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Fort Carillon

Fort Carillon

En 1755, le gouverneur général Vaudreuil de la Nouvelle-France ordonna de construire un fort à la jonction des lacs George et Champlain. Deuxièmement, les premiers coups de feu de la guerre française et indienne avaient déjà été tirés sur Great Meadows. Frédéric, était incapable de contrôler la circulation sur les lacs et avait besoin de renforts.

La construction du nouveau site a commencé à l'automne, mais s'est déroulée lentement. La pose des fondations et le déblaiement du site ont été réalisés simultanément. Après l'établissement de la structure de base du fort et l'abattage des arbres, on a découvert que l'emplacement ne permettait pas de couvrir par des canons la portion étroite du lac Champlain. Plutôt que de recommencer, les Français construisirent une petite redoute auxiliaire à un emplacement plus approprié.

Le fort principal a été construit selon la configuration traditionnelle en étoile à cinq branches. L'espace entre les murs en bois parallèles était rempli de boue et laissé à sécher. Enfin, un revêtement de pierre a été appliqué sur les murs.

En avril 1757, le marquis de Montcalm, commandant français du fort Carillon inachevé, s'attend à un assaut britannique majeur, mais décide de prendre l'initiative et s'attaque directement à la position britannique du fort William Henry. Les forces de Montcalm l'emportèrent, ce qui refusa aux Britanniques leur avant-poste le plus au nord.

Piqué par la perte du fort William Henry, le général James Abercromby dirige une force de 15 000 soldats britanniques contre les Français au fort Carillon en juillet 1758. Montcalm décide de ne pas défendre la forteresse. Il occupait une position proche sur un terrain élevé. Abercromby a imprudemment ordonné des assauts directs contre les Français, qui étaient protégés par un mur de rondins construit à la hâte. Une bataille d'une journée a entraîné un grand nombre de pertes britanniques. Ils ont été contraints de battre en retraite vers le sud. Leur effort pour venger la perte précédente a été un échec total.

Un an plus tard, en juillet 1759, une importante offensive britannique est lancée contre la Nouvelle-France. Une branche, sous James Wolfe, fut envoyée en amont du fleuve Saint-Laurent pour assiéger Québec. Les Français ont tenté de contrer cette menace en déplaçant Montcalm et la majeure partie de son armée de Fort Carillon au Canada. Jeffrey Amherst a dirigé l'autre contingent britannique jusqu'au lac George, dans l'intention de joindre éventuellement ses forces à celles de Wolfe. Le rendez-vous n'a jamais eu lieu, mais l'armée de 2 000 hommes d'Amherst a incité la petite force française restante à déserter Carillon, ne laissant derrière elle qu'une partie en retard. Ces soldats ont fait exploser la poudrière du fort, mais n'ont pas eu le temps de détruire tout le fort avant l'arrivée des Britanniques. Amherst a facilement capturé Carillon, a subi des pertes minimes et a rebaptisé la prise Fort Ticonderoga* - un nom qui dériverait d'un mot iroquois signifiant « où les eaux se rencontrent » ou « eaux bruyantes ». La présence française avait disparu de Carillon et de Saint-Frédéric, ce qui laissait aux Britanniques le contrôle des lacs George et Champlain.


* Le fort Ticonderoga jouera plus tard un rôle important dans la lutte des colonies américaines pour l'indépendance. Voir le calendrier des guerres indiennes.


Après avoir subi de nombreuses défaites en Amérique du Nord en 1757, dont la prise et la destruction du fort William Henry, les Britanniques cherchent à renouveler leurs efforts l'année suivante. Sous la direction de William Pitt, une nouvelle stratégie fut élaborée qui prévoyait des attaques contre Louisbourg sur l'île du Cap-Breton, le fort Duquesne à la fourche de l'Ohio et le fort Carillon sur le lac Champlain. Pour mener cette dernière campagne, Pitt désirait nommer Lord George Howe. Ce mouvement a été bloqué en raison de considérations politiques et le major-général James Abercrombie a reçu le commandement avec Howe en tant que général de brigade.

Rassemblant une force d'environ 15 000 réguliers et provinciaux, Abercrombie a établi une base à l'extrémité sud du lac George près de l'ancien site de Fort William Henry. La garnison du fort Carillon de 3 500 hommes dirigée par le colonel François-Charles de Bourlamaque s'oppose aux efforts britanniques. Le 30 juin, il est rejoint par le commandant général français en Amérique du Nord, le marquis Louis-Joseph de Montcalm. Arrivé à Carillon, Montcalm trouve la garnison insuffisante pour protéger les abords du fort et ne possède de la nourriture que pour neuf jours. Pour aider la situation, Montcalm a demandé des renforts de Montréal.


Fort Carillon

Construit par les Français 1755-1758
Général James Abercrombie
vaincu par le
Marquis de Montcalm, 8 juillet 1758
Capturé par Sir Jeffery Amherst
27 juillet 1759
et renommé
Fort Ticonderoga
Capturé par Ethan Allen
10 mai 1775
Capturé par Sir John Burgoyne
6 juillet 1777
Le colonel John Brown repoussé
par le général Powell le 18 septembre 1777.

Érigé en 1933 par l'État de New York.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Forts et châteaux &bull Military &bull Notable Places &bull War, French and Indian &bull War, US Revolutionary. Un mois historique important pour cette entrée est mai 1939.

Emplacement. 43° 50,487′ N, 73° 23,296′ W. Marker est à Ticonderoga, New York, dans le comté d'Essex. Le marqueur peut être atteint de Sandy Redoubt, sur la droite en voyageant vers l'est. Marker est sur le mur ouest près de l'entrée du fort Ticonderoga. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve dans cette zone de bureau de poste : Ticonderoga NY 12883, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Colonel John Brown (à quelques pas de cette borne) Mortier fendu de 13 pouces (à quelques pas de cette borne) Histoire du fort Ticonderoga (à une distance de cri de cette borne) 150e anniversaire de la prise de ce fort (à une distance de cri de

ce marqueur) 200e anniversaire de l'inspection de Washington (à distance de cri de ce marqueur) Par cette entrée . . . (à une distance de cris de ce marqueur) Colonel Ethan Allen (à une distance de cris de ce marqueur) Gen. Henry Knox Trail (à une distance de cris de ce marqueur). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs de Ticonderoga.

Regarde aussi . . . Site historique national du fort Ticonderoga. Entrée du site Web du Fort (Soumis le 22 juillet 2008, par Bill Coughlin de Woodland Park, New Jersey.)


Ville basse et haute de Carillon [ modifier | modifier la source]

Plan du fort Carillon en 1758

En 1756, les troupes canadiennes et françaises aménagent « le Jardin du Roi » sur la plaine sablonneuse en contrebas des hauteurs. Il était destiné à alimenter la garnison d'été chargée de construire le nouveau fort. Γ]

En 1758, le fort Carillon et ses environs se composent d'une ville basse, d'une ville haute, de deux hôpitaux, de hangars et de casernes pour les soldats. La ville basse elle-même prenait la forme d'un triangle avec le fort comme pointe nord, et la ville basse la partie sud du triangle. Là, des tavernes avec des caves à vin pour les soldats, des boulangeries et neuf fours étaient situés. Il était important de construire des batteries pour la ville basse, et la terre enlevée pour la construction de la ville basse a été amenée plus près du fort. Δ]

Le 22 juillet 1759, lorsque l'ordre fut donné de mettre le feu à la ville, les Indiens ne pouvaient croire que les Français et les Canadiens abandonneraient ce qu'ils avaient travaillé si dur à construire. Une épaisse fumée s'élevait des deux hôpitaux, des hangars de la ville basse et haute, et des casernes des soldats. Tout devait être abandonné à l'avancée de l'armée britannique. Ε] Aucun des bâtiments n'a jamais été reconstruit comme ce fut le cas à Louisbourg, au Cap-Breton.


Ce que nous avons appris : de la bataille de Carillon

Tôt le 5 juillet 1758, 15 000 hommes confiants et bien armés montèrent à bord de bateaux et commencèrent à ramer vers le nord sur les eaux calmes du lac George. À l'avant-garde se trouvaient 5 285 réguliers britanniques, dont certains des régiments les plus fiers de l'armée du roi. Derrière eux, plus de 9 000 recrues américaines. Leur objectif était le fort Carillon (plus tard connu sous le nom de fort Ticonderoga), sur la bande de terre entre le lac George et le lac Champlain, le seul obstacle à la conquête britannique du Canada français.

William Pitt, le nouveau Premier ministre britannique, avait persuadé le Parlement d'envoyer aux 13 colonies britanniques de grosses sommes d'argent pour payer les volontaires, et les Américains avaient répondu avec plus de 20 000 hommes.

Pitt a également envoyé un nouveau général, un petit et gros Écossais de 52 ans nommé James Abercrombie, qui n'avait jamais exercé de commandement indépendant. Le roi George III avait imposé cette lourdeur sans intérêt au premier ministre. Pitt a répliqué en nommant le charismatique commandant en second de l'armée, Lord George Augustus Howe, âgé de 33 ans, qui est devenu «l'idole de l'armée», selon les mots d'un soldat américain. Contrairement à la plupart des officiers britanniques, Howe ne méprisait pas vraiment les Américains, il admirait leur habileté au combat dans les bois et exhortait tous les régiments britanniques à prendre des leçons du major Robert Rogers et de ses Rangers.

Les Britanniques et les Américains faisaient face à une armée française découragée d'environ 3 000 hommes. Eux et leur jeune général doué, Louis-Joseph de Montcalm-Gozon, ont estimé que leur pays les avait abandonnés en ne parvenant pas à égaler les expéditions d'hommes et d'argent de Pitt vers l'Amérique.

À midi le 6 juillet, l'avant-garde était à terre à la tête du lac George. Rogers a dirigé ses Rangers et son régiment d'infanterie légère britannique pour ouvrir la voie au fort Carillon. Howe a suivi, et lorsqu'ils ont rencontré des éclaireurs français, une violente fusillade a éclaté. L'une des premières balles françaises a frappé Howe à la tête, le tuant sur le coup.

La mort de Howe a vidé toute la vigueur de l'attaque. Le général Abercrombie a mis deux jours pour faire débarquer son armée. Cela a donné à Montcalm le temps de construire des tranchées et des barricades devant le fort Carillon. Il a placé la plupart de son armée dans ces défenses. Ils auraient pu être réduits en pièces par les 16 canons, 11 mortiers et 13 obusiers d'Abercrombie, mais le général, entiché de sa supériorité numérique, a plutôt ordonné des assauts frontaux par ses précieux régiments britanniques.

Cornemuses jouant de la cornemuse et tambours battants, trois rangs d'habitués en rouge et d'Écossais en kilt s'avancèrent à grands pas, pour être frappés par une tempête de balles provenant des parapets où s'accroupissaient les hommes de Montcalm, tirant aussi vite qu'ils pouvaient recharger. La plupart des assaillants étaient piégés dans un labyrinthe d'arbres abattus. Pendant plus de quatre heures, les régiments ont répété ces attaques futiles, tandis qu'Abercrombie était assis sans aucune idée à l'arrière, s'accrochant au plan. Le Scottish Black Watch, au centre de la ligne d'attaque, a perdu 674 hommes, soit 65% de ses effectifs.

Pas avant 17h. Abercrombie a-t-il ordonné une retraite. L'armée a laissé beaucoup de ses blessés derrière, pour être achevé par les Indiens alliés français. Un mois de provisions a également été abandonné. La plupart des 551 morts et 1 356 blessés étaient des réguliers britanniques. Les pertes françaises sont de 106 tués et 266 blessés. Le soir du 9 juillet, l'armée battue s'était retirée à l'extrémité sud du lac George.MH

■ Sélectionnez un leader compétent. Abercrombie a décroché son poste de général grâce à des relations politiques que George III l'aimait bien.

■ L'expérience de commandement compte. Le malheureux Abercrombie a atteint son rang (voir ci-dessus) sans jamais détenir de commandement indépendant.

■ Faites attention aux locaux. Howe, commandant en second, s'est rendu compte que les recrues américaines comme les Rangers de Rogers comprenaient et étaient douées pour la guerre des bois.

■ Ne sous-estimez jamais l'ennemi. Les forces françaises de Montcalm étaient en infériorité numérique et manquaient de munitions, mais il était un chef avisé qui appréciait les avantages d'une défense solide.

■ La malchance peut tout changer. Howe était un bon soldat et un leader charismatique, mais il a été tué dès la première action.

■ Une fois engagé dans la bataille, avancez vite. Abercrombie a mis deux jours pour débarquer son armée, laissant à Montcalm suffisamment de temps pour durcir ses défenses.

■ Les chiffres comptent, mais uniquement lorsqu'ils sont déployés intelligemment. Abercrombie a épuisé ses meilleurs habitués dans des assauts frontaux sanglants répétés.

■ Ayez toujours un plan B. Malgré l'évidente futilité fatale de sa seule tactique, Abercrombie semblait n'avoir aucune autre idée sur la façon de prendre Fort Carillon.

Publié à l'origine dans le numéro de décembre 2008 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Trois prisonniers français se sont évadés à cheval sur le lac gelé

Le lieutenant John Stark et 20 Rangers se sont précipités vers le nord pour bloquer l'ennemi. Rogers et 30 hommes se sont déplacés vers le sud le long du rivage pour arrêter leur retraite. Le capitaine Thomas Speakman est resté au centre avec sa force pour exécuter l'embuscade et la capture. Alors que les traîneaux approchaient du secteur de Speakman, Rogers a observé avec inquiétude ce qui apparaissait dans le lac. Huit autres traîneaux émergeaient de la brume brumeuse et de la pluie. Il a ordonné à deux coureurs d'avertir Speakman et Stark de maintenir leurs positions jusqu'à ce que toute la colonne française soit passée dans la zone d'embuscade des Rangers. Les messagers à bout de souffle ont annoncé la nouvelle à Speakman, mais n'ont pas pu atteindre Stark à temps.

Stark et ses hommes ont suivi le plan original et ont tendu le piège. Rogers et Speakman ont ensuite rejoint l'assaut. Sept Français sont rapidement devenus prisonniers, mais trois ont réussi à s'échapper en sautant sur des chevaux, en tailladant les traces des chevaux et en redescendant au galop le lac gelé. Les Rangers ont couru à pied à leur poursuite, mais ont été rapidement distancés par l'ennemi en fuite. De plus, les traîneaux arrière ne pouvaient pas être atteints alors qu'ils tournoyaient et retournaient à Fort Carillon.

Rogers a rapidement séparé les prisonniers et les a interrogés. Les Français lui ont donné des informations effrayantes. Deux cents Canadiens et 45 Abénakis et Algonquins étaient arrivés à Fort Carillon et 50 membres de la tribu Nipissing devaient arriver cette nuit-là. De plus, la garnison comptait 350 réguliers français. Les prisonniers ont également signalé qu'il y avait six cents autres ennemis au fort St. Frederick.

Rogers fit face à la sombre réalisation que le commandant français du fort Carillon serait bientôt informé de la présence des Rangers dans son voisinage et que l'ennemi se déplacerait rapidement pour intercepter sa retraite vers le fort William Henry. Rogers a examiné ses options. Son instinct de survie, et la tactique des Rangers qu'il avait établie, appelaient à un retour du territoire ennemi par un itinéraire différent. Mais cela impliquerait de traverser le lac gelé et de retourner à Fort William Henry du côté est. Malheureusement, ce choix exposerait les Rangers à une éventuelle observation par des éclaireurs ennemis. Une autre ligne de conduite serait d'éviter l'exposition sur le lac ouvert et de revenir par une route différente du côté ouest. Mais cela nécessiterait la tâche épuisante et fastidieuse de creuser un nouveau sentier dans la neige profonde et humide. Rogers a pris la décision difficile de se retirer par la même route que les Rangers avaient utilisée pour infiltrer la zone tenue par l'ennemi. Ce plan d'action était plus risqué, mais il pensait qu'il offrait le retour le plus rapide à la sécurité des lignes amies. En conséquence, Rogers fit signe aux Rangers de retourner dans la brume sombre de la forêt enneigée. Les hommes ont couru en raquettes jusqu'à leur dernier campement, où ils se sont arrêtés pour allumer à nouveau des feux cachés et sécher leurs fusils à silex.

Pendant ce temps, le capitaine Paul Louis Lusignon, commandant du fort Carillon, a été informé en fin de matinée de l'embuscade des Rangers de ses traîneaux de ravitaillement au fort St. Frederick. Il ordonna immédiatement à l'enseigne Charles-Michel Mouct de Langlade et à ses Canadiens et Indiens d'intercepter les forces de Rogers.

Langlade n'était pas étranger aux combats de Northwoods. D'origine française et indienne, il était un bûcheron qualifié et un chef de guérilla en fait, il avait été l'un des chefs de file de l'embuscade et du massacre de la force de Braddock près de Fort Duquesne le 9 juillet 1755. Lusignon a également ordonné à ses réguliers français, qui suivi peu de temps après. Ils étaient commandés par les capitaines De Basserode et Granville avec le lieutenant D'Astrat.


À Ticonderoga, le lac George déverse ses eaux vers le nord dans le lac Champlain et, pendant plus d'un siècle, celui qui contrôlait le passage contrôlait la porte d'accès à un continent. Voyager à travers les denses forêts américaines était au mieux ardu, impossible lorsque des fournitures et des marchandises commerciales devaient être emportées. Si des contrebandiers, des commerçants ou des armées voulaient passer entre les domaines de la Grande-Bretagne et de la France, entre New York et Montréal, ils devaient passer par l'eau.

Ainsi dès la première colonisation, la vallée de l'Hudson-Champlain lia deux civilisations rivales. Dans les années 1750, alors que de timides négociations échouent et que la guerre entre la France et la Grande-Bretagne est imminente (ils tirent déjà dans les colonies), les Français occupent un éperon de terrain à la tête du lac George, et un fort commence à prendre forme dans les région sauvage. Ils lui ont donné le joli nom de Carillon, et le nom le plus rocailleux du sol sur lequel il se trouvait était Ticonderoga. Le fort bloquait le chemin de toute invasion britannique, les troupes anglaises ne pouvaient se déplacer vers le nord en direction de Montréal sans passer sous ses canons. C'est ainsi que les politiciens et les généraux de Londres et de Paris s'inquiétèrent d'un petit avant-poste perdu dans les forêts aveugles du Nouveau Monde.

Le 5 juillet 1758 avait moins de quatre heures lorsqu'une armée a commencé à s'agiter le long des rives du lac George. Des toux, des jurons, des murmures et le cliquetis de l'équipement résonnaient dans l'obscurité déclinante. Les ceintures croisées blanches bouclées de 6 300 soldats britanniques réguliers ont capté la faible lumière alors que les hommes frappaient leurs tentes et descendaient vers le lac. Juste au large, des centaines de bateaux grinçaient et gargouillaient à mesure que les réguliers montaient à bord. Des milices provinciales fortes de dix mille hommes – des hommes robustes et longilignes de Pennsylvanie, du Massachusetts et de New York – se pressaient derrière les réguliers. Les premières lueurs de l'aube laissaient le ciel pâle, mais les arbres montaient toujours en noir derrière l'armée qui s'embarquait. En bas de la plage, les canons de campagne brillaient faiblement alors qu'ils étaient traînés à bord de barges. La poignée d'Indiens amicaux s'affairait à nouer des chiffons rouges autour du canon de leurs mousquets pour les distinguer des ennemis en cas de besoin.

Au milieu de la clameur croissante, des tas d'équipement se sont accumulés sur le rivage alors que les hommes recevaient l'ordre d'alléger les sacs pour l'expédition. Les officiers laissèrent leurs écharpes, portemanteaux (ils ne seraient autorisés à en prendre qu'un), des couvertures supplémentaires et des peaux d'ours. Les couleurs régimentaires ont été laissées pour compte. Certaines troupes ont reçu l'ordre de s'entraîner à la cible pour les tenir occupées, et les coups de feu ont ajouté à l'air martial de la procédure. À six heures, le camp était désolé et seize mille hommes dans plus d'un millier de bateaux vacillaient dans le lac tandis que le soleil se levait comme un empire au-dessus de la montagne française.

Enfin, après des mois de confusion et de retard, une puissante force britannique se dirigeait contre Ticonderoga.

Il y avait des acclamations sur le lac ce jour-là, et, pour la première fois depuis des années, il semblait y avoir une raison d'acclamer.Dès le début, quatre ans plus tôt, la poursuite britannique de la guerre en Amérique du Nord avait été marquée par une série de frustrations et de défaites aux mains des Français. Les colonies, généralement démoralisées et douteuses de l'effort de guerre, se chamaillent entre elles. La cupidité, l'envie et les intérêts privés faisaient obstacle à toute action commune efficace contre les Français. Lorsque la milice a été appelée, les hommes avaient tendance à être boudeurs et indisciplinés. Les réguliers britanniques n'étaient pas beaucoup mieux, et les généraux britanniques perdaient constamment des batailles majeures et gaspillaient des avantages mineurs.

Maintenant, cependant, la situation semblait changer. William Pitt était arrivé au pouvoir l'été précédent et avait engagé le gouvernement dans une politique de guerre totale. Il s'occupa d'armer et de payer les troupes provinciales américaines par le gouvernement, appela vingt-cinq mille miliciens et releva le comte de Loudon chancelant du commandement des forces britanniques en Amérique. Loudon a été remplacé par un soldat professionnel nommé James Abercromby.

À l'hiver 1757-1758, Pitt avait terminé ses plans d'opérations contre les Français. Jeffrey Amherst devait prendre Louisbourg, John Forbes devait venger la défaite de Braddock à Fort Duquesne et Abercromby devait envahir le Canada après avoir capturé Ticonderoga.

Étonnamment, au vu de ces plans ambitieux, Abercromby était lent, sans imagination. Maintenant un homme plutôt maladif au début de la cinquantaine, il était dans l'armée depuis son enfance et en Amérique du Nord comme commandant en second depuis 1756. Durant son séjour peu spectaculaire dans les colonies, il ne s'était fait ni amis ni véritables ennemis. Il n'avait pas non plus eu l'occasion de démontrer son incapacité au haut commandement. Les influences politiques avaient joué un rôle majeur dans sa promotion, mais Pitt, qui avait peu de confiance en lui, avait pris des mesures pour s'assurer qu'Abercromby n'était que le commandant nominal de l'expédition. Abercromby avait doucement été amené à comprendre que la véritable autorité appartiendrait à son commandant en second, un homme que Pitt a décrit comme «un personnage des temps anciens, un modèle complet de vertu militaire».

À trente-quatre ans, George Augustus, troisième vicomte Howe, était l'un des plus jeunes généraux de brigade de l'armée britannique et certainement le plus populaire. Même avant le début de la guerre, il y avait des gens qui l'appelaient le meilleur soldat d'Angleterre. Il était en Amérique depuis un an et, dédaignant la politique de l'armée, s'était mis à apprendre autant qu'il le pouvait sur les combats dans la nature. Robert Rogers, le Ranger, lui avait enseigné ses méthodes et accompagnerait l'expédition à Ticonderoga [voir « Americans as Guerrilla Fighters », A MERICAN H ERITAGE , août 1971].

Howe avait bien appris, et grâce à ses efforts, l'armée qui marcherait contre les Français ne ressemblerait à aucune autre armée britannique ayant jamais pris le terrain. Au cours des mois qui ont précédé la campagne, Howe a demandé à ses soldats d'alléger leur sac, de se couper les cheveux et d'emporter suffisamment de provisions pour être indépendants des trains de ravitaillement pendant des semaines. Un de ses officiers a écrit : « Vous ririez de voir la figure cocasse que nous faisons tous. Les habitués comme les provinciaux ont coupé leurs manteaux de manière à atteindre à peine la taille. Aucun officier ou soldat n'est autorisé à porter plus d'une couverture et d'une peau d'ours. … Aucune femme ne suit le camp pour laver notre linge. Lord Howe a déjà montré l'exemple en allant au ruisseau et en lavant le sien. » L'image d'un aristocrate et officier britannique du XVIIIe siècle faisant sa propre lessive aide à expliquer l'énorme popularité de Howe. À une époque où les officiers avaient tendance à mépriser la base, Howe s'efforçait de se familiariser avec les soldats réguliers et les provinciaux, et il méprisait tout luxe que ses hommes ne pouvaient partager.

Howe et Abercromby se complétaient assez bien, et il n'y avait aucune raison de croire que la campagne ne serait pas un succès.

Pitt, espérant attraper Fort Carillon avec sa garnison d'hiver, avait planifié l'expédition pour le début de mai, mais il y avait des retards. La milice, qui devait se rassembler avec les troupes régulières le long du cours supérieur de l'Hudson avant de marcher jusqu'à la tête du lac George, arriva en retard. Un homme du Massachusetts nommé Archelaus Fuller était avec les provinciaux quand ils ont finalement commencé. Son journal fournit un compte rendu semi-alphabète mais vivant de la campagne qu'une entrée peut servir pour décrire la marche vers le lac George : Nous avons marché sur des mils avant, holted whear nous dindons. Marché. Et thondered et la pluie étaient queck. … A marché et a mal voyagé.

Mais finalement, après tous les retards et les « mauvais voyages », l'armée était réunie et dans les bateaux à destination de Ticonderoga.

C'était un spectacle magnifique, et les hommes qui ont navigué sur le lac George ce jour-là ne l'ont jamais oublié. Il y avait neuf cents bateaux, 135 baleiniers et bateaux plats basculant sous l'artillerie. Rogers et ses Rangers et le lieutenant-colonel Thomas Gage avec l'infanterie légère ont dirigé la flotte dans les baleiniers. Derrière eux se trouvaient les masses rouges et épaisses des habitués de Howe et des Highlanders du légendaire Black Watch. Il est rapporté que leur major, Duncan Campbell d'Inverawe, était sombre ce jour-là avec une prémonition de sa mort. Campbell fait l'objet d'une légende familiale persistante : des années auparavant, dans son château des Highlands de l'ouest de l'Écosse, il aurait été confronté à une apparition de son cousin assassiné, qui lui fit ses adieux jusqu'à ce qu'ils se retrouvent à un endroit appelé Ticonderoga. L'étrange nom ne signifiait rien pour Campbell jusqu'à des années plus tard en Amérique, quand il a été horrifié d'apprendre la destination d'Abercromby.

Mais si Campbell était sombre ce jour-là, il avait peu de compagnie. Les Britanniques se sentaient enjoués et invincibles, entourés comme ils l'étaient des vastes files de bateaux. Les boutons et les armes brillaient dans le jour clair, et les collines résonnaient du bruit féroce et inconnu des cornemuses. Lorsque les bateaux sont entrés dans le détroit ce matin-là, ils ont formé une procession de six milles de long d'avant en arrière. Un officier a écrit plus tard qu'il n'avait "jamais vu une perspective aussi délicieuse".

Toute cette pompe a dû être un spectacle apocalyptique pour un partisan français nommé Langy, qui, observant du rivage à la tête du lac cet après-midi-là, a vu les lignes interminables de bateaux et a entendu les cornemuses de skirling, minces et lointaines dans l'air d'été . Il se précipite vers le fort Carillon et signale l'arrivée des Anglais à son commandant, le général Louis Joseph, marquis de Montcalm de Saint-Véran.

Montcalm était l'un des meilleurs soldats de son époque. Il était entré dans l'armée française à l'âge de douze ans et était capitaine à vingt ans. En 1756, il est nommé commandant en chef des forces françaises en Amérique du Nord et, le même été, il s'empare de l'important poste britannique d'Oswego. L'année suivante, il dirigea une armée sur le lac George et mit le fort William Henry au flambeau. Malgré des frictions constantes avec le marquis de Vaudreuil, le vain et jaloux gouverneur du Canada, la carrière de Montcalm en Amérique avait été une réussite ininterrompue. Pourtant, le printemps 1758 avait trouvé l'homme brillant rempli d'appréhensions.

Les Français, tout en conservant l'avantage sur les Britanniques, se heurtent à de sérieuses difficultés. Pendant le long hiver, les soldats avaient été cantonnés dans des fermes autour de Montréal et de Québec. Avec des uniformes inadéquats et une nourriture médiocre, ils avaient eu une saison froide et affamée. Vaudreuil élaborait des plans ambitieux pour des expéditions printanières sur le lac George et contre Albany, mais ses armées ne pouvaient pas se déplacer tant qu'elles ne pouvaient pas être correctement nourries. Il y avait peu de nourriture, avec deux mauvaises récoltes et la capture de seize navires de ravitaillement de France. Les soldats autour de Québec se contentaient de quatre onces de pain et d'un morceau de lard salé par jour, même cette maigre ration devrait être réduite de moitié. En mai, un Montcalm déprimé écrivait dans son Journal que « la colonie est presque perdue ». Plus tard dans le mois, cependant, les quelques navires marchands qui avaient survécu aux tempêtes et évité la marine britannique ont commencé à apparaître avec du porc, de la farine, de la morue et du maïs. Tout le monde se plaignait qu'il n'y en avait pas assez, mais au moins les troupes pouvaient enfin bouger.

Le 24 juin, Montcalm partit pour le lac Champlain pour commencer sa campagne. Il était dans une rage pessimiste. Ses instructions de Vaudreuil, a-t-il dit, étaient « ridicules, obscures et insidieuses ». Il ne fut pas non plus acclamé lorsqu'à son arrivée à Ticonderoga, il se trouva à la tête d'une garnison sévèrement réduite avec huit faibles bataillons de 2 970 hommes, neuf jours de vivres et quelques Indiens mécontents. Les Indiens, mécontents de ne pas recevoir leurs cadeaux coutumiers, tuent du bétail et volent des tonneaux de vin au commissariat. « Quel pays ! Quelle guerre ! écrit Montcalm.

Ce soir-là, il reçut de quelques Rangers britanniques capturés la nouvelle épouvantable que le fort Carillon allait bientôt être attaqué par vingt-cinq ou trente mille hommes. Il envoya des dépêches à Vaudreuil pour demander des renforts, ordonna à des détachements de partir en éclaireur le long du lac et commença à planifier sa défense apparemment sans espoir.

Alors que Montealm inspectait le fort avec ses ingénieurs militaires, il dut devenir de plus en plus inquiet. La corniche rocheuse qui s'avançait au-dessus des chutes et des rapides entre le lac George et le lac Champlain commandait en effet complètement le passage. Fort Carillon, cependant, ne l'a pas fait. De Lotbinière, l'ingénieur canadien qui s'était enrichi en construisant le fort et s'enrichissait maintenant en gérant sa cantine, avait localisé les ouvrages trop loin du goulet pour les couvrir de ses canons. Une petite redoute avait été construite plus près du goulet quelque temps plus tard, mais cela ne compensait pas l'erreur initiale. Le fort lui-même était assez solide, mais à mille mètres de là, les pentes de Rattlesnake Hill (maintenant Mount Defiance) le rendaient vulnérable à quiconque pouvait hisser un canon. Quelques jours avant la bataille, un mécontent ingénieur militaire français terminait une étude du fort par les mots « De cette description, on verra combien ce fort est encore peu susceptible de défense, c'est le seul ouvrage qui couvre le lac Champlain et, par conséquent, , cette colonie. Si on m'en avait confié le siège, je n'aurais besoin que de six mortiers et de deux canons. Abercromby avait quarante pièces d'artillerie.

Il y avait d'autres problèmes. Montcalm avait moins de trois mille hommes – pas assez pour rencontrer les Britanniques en rase campagne, mais dix fois plus qu'il ne pouvait en contenir à l'intérieur du fort Carillon, même si le fort Carillon était défendable. Il envisagea de battre en retraite, puis se persuada que reculer ne le mettrait en action que dans un endroit peut-être encore moins favorable. Finalement, il a décidé de se battre là où il se tenait. Ainsi, lorsque Langy est apparu le 5 juillet avec sa nouvelle d'apercevoir l'armada britannique, Montcalm a ordonné à ses hommes de monter sur les hauteurs de la péninsule depuis le fort. Ils ont commencé à creuser des fossés et à abattre des arbres.

Le matin du 6 juillet, Abercromby et ses seize mille hommes débarquèrent de leur splendide flottille. Ils ont débarqué sur la rive ouest du lac George près de la route de portage qui menait à Ticonderoga. Une garde française de trois ou quatre cents hommes regarda les Britanniques approcher mais disparut dans la forêt quand ils commencèrent à débarquer. Les Anglais ont débarqué sans opposition.

Les choses semblaient aller bien pour les forces d'Abercromby. Les hommes étaient de bonne humeur alors qu'ils pataugeaient à terre derrière Rogers et ses Rangers, qui étaient déjà partis dans la forêt pour faire une reconnaissance. A midi, tout le monde était sorti des bateaux et se rassemblait sous un ciel chaud et clair. L'artillerie d'Abercromby, cependant, est restée attachée aux radeaux qui l'avaient fait remonter le lac. Les hommes se sont agités et se sont criés pendant que la journée s'écoulait à partir de midi. A deux heures, les commandements sont appelés et l'armée, en quatre colonnes, s'avance avec confiance dans l'épaisse ceinture de forêt qui la sépare de Ticonderoga.

Les choses ont commencé à se désintégrer presque immédiatement. Abercromby écrivit plus tard : « Le bois étant épais, infranchissable avec une quelconque régularité pour un tel corps d'hommes, et les guides non qualifiés, les troupes étaient déconcertées, et les colonnes se brisèrent, tombant les unes sur les autres. » Les soldats étaient passés de la lumière blanche du soleil à une obscurité déroutante et feuillue. Les arbres centenaires poussaient presque tronc à tronc, et de lourdes branches estivales se penchaient autour de l'armée. L'ordre de marche s'est effondré alors que les hommes avançaient sur le sol spongieux, clignant des yeux dans la faible lumière verte et les inclinaisons aléatoires du soleil.

Et les Britanniques n'étaient pas seuls dans les bois. Une force de reconnaissance sous Langy, essayant de revenir au fort, s'était également perdue. Les Français avançaient prudemment le long d'un petit ruisseau lorsqu'un des hommes entendit un bruit dans les buissons devant lui. “ Qui vive ! », a-t-il contesté. « Français », fut la réponse, mais sans aucun doute avec un accent britannique. Les Français ont tiré.

Les Britanniques, se remettant de leur surprise initiale d'avoir été abattus par des tirs de pulvérisation d'arbustes, ont commencé à riposter. "Nous avions un ingagmen très intelligent", a écrit Archelaus Fuller. "Le feu était si intelligent pendant un certain temps que la Terre a tremblé." Les bois étaient remplis de bruit et de fumée. Les Britanniques, confus et craignant que toute l'armée française soit sur eux, ont commencé à s'éloigner des combats. Au fur et à mesure que les unités se repliaient, elles se heurtaient à d'autres qui montaient et le chaos devint général. La panique finale et la retraite, cependant, ont été évitées par Rogers et ses Rangers. Avec quelques hommes du Connecticut, ils avaient été en reconnaissance loin devant le gros de l'armée lorsqu'ils ont entendu les volées maussades derrière eux. Ils ont fait demi-tour, reculé à travers les arbres, pris les Français dans un feu croisé et les ont mis en déroute. Cent Français sont morts et cent cinquante faits prisonniers. Les Britanniques avaient perdu quatre-vingt-sept hommes tués et plus du double de blessés. Par rapport à la taille de leur armée, leurs pertes n'auraient été rien de plus qu'un problème, sans la mort d'un homme d'une importance vitale.

Lord Howe, dans son enthousiasme pour la campagne, marchait avec le major Israel Putnam devant les unités les plus avancées de son armée lorsque les combats ont éclaté. L'un des hommes qui l'accompagnait rapporta que « lorsque les tirs ont commencé sur une partie de la colonne de gauche, Lord Howe pensait que ce serait de la plus grande conséquence, de battre l'ennemi avec les troupes légères, afin de ne pas arrêter la marche du Main Corps, monta avec eux, et venait de gagner le Haut de la Colline, où se déroulaient les combats, lorsqu'il fut tué. Jamais Ball n'a eu une direction plus mortelle. J'étais à environ six mètres de lui, il est tombé sur le dos et n'a jamais bougé, seules ses mains ont tremblé un instant.

À partir du moment de la mort de Howe, la campagne britannique a commencé à prendre une aura déroutante et d'ineptie quelque peu inquiétante. Howe avait, selon les mots d'Abercromby, été "à juste titre, universellement aimé et respecté dans toute l'armée, et il est facile de concevoir le chagrin et la consternation que sa chute prématurée a occasionnés".

Mais les effets de la mort de Howe étaient plus que du chagrin ou de la colère. Une lassitude particulière s'installa dans l'armée. Robert Rogers a noté que « la chute de cet officier noble et courageux a semblé produire une langueur et une consternation presque générales dans toute l'armée ». Un soldat écrivant à l'époque a déclaré qu'avec la mort de Howe "l'âme de l'armée du général Abercromby semblait expirer... ni l'ordre ni la discipline n'ont été observés, et une étrange sorte d'engouement a usurpé le lieu de la résolution". Le jugement le plus juste est peut-être celui de James Wolfe (qui lui-même mourra à Québec l'année suivante), loin dans les lignes de siège qui grignotaient le vaste rocher-forteresse de Louisbourg. « Si le rapport [de la mort de Howe] est vrai, dit-il, il y a une fin à cette expédition, car il était l'esprit de cette armée.

Alors que le crépuscule tombait, seize mille hommes étaient stupéfaits et irrésolus à cause d'une seule mort. Abercromby et son nouveau commandant en second, le général Thomas Gage (qui avait montré avec Braddock au Monongahela deux ans plus tôt qu'il était inapte à la guerre des forêts), étaient désespérément confus. Le corps principal de l'armée a continué à se frayer un chemin vers la position de Rogers lorsque, a écrit Fuller, "… Alors que les chefs des colonnes descendaient un terrain bas, un feu a été entendu à l'avant… [et ensuite] un grand cri odieux . " Les hommes commencèrent à se disperser. ”… Aucune entente n'a pu prévaloir avec les hommes pendant un certain temps, mais environ une heure après cela, nous avons découvert que le feu qui a déclenché cette confusion à l'avant venait de Nos Soi… à ce moment-là, il faisait presque nuit, nous étions séparés & ont eu quelques difficultés à se joindre ensuite, mais d'une manière très irrégulière, les Reg'ts se sont mélangés les uns aux autres, et comme il m'est apparu dans une situation des plus misérables. …"

Abercromby, effrayé et indécis, a rappelé certains des hommes à l'atterrissage et a laissé certains dormir dans les bois. L'armée qui avait commencé ce matin-là à coups de tambours et de rires sous un ciel bénin s'installa sombrement pour la nuit, les hommes stupides d'épuisement et de peur de la mort. Ils penchaient leurs épaules contre l'obscurité et se demandaient ce qui se passerait le lendemain.

Rien ne s'est passé le lendemain, comme il s'est avéré. Abercromby a regroupé ses hommes au débarcadère, a reconstruit un pont que les Français avaient détruit et a rampé en avant pour occuper un terrain de camping que Montcalm avait récemment abandonné. A la tombée de la nuit, deux jours s'étaient écoulés depuis le débarquement des Anglais. Ils n'avaient fait aucun mouvement décisif, et la plupart de l'artillerie était encore sur les radeaux. Mais Montcalm avait été occupé.

« Nous n'avons que huit jours de provisions », écrit-il à un ami de confiance à Québec. « Je n'ai ni Canadiens ni Indiens. Les Britanniques ont une armée très forte. D'après les mouvements des Britanniques, je peux voir qu'ils sont dans le doute. S'ils sont assez lents pour me laisser me retrancher sur les hauteurs de Ticonderoga, je les battrai. Cette déclaration positive devait avoir beaucoup de désirs nerveux derrière elle, mais, néanmoins, il se retranchait.

Un demi-mille derrière le fort, la péninsule de Ticonderoga se rétrécit en une crête d'à peine un quart de mille de large. Le terrain tombe au lac Champlain d'un côté et au lac George de l'autre. Le 7 au matin, tandis qu'Abercromby gaspillait son avantage au débarquement, Montcalm mit toute sa petite armée à l'œuvre sur cette étroite bande de terre. Des officiers en sueur, dépouillés de leurs manches de chemise, balançaient des haches côte à côte avec leurs hommes. Toute la matinée, ils ont fait des incursions dans la forêt vierge devant eux. Des arbres, certains de plus de trois pieds de diamètre, sont tombés et ont été empilés horizontalement les uns sur les autres. Un mur de rondins massif avec des meurtrières pour les mousquets a commencé à s'élever du sol dur. Trois mille hommes repoussèrent la forêt à cent mètres du mur. Dans la clairière, ils ont construit un abattis de cimes d'arbres pour servir comme une sorte d'enchevêtrement primitif de barbelés. Les extrémités des branches étaient taillées en pointes et tournées pour faire face à la direction d'où viendraient les Britanniques.Un officier du Massachusetts qui a survécu à la campagne a déclaré que les abattis ressemblaient à une forêt abattue par un ouragan. Directement devant le mur en rondins, les branches les plus lourdes étaient entrelacées et affûtées de sorte que toute la barricade se hérissait de poignards en bois mortels.

Le soir, le travail était terminé. Les hommes, épuisés par le travail de la journée, se couchaient derrière les bûches crues pour cuire leur souper dans des marmites de fer. Vers cette heure-là, trois cents renforts sortirent de la forêt et dirent qu'au matin un des meilleurs officiers de Montcalm, le chevalier de Lévis, arriverait avec cent autres. Demain, Montcalm comptera environ 3 600 hommes. A 800 mètres de là, dans la forêt, seize mille hommes attendaient le lever du soleil et le début des combats.

Les armées se sont réveillées le matin du 8 par un vaste jour bleu. Le soleil montait dans un ciel sans vent qui serait chaud à neuf heures. Abercromby, dans sa tente, préparait sa bataille. Il convoqua l'un de ses ingénieurs, le lieutenant Matthew Clark, et lui ordonna de gravir Rattlesnake Hill et d'évaluer la force des défenses de Montcalm. Clark était un garçon, il avait reçu sa commission seulement six mois auparavant et n'avait aucune expérience de la guerre. Abercromby avait avec lui un excellent ingénieur militaire, un lieutenant-colonel William Eyre, mais les deux hommes s'étaient disputés pour le commandement du régiment d'Eyre, et maintenant Abercromby refusait de lui demander de l'aide. Clark regarda par-dessus le mur de rondins de Montcalm et les arbres abattus, décida qu'il s'agissait de déchets inoffensifs et rapporta à son général que la position pouvait facilement être emportée par un assaut frontal.

Armé de la désinformation de Clark, Abercromby rassembla ses officiers pour un conseil de guerre. Après s'être inquiété tant de temps plus tôt, il était maintenant paniqué. Les prisonniers faits par les Britanniques lors des combats de deux jours auparavant avaient parlé de six mille soldats réguliers dans le fort (bien qu'il soit difficile d'imaginer où Montcalm les aurait placés) et des milliers d'autres en route. Abercromby, effrayé par ces régiments fantômes, expliqua qu'il fallait attaquer immédiatement les Français et les prendre à la baïonnette.

Il avait un certain nombre d'autres choix qui s'offraient à lui. Rattlesnake Hill, où Clark avait fait son enquête fatale, dominait le fort. Cela avait déjà inquiété les ingénieurs français, et un officier britannique écrivit plus tard avec amertume que « ces procédés doivent sans aucun doute paraître des plus étonnamment absurdes aux gens qui étaient à distance, mais ils le sont encore plus clairement à nous qui étions sur place & vu le disposition du terrain. Il y avait une colline en particulier qui semblait s'offrir comme une alliée à nous, elle commandait immédiatement les lignes d'où deux petits morceaux de canon bien plantés ont dû chasser les Français en très peu de temps de leur parapet, les conséquences de ce qui aurait été que la plus grande partie d'entre eux se soit rendu ou se soit noyé dans le lac… mais… on n'a jamais pensé à ce qui (on pourrait imaginer) doit être arrivé à n'importe quel imbécile qui n'était pas du tout plongé dans l'idiotisme au point d'être obligé de porter un bavoir et des cloches. Burgoyne, en fait, a utilisé Rattlesnake Hill pour prendre le fort deux décennies plus tard. Abercromby l'a ignoré.

Ce n'était pas non plus la seule autre possibilité. Il aurait pu prendre une partie de son armée autour de la position de Montcalm et couper les approvisionnements et les renforts par l'arrière. Ou il aurait pu précéder son assaut frontal par des tirs d'artillerie, contre lesquels le lourd mur de rondins et les abattis auraient été faibles. Le canon était à portée de main, toujours sur les radeaux. Le capitaine Loring, qui avait aidé à les amener à Ticonderoga, a plus tard insisté sur le fait qu'ils « étaient très contigus au lieu de débarquement et auraient très facilement pu être élevés bien avant l'attaque, s'ils avaient été commandés… Je pense que nous avons eu le meilleur Entraînez-vous pour attaquer des lignes qui n'ont jamais existé en Amérique.

Mais Abercromby, dans son empressement soudain pour une action décisive, a estimé qu'il n'y avait pas de temps pour faire avancer les armes. Peut-être craignait-il que les Français, une fois renforcés, n'attaquent ses hommes dans les bois. Mais il est plus probable que, s'étant finalement arrêté sur un plan, il hésita à l'abandonner, aussi grossier soit-il. Amener les armes à feu donnerait plus de temps aux Français, et Clark lui avait dit que leurs défenses étaient faibles. Abercromby avait pris sa décision. L'infanterie britannique massée devait emporter la position de Montcalm à la baïonnette. C'était aussi simple que ça. De plus, ses officiers semblent n'avoir soulevé aucune objection avant le combat. « Je crois, écrivait l'un d'eux, que nous étions tous entichés de l'idée de surmonter tous les obstacles par un simple coup de mousquetène. Howe aurait mieux su.

Pendant qu'Abercromby formait ses régiments en ligne pour l'attaque, il envoya Sir William Johnson avec des Indiens Iroquois jusqu'à Rattlesnake Hill. Vers neuf heures, ils se sont déployés le long de la colline et ont commencé à tirer au hasard sur les Français loin en dessous de la barricade. Ils ont maintenu ce popping inefficace toute la journée et ont réussi à blesser un officier français.

Ce premier tir fut largement ignoré par Montcalm, qui disposait ses troupes et supervisait les derniers travaux de son mur. Vers midi, il y eut des coups de feu nourris dans la forêt - des troupes légères anglaises roulant dans les piquets français - et un canon de signalisation français fit un bruit sourd dans l'air lourd. Sept bataillons de réguliers français aux noms de fer — La Reine, Guyenne, Royal Roussillon, Beam, Languedoc, 1er Berry et La Sarre — prirent place le long du mur sur une triple rangée. Des hommes scrutant le long de trois mille canons de mousquet regardaient l'attaque britannique sortir de la forêt.

Les soldats britanniques attendaient depuis des heures sous le couvert des bois, tripotant nerveusement des pièces porte-bonheur, marmonnant et se plaignant, vérifiant leurs mousquets, souhaitant, sans aucun doute, que la journée soit terminée et qu'ils soient en sécurité. Vers midi trente, la ligne se raidit, les commandes se succédèrent et ils avancèrent dans la lumière du soleil.

Les masses écarlates de l'infanterie pénétrèrent dans la clairière en longues files sur trois de profondeur. Les hommes virent les collines et les arbres étranges, un océan loin des collines et des arbres qu'ils connaissaient, et ils virent le mur de rondins et le reflet hostile des canons de mousquet. Au-dessus du mur, les drapeaux régimentaires flottaient dans l'air immobile. Les soldats de Montcalm étaient invisibles, bien qu'ici et là une casquette se dessinât au-dessus de la barricade. Les troupes britanniques pointèrent leurs baïonnettes sur le parapet et pénétrèrent dans les abattis, où les feuilles s'enroulent déjà sous la chaleur.

Une voix française lointaine cria quelque chose, et le mur crachait de la fumée d'un bout à l'autre. Les balles sifflaient dans le ciel brûlant et les hommes se mirent à crier et à tomber. Tous les soldats britanniques étaient maintenant pris dans les abattis, se frayant un chemin vers l'avant tandis que des rafales de mousqueterie éclaircissaient leurs lignes avec une efficacité redoutable. Les hommes des premiers rangs ont été empalés sur les pointes de bois alors que les soldats derrière les poussaient vers l'avant. Les troupes des Highlands du Black Watch ont essayé de couper des branches avec leurs épées larges, mais celles-ci ont fait de mauvaises haches. Quelques hommes ont traversé et ont poussé vers le mur. Aucun n'y est parvenu. Pendant une heure, ils avancèrent, certains atteignant presque les positions françaises, la plupart pris dans les abattis et projetés en arrière par des balles françaises pour mourir accrochés aux branches. Finalement, ayant fait tout ce que les hommes pouvaient, les Britanniques commencèrent à se replier vers les bois, se regardant les uns les autres d'un air muet et secouant la tête devant l'impossibilité de l'attaque.

Lorsque la nouvelle de cet échec parvint à Abercromby à son quartier général à un kilomètre et demi de distance - il n'y a aucune trace qu'il ait jamais vu le terrain où il était si désespérément prêt à passer des vies - il est devenu en colère et têtu. Il s'était fait comprendre. Si les hommes n'avaient pas réussi à percer les lignes françaises, alors ils devaient réessayer. L'ordre s'avança à travers la forêt, et de nouveau les lignes rouges se dirigèrent vers l'ennemi invisible. De nouveau, les hommes se sont emmêlés dans les ronces et les pieux pointus. Certains ont réussi à mourir contre le mur, la plupart non. Les soldats ligotés dans les branches ont constaté qu'ils ne pouvaient ni avancer ni reculer et ont dû attendre dans une frénésie de rage et de peur que la mort inévitable les atteigne. Finalement, cette attaque, comme la première, a disparu.

Au début de la bataille, Abercromby tenta timidement de contourner le flanc gauche français. Des péniches transportant des canons descendaient la rivière en direction de Ticonderoga. Cela aurait pu fonctionner, mais les bateaux lents devaient passer sous les canons du fort Carillon. Le canon était braqué et tiré, des éclats bourdonnaient au soleil et deux des bateaux s'effondraient. Les autres se sont éloignés par sécurité. Cet échec a renforcé la détermination d'Abercromby que les Français doivent être battus à la baïonnette. Il a ordonné une autre attaque.

Maintes et maintes fois, toute la journée, des files d'hommes remontaient le flanc de la colline. Les hommes ont lutté avec le même courage tragique et mortel que les générations futures de soldats britanniques feraient preuve à Balaclava et dans la Somme. Une fois, au cœur de l'après-midi brûlant, un Rhode Islander nommé William Smith a réussi à s'emparer des abattis. Il s'accroupit au pied du mur, inaperçu dans la confusion de la bataille, et se mit à tirer sur des Français. Finalement, l'un d'eux a vu Smith, s'est penché sur le parapet et lui a tiré dessus. Smith a été grièvement blessé, mais il a quand même réussi à grimper jusqu'au sommet du parapet et à cerner l'un des hommes de Montcalm avec sa hache. Un officier britannique l'a vu faire rage au sommet du mur et a ordonné à deux de ses hommes d'avancer pour le sauver tandis que les autres maintenaient les Français à terre avec un puissant feu de couverture. Ils ont ramené Smith vivant.

Derrière la barricade, Montcalm était partout, courant d'un bout à l'autre de la file en criant des ordres et des encouragements féroces. Il savait que les choses allaient bien mieux qu'il n'aurait pu l'espérer. Il y avait eu une crise plus tôt lorsque le bataillon Berry, qui était principalement composé de jeunes recrues, s'était brisé et avait fui le mur. Mais avant que les assaillants puissent en profiter, des compagnies de réserve de grenadiers comblaient le vide. Maintenant, toute la ligne tenait bien.

Près du débarquement, la poignée d'hommes qui avaient été laissés pour garder l'artillerie écoutaient le grondement lointain de la bataille et se demandaient qui gagnait et pourquoi leurs canons n'étaient pas utilisés.

Abercromby, loin des mourants, ordonna un nouvel assaut dès qu'il eut connaissance de l'échec du précédent. Archelaus Fuller a écrit dans son « compte rendu douloureux de ce jour-là » que « la crise s'est très bien passée. Il a tenu pour huit le nôtre, un siège douloureux à voir. Les hommes Ded et les blessés gisaient sur le sol, les blessés ayant certains d'entre eux les jambes, les bras et d'autres Lims brisés, d'autres abattus jetèrent le corps et très mortellement blessés. Entendre … thar cris et se thar bodis gisaient dans le sang et la terre tremblait avec le feu des bras smol était un [s] matin plein comme je l'ai jamais vu.

Vers le soir, alors que le soleil faiblissant brillait de rouge à travers la fumée accumulée, le Black Watch attaqua dans le dernier grand effort de la journée. Les Highlanders arrivèrent en criant à travers les branches brûlées. « Même ceux qui ont été mortellement blessés, écrivait un de leurs officiers, ont crié à leurs compagnons de ne pas perdre une pensée pour eux, mais de suivre leurs officiers et de veiller à l'honneur de leur pays. Leur ardeur était telle qu'il était difficile de les enlever. Campbell d'Inverawe est tombé avec sa blessure mortelle prophétisée, et vingt-quatre autres officiers ont été tués. Jurant et se dirigeant vers les canons, les Écossais sortirent des abattis et se précipitèrent en avant. Le capitaine John Campbell a escaladé le mur et a sauté à l'intérieur parmi les baïonnettes françaises. Quelques hommes l'ont suivi pour mourir à ses côtés.

Les Highlanders refluèrent, laissant la moitié de leur nombre entre les abattis et le mur. L'attaque finale avait échoué. Des coups de feu décousus se sont levés et sont tombés des deux côtés alors que des hommes couraient accroupis sur le champ horrible pour ramener les blessés, mais le combat était terminé.

Pendant un moment, les Français regardèrent le sol fumant, regardant le matériel abandonné, les papiers des sacs à dos éclatés et les cadavres accrochés aux arbres dans le crépuscule. Finalement, il devint évident qu'il n'y aurait plus d'attaques et des sourires commencèrent à clignoter sur les visages noirs de fumée. Montcalm descendit la ligne en remerciant les soldats fatigués qui avaient, pour le moment, sauvé la Nouvelle-France. La bière et le vin ont commencé à apparaître. Les soldats burent et acclamèrent leur général encore et encore.

Lorsque la nouvelle de l'assaut final parvint à Abercromby, il sut qu'il avait échoué. Le courage particulier qui l'avait poussé à jeter obstinément ses soldats tout au long de l'après-midi futile l'avait abandonné. En l'espace de quelques heures, il avait perdu plus de 1 600 hommes, et s'il en restait encore des milliers pour continuer le combat, il en avait assez. Il ordonna immédiatement à ses officiers fatigués d'appeler à une retraite générale.

Dans l'obscurité, avec les gémissements des blessés et le broyage des hommes effrayés et désorganisés, la retraite devint une déroute. Des centaines de barils de vivres sont abandonnés et des soldats affolés qui courent sur un terrain marécageux laissent leurs chaussures enfoncées dans la boue. Fuller a écrit : « Nous avons marché du sol avant la tombée de la nuit jusqu'à … d'où nous sommes partis dans la journée. [Allongez-vous] les cheveux pour se reposer mais avant le jour, nous avons vu les hommes marcher… Nous avons marché après l'armée, sommes descendus au débarcadère avant que son fils ne se lève, passé par des hommes blessés tout le long du chemin. J'étais très faible et dépassé. … » Ils l'étaient tous. L'armée pouvait encore à peine croire à l'issue de cette journée pénible. Un soldat épuisé résume la bataille dans son journal par un couplet inconscient : « À Ticonderoga, le 8 juillet, pendant sept heures, nous avons combattu les Français. Tandis que nous étions tous en plein champ et eux dans une tranchée.

Les hommes, choqués et abattus, se sont recroquevillés par le débarquement jusqu'au jour, quand ils sont montés à bord des bateaux. Bientôt, ils redescendirent le lac, une parodie sombre de la fière armée qui était passée dans l'autre sens quelques jours auparavant.

Malgré les réjouissances, Montcalm était inquiet. Certes, lui et ses hommes avaient fait une brave journée de travail, mais les Anglais les surpassaient toujours en nombre quatre contre un. Il avait perdu 377 hommes, et les autres étaient fatigués. Même Abercromby ne pouvait pas s'attendre à attaquer le lendemain sans artillerie. Mais quand le soleil s'est levé, il n'y avait aucun Britannique en vue. Bientôt, un groupe d'éclaireurs retourna au fort avec la nouvelle qu'Abercromby était en pleine retraite. Montcalm érigea une immense croix commémorative en bois au milieu de sa barricade et écrivit à sa femme avec une exagération extatique : hommes, j'ai battu une armée de vingt-cinq mille hommes. … Ce jour glorieux fait un honneur infini à la valeur de nos bataillons. Je n'ai pas le temps d'écrire plus. Je vais bien ma chérie, et je t'embrasse.

Il n'y a eu aucune autre tentative d'envahir le Canada par les lacs cette année-là. Abercromby—maintenant appelé Mme Nabbycromby par ses soldats dégoûtés—a été rappelé en Angleterre en septembre. « Le général », écrit l'un de ses médecins-chefs, « revient en Europe aussi peu regretté que n'importe quel homme qui ait jamais quitté l'Amérique. Il n'avait aucune résolution, aucune volonté propre, a été intimidé dans les faveurs qu'il a accordées, s'est ainsi fait peu d'amis, s'est créé des ennemis et, en bref, est tombé dans le mépris universel. Il n'a plus jamais revu le service actif.

Nombre des hommes qui l'accompagnèrent dans sa sombre campagne devinrent célèbres pendant la Révolution vingt ans plus tard. Robert Rogers, Israel Putnam et Charles Lee ont servi la cause coloniale, et le pauvre Gage a mis fin à son séjour de vingt ans en Amérique en ordonnant l'attaque désastreuse de Bunker Hill. Les deux jeunes frères de Howe, Richard et William, suivirent ses traces fantomatiques jusqu'en Amérique du Nord, où, malgré leurs sympathies, ils combattirent les colons, l'un en tant qu'amiral d'une flotte britannique et l'autre en tant que général.

Les erreurs incroyables d'Abercromby ont donné aux Français une autre année de grâce en Amérique du Nord, mais seulement cela. Même pendant que les Britanniques échouaient au mur de Montcalm, Amherst prenait Louisbourg et Forbes se dirigeait vers Fort Duquesne. L'année suivante, Amherst prendrait Ticonderoga pratiquement sans faire de victimes. Montcalm, jouissant du plus grand triomphe de sa carrière, n'en avait plus qu'un peu plus d'un an. Au mois de septembre suivant, sur les plaines d'Abraham avant Québec, son armée serait vaincue, il mourrait, et avec lui, la Nouvelle-France.

Mais pour les hommes qui se sont éloignés du mur de rondins la nuit de la bataille, le fort Carillon représentait plus qu'un échec mineur. Elle fut pour eux, et elle reste aujourd'hui, le théâtre d'une des batailles les plus sanglantes et les plus futiles jamais livrées sur le sol américain. Un jeune colonel du Massachusetts a condensé la campagne en un bref et sombre acte d'accusation lorsqu'il a écrit trois jours après la bataille : « J'ai dit des faits, vous pouvez leur mettre les épithètes. En un mot, avec la fatigue, le manque de sommeil, l'exercice de l'esprit, et en quittant l'endroit que nous allions prendre, la meilleure partie de l'armée est détraquée. Je t'en ai dit assez pour te rendre malade, si la relation agit sur toi comme les faits sur moi.


À propos de la bataille historique

“En juillet 1758, l'armée britannique attaque les Français à Carillon (Ticonderoga) pour tenter de s'emparer du fort et de prendre le contrôle du portage entre le lac George et le lac Champlain. Le 5 juillet, la plus grande force militaire jamais rassemblée en Amérique du Nord a embarqué par bateaux sur le lac George, a déclaré Stuart Lilie, directeur de l'interprétation de Fort Ticonderoga.

L'armée d'Abercromby, composée de soldats britanniques et provinciaux, a débarqué à l'extrémité nord du lac George, après une longue nuit entassée dans la flotte de bateaux. Balayant la vallée de La Chute, le brigadier général Lord Augustus Howe et l'avant-garde ont rencontré une patrouille perdue de soldats français. Dans la bataille confuse qui a suivi le 6 juillet, Lord Howe a été touché à la poitrine et tué sur le coup. La mort de ce chef, connu comme le chouchou de l'armée, a porté un coup au moral et au commandement tactique britanniques.”

“Le 7 juillet, les Français de Ticonderoga ont construit un mur de rondins d'un demi-mile de long protégé à l'avant par un enchevêtrement dense de cimes d'arbres et de branches aiguisées pour servir de barrière contre les attaquants britanniques. Cette fortification était connue sous le nom de Lignes françaises. Le 8 juillet, les Britanniques attaquent. Après sept heures de combat, les Britanniques avaient subi des pertes de près de 2 000 hommes tués et blessés. Brisés et consternés, les Britanniques se retirèrent dans leur camp à l'extrémité sud du lac George.

Les soldats en retraite ont apporté avec eux l'histoire de cette grande bataille, prenant le nom de Ticonderoga dans les tavernes et les journaux en Amérique et en Grande-Bretagne. Ce combat pour les Hauteurs de Carillon fut alors le jour le plus sanglant de l'histoire américaine et donna au Fort Carillon une formidable réputation. La nouvelle de cette victoire miraculeuse a atteint la France à l'automne de cette année-là et a marqué la plus grande victoire de la France de la guerre française et indienne (1754-1763). Le 1er octobre 1758, l'armée française a organisé une reconstitution de la bataille, pour accompagner le feu d'artifice à célébrer devant l'hôtel de ville de Paris.”

La reconstitution de cet événement est rendue possible grâce au généreux soutien financier de History Channel et de Peter S. Paine, Jr.


La mort de la pierre & Maçonnerie

Au début du XVe siècle, la mort de toutes les fortifications en pierre et en maçonnerie des îles britanniques avait été prédite par les événements d'Écosse. Comme Albert Manucy l'a noté dans son Artillerie à travers les âges, entre 1455 et 1513, les rois écossais Stuart ont fait un usage révélateur de leur canon contre des nobles trop puissants. Manucy écrit : « Le château d'un baron était facilement mis en pièces par le prince qui possédait ou pouvait emprunter quelques pièces d'artillerie lourde.

Le Français Sébastien le Prestre, marquis de Vauban, a porté le génie militaire à son apogée sous le règne du roi Louis XIV. Pour tenter de contrebalancer la puissance destructrice de l'artillerie, il ajouta des défenses extérieures, des bastions, pour protéger les principales fortifications. Deux grands, en effet, ont été incorporés à la défense du fort Carillon. La pierre et la maçonnerie se brisaient toujours sous le poids des boulets de canon lourds d'un train de siège d'artillerie, il était donc d'usage de construire des remparts ou des redoutes en terre (pas en rondins) plus loin des principales lignes défensives. Ceux-ci étaient destinés à éloigner l'artillerie des murs de pierre, ils seraient également plus défendables contre l'artillerie car ils absorberaient généralement le tir plutôt que d'être brisé par celui-ci. En effet, étant donné sa réputation, on se demande pourquoi Montcalm n'avait pas passé plus de deux ans à faire cela à Carillon.


Implication des Adirondacks dans la guerre indienne et française

La guerre des Français et des Indiens a commencé officieusement en 1754 avec des conflits territoriaux entre les Français et les Britanniques, qui voulaient tous deux augmenter leurs possessions foncières et profiter du commerce des fourrures en Amérique du Nord. La première bataille a eu lieu lorsque le jeune George Washington, alors colonel de l'armée britannique, a construit un petit fort sur la rivière Ohio en Pennsylvanie, connu sous le nom de Fort Necessity, et l'a défendu contre une attaque surprise des Français. Deux mois plus tard, Fort Necessity fut pris par les Français et Washington démissionna temporairement, revenant plus tard en tant que volontaire. D'autres batailles ont suivi entre les deux puissances européennes et la guerre a été officiellement déclarée en mai 1756.

Pendant ce temps, dans les Adirondacks, les Britanniques ont commencé la construction du fort William Henry à l'extrémité sud du lac George. Cela a déclenché une action des Français et en septembre 1755, les Français et leurs troupes amérindiennes se sont livrés à de multiples batailles contre les forces du colonel britannique William Johnson, collectivement connues sous le nom de bataille du lac George. Des combats ont eu lieu lors de l'engagement connu sous le nom de "The Bloody Morning Scout", lorsqu'une colonne britannique a marché dans un piège français qui a fait des morts importantes des deux côtés, dont le colonel britannique Ephraim Williams et le roi mohawk Hendrick. Des pertes françaises importantes se sont également produites sous le feu des forces du capitaine britannique Folsom, au cours desquelles les corps des troupes françaises tuées ont été jetés dans une mare d'eau, connue à ce jour sous le nom de Bloody Pond.

Bien que la bataille n'ait pas été concluante, elle a inspiré les premières versions de la chanson "Yankee Doodle" et les Britanniques ont terminé la construction du fort William Henry. Les Français ont contré ce mouvement en construisant Fort Carillon (plus tard rebaptisé Fort Ticonderoga) à l'extrémité nord du lac.

En août 1757, Louis-Joseph de Montcalm, commandant en chef des forces françaises, assiégea Fort William Henry, forçant le lieutenant-colonel George Monro à se rendre et à négocier les conditions d'une retraite britannique sûre vers Fort Edward. Alors que les Britanniques se retiraient le 10 août, ils ont été attaqués par les Amérindiens qui s'étaient battus en tant qu'alliés des Français. Il reste encore beaucoup de spéculations sur les raisons du massacre et le nombre de personnes tuées, avec des rapports variant de quelques dizaines à plus d'un millier de morts. Le massacre a ensuite été dramatisé dans le livre de James Fenimore Cooper, Le dernier des Mohicans, et ses nombreuses adaptations cinématographiques.

Les généraux britanniques James Abercrombie et Lord Howe rassemblèrent une force de 16 000 hommes en juillet 1758 - la plus grande force jamais déployée en Amérique du Nord à l'époque. Les forces britanniques ont attaqué Fort Carillon avec des plans pour submerger le nombre beaucoup plus petit de soldats français. Les Français ont pu défendre le fort lourdement fortifié, faisant beaucoup moins de victimes que les Britanniques. La journée s'est terminée par une victoire pour les Français et a été la bataille la plus sanglante de toute la guerre des Français et des Indiens, avec plus de 3 000 victimes.

Les pertes françaises ailleurs ont laissé le fort Carillon mal équipé, ce qui a conduit les Français à détruire et à abandonner le fort en 1759. Les Britanniques ont saisi le fort, l'ont réparé et l'ont rebaptisé Fort Ticonderoga. La signature du traité de Paris le 10 février 1763 a officiellement mis fin à la guerre des Français et des Indiens (et à la plus grande guerre de Sept Ans), laissant la région des Adirondacks fermement sous contrôle britannique.


Podcast sur la révolution américaine

Depuis deux semaines, nous couvrons les événements de l'été 1758. La semaine dernière, nous avons vu les Britanniques commencer enfin à renverser la vapeur avec une victoire à Louisbourg et à Frontenac. Plus important encore, les Britanniques ont finalement convaincu la plupart des Indiens soit de se ranger du côté de la Grande-Bretagne, soit au moins d'arrêter de se battre pour les Français. En même temps que tout cela se passait, le général Forbes se dirigeait lentement vers le fort Duquesne.

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Le général John Forbes
(de wordpress)
John Forbes est né en Écosse en 1707. Son père, également officier dans l'armée britannique, est décédé avant sa naissance. Forbes a commencé sa carrière en médecine, mais a décidé que la vie de médecin n'était pas pour lui.

À l'âge relativement tardif de 28 ans, il a acheté une commission en tant que Cornet dans l'armée britannique. Forbes a participé à plusieurs guerres, notamment en écrasant ses compatriotes écossais à la bataille de Culloden. Pendant la guerre de Succession d'Autriche, il sert comme aide de camp de sir John Ligonier. Plus tard, il a servi comme quartier-maître général de l'armée du duc de Cumberland. C'est presque certainement sa relation avec Ligonier, maintenant commandant de toutes les forces armées britanniques, qui explique sa promotion au grade de général et son commandement indépendant pour prendre le fort Duquesne en 1758.

La lente progression vers Fort Duquesne

Le colonel Washington et d'autres ont tenté d'encourager Forbes à envisager une route plus rapide depuis la Virginie, le long de la rivière Monongahela, comme l'avait emprunté le général Braddock trois ans plus tôt. Cette route permettrait de gagner du temps car elle ne nécessiterait pas de construire une toute nouvelle route à travers des forêts et des montagnes sur un territoire grouillant d'Indiens hostiles.

Route du général Forbes à Fort Duquesne
(de Wikipédia)
Forbes a rejeté ce conseil comme étant du provincialisme. Il pensait que les préoccupations de Virginie concernant son parcours étaient que sa route relierait la vallée de l'Ohio à la Pennsylvanie et menacerait les revendications de Virginie sur le territoire. Il n'avait pas tort sur ce point. La route qu'il a finalement coupée a aidé à sécuriser les revendications de la Pennsylvanie sur les terres aussi loin à l'ouest que Pittsburgh. Sa route, plus tard appelée Forbes Road, est devenue la route principale à l'ouest de la vallée de l'Ohio. Il a suivi à peu près ce qui est finalement devenu une partie de la Lincoln Highway au début du 20e siècle.

Forbes ne voulait pas commettre les mêmes erreurs que le général Braddock, dont les forces ne pouvaient pas facilement battre en retraite avec un équipement lourd après la perte de la bataille de Monongahela. La route Forbes a permis aux Britanniques de maintenir leurs lignes d'approvisionnement vers l'est jusqu'à Philadelphie. Si une retraite était nécessaire, ils n'auraient pas besoin d'abandonner leur équipement. C'était une décision plus lente mais plus sûre.

Les Virginiens avaient raison, cependant, que la construction de la route prendrait le reste de l'année. Après que Forbes ait atteint les montagnes de l'ouest de la Pennsylvanie, le mouvement vers l'avant s'est ralenti. Cela n'aidait probablement pas que Forbes souffrait d'une terrible maladie débilitante qui rendait son travail d'autant plus misérable. Pour sécuriser davantage les lignes d'approvisionnement de sa base à Carlisle, Forbes a construit une chaîne de forts le long de sa nouvelle route : Littletown, Bedford et Ligonier à environ 40 miles de distance. Forbes a établi son dernier fort, Ligonier, en août 1758, à environ 50 milles du fort Duquesne. Les raids indiens sur la ligne de forts britanniques et tous les trains de ravitaillement circulant entre eux ont forcé l'offensive à passer sur la défensive et à se replier.

En septembre, Forbes a déployé 800 hommes sous le commandement du major James Grant vers Fort Duquesne. Grant espérait mener un raid surprise, ou au moins obtenir plus d'informations sur le site. Au lieu de cela, les Français et leurs alliés indiens ont été informés de l'avance et ont tendu une embuscade aux Britanniques. Les tués blessés ou capturés près de la moitié des forces britanniques, dont le major Grant qui fut fait prisonnier. Le reste a fui vers Fort Ligonier avec des histoires horribles d'embuscade.

De retour au fort Ligonier, Forbes avait environ 6 000 hommes, dont 2 000 réguliers, pour attaquer le fort Duquesne. Après l'échec du raid de Grant, il était réticent à essayer quoi que ce soit de plus. Avec autant d'Indiens hostiles, Forbes craignait à juste titre que ses forces ne subissent des embuscades fatales avant même d'avoir pu atteindre le fort. L'été s'est transformé en automne sans autre avancée alors que le général Forbes passait son temps à essayer d'utiliser des alliés indiens pour améliorer ses chances de réussir un assaut.

Alors que les tribus de la vallée de l'Ohio et de la Pennsylvanie étaient toujours du côté des Français, Forbes a tenté de faire venir des alliés des Cherokee plus au sud. Plus de 1000 guerriers Cherokee ont rejoint Forbes en vue d'un assaut final sur Fort Duquesne. Forbes, cependant, a essayé de traiter les Cherokee comme des subordonnés plutôt que des alliés. Les Cherokee n'allaient pas se soumettre aux règlements militaires ni même recevoir les ordres des réguliers. Les Indiens ont combattu en tant qu'auxiliaires alliés, ou pas du tout.

Forbes a pensé qu'il pourrait amener le Cherokee à faire autrement. Au lieu de cela, presque tous les Indiens ont fini par quitter Forbes, emportant avec eux les armes et les munitions qu'il leur avait fournies. Alors que les Cherokee armés retournaient vers le sud, ils ont fini par avoir plus de problèmes avec les colons qui ont conduit à encore plus de combats. Nous verrons cela dans un prochain épisode.

Il semblait que l'avance de Forbes s'était complètement arrêtée et que sa campagne pour l'année serait un échec. Puis, à la fin octobre, la nouvelle du traité d'Easton dont j'ai discuté la semaine dernière a atteint l'ouest de la Pennsylvanie.

Alors que la nouvelle des accords d'Easton se répandait chez les Indiens de l'Ouest, les tribus locales ont accepté le changement du jour au lendemain. Début novembre, tous les raids indiens locaux avaient cessé. Des tribus plus éloignées étaient déjà rentrées chez elles pour la fin de la saison estivale. Ironiquement, l'attaque de septembre contre le major Grant avait fourni à la plupart des guerriers le butin et les honneurs qu'ils recherchaient, alors ils ont fait leurs bagages et sont rentrés chez eux. C'était exactement ce qui frustrait le plus les officiers européens lorsqu'ils traitaient avec des alliés indiens.

Le commandant français de Duquesne avait maintenant ses approvisionnements coupés des Grands Lacs. La plupart de ses alliés indiens l'avaient abandonné. Il n'avait au fort qu'une force symbolique qui ne pouvait mettre en place aucune défense sérieuse. Il a convaincu plusieurs Indiens fidèles de mener un dernier raid contre les Britanniques pour prendre leur bétail. Forbes a envoyé le 1st Virginia Regiment sous le colonel Washington et le 2nd Virginia sous le lieutenant-colonel George Mercer. Washington a attrapé quelques-uns des raiders, mais a ensuite rencontré Mercer au crépuscule. Chaque régiment a pris l'autre pour l'ennemi et a ouvert le feu, tuant ou blessant deux officiers et 38 hommes. Malgré cet accident, les prisonniers capturés avant la fusillade ont fourni de précieux renseignements sur les circonstances désespérées du fort Duquesne.

Évacuation et destruction du fort Duquesne
(à partir d'histoireducanada.ca)

Avec cette information, Forbes a commencé son avance finale sur le fort. Ils étaient à environ 12 milles du fort lorsqu'ils entendirent l'explosion le 23 novembre. Le commandant français avait retiré tous les hommes et les fournitures du fort. Il a ensuite utilisé sa poudre à canon pour faire sauter les murs afin de le rendre inutile à l'ennemi. Les quelques centaines de soldats français restants ont voyagé en amont jusqu'à Fort Machault pour attendre l'hiver.

Forbes a maintenant pris le contrôle des ruines fumantes. Les enrôlements des milices devant se terminer dans moins d'une semaine. Forbes a travaillé pour construire un nouveau fort pour une occupation hivernale. Il a nommé le nouveau fort en l'honneur de William PItt, l'homme à Londres qui était en charge de la guerre. Et ainsi, Fort Pitt, qui s'appellera bientôt Pittsburgh, est né.

Malheureusement, les problèmes médicaux persistants de Forbes n'ont fait qu'empirer. Son commandant en second, le colonel Henry Bouquet, a dû gérer une assemblée le 4 décembre avec les chefs locaux qui leur ont assuré que leurs terres seraient protégées par le traité d'Easton. Forbes est retourné à Philadelphie pour des soins médicaux. Il est décédé quelques semaines après son arrivée à Philadelphie, recevant les funérailles d'un héros. Son héritage durable serait Forbes Road, que ses hommes avaient coupé à travers la Pennsylvanie. Il a ouvert l'ouest au commerce et à la colonisation.

Malgré les victoires de 1758 au fort Louisbourg, au fort Frontenac et au fort Duquesne, la Grande-Bretagne rappela le général Abercromby cet hiver-là. Son échec au fort Carillon avait suscité trop de critiques. Malgré son rappel, il recevra une promotion au grade de lieutenant-général en 1759 et finira par atteindre le grade de général à part entière. Il est également devenu membre du Parlement et serait un fervent partisan des mesures coercitives contre les colonies.

Le général Amherst, le héros de Louisbourg, prendrait le commandement des forces britanniques en Amérique du Nord. Il mettrait en œuvre la stratégie de Londres pour la saison des combats de 1759.

Washington avec sa nouvelle famille (de mountvernon.org)
Également à la fin de la saison des combats de 1758, le colonel Washington rentra chez lui, ayant finalement atteint son objectif d'établir le contrôle britannique de la vallée de l'Ohio, après près de cinq ans. Le 6 janvier 1759, à l'âge de 27 ans, Washington épousa la veuve de 27 ans et 189 ans, Martha Custis, une jeune veuve qui était belle, riche et avait énormément. étendues de terre, faisant de lui instantanément l'un des propriétaires fonciers les plus importants et les plus riches de Virginie.

À l'été 1759, il entre en politique élue en tant que membre de la Virginia House of Burgesses. Washington resterait un officier de milice, mais il mettait ses années de service militaire actif derrière lui. Son nouvel objectif serait en tant que propriétaire de plantation et homme politique, ainsi que père de ses deux nouveaux beaux-enfants.

Les Britanniques prennent Fort Niagara

Les revers militaires et diplomatiques de 1758 mettent désormais un élan en faveur de la Grande-Bretagne. Les Iroquois ont laissé derrière eux toute prétention de neutralité. La crainte que les Delaware et les Shawnee ne s'unissent dans une confédération indépendante contre les Iroquois les incite à s'associer pleinement aux Britanniques. Au cours de l'été 1759, les Britanniques construisaient un grand fort et un poste de traite à Fort Pitt, ainsi qu'une colonie appelée Pittsburgh. Plus de commerce a commencé à arriver de Pennsylvanie. Les Indiens locaux appréciaient les fournitures et la capacité de commercer, mais étaient également préoccupés. Si vous les Anglais allez vraiment quitter cette zone comme promis, pourquoi construisez-vous ce fort géant et cette grande colonie anglaise juste à côté ?

Les Iroquois ont dit aux Anglais qu'il y avait un danger que les tribus locales de la vallée de l'Ohio retournent aux Français, ce qui nuirait aux intérêts des Iroquois et des Britanniques. Par conséquent, les Iroquois voulaient aider à la poussée finale pour faire sortir les Français du continent. Les Français occupaient toujours le fort Carillon, où le général Montcalm avait vaincu le général Abercromby l'année précédente. Les Français tenaient également le fort Niagara. Le général commandant Amherst s'est concentré sur ces deux cibles comme les clés d'une saison gagnante en 1759. Les Français tenaient toujours Fort Machault juste au nord de Fort Pitt et au sud du lac Érié, menaçant la vallée de l'Ohio. Mais Amherst savait que la prise de Carillon et de Niagara paralyserait ces petits forts de la ligne de front sans espoir de ravitaillement ou de renforts. Il y avait aussi la ville fortifiée de Québec à combattre, mais c'était le problème du général Wolfe, un problème dont je parlerai la semaine prochaine.

Alors qu'Amherst préparait ses forces pour la saison des combats de l'été 1759 depuis Albany. Il a reçu plus de 20 000 miliciens de diverses colonies, toujours payés avec de l'or britannique de Londres. Ceux-ci complétaient les plus de 8000 habitués à sa disposition. Le général Johnson s'est également présenté avec environ 1 000 guerriers iroquois des six nations.

Carte de l'attaque du fort Niagara (de clements.umich.edu)

Amherst a déployé le général John Prideaux avec environ 3000 réguliers et 2000 miliciens, ainsi que Johnson et ses 1000 Iroquois pour prendre Fort Niagara. Ce n'était pas une tâche facile. Le fort était l'un des forts les mieux construits du continent, avec un ingénieur militaire très compétent, le capitaine Pierre Pouchot commandant les défenses avec environ 3000 réguliers et miliciens français. Pouchot avait également une relation solide avec le Seneca local qui servait de guetteur à toute attaque et alliés pour aider à la défense du fort.

Pouchot, cependant, a fait deux erreurs fatales. Tout d'abord, au milieu de l'été, il s'est dit que la menace de toute attaque était passée. Il a raisonné, à juste titre, que le meilleur moment pour une attaque était au printemps, avant que la petite garnison d'hiver ne soit renforcée. L'attaque n'a eu lieu qu'en juillet, après que Pouchot ait envoyé 2500 de ses 3000 défenseurs à Fort Machault pour participer à une offensive française pour reprendre la vallée de l'Ohio.

Deuxièmement, il supposait que ses alliés Sénèques lui donneraient un préavis suffisant de toute attaque. ses alliés Sénèques étaient également membres de la Confédération iroquoise, dont il n'a pas appris qu'elle avait décidé de se ranger du côté des Britanniques cette année-là. Pouchot avait de bonnes relations de travail avec les Sénèques locaux, malgré les tensions qui existaient entre le général Montcalm et les autres tribus. Il était vrai que le Sénèque local lui restait fidèle. Le reste des Iroquois, cependant, soutenait maintenant les Britanniques et ne leur adressa aucun avertissement qu'une attaque était imminente.

Par conséquent, Pouchot fut choqué lorsqu'il apprit le débarquement britannique à quelques kilomètres de son fort le 6 juillet 1759. Il savait qu'il devait gagner du temps alors que les Britanniques commençaient à installer des retranchements d'artillerie pour un siège traditionnel. Il a envoyé le chef Seneca local sous un drapeau de trêve pour essayer d'obtenir que les 1000 Iroquois marchant avec les Britanniques quittent le combat. Mais les Iroquois sous Johnson étaient catégoriques sur le fait que cela devait être fait. Pour adoucir l'accord, Johnson a promis à ses guerriers l'opportunité de piller le fort une fois qu'il serait pris. Finalement, après huit jours de négociations, le chef Seneca a décidé de retirer les guerriers des lignes françaises et de se diriger vers le nord. Alors que Pouchot regrettait de les avoir perdus, il ne voulait pas non plus de guerriers sur ses lignes de défense qui pourraient avoir des problèmes à tuer leurs frères iroquois de l'autre côté.

Sir William Johnson
Pendant la trêve de huit jours, les Britanniques ne se contentaient pas de rester debout. Ils avaient continué à retrancher l'artillerie à seulement 250 mètres des murs du fort. Le seul espoir de Pouchot était que les défenseurs qu'il avait envoyés à Machault reçoivent son message de retour et arrivent à temps. Le 23 juillet, une force de secours arriva en vue du fort. Les Britanniques, cependant, étaient prêts pour eux.Les chefs des Iroquois combattant avec les Britanniques ont rencontré les 1000 Indiens de la force de secours française et les ont convaincus que la bataille ne ferait que les tuer. Ces forces se sont sagement séparées et sont rentrées chez elles.

Il ne restait plus que les réguliers et les miliciens français pour tenter de briser les lignes britanniques et entrer dans le fort. Certaines sources disent qu'il s'agissait d'environ 600 soldats. D'autres disent que c'était vers 1100. Quoi qu'il en soit, les secours forcés affrontaient quelque part entre 2200 et 2900 soldats et miliciens britanniques, ainsi que les quelque 1000 auxiliaires iroquois qui combattaient avec eux. Les Britanniques et les Iroquois ont réduit la force de secours française, tuant ou capturant la plupart, le reste s'enfuyant dans les bois.


Deux jours plus tard, le 25 juillet, le capitaine Pouchot céda le fort au colonel Johnson. Le général britannique commandant Prideaux s'était malheureusement mis devant un mortier pendant le siège et avait perdu la tête, laissant le colonel Johnson aux commandes. Les Britanniques firent prisonnier la garnison française et les renvoyèrent à Albany. Les Iroquois se retiennent de tout massacre et se contentent de piller le fort lui-même.

Johnson retourne à Fort Oswego, laissant un détachement à la garnison de Fort Niagara. Amherst enverra bientôt le général Thomas Gage là-bas pour superviser le contrôle de toute la région ouest des Grands Lacs. Comme Amherst l'avait prédit, les Français ont dû abandonner leurs trois forts restants sous le lac Érié car ils ne pouvaient plus être approvisionnés ou renforcés. Ainsi, les forces françaises qui s'étaient retirées du fort Duquesne ont continué à battre en retraite jusqu'au Canada.

Fort Carillon devient Ticonderoga

Alors que Prideaux et Johnson s'emparaient du fort Niagara, Amherst mena simultanément l'attaque contre le fort Carillon. Amherst dirigea lentement et méthodiquement plus de 11 000 soldats réguliers et miliciens, construisant les défenses du fort Edward, reconstruisant un nouveau fort George près du site du fort William Henry à la pointe sud du lac George.

Le 22 juillet, Amherst arrive au fort Carillon et commence à retrancher son canon de siège. Le commandant français avec sa garnison de 400 hommes, voyant que la force britannique de 11 000 hommes menait cette fois un véritable siège plutôt qu'un assaut frontal téméraire, fit sauter le fort et se retira jusqu'au fort Saint-Frédéric. Lorsque Amherst avance sur Saint-Frédéric quelques jours plus tard, les Français font à nouveau sauter le fort et battent en retraite. Amherst hésitait à chasser les Français jusqu'à Montréal. Sans savoir ce que Wolfe faisait à Québec, il craignait de tomber facilement sur une force de secours française. Par conséquent, il a concentré son attention sur la reconstruction de deux nouveaux forts. Le Fort Ticonderoga remplace le Fort Carillon. Fort Crown Point remplace le fort Saint-Frédéric.

En août, Amherst avait déjà atteint ses objectifs pour l'année et ne voyait aucune raison de mettre en danger ses gains par des offensives continues sans une bonne intelligence. Mieux vaut terminer l'année sur plusieurs grosses victoires pour les Britanniques. À ce stade, il s'est installé tôt dans ses quartiers d'hiver et a rapporté les victoires de l'année à Londres.

La semaine prochaine: Le général Wolfe prend Québec.


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