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Comment la Suisse a-t-elle pu rester neutre pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale ?

Comment la Suisse a-t-elle pu rester neutre pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale ?

C'est incroyable que la Suisse ait pu rester neutre. Ce n'est pas qu'une question de choix et cela ne dépend que de la Suisse. Chaque côté de la faction belligérante peut prendre cette position ferme "Si vous n'êtes pas pour moi, alors vous êtes contre moi". D'ailleurs, la Suisse est géographiquement au cœur de l'action belliqueuse.

Comment la Suisse est-elle restée neutre ? C'est un exploit incroyable.


En n'étant pas une menace et en n'ayant aucun avantage stratégique pour les deux camps, il vaut la peine de combattre une armée professionnelle sur un excellent terrain défensif.

Prenez un bon en Suisse et vous remarquerez une chose : les montagnes. Beaucoup, beaucoup de hautes montagnes. Les montagnes signifient des points d'étranglement faciles à défendre. Ils signifient des pics cachant des canons et des observateurs qui peuvent appeler le feu et l'artillerie sur la vallée en contrebas. Les montagnes signifient de mauvaises routes étroites, ce qui rend difficile le déplacement et le ravitaillement d'une armée d'invasion. Ces défenses naturelles, et la volonté suisse de la défendre, rendent toute attaque contre la Suisse très coûteuse.

Il doit y avoir un avantage stratégique à attaquer un pays neutre. Les pays bas de la Belgique et des Pays-Bas ont été envahis parce qu'ils constituent une belle autoroute plate entre la France et l'Allemagne pour contourner les défenses frontalières franco-allemandes. En revanche, la Suisse est un pays de défenses naturelles. Attaquer la Suisse, c'est foncer dans les dents de solides défenses, exactement ce que vous ne voulez pas faire.

Si un camp attaque la Suisse, il doit non seulement combattre l'armée suisse sur un terrain montagneux, mais risque également de renforcer le camp adverse. Vous venez d'allonger vos lignes, d'ouvrir un nouveau front coûteux, tout en offrant à votre ennemi un excellent terrain défensif.

Concrètement, au début de la Première Guerre mondiale, les Suisses se sont pleinement mobilisés, réunissant environ 220 000 hommes prêts à défendre la neutralité suisse. Avec des liens étroits avec les puissances centrales germaniques et les Français, et avec il devenait clair que le front occidental serait combattu dans le nord, il s'est en grande partie démobilisé.

De nouveau, lorsque les nuages ​​de la guerre se profilaient, les Suisses ont augmenté leurs dépenses militaires et modernisé leur armée. Encore une fois au début de la Seconde Guerre mondiale, les Suisses se sont mobilisés contre l'invasion avec plus de 600 000 hommes.

Alors qu'Hitler a assuré aux Suisses qu'il respecterait leur neutralité, ils n'étaient pas des mannequins et ont vu que l'Allemagne pourrait tenter de les absorber en tant qu'État germanique. En 1941, Hitler dira à Mussolini :

La Suisse possédait le peuple et le système politique les plus dégoûtants et les plus misérables. Les Suisses étaient les ennemis mortels de la nouvelle Allemagne.

Alors que les Allemands songeaient à envahir la Suisse dans l'opération Tannenbaum, une feinte au nord avec les Italiens attaquant par le sud, ses officiers professionnels n'aimaient pas leurs perspectives. Le chef d'état-major de l'armée allemande Franz Halder a déclaré :

La frontière jurassienne n'offre aucune base favorable à une attaque. La Suisse s'élève, par vagues successives de terrain boisé traversant l'axe d'une attaque. Les points de passage sur le Doubs et la frontière sont peu nombreux ; la position frontalière suisse est forte.

Malgré le désir d'Hitler de serrer le "bouton sur le visage de l'Europe", aucune invasion n'a eu lieu. Je suppose que, comme beaucoup d'autres plans allemands après la chute de la France, il s'est perdu dans l'invasion dévorante de l'Union soviétique.


En plus de l'excellente réponse de @Schwern,

  1. La Suisse avait été internationalement reconnue comme un État neutre indépendant lors de la paix de Westphalie en 1648. Son statut neutre a changé en 1814 lorsqu'elle s'est alliée à la France. Cependant, sa neutralité a de nouveau été reconnue par les principaux pays européens dans le traité de Paris de 1815. Cela l'a aidé à rester neutre pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

La Confédération suisse avait été internationalement reconnue comme un État neutre indépendant lors de la paix de Westphalie en 1648. Pendant les guerres napoléoniennes, elle n'a pas réussi à rester neutre, car certains cantons avaient été annexés à d'autres États et, sous l'influence française, l'Acte de médiation a été signé et la Confédération suisse a été remplacée par la République helvétique plus centralisée qui était alliée à la France. Avec la chute de Napoléon Bonaparte en 1814, les cantons suisses ont entamé le processus de construction d'une nouvelle constitution moins centralisée.

  1. Ce n'est pas un grand secret que certaines des personnes les plus puissantes d'Europe, dont Hitler, ont caché leur argent et leur or mal acquis dans le système bancaire suisse. C'était l'endroit le plus sûr d'Europe grâce à sa neutralité et à la politique de confidentialité très stricte des banques suisses. Attaquer la Suisse, c'était comme attaquer votre propre maison où vous stockez votre argent et votre or. Il est préférable pour eux de le garder comme coffre-fort personnel que de le brûler et de le détruire.

  2. La Suisse ne se trouve pas dans une position stratégiquement importante qui pourrait aider d'autres pays à obtenir des ressources et de la main-d'œuvre. Ses terres et sa population étaient trop petites pour être une cible prioritaire.

  3. Même s'il est resté neutre pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'est en fait engagé dans des actions militaires comme l'indique le lien Wikipédia sur la Suisse.

Pendant la guerre, l'armée de l'air suisse a engagé des avions des deux côtés, abattant 11 avions intrus de la Luftwaffe en mai et juin 1940, puis repoussant d'autres intrus après un changement de politique suite aux menaces de l'Allemagne. Plus de 100 bombardiers alliés et leurs équipages ont été internés pendant la guerre. Au cours de 1944-45, les bombardiers alliés ont bombardé par erreur quelques endroits en Suisse, parmi lesquels les villes de Schaffhouse, Bâle et Zürich.


Formé avec la Charte fédérale de 1291, une alliance de trois cantons a été formée pour la défense mutuelle, principalement contre les Habsbourg. Une succession d'interventions des Habsbourg aboutit aux batailles de Morgarten (1315) et de Sempach (1386), aboutissant à l'indépendance de la confédération. En 1353, les trois cantons d'origine avaient été rejoints par deux cantons supplémentaires et trois cités-États.

Mercenaires suisses Modifier

À la fin du XIIIe siècle, les soldats venus des cantons de Suisse acquièrent une réputation militaire dans toute l'Europe. Cette réputation a été acquise grâce à leur défense contre les seigneurs autrichiens des Habsbourg et lors des campagnes en Italie. Au XVe siècle, les Suisses étaient devenus particulièrement appréciés en tant que soldats à louer. Les soldats suisses étaient réputés pour leur habileté au combat et leurs attaques féroces dans la phalange, ou la formation de colonnes profondes à l'aide de pique et de hallebarde. Ils avaient un quasi-monopole sur le service mercenaire brochet jusqu'en 1490.

En 1490, les mercenaires allemands maîtrisaient les tactiques militaires suisses et étaient disponibles à la location à moindre coût. En 1515, les Suisses s'engagent à la neutralité, et ils ne continuent à combattre qu'au service de l'armée royale française. Ils sont devenus des rivaux acharnés avec les mercenaires allemands et les deux combattraient souvent sur les champs de bataille d'Europe au cours des prochaines décennies.

Après la bataille de Marignano en 1515, le style suisse des combats de masse a connu un déclin constant, pour être remplacé par les arquebusiers, l'artillerie et les travaux de terrassement. Lors de la bataille de Bicocca en 1522, les mercenaires suisses ont subi une cuisante défaite avec de lourdes pertes. Néanmoins, les soldats suisses ont continué à servir de mercenaires au cours des deux siècles suivants, adoptant le mousquet pour remplacer le brochet.

Garde Suisse Modifier

La Garde suisse a ses origines en 1506 lorsque le pape Jules II les a embauchés comme « gardes du corps », mais le groupe de soldats était suffisamment important pour être considéré comme une armée. Cela est approprié, étant donné que les États pontificaux occupaient un tiers de l'Italie à l'époque, nécessitant une protection étendue. Le pape les a enrôlés, car il croyait qu'ils étaient les meilleurs à l'époque. Actuellement, il est illégal pour les citoyens suisses de rejoindre les forces armées d'un autre pays, sauf en tant que membres de la Garde suisse protégeant le Vatican. [2] Le service militaire à l'étranger des binationaux est autorisé dans certaines circonstances.

Conflits internes après la Réforme Modifier

La guerre des paysans suisses de 1653 fut une révolte populaire des populations rurales de plusieurs cantons. La rébellion a été réprimée, mais elle a conduit à une série de réformes. En 1656, les tensions entre protestants et catholiques refont surface et provoquent le déclenchement de la Première Guerre de Villmergen. Un nouveau conflit en 1712 provoqua la Seconde Guerre de Villmergen, qui bouleversa le rapport de force aux cantons protestants. Les conflits religieux ont été renouvelés en 1847, entraînant la guerre du Sonderbund et conduisant à la formation de la Suisse en tant qu'État fédéral.

En 1798, l'armée française envahit la Suisse et proclame la République helvétique. La résistance interne et les problèmes économiques ont déstabilisé l'État et des troupes françaises supplémentaires ont été déployées pour rétablir l'ordre. Certaines parties de la Suisse sont également devenues un champ de bataille lors de l'expédition italienne et suisse.

Lors du Congrès de Vienne de 1814-15, la neutralité de la Suisse est garantie par les signataires.

Dans le traité fédéral de 1815, le Tagatzung prescrit des troupes cantonales pour mettre à la disposition de la fédération un contingent de 2 % de la population de chaque canton, soit une force de quelque 33 000 hommes. Les armées cantonales furent transformées en armée fédérale (Bundesheer) avec la constitution de 1848. A partir de cette époque, il était illégal pour les cantons individuels de déclarer la guerre ou de signer des capitulations ou des accords de paix. Le paragraphe 13 interdisait explicitement à la fédération de soutenir une armée permanente, et les cantons étaient autorisés à une force permanente maximale de 300 chacun (sans compter les Landjäger corps, une sorte de force de police). Le paragraphe 18 déclarait l'obligation pour tout citoyen suisse de servir dans l'armée fédérale s'il était enrôlé (Wehrpflicht), fixant sa taille à 3% de la population plus une réserve d'un et demi de ce nombre, s'élevant à une force totale d'environ 80 000.

La première mobilisation complète, sous le commandement de Hans Herzog, est déclenchée par la guerre franco-prussienne en 1871. En 1875, l'armée est appelée pour écraser une grève des ouvriers du tunnel du Gothard. Quatre ouvriers ont été tués et 13 ont été grièvement blessés.

Le paragraphe 19 de la constitution révisée de 1874 a étendu la définition de l'armée fédérale à tout citoyen valide, faisant passer la taille de l'armée au moins en théorie de moins de 150 000 à plus de 700 000, la croissance démographique au cours du 20e siècle augmentant encore à quelque 1,5 million, l'une des plus grandes forces armées par habitant. [ citation requise ]

Pendant la Première Guerre mondiale, la Suisse est restée un État neutre. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a fait des plans pour l'invasion de la Suisse, notamment Opération Tannenbaum, mais celles-ci n'ont jamais été réalisées. Cependant, l'espace aérien suisse a été violé à plusieurs reprises, à la fois par des avions allemands et alliés.

Première Guerre mondiale Modifier

Manœuvre majeure commandée en 1912 par Ulrich Wille, germanophile réputé, convainquit les chefs d'État européens en visite, notamment le Kaiser Guillaume II, de l'efficacité et de la détermination des défenses suisses. [3] Wille a ensuite été mis aux commandes de la deuxième mobilisation complète en 1914, et la Suisse a échappé à l'invasion au cours de la Première Guerre mondiale.

Période interbellum Modifier

Wille a également ordonné la suppression de la grève générale suisse (Landesstreik) de 1918 avec force militaire. Trois ouvriers ont été tués, et un nombre assez important de soldats sont morts de la grippe espagnole lors de la mobilisation. En 1932, l'armée est appelée pour réprimer une manifestation antifasciste à Genève. Les troupes ont abattu 13 manifestants, en blessant 65 autres. Cet incident a longtemps nui à la réputation de l'armée, entraînant des appels persistants à son abolition parmi les politiciens de gauche. Lors des incidents de 1918 et de 1932, les troupes déployées ont été sciemment sélectionnées dans des régions rurales telles que l'Oberland bernois, attisant l'inimitié entre la population rurale traditionnellement conservatrice et la classe ouvrière urbaine.

Seconde Guerre mondiale Modifier

La troisième mobilisation complète de l'armée a lieu pendant la Seconde Guerre mondiale sous le commandement d'Henri Guisan.

La stratégie militaire de la Suisse pendant la Seconde Guerre mondiale était essentiellement une stratégie de dissuasion. L'idée était de faire comprendre au Troisième Reich qu'une invasion aurait un coût élevé. Simultanément, des concessions économiques ont été faites à l'Allemagne dans l'espoir que le coût global d'une invasion allemande serait perçu comme supérieur aux avantages potentiels. Malgré cela, il est clair qu'Hitler avait l'intention d'envahir finalement et que le débarquement des Alliés en Normandie ainsi que les difficultés rencontrées pour envahir la Russie ont été déterminants dans simplement dilatoire une invasion. [4] Après l'encerclement de la Suisse par les forces allemandes et italiennes de l'opération Tannenbaum, le général Guisan révéla le 25 juillet 1940 lors du soi-disant rapport Rütli, une réunion de l'état-major des Forces armées suisses sur le site fondateur de la confédération suisse, qu'en En cas d'attaque les Suisses ne défendraient que les hautes Alpes y compris les importantes routes transalpines et liaisons ferroviaires. En dernier recours, l'armée rendrait ces routes inutiles pour l'Axe en détruisant les ponts et tunnels clés. Ce plan signifiait que les plaines peuplées – y compris les centres économiques du pays – seraient effectivement cédées aux Allemands et aux Italiens. Les réserves d'or de la Banque nationale suisse à Zürich ont été déplacées plus loin de la frontière allemande, vers le col du Saint-Gothard et vers Berne. [5]

Plusieurs milliards de francs suisses ont été investis dans la construction des fortifications dans les montagnes, qui sont encore en partie utilisées par l'armée. Les bâtiments les plus importants du Réduit étaient les fortifications de Sargans, Saint-Maurice (Valais) et la région du Gothard. Les cavernes de cette époque étaient équipées de l'infrastructure nécessaire à côté des canons et des obusiers. Elles se composaient de dortoirs, de cuisines, d'hôpitaux de campagne, de chambres pour les malades et de boulangeries. . Parce que les tensions entre les pays occidentaux et l'URSS se sont refroidies et que les bunkers sont devenus plus ou moins obsolètes en raison de systèmes d'armes plus récents, un grand nombre de bâtiments de Reduit ont été fermés. Certains d'entre eux ont été rouverts en tant que musées et peuvent être visités.

À la fin des années 1950, reflétant à la fois la menace d'une éventuelle invasion de l'Union soviétique et les réalités de la guerre nucléaire, la doctrine militaire suisse a évolué vers une défense mobile qui comprenait des missions pour l'armée de l'air en dehors de son territoire, afin de vaincre les attaques à distance. et les menaces nucléaires, y compris la possibilité d'un emploi défensif d'armes nucléaires aériennes. [6] Cependant, l'incapacité de déployer une force aérienne de capacité suffisante pour mener à bien de telles missions a conduit à un retour à la doctrine traditionnelle de « protection de son propre territoire ». [7] Pendant ce temps, l'Air Force a également commencé à préparer des bases aériennes ad hoc dans les montagnes, avec des sections de route renforcées pour servir de pistes et de hangars taillés dans les montagnes.

Dans les années 1960 et 1970, les forces armées étaient organisées selon la structure « Armée 61 ».

Pendant la guerre froide, les autorités suisses ont envisagé la construction d'une bombe nucléaire suisse. [8] Les principaux physiciens nucléaires de l'Institut fédéral de technologie de Zurich tels que Paul Scherrer en ont fait une possibilité réaliste. Cependant, des problèmes financiers avec le budget de la défense ont empêché l'allocation des fonds substantiels, et le Traité de non-prolifération nucléaire de 1968 a été considéré comme une alternative valable. Tous les plans restants pour la construction d'armes nucléaires ont été abandonnés en 1988. [9]

En 1989, le statut de l'armée en tant qu'icône nationale est ébranlé par une initiative populaire visant à sa dissolution (voir : Groupe pour une Suisse sans Armée) bénéficiant d'un soutien de 35,6 %. Cela a déclenché une série de réformes, et en 1995, le nombre de soldats a été réduit à 400 000 ("Armee 95"). L'article 58.1 de la constitution de 1999 répète que l'armée est « en principe » organisée en milice, autorisant implicitement un petit nombre de militaires de carrière. Une deuxième initiative visant à la dissolution de l'armée fin 2001 n'a reçu qu'un soutien de 21,9 %. [10] Néanmoins, l'armée a été réduite de nouveau en 2004, à 220.000 hommes ("Armee XXI"), y compris les réserves.

En 2003, pour la première fois depuis 1815, la Suisse a déployé des troupes en sol étranger. L'armée suisse a déployé 31 soldats en Afghanistan. La participation suisse à la guerre d'Afghanistan a pris fin en 2008 lorsque 2 officiers qui avaient servi dans les forces allemandes sont rentrés chez eux. [11]

Le 22 septembre 2013 a eu lieu un référendum visant à abolir la conscription en Suisse. [12] Cependant, le référendum a échoué avec plus de 73% de l'électorat votant contre, montrant le fort soutien à la conscription en Suisse.

En 2016, l'Assemblée fédérale suisse a voté la réduction supplémentaire de l'armée de 140 000 hommes à 100 000 hommes, réduisant le temps de formation de base de 21 semaines à 18 semaines, mais aussi l'augmentation du budget militaire de 2,4 milliards de francs suisses. [13]


Comment la Suisse est-elle restée neutre pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Pourtant, en 1940, la Suisse était complètement encerclée par les puissances de l'Axe et les terres occupées par les nazis. Sans aucun doute, cela a rendu difficile de rester à l'écart de la guerre. Par la suite, la Suisse a autorisé et, à certains égards, aidé les nazis, ce qui a fait de leur prétendue neutralité un sujet de contrôle.

Malgré sa promesse d'être un sanctuaire pour les groupes marginalisés, la Suisse a imposé des lois strictes pour réguler l'afflux de réfugiés juifs. Par exemple, le gouvernement suisse a taxé la communauté juive suisse pour tout réfugié juif qu'elle a autorisé à entrer dans le pays.

Dans d'autres cas, les réfugiés juifs se sont vu complètement refuser l'entrée. Un responsable du gouvernement suisse a déclaré dans un discours tristement célèbre que "notre petit canot de sauvetage est plein", dans une tentative de justifier leurs réglementations.

Un autre point de protection controversé était la monnaie suisse. Le franc suisse était la seule monnaie librement convertible au monde jusqu'en 1936. Les Alliés et les puissances de l'Axe dépendaient donc fortement de la stabilité économique de la Suisse.

Évidemment, accepter l'or des deux côtés n'entrave pas la neutralité d'un pays. Cependant, c'est la manière dont la banque suisse a traité la grande quantité d'or, collectée auprès des victimes de l'Holocauste, après la guerre, qui a été jugée immorale.

Enfin, la Suisse, complètement encerclée par le territoire occupé par les nazis, n'avait d'autre choix que de coopérer avec la politique commerciale allemande. Selon les témoignages, environ 10 276 000 tonnes de charbon ont été transportées d'Allemagne vers la Suisse entre 1939 et 1945. De toute évidence, les Suisses voulaient rester en bons termes avec l'Allemagne nazie.

On peut ainsi affirmer que la Suisse n'était pas vraiment neutre pendant la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, en temps de guerre, la notion de neutralité est sans doute aussi relative que la notion de vertu elle-même. Certains pourraient soutenir que la Suisse a aidé l'Allemagne nazie, tandis que d'autres déclareraient que les Suisses n'avaient tout simplement pas d'autre choix pour maintenir le contrôle sur leur pays.


Seconde Guerre mondiale et guerre froide

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, la Suisse mobilise 450 000 soldats et 200 000 auxiliaires (elle mobilise finalement 850 000 personnes sur une population totale de 4 000 000). Ayant appris de la Première Guerre mondiale, le gouvernement a indemnisé les travailleurs pour les salaires perdus et, malgré les difficultés économiques, il a réussi à maintenir l'inflation à un niveau tolérable tout au long de la guerre. Une autre différence avec la Première Guerre mondiale était l'unité évidente dans toute la Suisse, indépendamment de la classe et de la langue. L'élection du premier social-démocrate au Conseil fédéral en 1943 est symbolique de cette singularité. La phase la plus difficile de la guerre a eu lieu à l'été 1940, lorsque la France était tombée de manière inattendue et que la Suisse était encerclée par les puissances de l'Axe. Le seul tunnel ouvert vers Vichy France a fermé à la fin de 1942 lorsque l'Allemagne a occupé la partie sud de la France. Alors que la plupart des Suisses craignaient de devenir la prochaine victime de l'expansionnisme nazi, le conseiller fédéral Marcel Pilet-Golaz prononça le 25 juin 1940 un discours généralement interprété comme une adaptation à la nouvelle Europe contrôlée par l'Allemagne. De nombreux Suisses ont refusé l'hébergement, et, dans un discours prononcé le mois suivant devant les plus hauts officiers de l'armée sur le plateau symbolique du Rütli, le commandant en chef de l'armée suisse, le général Henri Guisan, a exprimé un esprit durable de résistance militaire en plus d'une forteresse dans les Alpes centrales, la réduit, était équipé de munitions, de fournitures médicales, de nourriture, d'eau, de centrales hydroélectriques et d'usines pour permettre à l'armée suisse de combattre les nazis même si les villes du Mittelland étaient capturées.

Dans les jours qui ont suivi le discours de Guisan, la Suisse a signé le premier de plusieurs traités commerciaux durement négociés avec l'Allemagne. Les Allemands ont fourni des matières premières (charbon, fer et graines pour un pays qui ne produisait que 60 pour cent de la nourriture dont il avait besoin) en échange de crédits financiers suisses considérables et de matériel militaire et stratégique produit par des entreprises privées, notamment de l'aluminium, des machines-outils et des montres. Les armes (par ex. C'est cependant la banque nationale qui a rendu le service le plus problématique à l'Allemagne, achetant de l'or pillé aux banques centrales d'Europe occidentale, y compris de petites quantités d'or des victimes des camps de concentration. Bien que les preuves historiques suggèrent que les Suisses ne connaissaient pas les origines de cet or, au moins au début de 1943, la banque nationale suisse était au courant du pillage allemand des banques centrales mais a continué à acheter l'or fondu et reformé en grandes quantités jusqu'en 1944 et en des montants moindres, même jusqu'aux dernières semaines de la guerre. Le montant total que la banque nationale suisse a payé à l'Allemagne pour l'or principalement pillé était de 1,2 milliard de francs suisses. L'Allemagne a utilisé cet argent - sa seule monnaie convertible restante - pour acheter des matières premières manquantes à l'étranger.

Le transit à travers les Alpes profitait à l'Axe mais était généralement conforme au droit international, qui autorise des expéditions autres que celles d'armes ou de troupes, l'expédition de loin la plus importante était celle de charbon. Malgré sa situation géographique, la Suisse a également entretenu des relations économiques avec les Alliés occidentaux pendant la guerre par exemple, elle a acheté une quantité considérable d'or (non pillé) des États-Unis et de la Grande-Bretagne. Les Alliés ont ensuite utilisé des francs suisses pour payer les services de renseignement en Suisse et les bons offices que le pays neutre pouvait fournir par l'intermédiaire de la Croix-Rouge aux prisonniers de guerre. La politique humanitaire fut cependant le chapitre le plus triste, mais le plus ambivalent, de l'histoire de la guerre de la Suisse. Dans une large mesure, la prétendue tradition humanitaire d'un État mineur neutre a été abandonnée à l'initiative de personnes privées et d'organisations caritatives. Le gouvernement lui-même a déclaré une politique d'immigration restrictive, admettant des réfugiés essentiellement pour le transit dans un pays tiers, mais sans poursuivre cette politique de manière cohérente. Il y avait plusieurs raisons à la politique sévère contre les réfugiés, l'une était la crainte que l'immigration ne provoque des troubles sociaux, en particulier compte tenu de la faiblesse du marché du travail du pays après les crises économiques. Les responsables ont en outre invoqué les coûts économiques de l'hébergement - le manque de nourriture et les obstacles à la défense nationale - mais l'antisémitisme et la crainte que le pays ne perde son caractère en raison de berfremdung (« overforeignization ») ont également été des facteurs décisifs. Pendant la guerre, la Suisse a accueilli près de 300 000 réfugiés, dont un tiers d'internés militaires, tandis que de nombreux autres, notamment des enfants, ne sont arrivés que pour une courte période ou, surtout des régions voisines, que dans les dernières semaines de la guerre. Parmi les quelque 55 000 réfugiés civils, environ 20 000 étaient des Juifs, qui se sont vu refuser l'asile parce qu'ils n'étaient pas considérés comme des « réfugiés politiques ». Pendant la guerre, en particulier en 1942-1943, lorsque la frontière suisse a été officiellement mais pas hermétiquement fermée, au moins 20 000 autres réfugiés civils, pour la plupart juifs, ont été refoulés. Il est probablement impossible d'établir le nombre précis de ceux qui ont été tués dans les camps de concentration après une vaine tentative de fuite en Suisse.

Juger le rôle de la Suisse pendant la guerre est complexe. La Suisse apaisa l'Axe, mais elle était aussi prête à défendre son indépendance en cas d'attaque allemande. De plus, il y avait de nombreux exemples de compassion envers les réfugiés et autres victimes de la guerre, et la Suisse devait équilibrer l'intérêt des autres pays et peuples avec sa tentative d'assurer sa propre survie nationale. Alors que certains ont profité du commerce avec l'Axe, les Suisses en général ont rejeté ces régimes et leur idéologie raciste, les considérant comme un danger mortel pour leur démocratie et leur population linguistique et religieuse diversifiée.


Allen Dulles et n°23 Herrengasse, Berne, Suisse, 1942-1945

Le message d'aujourd'hui est écrit par Dr Greg Bradsher.

Il y a soixante-dix ans, le 9 novembre 1942, Allen W. Dulles, 49 ans, arrivait à Berne, en Suisse, pour diriger les opérations de l'Office of Strategic Services (OSS) en Suisse. Dulles a eu la chance d'être en Suisse. Son train est passé de Vichy France en Suisse quelques minutes seulement avant que les Allemands ne ferment la frontière. Les Allemands avaient entrepris cette action le jour même où les troupes alliées débarquaient en Afrique du Nord.

Bien que le directeur de l'OSS, William Donovan, souhaitait que Dulles travaille au bureau de l'OSS à Londres, Dulles préférait la Suisse, le seul pays neutre avec une frontière terrestre commune avec l'Allemagne et le meilleur point d'où observer ce qui se passait, non seulement en Allemagne, mais aussi en Italie et en France. Donovan accepta et Dulles fut attaché à la légation américaine en tant qu'assistant spécial du ministre. "Mes vraies tâches", a écrit Dulles, "cependant, consistaient à rassembler des informations sur l'ennemi nazi et fasciste et à apporter discrètement le soutien et les encouragements possibles aux forces de résistance travaillant contre les nazis et les fascistes dans les régions adjacentes à la Suisse qui étaient sous le règne d'Hitler ou de Mussolini.

L'Allen W. Dulles arrivé à Berne n'avait pas l'air d'un espion, il ressemblait plus à un diplomate ou à un professeur. Mary Bancroft, dans sa Autobiographie d'un espion, lors de sa première rencontre en décembre 1942, l'a décrit comme "un homme au teint rouge, une petite moustache grisonnante et des yeux bleus vifs derrière des lunettes sans monture, il portait une veste en tweed et un pantalon de flanelle grise". Après avoir découvert ce que Dulles faisait en Suisse, elle a écrit : « J'avais encore du mal à croire que cet homme joyeux et extraverti était en fait engagé dans un travail de renseignement.

Le 10 novembre, la légation américaine a écrit à la division des affaires étrangères du département politique fédéral suisse que Dulles était arrivé le 9 novembre et qu'il avait été affecté à la légation en tant qu'« assistant spécial du ministre américain ». La légation a également noté que Dulles séjournait à l'hôtel Bellevue-Palace. Le 2 décembre, la légation informa les autorités suisses que Dulles avait élu domicile au n° 23 Herrengasse (les deux documents se trouvent dans les archives de la légation américaine, Berne, General Records, 1942, Decimal 121, Record Group 84). Une fois que Dulles a emménagé dans l'appartement loué, il a placé une pancarte discrète devant sa porte : « Allen W. Dulles, assistant spécial du ministre américain.

Herrengasse, dans le quartier pittoresque et médiéval de Berne, près de sa cathédrale, était une rue à arcades et pavée qui longeait la crête au-dessus de l'Aar. C'était près de l'endroit où il avait vécu et travaillé vingt-quatre ans auparavant, au cours des derniers mois de la Première Guerre mondiale. ne souhaitait pas être vu entrer par ma porte d'entrée sur la Herrengasse. De la terrasse au-dessus, j'avais une vue inspirante sur toute la partie des Alpes bernoises. La maison du 23 Herrengasse était la dernière maison d'une rangée de maisons mitoyennes mitoyennes construites au XIVe siècle par la municipalité bernoise pour abriter des dignitaires. La rue elle-même se terminait là par un cul-de-sac, et le terrain tombait brusquement au-delà d'un muret jusqu'aux vignobles en terrasses qui descendaient jusqu'à l'Aar, ce qui faisait un fer à cheval autour des anciens remparts de la ville.

Pour ceux qui pourraient venir à la porte d'entrée de Dulles le soir, il voulait leur donner un certain anonymat. Alors il tira quelques ficelles et fit éteindre le réverbère en face de sa porte d'entrée pendant toute la durée de la guerre, mais la plupart des invités clandestins allaient et venaient par la porte de derrière. Que Dulles ait pu tirer les ficelles est probablement lié au fait qu'il n'était à Berne que depuis quelques semaines lorsque l'un de ses journaux les plus respectés et les plus lus, apprenant son entrée en Suisse, a publié un article le décrivant comme "' le représentant personnel du président Roosevelt'” avec une mission de “'devoir spécial'”.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Dulles a mené une grande partie de ses activités de collecte de renseignements à son domicile. En raison du flux constant de visiteurs, il n'y avait aucun secret sur le fait que Dulles était un agent du renseignement ou que son domicile était utilisé pour des travaux de renseignement. Un souci circonspect pour les sensibilités suisses dicta cependant qu'il cherchait au moins un quartier général qui pourrait revendiquer l'immunité diplomatique. le bâtiment.

La connaissance générale que Dulles était le maître espion de l'Amérique en Suisse l'a amené à être constamment bombardé par des visiteurs, y compris des réfugiés, des exilés, des espions, des agents des services secrets, des diplomates de pays qui étaient des satellites neutres ou allemands, des fonctionnaires allemands travaillant en Suisse, et anti -Les nazis. Beaucoup de ces visiteurs étaient légitimes. Mais beaucoup ne l'étaient pas. Selon Hans Bernd Gisevius, chef de l'Abwehr en Suisse, servant sous couvert de vice-consul au consulat général d'Allemagne à Zurich, qui travaillait avec lui, Dulles était particulièrement troublé par la guilde florissante des espions professionnels, les marchands de matériel d'espionnage, qui rendrait visite aux agents allemands le matin, aux services secrets britanniques l'après-midi et au bureau de Dulles sur la Herrengasse le soir, offrant à chacun leurs rapports soigneusement préparés et sensationnels. Dulles écoutait la plupart de ceux qui venaient. Il doit avoir repensé à l'époque où il avait laissé passer une occasion de rencontrer Lénine pendant son service diplomatique à Berne pendant la Première Guerre mondiale.


Des pêcheurs danois parmi les héros oubliés de la Seconde Guerre mondiale

Que feriez-vous si vous étiez confronté au mal ultime ? Risqueriez-vous votre vie pour sauver un autre être humain ? Risqueriez-vous votre vie pour sauver un étranger ? Feriez-vous n'importe quoi ?

On April 19, in recognition of Holocaust Remembrance Day, a small but attentive crowd gathered at Grace Presbyterian Church, 1705 Gattis School Road, in Round Rock to watch videos provided by Connie Roalson.

"Rescue the Danish Jews" came courtesy of the Holocaust Memorial Museum in Houston. "Why We Remember" is from the U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C.

These have special meaning for Roalson, as she shares a personal connection with one of the Holocaust survivors who was interviewed, Leo Goldberger.

"Leo is my son Eric&rsquos father-in-law," Roalson, a retired English teacher, explained. "I am somewhat knowledgeable about the Holocaust, but to see a real person telling their story was very moving to me and I wanted to share it with as many people as possible."

Goldberger, now 85, was born in 1930 in Czechoslovakia. His father was a cantor &ndash the person who sings and chants prayers &ndash at the synagogue in their hometown.

In neighboring Germany, to the west, Adolph Hitler came to power in 1933. Among his plans, published nearly a decade before in "Mein Kampf," was the notion that Germans (the superior "ubermenschens") needed more living space &ndash land which they should, of course, take from the inferior non-Aryans living around them the "untermenschens."

Annexations, invasions and a devastating world war &ndash in which at least 50 million people died &ndash all lay ahead.

Cantor Goldberger, although still in his 30s, was able to see the writing on the wall. Hitler&rsquos hostility toward Jews &ndash and so many others &ndash was already well-known. The cantor got his family out of Czechoslovakia in 1934.

Others refused to acknowledge &ndash or pretended not to see &ndash what was obvious to the Goldbergers. In the year Leo was born, Europe was home to a thriving Jewish population of scientists, artists and educators, as well as everyday working people. By the time Leo reached his 15th birthday, in 1945, 6 million of them &ndash two out of every three European Jews &ndash would be dead, murdered in the Holocaust.

Decades later, the adult Leo Goldberger would look back on it all and say: "It&rsquos amazing to me, the degree of denial [people had], that things were going to be OK."

Fortunately for them, in 1934 Central Europe was not yet an inescapable deathtrap. The Goldbergers fled to Denmark, where Leo&rsquos father got a job as chief cantor in the capital city of Copenhagen.

On Sept. 1, 1939 Hitler invaded Poland and lit the powder keg of war.

On April 9, 1940 the Nazi occupation of neutral Denmark began. In exchange for maintaining free reign in civil affairs, Danish King Christian X surrendered his country almost immediately. But he had no choice, Leo Goldberger acknowledged. Denmark had a small army and the army had literally maybe only a dozen airplanes. Likewise, the Nazis invaded Norway at the same time and conquered it within two months.

"The sky was black with German planes," Goldberger recalled. "They were dropping down leaflets, saying they were there to protect us. As you can imagine, we were quite upset."

Denmark no longer had a military. Or a free press. But there were pockets of resistance. Danish freedom fighters received weapons, air-dropped by the British, and engaged in sabotage against the Nazi invaders.

"We were encouraged not to show the English flag &ndash or the red-white-and-blue &ndash which some Danes waved as a show of disdain for the Nazis."

Still, life for young Leo and his family went on with some degree of normalcy, however small, as it did for all Danes. Men worked. Women tended to their families. Children like Leo did regular, kid things: going to school and joining their local Boy Scout troops.

But by 1942, the letters from Goldberger relatives still in Czechoslovakia &ndash Leo&rsquos aunts, uncles and cousins &ndash had stopped.

What could have been the beginning of the end for Denmark&rsquos Jews came on Aug. 28, 1943.

"That night they came for my dad," Leo said. "They came between two and three in the morning. Banging on the door with the butts of their rifles. I was scared silly."

Cantor Goldberger kept his family quiet &ndash deathly still &ndash and would not open the door. He was pretending they were not home and, amazingly, it worked. The Gestapo &ndash the dreaded Nazi secret police &ndash went away.

And, for once, a stereotype proved helpful. A neighbor, hearing the racket, fooled the Gestapo and threw them off the Goldberger&rsquos trail. "You know how those Jews are," the neighbor lied, no doubt putting his own life in danger. "They have a summer home in the country. That&rsquos where they are."

The Goldbergers escaped by train the next morning. As it turned out they really did flee to the country, where they split up and hid out among local Christian clergy and other families.

This is where the Danish fishermen come in: Although some had to be bribed &ndash and, after the war, were denounced for it &ndash all those who participated risked their lives. They hid Jewish families in the cargo holds on their boats. There, among the nets and tarps and the hot, barely tolerable stench of dead fish, persecuted people made their escape.

During a three-week period, fishermen fooled the Nazis and police dogs who searched their ships &ndash lacing handkerchiefs with a mixture of rabbit blood and cocaine, in order to fool the dogs.

During a three-week period, 7,200 men, women and children &ndash representing 95 percent of Denmark&rsquos Jewish population &ndash made their way across the sea, to neutral Sweden.

Clergy and fishermen were not the only heroes.

"Doctors put patients they knew in hospitals, under false names and false diagnoses," Leo Goldberger remembered. "German measles was one of them."

The family&rsquos Czech and Hungarian relatives all perished in the Holocaust. But, after the war, Leo and his family eventually made it to Canada. From there, Leo came to America and became a citizen in 1959.

Now retired and living in Massachusetts, Goldberger worked as a psychiatry professor in New York City and is known for his work with &ndash this should be no surprise &ndash stress and coping.

The lessons Leo said he learned, firsthand, are simple and eternal: "There are good people everywhere. There were rescuers everywhere. Even in Berlin."

As for myself, leaving Grace Presbyterian Church that night I found the lessons to be so many: Having a small military will not ensure peace. Trying to stay neutral will not protect you against aggressors. Those with bad intentions will often tell you exactly what those bad intentions are.

And one more thing: Humans have an infinite capacity for good, as well as evil. Every day, our actions &ndash far more than our words &ndash announce, to heaven and earth, what sort of men and women we are.


Switzerland's World War II Bunkers Get a Second Life

The Swiss Fort Knox bunker in the mountains near the Swiss Alpine resort of Saanen

Switzerland may be famous for its banks, but not many people know about the one that lies hidden underneath the Alps. The cavernous underground vault, which is protected round-the-clock by armed men in black fatigues and has blast- and bullet-proof doors, is strong enough to withstand terrorist attacks and natural disasters. But when it was first carved out below a mountain in the Swiss town of Saanen half a century ago, the vault was designed to withstand a different kind of attack — one by the German army. It used to be a World War II bunker, and, like thousands of other old bunkers around Switzerland that had stood empty for decades, it now has a second life as something else entirely.

Although Switzerland had been neutral for four centuries, when the Nazis started invading countries to its east and west in 1939, the tiny nation decided to batten down the hatches. The Swiss military dug over 20,000 bunkers in the Alps, allowing its soldiers to stay hidden — along with their weapons, ammunition, and other supplies — and defend the country in case of an attack. (See why the Swiss wouldn't extradite Polanski.)

The government maintained its tight network of military fortifications until the end of Cold War. Then, in the 1990s, it started to sell or rent some of the bunkers to private companies and other civilian organizations. Now these underground fortresses are used as everything from hotels, banquet halls and seminar centers to museums, stables, and, in at least one case, a storage room for cheese.

Thanks to its tight security, the Saanen fort, which during the war served as an Air Force command post, is called the Swiss Fort Knox. It is co-owned by SIAG, a technology-security company whose CEO, Christoph Oschwald, knew of the bunker's existence from his own army days. He figured its impregnable cement walls made it the perfect place to store digital data. "To build a high-tech data bank with the highest level of security would cost about $250,000," says Oschwald, whose company also runs another digital bank in a former underground military bunker in the nearby town of Zweisimmen. "So to use one that was already built made sense."

Oschwald says clients from 30 countries use the underground facility at Saanen to store their digital data, "anyone from a student storing files from his computer to an international corporation that wants its data accessed from anywhere in the world." The Swiss Fort Knox is so secure that European scientists have chosen to store the "digital genome" behind one of its 3.5-ton doors. Created by the four-year, $18.4 million Planets project, the digital genome has to be locked away securely because of its value to future generations—it's a time capsule from which scientists will be able to recreate certain types of present-day digital file formats, should they one day become obsolete.

Southeast of Saanen, inside the massive St. Gotthard mountain, there lies another fort, this one used during the war as an artillery stronghold. In 2004, it was converted into a hotel called La Claustra. For those not suffering from claustrophobia, the four-star facility, open from May to December, offers a spa, a conference center, and the boasting rights that come with staying in a hotel hewn deep into the mountain rock. (See how Switzerland's solar plane came to be.)

Other demobilized bunkers — such as those in the towns of Crestwald and Vitznau — provide no-frills group accommodation, and give visitors the chance to participate in special events like Swiss Army Nights, where participants rough it out on military bunk beds in much the same way as the soldiers who guarded this secret fortress did in the 1940s. Still other former army bunkers have been turned into museums displaying the now-obsolete weaponry and rudimentary shelter that discreetly protected thousands of troops for months at a time.

Some of the old bunkers can't be rented or sold because they are still used by the military, says Kai-Gunnar Sievert, a spokesman for armasuisse, the procurement agency of the Swiss Armed Forces. Sievert adds that the price for buying a bunker ranges from several hundred to $2 million, "depending on its exploitability."

According to Véronique Kanel, spokeswoman for Switzerland Tourism, the country's official tourist body that promotes some of the military fortresses as unique attractions, it's easy to see why people are still interested in the disused underground caverns. "The army and the bunkers are deeply anchored in our tradition and in the history of Switzerland," she explains. And with Switzerland's now downsized military maintaining the country's neutral reputation, the transformed bunkers are, in a sense, symbols of the nation's farewell to arms.


During World War II, America Accidently Bombed Switzerland

On the first of April, 1944, the United States committed an act of war against the nation of Switzerland.

Though it was April Fool’s Day, the citizens of the Swiss town of Schaffhausen found nothing funny about sixty tons of high explosive descending without warning on their heads. Nor were the U.S. and Swiss governments amused. With the United States embroiled in a global war that neutral Switzerland was desperately trying to stay out of, the stakes were too high for both nations.

The facts of the incident sound as depressingly mundane and familiar as any other accidental bombing. On that Saturday morning, 438 B-17 and B-24 bombers of the Eighth Air Force, escorted by 475 P-51 and P-47 fighters, took off from their bases in England. Their targets were German chemical plants in the city of Ludwigshafen in southwestern Germany. Among the heavily laden bombers lumbering aloft were twenty-three B-24 Liberators of the 392nd Bombardment Group.

The 392nd would be led by a Pathfinder bomber, equipped with air-to-ground radar designed by the British for Royal Air Force night bombing. Though the United States favored high-altitude precision bombing in daylight, western European skies were overcast so often that the Americans might as well have been bombing at night. So like the RAF, the Eighth Air Force often relied on Pathfinders to find the target and signal the other bombers when to release their loads.

But as the majestic formations of heavy bombers droned across France and into Germany, they ran into cloud cover as high as twenty-one thousand feet. That’s where the radar-equipped Pathfinder was supposed to save the day. Except that its radar malfunctioned, which meant the B-24s had to essentially guess whether they were bombing the right place, according to the recollection of a squadron commander cited in the 392nd’s website:

Without visual reference with the terrain, the lead navigator had to rely solely upon prebriefed estimates of winds aloft to carry out his dead-reckoning type of navigation. Of course, winds aloft can change by the hour as high and low air pressure patterns move, thus blowing the airplane formations from their briefed route. The navigator was helpless in knowing when and how much change was occurring.

Eventually the Pathfinder was able to glimpse the ground through a break in the clouds. The crew later guessed—based on the estimated distance and the forested terrain—that they were over Freiburg, about 150 miles south of Ludwigshafen. U.S. policy at the time was that if the primary target was obscured, it was better for the bombers to release their loads on another German city than lug the bombs home for a wasted trip.

And so the Liberators dropped 1,184 hundred-pound bombs. The problem was that the 392nd was actually 120 miles south of Ludwigshafen and, more important, fifty miles to the east of where they thought they were. Which took them into Switzerland and over the town of Schaffhausen.

Mindful that U.S. and British aircraft had accidentally bombed Switzerland several times previously, albeit without causing much damage, the Swiss had learned to heed air raid alerts. But “air raid warnings had been sounded many times in Schaffhausen with no follow up attacks, so people felt relatively safe,” according to a Swiss newspaper. “When the alarm went off on April 1, many did not take it seriously and failed to take cover.”

That complacency proved fatal. Large parts of Schaffhausen were devastated, forty civilians killed and 270 wounded. By the standards of what happened to German cities such as Hamburg and Dresden, the damage was minor. But to the neutral Swiss, it was shocking.

By the time the B-24 crews landed, exhausted after their eight-hour mission, news of the accident had spread. The 392nd’s commander “spent the rest of the night on the telephone,” recalls the group’s website. “Scrutinizing the navigator’s and bombardier’s logs confirmed the time that the community of Schaffhausen was bombed coincided with the time our bombs were released - and the target not positively identified.”

Now it was time for diplomatic damage control. The U.S. government apologized. America paid $4 million in damages, plus another $14.4 million after the war as compensation for all accidental bombings of Switzerland. As for the bomber crews, the only person disciplined was the lead navigator of the formation, who was never allowed to lead again.

For the sake of not upsetting the international apple cart, America and Switzerland didn’t press the matter too far. Nonetheless, many Swiss were convinced the bombing attacks were deliberate attempts to pressure them into cutting ties with Germany. That outrage struck many non-Swiss as sheer hypocrisy, given how closely Switzerland collaborated economically with Nazi Germany, as well as keeping the assets of Jewish Holocaust victims.

What is still notable about the Schaffhausen incident is how little things have changed. Just as today in Iraq and Syria, aircraft do strike the wrong target and kill innocent civilians. Not even smart bombs and GPS have solved that problem.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook.


Staying Mobile

The interwoven fjords and mountains of Norway made overland travel a challenge. Source: Flickr.com/kimberlykv

After nightfall, Baalsrud found two young girls who had been alerted by the sound of the exploding fishing boat echoing through the fjord earlier that day. In a 2016 interview with the New York Times, Dagmar Idrupsen recalled that day more than 72 years ago, saying that Baalsrud was ice cold and his uniform was frozen solid. Despite this, she described his sensitivity, courtesy, and grateful attitude towards her family as they helped him. He didn't stay long, though — he knew he had to keep moving so he didn't endanger the innocent people who came to his aid.

Over the next nine weeks, Baalsrud was the subject of a nationwide manhunt by the Germans. He proceeded through northern Norway as a fugitive, moving cautiously from village to village and asking for help from people who could have easily turned him in. He never settled in one place, and compartmentalized these interactions by refusing to disclose who he had visited previously or where he was headed next. His ultimate goal was to cross the border into Sweden, where he'd have a better chance of escaping to an allied nation until the search was called off.

A map of Baalsrud's journey. Source: The New York Times

Through the kindness of his fellow Norwegians, Baalsrud received food, shelter, new boots and bandages for his badly-frostbitten feet, and some skis. These skis enabled him to move more quickly, but a sudden blizzard caused him to veer off course. Suffering badly from exposure and snowblindness, he wandered towards the foot of Mt. Jaeggevarre, a 3,000-foot peak. As if all this wasn't enough, an avalanche threw him down the mountainside, leaving him concussed and partially buried in snow. His skis had been destroyed, and he had been separated from his pack of supplies.


History behind WWII’s great unsung female codebreaker is finally unravelled

Even as the United States fought the Axis Powers in Europe, Africa and Asia during World War II, a new threat emerged at home — this time from a Nazi spy ring operating out of South America.

The cell sought to conduct both political and military operations as they worked to sway the politically-neutral continent towards the Germans, while reporting on Allied ship movements, putting vessels at risk of destruction by German U-boats.

J. Edgar Hoover’s FBI had no answer for the ring. But Elizebeth Smith Friedman did.

Working for the Coast Guard under the Treasury Department, the veteran codebreaker (whose Jewish-American husband, William Friedman, was himself a legendary name in intelligence history) had honed her skills battling Prohibition-era smugglers — who, it turned out, had used codes similar to those employed by the Nazi spies.

Friedman not only cracked the Nazi codes, she helped bring down the spy ring. In January 1944, Nazi isolation from South America was complete when Argentina broke off relations with the Axis.

Yet for decades, this story — and the woman behind it — were lost to history.

It comes on the heels of the 2014 movie “The Imitation Game” — about Friedman’s British codebreaking contemporary, Alan Turing — and this year’s film “Hidden Figures,” about African-American women in the space industry who were also ignored by history.

“You go back and look at public sources, and women are there,” Fagone said. “They’ve been there all along. They were omitted from the story when the story got told by men, sometimes even outright erased. Elizebeth and her WWII heroics were papered over by J. Edgar Hoover. All the while, Hoover claimed credit for what Elizebeth and her team were doing.”

Fagone discovered her story several years ago. He was researching the National Security Agency (NSA) while reporting on Edward Snowden, who leaked information from the agency in 2013.

The author began reading about William Friedman, whom he said “was considered the godfather of the NSA,” and was also renowned for breaking the Japanese WWII Purple code.

“I noticed his wife was also a codebreaker,” Fagone said. “I thought, ‘that’s interesting, husband and wife codebreakers.’ … I got curious and began to dig. It was this kind of incredible untold story, a woman at the heart of the American intelligence community, that began to unfold.”

She was born Elizebeth Smith to Quaker parents in Huntington, Indiana, in 1892. Her mother Sopha provided her unconventional first name.

She had an early interest in codes — including a belief that the works of Shakespeare contained secret messages. George Fabyan, a Gilded Age tycoon from Chicago, recruited her to try to find these messages — one of his many projects.

Smith also met a geneticist on Fabyan’s staff named William Friedman — a Russian immigrant born as Wolf Friedman, the son of a Talmudic scholar.

“William was interested in a homegrown version of Zionism,” Fagone said, although later in life he criticized the movement.

“As a young man growing up in Pittsburgh, he decided at an early age he was going to try to learn being a farmer. His high school friends believed Jewish youths needed to make themselves strong in the face of anti-Semitism and go back to the land. Ultimately, he decided to become a scholar of genetics instead,” said Fagone.

Friedman and Smith married in 1917. “It was not something that was really done in their worlds,” Fagone said. “She was a Quaker girl from the Midwest, Friedman was from a Jewish community in Pittsburgh.”

But, he said, “Young people in love, as often happens, their love for each other was stronger than fears of what their families would think.”

They would have a lasting marriage, with two children. Codebreaking kept them close.

“They were two young people who wanted to accomplish very great things,” Fagone said. “They clicked through this very intense activity of codebreaking. They would be across the table from each other, for eight, 10, 12 hours a day, cranking through puzzles. They loved it.”

They became highly successful at it. “William Friedman, like Elizebeth Friedman, was one of the great codebreakers of all time, a genius at seeing patterns in what looked like noise,” said Fagone. “Along with Elizebeth, he was involved in some of the methods at the foundation of modern cryptology.”

When America entered WWI in 1917, “very quickly, because of the necessities of war, [Elizebeth Friedman] was transferred from the Shakespeare project to hunt and solve secret messages to Germany,” he said.

Her husband went to France in 1918 as a codebreaker for the American Expeditionary Force. Throughout his career, however, he faced anti-Semitism.

“He grew up hearing stories of anti-Jewish pogroms that had swept through the family’s ancient home in Russia,” Fagone said. “Those stories never left him. I think, all his career, he was aware of anti-Semitism in the US military. He was afraid it would harm his career and livelihood.

“The US military was thoroughly anti-Semitic, in a casual, everyday way. … People he worked with in the War Department believed in anti-Semitic frauds, gathering intelligence about what they called ‘the Jewish question’ on MID [Military Intelligence Division] index cards. One was called ‘Jews: Race.’ That was the professional environment of William Friedman,” said Fagone.

Meanwhile, Elizebeth Friedman would make history at “the only codebreaking unit in America ever to be run by a woman,” Fagone wrote.

Working for the Coast Guard under the Treasury Department of Henry Morgenthau Jr., “she battled smugglers and professional gangsters, intercepting messages, literally reading the thoughts of the biggest gangsters of the day,” Fagone said. “She testified, sometimes at risk to her personal safety.”

The couple’s interwar achievements helped them accomplish great feats during WWII. William Friedman led the Army team that cracked the Japanese code Purple.

“Ultimately, they were able to intercept, break and read Japanese diplomatic messages all through the war,” Fagone said. “They read into the minds of top Japanese diplomats all over the world — and also the Nazi mind. Japanese diplomats were talking with their Nazi counterparts. William and his team read that, too. In an enormous way, they probably helped shorten the war.”

However, Friedman suffered a nervous breakdown and was honorably discharged.

“Later in life, when his depression became more acute, he talked about the toll that anti-Semitism was taking on him with a psychiatrist,” Fagone said.

And while he helped create what became the NSA in 1952, Cold War-era tensions arose between the Friedmans and the agency, boiling over in 1958, when agents removed many of the Friedmans’ personal papers from their Capitol Hill home.

While William Friedman’s wartime achievements are well-known, his wife’s are not. Of the 22 boxes of personal files Elizebeth Friedman left to the George C. Marshall Foundation library in Virginia, there was no documentation between 1939 and 1945.

It turned out that her records had been declassified in 2000. Locating them in the National Archives “was the part that took me the most time and research,” Fagone said.

It took two years, and “it was more dramatic and surprising than anything I had ever expected.”

Elizebeth Friedman had matched wits with Johannes Siegfried Becker — “the most prolific and effective Nazi spy in the Western Hemisphere during WWII,” Fagone wrote.

Becker’s spy network in South America collected intelligence that “would allow a U-boat to go after an Allied vessel,” Fagone said. “A Nazi spy in Buenos Aires or another port would note when an Allied ship would depart at a certain time. Berlin would dispatch a U-boat that would attempt to destroy it with a torpedo. … It was a death warrant. There were dozens, hundreds of people aboard an Allied vessel. It was important to be able to intercept, warn the captains.”

Other intelligence “gave Germany a picture of what goods were being transported to whom,” Fagone said.

“A lot of espionage was about commerce, raw materials, ores, food to feed the army. Various South American governments made deals with both sides to secure a line on imported ores, metals, supplies of food. It was useful to know if a ship full of Argentine beef was heading in a certain direction,” he said.

These messages were transmitted via clandestine radio networks.

“For anyone to find out what they were saying, they had to intercept the radio messages and break the codes,” Fagone said. “The FBI was totally unprepared. They had no codebreaking team.”

But the Coast Guard and Elizebeth Friedman were perfectly prepared. “Elizebeth had built an elite team of codebreakers within the Coast Guard,” Fagone said.

“The Nazi spies had very similar radio techniques, very similar codes, to the rum runners and drug smugglers in the 1920s, 1930s. It just shows how Elizebeth was ready, with that sort of skills, for a pivotal moment in the war. … She shifted her focus from fighting smugglers to tracking and hunting spies all through WWII,” he said.

Decades later, the NSA was skeptical of the threat from Nazi spies in South America.

“Did the Axis’ clandestine effort in the Western Hemisphere have any effect on the conduct of the war? Probably not,” David P. Mowry wrote in a since-declassified 1989 publication, “German Clandestine Activities in South America in World War II.”

“It appears that most of the intelligence passed to Germany was of little significance,” said the article. And “[The] answer to the question, ‘Did the US cryptanalytic effort against the Axis spies have any effect on the conduct of the war?’ is also, ‘Probably not.’”

However, Friedman and her team made an impressive 4,000 decryptions from 50 separate Nazi radio circuits.

Fagone said the decriptions managed “to create a detailed map of the Nazi spy network in South America … figure out who was talking to who and why, map connections with various South American governments to track finances down to the peso, learn code names and true identities of all agents” — all of which helped authorities “go in and disrupt, arrest and destroy spy networks, eliminate the Nazi espionage threat.”

She also assisted with high-profile domestic espionage cases. “Her role was omitted or erased when the FBI told the story,” Fagone said.

She and her Coast Guard team decrypted intelligence that aided Hoover’s 1941 investigation of the Duquesne spy ring — in which 33 men went to jail for a collective 300 years.

In 1944, she testified as an expert against Japanese spy Velvalee Dickinson, nicknamed the Doll Woman for writing letters purportedly about sales from her New York doll shop that actually described damage to Allied warships.

“The FBI did a lot of good work in WWII,” Fagone said, “in the Duquesne case, and a lot of good work with the Doll Woman. It’s just that, when [Hoover] told the story, the FBI did everything.”

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