. W. Goodman sous le pseudonyme d'Adam Smith, « le pays respectueux des lois s'est effondré dans le petit vol ». Une économie souterraine de troc a été établie pour aider les gens à satisfaire leurs besoins fondamentaux.

Plan Dawes

L'Allemagne a élu Gustav Stresemann comme nouveau chancelier en 1923. Il a ordonné aux travailleurs de la Ruhr de retourner dans les usines et a remplacé le Mark par une nouvelle monnaie, le Retenmark soutenu par les États-Unis.

À la fin de 1923, la Société des Nations a demandé au banquier américain et directeur du budget, Charles Dawes, d'aider à résoudre les problèmes de réparation et d'hyperinflation de l'Allemagne. Il a soumis le « plan Dawes » qui décrivait un plan pour que l'Allemagne paie des réparations plus raisonnables sur une échelle mobile. Dawes a reçu plus tard le prix Nobel de la paix pour ses efforts.

Le plan Dawes et le leadership de Stresemann ont contribué à stabiliser la République de Weimar et à dynamiser son économie. De plus, l'Allemagne a rétabli ses relations avec la France et la Belgique et a finalement été admise à la Société des Nations, ce qui a ouvert la porte au commerce international. En général, la vie s'est améliorée dans la République de Weimar.

Grande Dépression

Une grande partie de la reprise de la République de Weimar était due à un flux constant de dollars américains dans son économie. Mais à l'insu de l'Allemagne, l'Amérique s'était positionnée pour une catastrophe économique en soi alors qu'elle était aux prises avec une augmentation du chômage, des bas salaires, une baisse de la valeur des actions et des prêts bancaires massifs et non liquidés.

Le 29 octobre 1929, le marché boursier américain s'effondre, plongeant l'Amérique dans un effondrement économique dévastateur et inaugurant la Grande Dépression.

Le krach boursier a eu un effet d'entraînement mondial. Ce fut particulièrement dévastateur pour la République de Weimar nouvellement récupérée. Alors que le flux d'argent américain s'asséchait, l'Allemagne ne pouvait plus assumer ses responsabilités financières. Les entreprises ont fait faillite, les taux de chômage ont augmenté et l'Allemagne a fait face à une autre crise économique dévastatrice.

Article 48

Pendant l'hyperinflation, la classe moyenne allemande a fait les frais du chaos économique. Lorsqu'une autre crise financière a frappé, ils sont devenus las et méfiants envers leurs dirigeants gouvernementaux. À la recherche d'un nouveau leadership et craignant une prise de pouvoir communiste, de nombreuses personnes se sont tournées vers des partis extrémistes tels que le parti nazi dirigé par Adolf Hitler, malgré sa tentative impopulaire et infructueuse de déclencher une révolution nationale en 1923.

En 1932, le parti nazi est devenu le plus grand parti politique au Parlement. Après une brève lutte pour le pouvoir, Hitler est nommé chancelier en janvier 1933. En quelques semaines, il invoque l'article 48 de la Constitution de Weimar pour annuler de nombreux droits civiques et supprimer les membres du parti communiste.

En mars 1933, Hitler a introduit la loi d'habilitation pour lui permettre d'adopter des lois sans l'approbation du Parlement ou du président allemand. Pour s'assurer que la loi d'habilitation soit adoptée, Hitler a empêché de force les membres du Parlement communiste de voter. Une fois qu'il est devenu loi, Hitler était libre de légiférer comme il l'entendait et d'établir sa dictature sans aucun contrôle et contrepoids.

Sources

1929 : Un tournant sous la République de Weimar. Face à l'Histoire et à nous-mêmes.
Charles G. Dawes : Biographique. Prix ​​Nobel.org.
La loi d'habilitation. Encyclopédie de l'Holocauste du Musée commémoratif de l'Holocauste des États-Unis.
La République de Weimar. Encyclopédie de l'Holocauste du Musée commémoratif de l'Holocauste des États-Unis.
La République de Weimar et le Troisième Reich. Université wesleyenne.
Volume 6. Weimar Allemagne, 1918/19-1933 La Constitution de l'Empire allemand du 11 août 1919 (Constitution de Weimar). Histoire allemande en documents et images.
République de Weimar. Encyclopédie du Nouveau Monde.
Commanding Heights : L'hyperinflation allemande, 1923. PBS.org.
Conséquences de la Première Guerre. Encyclopédie de l'Holocauste du Musée commémoratif de l'Holocauste des États-Unis.


La décennie la plus illustre de Berlin : une brève histoire de la culture de Weimar

Les gens parlent souvent avec nostalgie des « années folles » à Paris et à New York, mais la vérité est qu'il n'y avait aucun endroit au monde comme Berlin à cette époque.

La République de Weimar est le nom officieux donné à l'Allemagne dans l'entre-deux-guerres de 1919 à 1933, entre la défaite de l'Allemagne lors de la Grande Guerre en 1918 et l'accession au pouvoir d'Hitler en 1933. Pendant ce temps, Berlin est devenu le centre intellectuel et créatif de Europe, faisant œuvre de pionnier dans les mouvements modernes de la littérature, du théâtre et des arts, mais aussi dans les domaines de la psychanalyse, de la sociologie et des sciences. L'économie et les affaires politiques de l'Allemagne souffraient à l'époque, mais la vie culturelle et intellectuelle était florissante. Cette période de l'histoire allemande est souvent appelée la « Renaissance de Weimar » ou les « années d'or » du pays.

Surnommé la « Babylone des années 20 », le centre-ville a prospéré avec une activité juvénile et une liberté sexuelle explosive. Les spectacles de cabaret provocateurs, la consommation excessive de drogues, les nuits de fête hédoniste, les relations ouvertes et homosexuelles ont tous occupé le devant de la scène à Berlin. Il y avait beaucoup de femmes fortes dans le mouvement, avec des interprètes telles que Marlene Dietrich et Anita Berber devenant des icônes de l'époque dans leur style de vie, leur art et leurs relations. C'était aussi la décennie de Brecht, des Isherwood et du mouvement Bauhaus dans l'art et le design.

Dans le documentaire intitulé Metropolis of Vice, Legendary Sin Cities, qui offrent un aperçu de l'époque, nous entendons que «Berlin était ce que les rêveries sexuelles voulaient être. On pouvait y trouver presque tout, et peut-être tout.’ Ce genre de liberté créative de pensée et d’expression était une révélation et une offense à l’extrême droite austère et conservatrice qui était en plein essor, à savoir Hitler et ses nazis.

Voici un court extrait de la vie à Berlin dans les années 20.


Histoire juive

Banquiers allemands transportant des sacs d'argent, 1923. Photo de Georg Pahl. Publié avec la permission des Archives fédérales allemandes.

Le 5 mars 1933 fut la date des élections qui donnèrent aux nazis le contrôle du Reichstag. Pour cette raison, j'aimerais discuter de la montée au pouvoir d'Hitler, qui est l'une des histoires les plus dramatiques et pourtant incroyables de l'histoire de l'homme.

Hitler est un exemple terrible de la façon dont toute la civilisation peut être irrévocablement modifiée par la présence d'un seul individu. La question est : comment Hitler a-t-il pu faire ce qu'il a fait et pourquoi le monde a-t-il laissé faire ? Une étude de l'histoire montre que le terrain était préparé pour lui. Il n'est pas apparu dans le vide.

Le gouvernement allemand après la Première Guerre mondiale s'appelait la République de Weimar, contrôlé essentiellement par deux partis centristes, le Parti social-démocrate et l'Alliance catholique. En raison de la vengeance de la France et de l'Angleterre après la guerre, l'Allemagne dut payer d'énormes réparations de guerre. Mais l'armistice a permis que les réparations soient payées en monnaie allemande, donc afin de faire face aux paiements, la République de Weimar a volontairement avili sa monnaie.

En d'autres termes, disons que le gouvernement allemand a dû payer un milliard de marks. Un milliard de marks aurait pu, à un moment donné, valoir un milliard de dollars, mais lorsque vous imprimez un milliard de marks et que vous les jetez là, alors un milliard de marks vaut dix cents. La République de Weimar a commencé à imprimer de l'argent en coupures de milliards et de trillions.

Cette politique a effectivement renversé les réparations, mais elle a également détruit la classe moyenne allemande. Les gens qui avaient une pension ou qui vivaient d'un revenu fixe n'avaient rien. Les gens devaient faire leurs courses avec des brouettes pleines d'argent. C’est devenu le cas classique d’hyperinflation de l’histoire. Et surtout, cela a créé une grande classe de personnes insatisfaites qui détestaient la République de Weimar.

Affiche de propagande nazie qui dit : "Personne n'aura faim ! Personne n'aura froid ! » Extrait des archives allemandes de propagande, recueillies par le professeur Randall Bytwerk du Calvin College.

Au milieu de cette tourmente, surgissent deux extrêmes, chacun voulant renverser la République de Weimar. A gauche se trouvaient les communistes, et à droite les partis «volkishe», dont le parti nazi n'était qu'un. C'est la fissure qui a ouvert la société allemande. Il y a eu des grèves violentes dans les rues, des va-et-vient, des émeutes, le drapeau rouge brandi. Des gens ont été tués. Et le peuple allemand, qui craignait le communisme et abhorrait le chaos, s'est rangé du côté des partis «volkishe», qui ont promis d'établir la loi et l'ordre. Mieux vaut avoir la loi et l'ordre et casser quelques têtes que de vivre avec ce chaos. En fait, une partie du succès initial des nazis était qu'ils mobilisèrent la plupart des forces de rue de gauche et les amenèrent sous leur bannière. Ils se sont comportés aussi bien pour Hitler qu'ils l'auraient fait pour les communistes. Il y a une certaine identité de but et de style avec les dictateurs totalitaires.

Hitler n'y est peut-être toujours pas parvenu. Le parti nazi n'était pas une force majeure dans la politique allemande dans les années 1920. Mais alors, le destin est intervenu avec le krach boursier de 1929. La Grande Dépression a fait des ravages en Allemagne. Des centaines de milliers de personnes étaient au chômage. Les gens mouraient de faim. Et la République de Weimar était incapable d'y faire face.

Les gens veulent des solutions instantanées et faciles. Ils veulent un sauveur. Ils veulent aussi un bouc émissaire. Hitler a fourni les deux. Il était le sauveur et les Juifs étaient le bouc émissaire. Et ce message mortel a apporté plus de mort et de destruction que dans toute la civilisation humaine.

Pour en savoir plus sur le dramatique et tragique XXe siècle, veuillez consulter notre série de films documentaires, Faith and Fate.


Sexe et République de Weimar : l'émancipation homosexuelle allemande et la montée des nazis


Libérées, licencieuses ou simplement libérales, les libertés sexuelles de la République allemande de Weimar sont devenues légendaires. Berceau du premier mouvement mondial pour les droits des homosexuels, la république incarnait une vision progressiste et laïque de la libération sexuelle. Immortalisé - quoique de manière trompeuse - dans l'œuvre de Christopher Isherwood Histoires de Berlin et la comédie musicale Cabaret, les libertés de Weimar sont devenues une pierre de touche pour la politique d'émancipation sexuelle.

Pourtant, comme le montre Laurie Marhoefer dans Sexe et République de Weimar, ces libertés sexuelles n'ont été obtenues qu'aux dépens d'une minorité considérée comme ayant des troubles sexuels. À Weimar, en Allemagne, le droit du citoyen à la liberté sexuelle s'accompagnait d'un devoir de garder la sexualité privée, non commerciale et respectable.

Le sexe et la République de Weimar examine la montée de la tolérance sexuelle à travers les débats qui ont entouré la sexualité « immorale » : obscénité, homosexualité masculine, lesbianisme, identité transgenre, promiscuité hétérosexuelle et prostitution. Il suit la politique sexuelle d'une frange de la société de Weimar allant du sexologue Magnus Hirschfeld au stormtrooper nazi Ernst R ö hm. Traçant les liens entre tolérance et régulation, les observations de Marhoefer restent pertinentes pour la politique de la sexualité aujourd'hui.


La République de Weimar a été formée en 1919 après la signature de la Constitution de Weimar et du Traité de Versailles. Le premier président de la République de Weimar était Friedrich Ebert, le chef du Parti social-démocrate d'Allemagne (SPD). Il est devenu le premier président principalement parce que le SPD était le plus grand parti en Allemagne à l'époque, et il était la seule personne que l'élite allemande (généraux de l'armée) jugeait appropriée pour diriger le pays.

Afin d'assurer la sécurité de la nouvelle République, Ebert s'est associé à l'armée et a signé le pacte d'Ebert-Groener, un document qui promettait à Ebert qu'il serait protégé par l'armée allemande, tant qu'il permettrait aux généraux de l'armée d'avoir plein contrôle de ce qu'il faisait et il est resté en dehors de ses affaires.

Au début des années 1920, la République connaît une hyper inflation. Cela a été causé par la lutte de l'Allemagne à essayer de payer ses énormes réparations, qui ont finalement totalisé 6 600 000 000 £ (6,6 milliards de livres sterling). Les Allemands ont été contraints de payer les Alliés en livres car il s'agissait d'une monnaie stable, contrairement au Reichmark allemand qui ne l'était pas. Cela signifiait que l'Allemagne ne pouvait pas simplement imprimer l'argent qu'elle voulait. Cependant, ils l'ont fait, et cela a conduit à l'hyperinflation, dans laquelle la valeur du Reichsmark est devenue aussi élevée qu'une miche de pain coûtant 3 milliards de marks. Pour résoudre ce problème, la République de Weimar a équilibré son budget, en augmentant les impôts et en réduisant les coûts, a créé une nouvelle monnaie, le Rentenmark, et a obtenu des prêts des États-Unis d'Amérique dans ce qui était connu sous le nom de Plan Dawes en 1924. .

Friedrich Ebert est décédé le 28 février 1925 et a été remplacé à la présidence par Paul von Hindenburg jusqu'en 1933 lorsque le parti nazi est arrivé au pouvoir et a supprimé la République.


Un historien dit que la République de Weimar détient de puissantes leçons pour aujourd'hui

Il y a 75 ans, Hitler arrivait au pouvoir, mettant fin à la République de Weimar. L'expérience démocratique de l'Allemagne entre 1919 et 1933 a-t-elle jamais eu une chance réelle ? Eric Weitz, historien et auteur américain, a les réponses.

L'arrivée au pouvoir des nazis en 1933 a mis fin à la démocratie de Weimar vieille de 14 ans

Le 30 janvier 1933, Hitler a été nommé chancelier allemand, marquant la fin de la République de Weimar - l'expérience convulsive de l'Allemagne avec la démocratie entre 1919 et 1933. La période a été surnommée la "République de Weimar" par les historiens en l'honneur de la ville de Weimar. , où une assemblée nationale s'est réunie pour rédiger et adopter une nouvelle constitution pour le Reich allemand après la défaite de la nation lors de la Première Guerre mondiale. La République de Weimar a été marquée d'une part par l'hyperinflation, le chômage de masse et l'instabilité politique d'autre part, par une créativité éblouissante dans les arts et les sciences et une vie nocturne légendaire à Berlin.

Eric Weitz, président du département d'histoire de l'Université du Minnesota aux États-Unis, a publié l'année dernière un livre acclamé sur la période : « Weimar Germany : Promise and Tragedy ». DW-WORLD.DE s'est entretenu avec lui sur l'air du temps, les facteurs qui ont conduit à la prise du pouvoir par les nazis et les leçons à tirer de la République de Weimar.

DW-WORLD.DE : L'une des prémisses de votre livre est que la République de Weimar ne doit pas être considérée simplement comme un prélude à la dictature nazie mais comme une époque à part entière.

Weitz soutient que la République de Weimar devrait être valorisée à part entière

Eric Weitz : Il faut certainement y voir une époque à part entière. La République de Weimar fut une période merveilleusement créative. Nous ne devons pas constamment regarder en arrière des 12 ans du Troisième Reich aux 14 ans de la République de Weimar car la république a été une période d'innovation politique, culturelle et sociale très importante. Nous devons nous en souvenir et l'apprécier en soi. Chaque question sur la République de Weimar, sur la vie en Allemagne dans les années 1920 a été intensément débattue - à la fois au niveau intellectuel et artistique élevé ainsi qu'au niveau de la politique et de la société.

Comment expliquez-vous l'épanouissement culturel et artistique en Allemagne, et particulièrement à Berlin, dans les années 1920 ? Après tout, c'était une nation battue par la guerre, avec des millions de morts, et en proie à l'hyperinflation et à l'instabilité.

L'intense innovation de Weimar est précisément liée à ces facteurs. Beaucoup de gens se concentrent exclusivement sur le désespoir qui est sorti de la Première Guerre mondiale. Il y avait du désespoir en abondance, c'est sûr. Deux millions d'Allemands sont morts pendant la Première Guerre mondiale, 4 millions ont été blessés et les hommes qui sont revenus étaient souvent grièvement blessés, à la fois physiquement et psychologiquement. Les femmes au front intérieur pendant la guerre ont connu quatre années de privations intenses. Et ensuite, il y a eu la crise d'après-guerre - le réajustement et l'hyperinflation.

Otto Dix, qui a créé cette œuvre en 1920, était l'un des artistes allemands de premier plan de la République de Weimar

Mais dans une certaine mesure, cette instabilité intense de l'économie, de la société et de la politique a alimenté cet engagement intellectuel profond avec les problèmes de la vie à l'ère moderne, de ce que devrait être la configuration politique de l'Allemagne. Mais au-delà de cela, la révolution de 1918/19 a également été cruciale pour cette efflorescence culturelle. La révolution a chassé le Kaiser et a établi un système démocratique - le système le plus démocratique sous lequel les Allemands aient vécu à ce moment-là. L'esprit de révolution a créé un sentiment que l'avenir était ouvert, c'était l'une des possibilités illimitées qu'il pouvait être façonné d'une manière plus humanitaire. Cela ne pouvait pas durer éternellement, mais c'est ce sens qui sous-tend une grande partie de l'innovation culturelle de la république.

Pourtant, il y avait des gens en Allemagne qui détestaient la République de Weimar. Qui étaient-ils? Et pourquoi voulaient-ils qu'il échoue si c'était si prometteur et attrayant ?

Tout sur la République de Weimar était contesté. Les types d'artistes, de penseurs, d'architectes sur lesquels je me concentre dans le livre - une grande partie ou la totalité de leur travail a été intensément contestée par la droite. J'entends par là la droite de l'establishment - les aristocrates de la vieille ligne, les hauts fonctionnaires, les officiers de l'armée, les hommes d'affaires, les banquiers, les gens de l'église qui, dans l'ensemble, étaient non seulement anti-socialistes et anti-communistes, mais aussi anti-démocratiques. . La révolution de 1918/19 a laissé leurs pouvoirs intacts dans l'ensemble. Il a instauré une démocratie politique mais n'a nullement miné la situation sociale et les pouvoirs de cette élite conservatrice à l'ancienne.

Cette élite conservatrice, après la vague initiale de révolution, a défié la république à chaque étape du chemin. Bon nombre des foyers de conflit n'étaient pas seulement dans la sphère politique, mais aussi dans la sphère culturelle et sociale. Il y a eu, par exemple, la soi-disant "guerre des toits de Zehlendorf" au cours de laquelle les conservateurs, les architectes et les critiques - nazis également - ont affirmé que les toits plats du style architectural moderne étaient nettement non allemands et que la véritable architecture allemande s'était inclinée. toits. Ces critiques accuseraient les toits plats d'être une forme d'architecture juive. L'émancipation des femmes dans les années 1920 et les discussions très actives sur l'épanouissement érotique étaient un autre point focal d'un conflit intense.

Diriez-vous que la République de Weimar a été une des premières victimes de la mondialisation ? Pensez-vous qu'il aurait survécu si la Grande Dépression de 1929 n'avait pas eu lieu ?

La Grande Dépression a été le coup final. Si nous regardons l'économie et les élections de 1928 juste avant le début de la Grande Dépression, nous pouvons voir un retour au centre politiquement et des signes de progrès économique sérieux. C'est la dernière année des soi-disant années dorées légendaires de la république. Sans la dépression, la république aurait au moins eu une chance. Il avait réussi à survivre à l'hyperinflation de 1923, aussi perturbatrice et désorientante que fût cet événement. Mais c'est la dépression qui est venue des États-Unis en Allemagne très rapidement et très fortement qui a certainement déclenché le coup final.

L'hyperinflation en 1923 a rendu la monnaie allemande sans valeur et a déclenché une crise économique

En même temps, il ne faut pas oublier que peu de démocraties ont été fondées dans des circonstances aussi difficiles que la République de Weimar. La république avait besoin d'un long répit, elle avait besoin d'une attitude plus expansive et indulgente de la part des alliés occidentaux, elle avait besoin de stabilité économique et de progrès - tout cela était en pénurie précieuse dans les années d'après-guerre.

Qu'est-ce qui a finalement conduit à la chute de la démocratie dans la République de Weimar ? Après tout, lors des élections générales de 1928, les nazis n'ont remporté que 2,6 % des voix cinq ans plus tard, Hitler était au pouvoir.

C'est vrai, en 1928, le parti nazi était un groupe politique marginal et sans importance qui avait très peu de résonance au-delà de certains endroits très particuliers qui étaient déjà en dépression avant la Grande Dépression - les zones agricoles en particulier. Mais à bien des égards, la république a été sérieusement minée et le système politique paralysé avant la prise du pouvoir par les nazis. Dans une dépression surtout, les gens cherchent des solutions et la république n'en offrait pas à la crise économique. À partir de 1930, l'Allemagne était gouvernée sous une dictature présidentielle parce que le système politique était si fragmenté que le Reichstag ne pouvait pas se réunir ou fonctionner à la majorité parlementaire. Ainsi, le chancelier à partir du printemps 1930, Heinrich Brüning et ses successeurs, gouvernèrent en grande partie grâce aux pouvoirs d'exception proclamés par le président, le maréchal Paul von Hindenburg.

Les nazis n'ont jamais obtenu la majorité des voix

Mais je tiens à souligner le fait que les nazis n'ont jamais obtenu la majorité des voix lors d'une élection populaire et librement contestée. À l'été 1932, ils ont reçu 37,4 pour cent des voix, le plus élevé qu'ils obtiendraient jamais. C'est un bond significatif, certes, mais ce n'est pas une majorité et l'expression populaire qu'on entend si souvent aux États-Unis, "le peuple allemand a élu Hitler au pouvoir ou a élu les nazis au pouvoir" - c'est faux, c'est inexact, c'est faux. Les nazis n'ont jamais été élus au pouvoir. Aux élections suivantes, à l'automne 1932, ils perdirent déjà un pourcentage important du soutien qu'ils avaient obtenu au cours de l'été. Le parti nazi était en plein désarroi. À la toute fin, ils sont arrivés au pouvoir parce que l'élite conservatrice de l'establishment, une coterie d'hommes puissants autour du président Hindenburg, a cédé le pouvoir aux nazis. Cette alliance est ce qui a finalement tué la république.

Quelles leçons peut-on tirer de la République de Weimar ? Sous-entendu tout au long de votre livre est la question de savoir s'il est possible pour les démocraties contemporaines de succomber aux forces néo-fascistes de la même manière que la République de Weimar est tombée aux mains des nazis.

L'Allemagne d'aujourd'hui est un système démocratique bien établi. Cela ne me pose aucun souci. Certes, il y a des groupes d'extrême droite qui peuvent être dangereux et la réaction contre eux est encore parfois un peu lente. Mais ces groupes sont marginaux et Berlin n'est pas Weimar.

Mes inquiétudes concernent davantage mon propre pays, les États-Unis, dans le sens où les menaces contre la démocratie ne viennent pas toujours de l'étranger. La menace la plus dangereuse peut venir de l'intérieur. Ce fut certainement le cas à Weimar, surtout dans ses dernières années. Ce qui m'inquiète, c'est quand certaines personnes ou institutions parlent de démocratie mais en réalité sapent les pratiques mêmes de la démocratie. Bien sûr, les nazis n'ont jamais été attachés à la démocratie, mais ils ont utilisé la rhétorique populiste qui a résonné avec les gens. Quand ce genre de rhétorique populiste masque des pratiques antidémocratiques, c'est là que je pense que nous devons vraiment nous inquiéter.

L'analogie qui m'inquiète beaucoup, c'est quand les conservateurs de l'establishment font des conservateurs radicaux salonfähig ou en anglais familier "acceptable in polite society". Je pense que, dans une certaine mesure, cela s'est effectivement produit aux États-Unis. Lorsque les conservateurs de l'establishment dépassent les limites du discours démocratique légitime et des dispositions constitutionnelles et rendent le programme, les individus et les idées des conservateurs radicaux acceptables, c'est là que nous sommes en difficulté.

Depuis quelques mois, il semble y avoir un regain d'intérêt pour la République de Weimar aux États-Unis, que ce soit dans la mode, l'art ou la musique. Comment expliquez-vous celà?

Une œuvre de 1922 de George Grosz

Cela a été très curieux. Et c'est vrai surtout à New York. Je pense que cela a à voir avec le sentiment de fragilité qui se dégage des attentats du 11 septembre. Ce que les gens adoptent, c'est la République de Weimar telle qu'elle est décrite dans la production américaine de "Cabaret" par exemple - il y a une vision de Weimar comme dégénérée, en crise, ce qui est en partie vrai. Il y avait une exposition au Metropolitan Museum sur le portrait de Weimar avec Otto Dix et George Grosz. Bien sûr, si c'est tout ce que vous savez, vous pensez à Weimar comme à une période de corps mutilés et de traits déformés. Mais ce qui manque bien sûr à cette interprétation, c'est la promesse démocratique, l'innovation culturelle. Mais c'est ce sentiment de fragilité qui a donné à Weimar cette lueur dans le centre-ville ainsi que dans la culture des quartiers chics de New York.

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17 raisons pour lesquelles la République de Weimar en Allemagne était un paradis pour les fêtards

Dans les années 1920, les rues de Berlin étaient remplies de prostituées de tous âges. Pinterest.

2. La prostitution a été déréglementée et des dizaines de milliers de femmes ont vendu leur corps pendant les jours grisants de la République de Weimar

La fin de la Première Guerre mondiale a laissé de nombreux Allemands ruinés financièrement. Beaucoup ont afflué vers les grandes villes pour essayer de gagner leur vie. À partir de 1920, la taille de Berlin a été multipliée par 13. Presque du jour au lendemain, elle est devenue une métropole grouillante et un lieu de fête pour le petit nombre qui en avait les moyens. Bien sûr, il y avait un côté plus sombre à la décadence. Beaucoup de ceux qui ont déménagé à Berlin et dans d'autres grandes villes à la recherche de travail ont eu du mal à le trouver. Inévitablement, de nombreuses femmes ont estimé qu'elles n'avaient d'autre choix que de vendre leur corps pour survivre. La prostitution a explosé.

Vers la fin de la guerre, le gouvernement allemand avait décidé de légaliser la prostitution. Comme de nombreux soldats revenaient au front après quelques jours d'absence en ville souffrant des effets des maladies sexuellement transmissibles, les autorités ont mis en place des maisons closes légales et agréées. De plus, les soldats recevaient même des coupons à utiliser dans ces établissements dans l'espoir qu'ils resteraient au moins indemnes de maladie. Une fois la guerre terminée, un grand nombre de jeunes hommes sont retournés dans les grandes villes. Beaucoup d'entre elles étaient frustrées et traumatisées, et la plupart ne voyaient plus rien de mal à utiliser les services d'une prostituée.

A Berlin, de nombreuses prostituées travaillaient dans la rue. De plus, comme le remarquait le célèbre journaliste Hans Ostwald à l'époque, "la plupart des dancings ne sont que des marchés pour la prostitution". bon prix. Bien sûr, une fois que les effets du krach de Wall Street ont frappé la République de Weimar, le ‘right price&rsquo a chuté presque du jour au lendemain. Les journaux de l'époque rapportaient que les prostituées de rue finissaient par faire des tours en échange de nourriture plutôt que de papier-monnaie sans valeur. Il y a même eu des cas d'équipes mère-fille travaillant ensemble pour survivre. Presque du jour au lendemain, la prostitution est redevenue minable et peu recommandable.


Berlin en lumière : les journaux du comte Harry Kessler (1918-1937)

Par Harry Kessler

Le dernier livre est Harry Kessler’s Berlin en lumière. Qui était-il et que nous apprend son livre sur la vie en République de Weimar ?

Ce sont les journaux intimes de, je dirais, l'un des personnages les plus intéressants de l'Allemagne de Weimar. Il y a beaucoup de personnages intéressants dans la République de Weimar, mais il se démarque, non seulement pour des raisons biographiques, mais parce qu'il est l'un des principaux chroniqueurs de ce qui se passe dans ces années.

Les journaux couvrent les années 1918 à 1937. Kessler lui-même est né à Paris en 1868. Il était le fils d'un riche banquier de Hambourg et d'une noble anglo-irlandaise, qui était célèbre à l'époque pour être l'une des plus belles femmes d'elle. ère. Elle a été poursuivie par de nombreux hommes puissants, dont, prétendument, le Kaiser Wilhelm I lui-même. In any case, he grew up in an extremely privileged setting and enjoyed an elite education in various countries. He studied law and became a very multicultural, multilingual, cosmopolitan figure, who embarked, as a young man, on journeys around the world from Japan to China, India, Egypt and elsewhere.

His father died in the mid-1890s, leaving Kessler an enormous amount of money, so he was in the fortunate position of never having to work too hard to finance his fairly extravagant lifestyle. He spent his days as a dandy figure and collector of art. He met many artists as well, from Rodin to Maillol. Edvard Munch painted his portrait in 1906. In the context of Weimar, from 1918, he chronicled not just political events, but also his meetings with lots of interesting characters. He became friends with people like Igor Stravinsky, George Grosz, John Heartfield, had Einstein over for supper and met up with leading politicians such as Foreign Minister Walther Rathenau.

“He became friends with people like Igor Stravinsky, George Grosz, John Heartfield, had Einstein over for supper and met up with leading politicians such as Foreign Minister Walther Rathenau”

He was an interesting intellectual. He had a very brief stint as a diplomat, as ambassador to Warsaw in the winter of 1918, and remained involved in liberal politics. He was also very involved in the arts both before the Great War and after. In 1902 he temporarily moved to Weimar which was, of course, the spiritual home of Goethe and Schiller, but also a symbolically important city after 1918 because the German National Assembly met there in the spring of 1919 to draft Germany’s new constitution. Subsequently, it also become very closely connected with the Bauhaus and also has an important fine arts museum, which Kessler helped to put on the international map through his vast connections to the art scene in Paris, and elsewhere.

So he’s really interesting as a curator, as a patron of the arts, but also as a socialite and political observer who engages with lots of different figures.

The diaries go up to 1937. What happened to him after 1933? Presumably his interest in modern art and his service to the Weimar Republic did not make him popular with the Nazis.

No, they did not. He travelled to Paris in March 1933 and never returned. Because of the speed of the Nazi takeover, he left quite a lot of his artwork and fortune behind, so he actually died with little money left. But it’s interesting that he captured the four years after the Nazi seizure of power as well, because he shared the fate of lots of Germans who were either forced to leave the country in 1933 or, like Kessler, left voluntarily.

Having said that, the fate of these people differed quite profoundly. There were people like Albert Einstein, who immediately found employment in the United States because he was already a famous Nobel laureate. Thomas Mann also found it quite easy to transition to life in the United States because, in his case, he was already a celebrated author. But for others, who didn’t have the language skills, or were not quite as famous, which is the majority of people who went into exile, it was much harder to adjust to their new lives.

Kessler briefly lived in Majorca because of his declining health, but left again in 1936 because of the start of the Spanish Civil War, and then moved to France. He died there, in Lyon, in 1937.

Does he reflect in the book on the causes of the collapse of the Weimar Republic?

He does a little bit, and had previously warned against the Nazis. But he is also unsure what the future holds for him personally and that dominates his immediate reaction. Up until March 1933, he was busy negotiating the advance for his memoirs, then he left Germany with an uncertain future. Shortly after the burning of the Reichstag building, he realises that this is the essence of Nazi rule. But, of course, he is unsure about what exactly the future is going to hold. On the night that Hitler seized power in Berlin and the torch-lit SA parades through the Brandenburg Gate are taking place, Kessler drowns his sorrows in a pub nearby with a friend and two blond prostitutes. In a way, I think it shows the defeatism of many republicans in 1933. There was a realisation that the situation in January 1933 was fundamentally different from that in 1920, when the Communists and the Social Democrats briefly joined hands in a general strike to frustrate the Kapp Putsch.

But in the midst of an unprecedented economic crisis, it was quite unclear whether people would adhere to such a call, whether there wouldn’t be hundreds of thousands of strike breakers, much more concerned about their own livelihood than about working-class solidarity. But also there was, at this point, a very deep schism between the Social Democrats and the Communists. The Comintern, in Moscow, essentially dictated the policy line that the Social Democrats were just as bad as the Nazis and that the Communists should not collaborate with them. So there wasn’t an opportunity for a united front against the Nazis at this point, even though the majority of the electorate voted against Hitler in November 1932. He was leader of the largest political party in parliament but, nonetheless, not voted in by the overall majority of the population. Instead he was appointed as Chancellor by President Paul von Hindenburg.


Lessons of the Weimar Republic

Social and political revolutions often follow defeat on the battlefield, and so was the case with Germany in the wake of World War I. By the summer of 1918, it was apparent that Germany had lost the war. Even the absurdly optimistic reports from the High Command could not hide the fact that the German Army would not prevail on the field of battle. Five years of warfare in which soldiers from both sides were sacrificed in meat-grinder-like assaults on entrenched positions had nearly wiped out an entire generation of German men. Since arriving in France in 1917, American troops had tilted the balance of power in favor of the Allies, and it was only a matter of time before the Yanks would turn the tide.

Choked by an Allied blockade that threatened starvation at home, and battling a loss of confidence in Kaiser Wilhelm II, the army readied itself for defeat. In order to deflect responsibility for defeat, army leaders handed over power to a civilian government under Prince Max von Baden in October 1918. The beginning of the end came when the German naval command, as part of a last-ditch effort, ordered the fleet at Wilhelmshaven to engage the British fleet — a ludicrous command that compelled the majority of sailors to mutiny. Demonstrations at Kiel, Germany, on November 3, 1918, ignited a larger mutiny and soon soldiers, sailors, and workers from all over Germany were organizing local “soviets” in order to take control of local governments. Senior Prussian officers no longer controlled the army, but in what became a characteristic of the “1918 revolution,” mutineers and erstwhile revolutionaries generally maintained order in their ranks. In many cases, junior and non-commissioned officers were elected to lead defeated or mutinous units back home. It was, in the end, perhaps the most ordered military collapse in the history of warfare. Carl Zuckmayer, a young German officer commenting on the scene, wrote, “Starving, beaten, but with our weapons, we marched back home.”

Horrific losses in France’s Argonne Forest region put the final nail in the coffin, and on November 9, 1918, a cease-fire was announced, and General Wilhelm Groener ordered what remained of the army to withdraw from the front lines. The kaiser’s abdication followed quickly and Prince Max von Baden, who had been acting as chancellor since October, handed power over to Social Democrat leader Friedrich Ebert.

A republic was quickly declared, but its form was completely unknown at the time. In any case, the new “republic” had to quickly deal with a host of problems including signing an armistice, demobilizing an army, and gaining control of a growing revolution. The kaiser’s abdication forced other German crowned heads to do the same. But unlike the Russian Revolution, where the communists spilled the blood of royalty, and delightfully shot Tsarist army officers, this German revolution maintained the strange sense of decorum that characterized the unit mutinies a month earlier. They would not repeat the brutality that the Bolsheviks had visited upon the Tsar and his family. These revolutionaries displayed their anger by merely cutting off officer rank insignia rather than resorting to lynching, as was the fashion in Russia. Unnerved by an orderly crowd, an old Berliner was heard to remark, “I don’t like these peaceful revolutions at all. We shall have to pay for it some day.”

Soldiers wearing red arm bands signifying them as socialists or “reds” began to stream into German towns, and as the German army returned home it was demobilized in short order. Workers’ and soldiers’ councils sprouted up initially in Hamburg, Cologne, and Wilhelmshaven, and they soon spread throughout the country. A few of these groups were considerably radical, but many were born of a desire to end the war and protect local communities from a capricious transitional government. Still, there was no doubt among the citizenry that a revolution had taken place.

Between October 1918 and March 1919, Germans endured revolutionary activity across the country as Marxists, socialists, and nationalists each vied for power and influence. Taking advantage of the situation, Marxists sought to overthrow capitalism and establish a proletarian state. They had earlier broken with the Social Democrats (SPD) and they now looked to appropriate the revolutionary movement.

Even before the armistice was signed on November 11, SPD party leader Kurt Eisner and his followers seized control of Munich and declared it a Bavarian Republic. Just as Friedrich Ebert of the “moderate” Social Democrat Party was declaring a new democratic republic on November 9, 1918, Karl Liebknecht of the Independent Socialists (USPD) was poised to declare the establishment of a new socialist republic with support from the revolutionary masses. Ebert knew that he needed the support of at least a small number of Independent Socialists in order to head off Liebknecht’s push for a socialist republic. He got the support he needed with the formation of a Council of People’s Commissars consisting of three USPD leaders and three from the SPD. Liebknecht had been stymied.

Later that day, Ebert received a call from General Groener at army headquarters in Spa. It was then that Groener told Ebert that the kaiser had left Germany for Holland, and that he wished that the new government would lend support to the officer corps, and the Prussian military tradition, as it maintained order in the ranks. Groener also offered Ebert the support of the army if Ebert would help resist Bolshevism by quelling the activities of some of the more radical soldiers’ and workers’ councils. Ebert hated Bolshevism as much as Groener he preferred a constitutional monarchy, and in the end he pledged the new government’s support in exchange for the army’s assistance in combating the Bolshevik challenge.

On November 11, 1918, the armistice was signed between German and Allied representatives. The war was finally over and a new fledgling government was in place.

The period between the armistice and the elections for the National Assembly in January 1919 was marked by tension between the SPD and the USPD, the latter being constantly influenced by hard-left Marxist elements within the group. Ebert spent most of his time governing the transition from a war-time economy and finding ways to alleviate the economic hardships of the average German. Meanwhile, Marxist agitators spent their time marching in the streets and planning uprisings. During December 1918, Ebert’s SPD clashed with Liebknecht’s newly formed Spartakusbund, leaving 16 dead in the streets. In January 1919, the Spartacists attempted to overthrow the government but were crushed by the army and Corps francs troops — volunteers raised by individual army commanders. The failed uprising ended with the murders of Liebknecht and his close ally, Rosa Luxemburg.

Workers’ demonstrations and small-scale disturbances continued, but the army and the Corps francs ensured that the new republic would not veer sharply left. The National Assembly elections on January 19, 1919, enjoyed an 83-percent turnout that included, for the first time, women over 20 years of age. Ebert’s SPD party secured 38 percent of the vote, with the Catholic Centre Party getting almost 20 percent. Nationalist and monarchist parties secured less than 15 percent of votes cast. In February, delegates elected Ebert as the first president of the republic in the town of Weimar, from whence the new government took its name.

Nothing influenced the new Weimar Republic and the subsequent history of Germany more than the peace settlement signed at Versailles. Foreign Minister Count Brockdorff-Rantzau would lead the negotiations for Germany. Earlier, he had been one of the few who had supported a compromised peace in 1917, and he was confident that he would secure an honorable and lenient peace from the Allies. Brockdorff-Rantzau was counting on the Bolshevik threat and Wilson’s Fourteen Points to enable Germany to remain a viable European power. He knew that there would be some territorial concessions, but he was not prepared for what would ultimately transpire at Versailles.

In the wake of four years of brutal warfare that had destroyed large areas of France and Belgium and resulted in the loss of millions of lives, the Allies were in no mood to proffer lenient terms. Germany would lose huge areas of land, including Alsace-Lorraine to France, and most of West Prussia, Upper Silesia, and Pozen to the newly formed Poland. Danzig would become a “free city” under the newly created League of Nations, and Germany was to lose all of its overseas colonies. The infamous 231 “war guilt clause” shifted the blame for the war entirely to Germany, and Germany’s army was reduced to 100,000 volunteers. Its navy was to be limited, and entry into the League of Nations was forbidden. More devastating, particularly for a country emerging from a costly war, were the unspecified reparations forced upon Germany. By May 1921, Germany was required to make payment of 20 billion gold marks as an interim payment. On May 12, SPD Prime Minister Philip Scheidemann declared, “What hand must not wither which places these fetters on itself and on us?”

But for the Allies, these terms seemed just. Anti-German feeling ran very high, particularly in the European countries that had suffered at the hands of the Hun. It was time to make them pay, and that feeling dominated the political scene for years after the war, particularly among the French, who no doubt had had enough of German militarism. Sadly, had the Allies not taken this approach, and instead had looked to ways to support an evolving German political institution, Hitler might never have come to power. Defeat, coupled with the harsh reality of Versailles, was a traumatic experience for Germany. It reinforced the sense of betrayal — “the stab in the back” allegedly perpetrated by Jews and socialists that had ultimately defeated the supposedly unbeaten German army, and the reparations issue became a rallying point for nationalists.

Occupation and Hyperinflation

By 1920, political and economic questions related to the reparations issue were becoming a serious concern. How could a weak German economy address the unimaginably high level of reparations? Germany had financed the war through loans and bonds (sound familiar?). Inflation was already present when Joseph Wirth’s government pursued a policy that further fueled inflation between 1921 and 1922. Wirth’s policy was designed to show that Germany could not meet its reparations payment responsibilities. By printing more paper money, Wirth initiated a plan in which Germany would make reparations payments in increasingly worthless marks. Better to pay in cheap worthless marks, so Wirth thought.

The Allies, particularly the French, had other ideas. On January 9, 1923, the French used a shortfall in German coal deliveries as a pretext to invade and occupy the Ruhr region of Germany. Their aim was to “supervise” production of the coal that was part of the reparations deal struck at Versailles. Payment of reparations “in-kind” would now be seized at its source. In the eyes of the French, anything that weakened Germany was a benefit to France. The Weimar Republic responded to the invasion by advocating passive resistance. Industrialists were ordered not to comply with French orders or to hand over any coal stocks.

A government-backed general strike was called in the Ruhr, and was financed entirely by the printing of even more paper money. Fearing the loss of capital, credit was extended to factory owners so that they might keep their operations running during the general strike. The loss of earnings, however, exacerbated the situation and led to spiraling hyperinflation. Within six months, the currency completely collapsed. With it went all confidence in the republic. Fear and panic followed as millions of Germans found themselves in financial ruin. In August 1923, one dollar was worth 4.6 million marks. Three months later it was worth 4,000 billion marks! To keep up with the pace of inflation, 133 printing offices pumped out marks for the Reichsbank. Ordinary items like bread cost millions of marks. It was impossible to keep up with the pace of inflation but the Reichsbank tried by increasing the money supply — a move that made the situation even worse.

By October it cost the Reichsbank more to print the notes than they were worth. This completely irresponsible and cataclysmic action wiped out savings accounts, personal annuities, stocks, and pensions. While the middle class was being destroyed, industrialists and large businesses benefited from the devaluation of the currency. Those businesses that had issued stock found it easy to pay off their debts with worthless currency at a “mark equals mark” ratio. By November 1923, workers were being paid five times a week, real wages were down 25 percent, and banks were issuing notes by their weight.

Hyperinflation brought with it new, more ominous signs of social degradation. The German generation that valued thrift and fiscal responsibility now dealt with a situation in which plummeting home values destroyed the very concept of savings. Years of saving and scraping to purchase stability through home ownership went for naught and the lesson was not lost on a younger generation that now saw saving as a pointless endeavor.

A youthful generation set adrift from traditional moorings naturally gravitated to immorality. Marriage was no longer an economically secure arrangement. Consequently, the commercial sex industry bloomed, particularly in Berlin. Klaus Mann, son of the author Thomas Mann, later described an encounter with a Berlin prostitute. “One of them brandished a supple cane and leered at me as I passed by,” wrote Mann. The exchange ended when the prostitute offered her services for “six billion and a cigarette.” Seeking pleasure in activities that had formally been eschewed in favor of virtue became commonplace. Stefan Zwieg, a contemporary of Klaus Mann, summed up the Weimar mood thusly:

It was an epoch of high ecstasy and ugly scheming, a singular mixture of unrest and fanaticism. Every extravagant idea that was not subject to regulation reaped a golden harvest: theosophy, occultism, yogism, and Paracelcism. Anything that gave hope of newer and greater thrills, anything in the way of narcotics, morphine, cocaine, heroin found a tremendous market on the stage incest and parricide, in politics, communism and fascism constituted the most favored themes.

Passive resistance in the Ruhr was called off in September, but not before the damage had been done. The new German state was in danger of falling as extremist groups like Adolf Hitler’s National Socialist German Worker’s Party (NSDAP) maneuvered for power. Inflation primed the pump of aggression and political extremism. A number of Marxist groups had threatened unrest in Saxony and Thuringia, and Hitler used the opportunity as a call to arms in a Munich beer hall. Hitler’s secondary aim was to attain Bavarian autonomy.

Impressed with Mussolini’s “March on Rome” in 1922, Hitler planned his own “March on Berlin.” In November 1923, Hitler seemed on the verge of success when some of his powerful supporters in Bavaria retracted their support for the former army corporal. The Nazi putsch failed after some of Hitler’s supporters were shot in front of Munich’s Feldherrnhalle. Hitler was arrested and endured a short trial in which he received some public notoriety. After conviction, he served but a few months of a five-year sentence in relative comfort at Landsberg prison. It was there that the architect of the Holocaust wrote Mein Kampf — the little book that would lay out his twisted political ideology.

Stabilization and the Fall

Eventually the German currency was stabilized, but at a great cost. Unemployment was rampant, wages dropped, and high prices dominated the market. But by 1924, it appeared that the problems of the early republic were over. Foreign Minister Gustav Stresemann successfully regularized foreign relations with the Western Allies. In 1924, the Dawes Plan married American economic interests with Germany, and reparations arrangements became more manageable. In 1925, the hated French began leaving the Ruhr, and by 1927, the disarmament commission was withdrawn. By 1930, the Rhineland was to be cleared of any foreign occupation. Under Stresemann, Germany had made remarkable progress on the foreign-policy front, but there were other problems on the horizon for the new republic.

A specter of national decline sapped the strength of the republic. Fewer and fewer young people supported the Weimar system they were often more concerned with drinking and dancing. Indeed, one of the unfortunate outcomes of the First World War was that many youths of 1920s Germany grew up without fathers. The traditional ties that tethered the young to their families and communities were torn asunder by the war and the post-war upheavals. Weimar Germany was a liberating experience for young Germans, but they increasingly began to see the government as dominated by prewar political parties. The SPD and the Catholic Centre Party seemed stodgy and not capable of instituting the rapid social change that enamored Germany’s youth. By the late 1920s, most German youths were more likely to identify themselves with the Communists (KPD), or the Nazi Party. They were simply bored with what Goebbels described as an “old men’s republic.”

Constant concessions to the left by weak governments fueled nationalist fervor. The hyperinflation debacle had also sapped much of the middle-class support for the republic. As today, those people saw the value of their homes and savings decline while debtors seemed to benefit from the easy-money policies of the Weimar Republic. Leftists, too, had much to complain about. For them, the republic had betrayed its socialist roots.

Despite seeming stabilization, the social, political, and economic problems that plagued the new republic never disappeared. Much of it was self-inflicted — the devaluation of its currency in order to punish the French, costly welfare schemes included in the state constitution, ineffective coalition governments, and an ongoing yearning for the old days of Imperial Germany combined to set the stage for its failure. Finally, a worldwide depression and the rise of a charismatic leader put an end to the ill-fated republic.

Although not in exactly the same position as Weimar Germany, the United States now finds itself under the rule of its own charismatic leader and a Federal Reserve that together seem bent upon debauching our currency through inflation. By “priming the pump” in super Keynesian fashion, the Obama administration courts an economic disaster that could make Weimar Germany look fiscally sound.


‘Babylon Berlin’ and the myth of the Weimar Republic

Flapper girls and Nazi stormtroopers, prostitutes and proletarians, jazz troupes and jackboots — when the German hit series “Babylon Berlin” arrived on U.S. Netflix in January, so did all these Weimar-era stereotypes. The producers celebrate the show’s educational values, characterizing 1920s Berlin as a “metropolis in turmoil” and as a place in which “growing poverty and unemployment stand in stark contrast to the excesses and indulgence of the city’s night life and its overflowing creative energy.”

This image of a cutting-edge culture clashing with political and social crises has long dominated public memory of the Weimar Republic. But it is not just ahistoric, it is dangerous — because it keeps us from learning the right lessons from Weimar’s history: Anti-democratic forces do not always come in reactionary guise.

Uprooting this image of Weimar Germany will take some work, because it has been with us far longer than “Babylon Berlin.” It was Cold War politics that cemented this two-dimensional memory of the era. After 1945, the leaders of the two new German states used the history of Weimar’s failed democratic experiment to strengthen the legitimacy of the postwar order, particularly in West Germany. Weimar democracy, emerging in the aftermath of one world war and crushed by the start of another, had to appear as a catastrophic failure, one that had brought on the darkest chapter of the country’s history and that was thus never to be repeated. The new Germany would be different, an outcome the new political order, installed by the United States and its allies, would ensure.


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