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Bataille de Shiloh

Bataille de Shiloh

À Shiloh, Tennessee, en avril 1862, une attaque surprise confédérée se retourne contre lui lorsque l'Union tient bon au « nid de frelons ».


Bataille de Shiloh - HISTOIRE


Plus de soldats sont morts dans la bataille de Shiloh que dans toutes les guerres américaines jusqu'à ce moment-là. L'Union General - Grant a prévalu dans ce qui n'était qu'un aperçu des jours sanglants à venir.

Le général Albert Johnson, commandant des troupes confédérées à l'ouest, décida d'attaquer les troupes de l'Union dirigées par le général Grant – avant que ses forces puissent être combinées avec celles commandées par le général Buell. Le général Johnson mena ses troupes de Corinthe vers Pittsburg Landing. Les troupes de Johnson étaient vertes. Cette marche, qui plus tard dans la guerre aurait été accomplie en un jour, dura trois jours. Au moment où les troupes confédérées approchaient des lignes de l'Union, le général Beauregard, commandant en second, était convaincu que l'attaque devait être annulée, car toute chance de surprise avait été perdue, en raison de la longueur et du bruit de l'avance.

Beauregard se trompait pourtant. Malgré les preuves d'une avance confédérée, les généraux de l'Union (en particulier Grant et Sherman, qui étaient en charge du camp) ne croyaient pas que les confédérés étaient capables de monter une attaque réussie. Lorsqu'un commandant de régiment a envoyé des messages répétés indiquant que les rebelles se massaient pour une attaque, Sherman est sorti pour voir le régiment. Il dit au commandant du régiment : « Ramenez votre régiment en Ohio, Beauregard n'est pas assez fou pour quitter sa base d'opérations et nous attaquer dans la nôtre. Il n'y a pas d'ennemi plus proche que Corinthe.

Le lendemain matin, Sherman découvrirait à quel point il s'était trompé. L'assaut a commencé tôt le matin. Cela a commencé presque par accident, lorsqu'un groupe de reconnaissance confédéré a rencontré des piquets de grève de l'Union. L'assaut fut bientôt rejoint. Les soldats de l'Union et confédérés se sont battus avec acharnement. Cependant, la ligne de l'Union a été lentement repoussée. Grant, qui était loin du débarquement de Pittsburg lorsque le combat a commencé, était bientôt de retour pour rallier ses troupes.

Alors que les troupes du général Prentice étaient refoulées, elles tombèrent sur une route carrossable abandonnée. Cela est devenu connu sous le nom de « la route engloutie », où ils ont pris position. Le général Grant est venu et a approuvé le poste, disant à Prentice de le garder "à tout prix". Les troupes de Prentice tenaient en effet la position. Cette position, également connue sous le nom de « Nid de frelons », a été tenue toute la journée, supprimant l'avance confédérée. Vers le soir, les soldats encerclés stationnés dans le Hornet's Nest ont été contraints de se rendre, y compris leur commandant, le général Prentice.

À ce moment-là, cependant, il était trop tard pour que les confédérés gagnent, car deux choses s'étaient produites. Premièrement, le commandant confédéré, Albert Johnson, qui avait passé la journée au front à exhorter ses troupes, fut touché et tué par une balle de l'Union. Beauregard, qui a pris le commandement, a poursuivi l'attaque. À ce moment-là, le jour se transformait en nuit et de nombreuses troupes confédérées s'étaient arrêtées pour piller le camp de l'Union envahi. Deuxièmement, et plus important encore, l'arrivée de renforts de l'Union et le fait que l'avance confédérée les a amenés à portée des canonnières fédérales.

À la tombée de la nuit, Beauregard annule l'attaque pour la nuit. Les confédérés prévoyaient de reprendre la bataille dans la matinée, dans l'espoir d'une victoire rapide. Grant, malgré les lourdes pertes, était tout aussi confiant que l'Union l'emporterait – et avec raison. L'armée du général Buell était arrivée avec 20 000 hommes frais. De plus, les 6 000 soldats de la division du général Lew Wallace n'avaient pas pris part à la bataille du premier jour. Ces troupes supplémentaires de l'Union étaient toutes alertes et prêtes à se battre.

Le lendemain matin, les forces de l'Union contre-attaquent. Ils avancèrent rapidement contre les troupes confédérées surprises. Les confédérés reprirent leur sang-froid et dressèrent une solide défense. Cependant, leurs troupes étaient épuisées et les troupes de l'Union étaient pour la plupart fraîches. Finalement, Beauregard a conclu qu'il n'y avait pas d'autre choix que de se retirer. Bientôt l'ordre fut donné et les troupes confédérées commencèrent à se retirer à Corinthe.


Bataille de Shiloh - HISTOIRE

La bataille de Shiloh a fait (officiellement) 23 746 victimes sur 109 784 soldats engagés. Première bataille à grande échelle de la guerre, l'horrible liste de victimes de Shiloh a pris le Nord et le Sud par surprise. Shiloh deviendrait également la sixième bataille la plus meurtrière de la guerre civile.

La carte du champ de bataille de la bataille de Shiloh pendant la guerre civile

Théâtre occidental de la guerre civile au début de 1862
Carte de la bataille de la guerre civile de Shiloh

Guerre civile de Shiloh : l'affrontement entre l'Union et les armées confédérées

Carte de la bataille de Shiloh

Carte du théâtre occidental de la guerre civile et de la bataille de Shiloh

Lecture recommandée : Shiloh : La bataille qui a changé la guerre civile (Simon & Schuster) . De Publishers Weekly : Le bain de sang à Shiloh, Tennessee (6-7 avril 1862), a mis fin à toute innocence restante dans la guerre civile. Les 23 000 pertes combinées que les deux armées se sont infligées en deux jours ont choqué le Nord comme le Sud. Ulysses S. Grant a gardé la tête froide et a réussi, avec des renforts, à remporter une victoire âprement disputée. Suite ci-dessous…

Le général confédéré Albert Sidney Johnston a été blessé et saigné à mort, laissant P.G.T. Beauregard de se désengager et de battre en retraite avec une armée vêtue de gris découragé. Daniel (Soldiering in the Army of Tennessee) a rédigé un volume superbement documenté qui plaira à la fois au lecteur débutant de la guerre civile ainsi qu'à ceux qui connaissent déjà le déroulement des combats dans le terrain boisé bordant la rivière Tennessee. Ses recherches impressionnantes comprennent l'utilisation judicieuse de journaux contemporains et de vastes collections de lettres et de journaux intimes inédits. Il propose une longue discussion sur la situation stratégique globale qui a précédé la bataille, un aperçu des généraux et de leurs armées et, dans les notes, des analyses pointues des nombreuses controverses que Shiloh a engendrées, y compris des évaluations des études antérieures sur la bataille. Ce premier nouveau livre sur Shiloh depuis une génération se termine par un chapitre convaincant sur les conséquences de ces deux jours fatals de conflit.

Lecture recommandée : Shiloh --En enfer avant la nuit. Description : James McDonough a écrit une bonne histoire, lisible et concise d'une bataille que l'auteur caractérise comme l'une des plus importantes de la guerre civile, et écrit une histoire intéressante de cette confrontation décisive de 1862 en Occident. Il mélange les comptes rendus à la première personne et les comptes rendus de journaux pour donner au livre un bon équilibre entre le point de vue du général et le point de vue du soldat sur la bataille. Suite ci-dessous…

Particulièrement éclairante est sa description du général confédéré Albert Sidney Johnston, le commandant qui a été tué le premier jour de la bataille. McDonough avance un argument assez convaincant selon lequel Johnston est loin de l'image que beaucoup lui donnent dans les écrits contemporains et historiques. Il est généralement dépeint comme un commandant d'hommes expérimenté et décisif. Ce livre montre que Johnston était un homme modestement expérimenté dans la guerre et le commandement, et qu'il s'est fait connaître peu avant la guerre de Sécession. Ses actions (ou son inaction) avant la réunion de Shiloh - offrant de laisser son subordonné Beauregard prendre le commandement par exemple - révèlent un homme qui avait du mal à gérer la responsabilité que lui inspirait son commandement. L'auteur fait un bon travail en présentant plusieurs autres questions et problèmes historiques comme la réputation de Johnston par rapport à la réalité qui ajoutent vraiment beaucoup d'intérêt aux pages.

Lecture recommandée : Shiloh et la campagne occidentale de 1862 . Bilan : La bataille sanglante et décisive de Shiloh (6-7 avril 1862) a changé tout le cours de la guerre de Sécession. L'étonnante victoire dans le Nord a propulsé le commandant de l'Union Ulysses S. Grant sous les projecteurs nationaux, a coûté la vie au commandant confédéré Albert S. Johnston et a enterré à jamais l'idée que la guerre civile serait un conflit de courte durée. L'incendie de Shiloh trouve ses racines dans la forte avancée de l'Union au cours de l'hiver 1861-1862 qui aboutit à la capture des forts Henry et Donelson au Tennessee. Suite ci-dessous…

L'offensive fit s'effondrer la ligne avancée du général Albert S. Johnston dans le Kentucky et l'obligea à se retirer jusqu'au nord du Mississippi. Soucieux d'attaquer l'ennemi, Johnston a commencé à concentrer les forces du Sud à Corinthe, un important centre ferroviaire juste en dessous de la frontière du Tennessee. Son plan audacieux prévoyait que son armée du Mississippi marche vers le nord et détruise l'armée du Tennessee du général Grant avant qu'elle ne puisse se joindre à une autre armée de l'Union sur le point de le rejoindre. Le matin du 6 avril, Johnston s'est vanté à ses subordonnés : « Ce soir, nous abreuverons nos chevaux dans le Tennessee ! Ils l'ont presque fait. L'attaque radicale de Johnston frappa les camps fédéraux sans méfiance à Pittsburg Landing et mit l'ennemi en déroute position après position alors qu'il se repliait vers la rivière Tennessee. Cependant, la mort subite de Johnston dans le verger de pêchers, associée à une résistance fédérale obstinée, à une confusion généralisée et à la détermination obstinée de Grant à tenir le terrain, sauva l'armée de l'Union de la destruction. L'arrivée des renforts du général Don C. Buell cette nuit-là renversa le cours de la bataille. Le lendemain, Grant prit l'initiative et attaqua les confédérés, les chassant du terrain. Shiloh a été l'une des batailles les plus sanglantes de toute la guerre, avec près de 24 000 hommes tués, blessés et portés disparus. Edward Cunningham, un jeune Ph.D. candidat étudiant sous la direction du légendaire T. Harry Williams à la Louisiana State University, a étudié et écrit Shiloh et la campagne occidentale de 1862 en 1966. Bien qu'il soit resté inédit, de nombreux experts de Shiloh et gardes forestiers le considèrent comme le meilleur examen global de la bataille jamais réalisé. écrit. En effet, l'historiographie de Shiloh ne fait que rattraper Cunningham, qui avait des décennies d'avance sur l'érudition moderne. Les historiens de la guerre civile occidentale Gary D. Joiner et Timothy B. Smith ont ressuscité le manuscrit magnifiquement écrit et profondément documenté de Cunningham de son obscurité imméritée. Entièrement édité et richement annoté avec des citations et des observations mises à jour, des cartes originales et un ordre de bataille complet et un tableau des pertes, Shiloh et la campagne occidentale de 1862 seront accueillis par tous ceux qui aiment l'histoire de la bataille à son meilleur. Edward Cunningham, Ph.D., a étudié sous la direction de T. Harry Williams à la Louisiana State University. Il est l'auteur de la campagne de Port Hudson : 1862-1863 (LSU, 1963). Le Dr Cunningham est décédé en 1997. Gary D. Joiner, Ph.D. est l'auteur de One Damn Blunder from Beginning to End: The Red River Campaign of 1864, lauréat du prix Albert Castel en 2004 et du prix AM Pate, Jr. en 2005, et Through the Howling Wilderness: The 1864 Red River Campaign and Union L'échec en Occident. Il vit à Shreveport, en Louisiane. À propos de l'auteur : Timothy B. Smith, Ph.D., est l'auteur de Champion Hill : Decisive Battle for Vicksburg (lauréat du Mississippi Institute of Arts and Letters Non-fiction Award 2004), The Untold Story of Shiloh : The Battle and le champ de bataille et ce grand champ de bataille de Shiloh : histoire, mémoire et création d'un parc militaire national de la guerre civile. Ancien garde forestier à Shiloh, Tim enseigne l'histoire à l'Université du Tennessee.

Lecture recommandée : Shiloh : A Novel , par Shelby Foote. Critique : Dans le roman Shiloh, l'historien et expert de la guerre civile Shelby Foote livre un récit sans faille et sans faille de la bataille de Shiloh, qui s'est déroulée pendant deux jours en avril 1862. En reflétant les mouvements des troupes à travers les bois du Tennessee avec l'activité de l'esprit de chaque soldat, Foote offre au lecteur une large perspective de la bataille et une vue détaillée des problèmes qui la sous-tendent. Suite ci-dessous…

La bataille devient tangible alors que Foote entremêle les observations d'officiers de l'Union et confédérés, de simples fantassins, d'hommes courageux et de lâches et décrit le rugissement des mousquets et la brume de la fumée des armes à feu. La narration vivante de l'auteur crée une riche chronique d'une bataille cruciale dans l'histoire américaine.

Lectures recommandées : Voir l'éléphant : RECRUES RAW À LA BATAILLE DE SHILOH . Description : L'une des batailles les plus sanglantes de la guerre civile, l'engagement de deux jours près de Shiloh, Tennessee, en avril 1862 a fait plus de 23 000 victimes. Aux côtés d'anciens combattants chevronnés, plus de 160 régiments nouvellement recrutés et d'autres soldats n'avaient pas encore rencontré d'action sérieuse. Pour reprendre l'expression de l'époque, ces hommes venaient à Shiloh pour "voir l'éléphant". Suite ci-dessous…

S'appuyant sur les lettres, les journaux intimes et d'autres souvenirs de ces recrues brutes des deux côtés du conflit, "Seeing the Elephant" donne un récit principal vivant et précieux de la terrible lutte. Du large éventail de voix incluses dans ce volume émerge une image nuancée de la psychologie et des motivations des soldats novices et de la manière dont leurs attitudes envers la guerre ont été affectées par leurs expériences à Shiloh.

Lecture recommandée : La campagne de Shiloh (Campagnes de guerre civile dans le Heartland) (Couverture rigide). Description : Quelque 100 000 soldats ont combattu lors de la bataille de Shiloh en avril 1862, et près de 20 000 hommes ont été tués ou blessés. Dans le premier livre de sa nouvelle série, Steven E. Woodworth a réuni un groupe de superbes historiens pour réévaluer cette bataille importante et fournir des analyses approfondies des aspects clés de la campagne et de ses conséquences. Les huit contributeurs talentueux dissèquent les événements fondamentaux de la campagne, dont beaucoup n'ont pas reçu suffisamment d'attention jusqu'à présent. Suite ci-dessous…

John R. Lundberg examine le rôle d'Albert Sidney Johnston, le commandant confédéré prisé qui a récupéré de manière impressionnante après une performance moins que stellaire aux forts Henry et Donelson pour mourir à Shiloh Alexander Mendoza analyse la lutte cruciale, et peut-être décisive, pour défendre l'Union’s a quitté Timothy B. Smith enquête sur la légende persistante selon laquelle le Hornet’s Nest a été le lieu des combats les plus chauds à Shiloh Steven E. Woodworth suit la marche controversée de Lew Wallace sur le champ de bataille et montre pourquoi Ulysses S. Grant n'a jamais lui a pardonné Gary D. Joiner fournit l'analyse la plus approfondie disponible de l'action des canonnières de l'Union Grady McWhiney décrit la décision du PGT Beauregard d'arrêter l'attaque du premier jour et conteste sa revendication de victoire et Charles D. Grear montre la bataille Les 8217 ont un impact sur les soldats confédérés, dont beaucoup ne considèrent pas la bataille comme une défaite pour leur camp. Dans le dernier chapitre, Brooks D. Simpson analyse comment les relations de commandement, en particulier les interactions entre Grant, Henry Halleck, William T. Sherman et Abraham Lincoln, ont affecté la campagne et démystifie les idées reçues sur les réactions de Grant aux conséquences de Shiloh. . La campagne Shiloh permettra aux lecteurs de mieux comprendre une bataille cruciale qui a aidé à débloquer le théâtre occidental de la conquête de l'Union. Il est sûr d'inspirer une étude plus approfondie et un débat sur l'une des campagnes mémorables de la guerre de Sécession.

Lecture recommandée : Guide de la bataille de Shiloh , par Army War College . Description : Alors qu'Ulysses S. Grant et William Tecumseh Sherman préparaient leurs troupes inexpérimentées à une offensive massive d'une armée confédérée tout aussi verte en avril 1862, l'issue de la guerre civile était encore très incertaine. Pendant deux des jours les plus chaotiques et les plus dévastateurs de la guerre, les forces de l'Union ont contre-attaqué et repoussé les rebelles. Les pertes étaient importantes - plus de 20 000 victimes sur 100 000 soldats de l'Union et confédérés. Suite ci-dessous…

Mais hors de la lutte, Grant et Sherman ont forgé leur propre syndicat qui serait un facteur majeur dans la victoire finale de l'armée de l'Union. Pour les confédérés, Shiloh a été une déception dévastatrice. À la fin du siège, ils avaient perdu à la fois la bataille et l'un de leurs commandants les plus capables, Albert Sidney Johnston. Les témoignages oculaires des participants à la bataille font de ces guides une ressource inestimable pour les voyageurs et les non-voyageurs qui souhaitent mieux comprendre cinq des années les plus dévastatrices et les plus influentes de l'histoire de notre pays. Des instructions explicites vers des points d'intérêt et des cartes - illustrant l'action et montrant le détail de la position des troupes, des routes, des rivières, des élévations et des limites des arbres telles qu'elles étaient il y a 130 ans - aident à donner vie aux batailles. Sur le terrain, ces guides peuvent être utilisés pour recréer le cadre et les proportions de chaque bataille, donnant au lecteur une idée de la tension et de la peur que chaque soldat a dû ressentir face à son ennemi. Ce livre fait partie de la série U.S. Army War College Guides to Civil War Battles.

Lectures recommandées : Shiloh : A Battlefield Guide (This Hallowed Ground: Guides to Civil War), par Mark Grimsley (Auteur), Steven E. Woodworth (Auteur). Description: Peabody’s Battle Line, McCuller’s Field, Stuart’s Defense, Peach Orchard et Hell’s Hollow—ces monuments marquent certains des moments critiques de la bataille de Shiloh mais n'offrent au visiteur que le sens le plus maigre de ce qui s'est passé sur les rives du Tennessee en avril 1862. Ce guide du champ de bataille donne vie à l'histoire de la guerre civile, donnant aux lecteurs une image claire du cadre au moment de l'engagement, qui était où, quand et comment la bataille s'est déroulée. Suite ci-dessous…

Conçu pour guider l'utilisateur dans une visite d'une journée de l'un des champs de bataille les plus importants de la guerre, le guide fournit des instructions précises vers tous les emplacements clés d'une manière reflétant le déroulement de la bataille elle-même. Une multitude de cartes, des descriptions vivantes et une analyse minutieuse mais accessible mettent en évidence l'ensemble des événements et la géographie du champ de bataille, améliorant l'expérience de Shiloh pour l'étudiant sérieux, le visiteur occasionnel et le touriste en fauteuil.

À propos des auteurs : Mark Grimsley est professeur d'histoire à l'Ohio State University. Il est l'auteur de And Keep Moving On: The Virginia Campaign, May–June, 1864, et le coéditeur de Civilians in the Path of War, tous deux publiés par l'University of Nebraska Press. Steven E. Woodworth est professeur d'histoire à la Texas Christian University. Il est l'auteur de Chickamauga : A Battlefield Guide et Six Armies in Tennessee : The Chickamauga and Chattanooga Campaigns.

Lecture recommandée : La bataille de Shiloh et les organisations engagées (Couverture rigide). Description : Comment une « pierre angulaire de l'historiographie de Shiloh » essentielle peut-elle rester si longtemps inaccessible au grand public ? C'est ce que je n'arrêtais pas de penser en lisant cette réimpression de l'édition de 1913 de "La bataille de Shiloh et les organisations engagées" de David W. Reed. Reed, un vétéran de la bataille de Shiloh et le premier historien du Shiloh National Military Park , a été tablé pour écrire l'histoire officielle de la bataille, et ce livre en était le résultat. Reed a écrit une histoire courte et concise des combats et a inclus de nombreuses autres informations précieuses dans les pages qui ont suivi. Les grandes et impressionnantes cartes qui accompagnaient le texte original sont ici converties en format numérique et incluses dans un CD situé dans un rabat au dos du livre. L'auteur et ancien Shiloh Park Ranger Timothy Smith est chargé de ramener cet important ouvrage de référence de l'obscurité. Son introduction au livre le place également dans le cadre historique approprié. Suite ci-dessous…

L'histoire de la campagne et de la bataille de Reed ne couvre que dix-sept pages et se veut une brève histoire du sujet. Le détail est révélé dans le reste du livre. Et quel détail il y a ! L'ordre de bataille de Reed pour Shiloh descend au niveau du régiment et de la batterie. Il inclut les noms des dirigeants de chaque organisation lorsqu'ils sont connus, y compris si ces hommes ont été tués, blessés, capturés ou ont subi un autre sort. Dans une touche rarement vue dans les études modernes, l'auteur indique également le régiment d'origine des commandants de brigade. Dans un autre détail intéressant suivant l'ordre de bataille, les officiers d'état-major de chaque brigade et organisation supérieure sont répertoriés. Le point principal du livre et où il brille vraiment se trouve dans la section intitulée « Mouvements détaillés des organisations ». Reed suit chaque unité dans ses déplacements pendant la bataille. La lecture de cette section ainsi que la référence aux cartes informatisées donnent une base solide pour une étude future de Shiloh. Quarante-cinq pages couvrent les brigades des trois armées présentes à Shiloh.

Les wargamers et les mordus vont adorer le "Abstract of Field Returns". Cette section répertorie les présents pour le service, les engagés et les pertes pour chaque régiment et batterie dans un format de tableau facile à lire. L'ensemble de l'armée du Tennessee de Grant a les atouts de Present for Duty. L'armée de l'Ohio de Buell est également bien comptée. L'armée confédérée du Mississippi est comptée avec moins de précision, ne descendant généralement qu'au niveau de la brigade et ne s'appuyant souvent que sur les forces engagées. Cela dit, achetez ce livre si vous cherchez un bon ouvrage de référence pour vous aider avec votre ordre de bataille.

Dans ce que je crois être un mouvement sans précédent dans la littérature sur la guerre civile, l'University of Tennessee Press a pris la décision quelque peu inhabituelle d'inclure les cartes détaillées de Reed sur la campagne et la bataille dans un CD qui est inclus dans une pochette en plastique à l'intérieur de la couverture arrière du livre. . Le coût de reproduction des grandes cartes et de leur inclusion sous forme de dépliants ou dans une poche dans le livre devait être prohibitif, nécessitant cette utilisation intéressante d'un CD. Les cartes étaient simples à visualiser et au format PDF. Tout ce dont vous aurez besoin est Adobe Acrobat Reader, un programme gratuit, pour les visualiser. Il sera intéressant de voir si d'autres éditeurs emboîtent le pas. Les cartes font partie intégrante de l'histoire militaire, et cette solution est bien meilleure que de décider d'inclure de mauvaises cartes ou aucune carte du tout. Le fichier Lisez-moi fourni avec le CD relaie les informations suivantes :

Les cartes contenues sur ce CD sont des scans des cartes originales surdimensionnées imprimées dans l'édition de 1913 de The Battle of Shiloh and the Organizations Engaged de D. W. Reed. Les cartes originales, qui étaient dans un très grand format et dépliées hors des pages de cette édition, sont de tailles variables, jusqu'à 23 pouces par 25 pouces. Ils ont été créés à l'origine en 1901 par le parc militaire national de Shiloh sous la direction de son historien, David W. Reed. Ce sont les cartes de bataille Shiloh les plus précises qui existent.

Les cartes sur le CD sont enregistrées sous forme de fichiers PDF (Portable Document Format) et peuvent être lues sur n'importe quel système d'exploitation (Windows, Macintosh, Linux) en utilisant Adobe Acrobat Reader. Visitez http://www.adobe.com pour télécharger Acrobat Reader si vous ne l'avez pas installé sur votre système.

Carte 1. Le champ d'opérations à partir duquel les armées étaient concentrées à Shiloh, mars et avril 1862

Carte 2. Le territoire entre Corinth , Mississippi , et Pittsburgh Landing, Tenn. , montrant les positions et la route de l'armée confédérée dans son avance vers Shiloh , 3 avril, 4, 5, & 6, 1862

Carte 3. Positions le premier jour, le 6 avril 1862

Carte 4. Positions le deuxième jour, le 7 avril 1862

Des légendes complètes apparaissent sur les cartes.

Timothy Smith a rendu un immense service aux étudiants de la guerre civile en rééditant cet important ouvrage de jeunesse sur Shiloh. S'appuyant sur des générations de Park Rangers et d'autres étudiants sérieux de la bataille, La bataille de Shiloh et les organisations engagées a été ressuscité pour une nouvelle génération de lecteurs de la guerre civile. Cet ouvrage de référence classique est un livre essentiel pour ceux qui s'intéressent à la bataille de Shiloh. Les mordus de la guerre civile, les wargamers et ceux qui s'intéressent aux détails tactiques trouveront également que le travail de Reed est un très bon achat. Hautement recommandé.


Ce que nous avons appris de la bataille de Shiloh

La bataille de Shiloh, qui s'est déroulée au centre du Tennessee les 6 et 7 avril 1862, a été la plus sanglante de l'histoire de l'Amérique du Nord à cette époque, forçant les habitants du Sud et du Nord à reconnaître la véritable férocité de la guerre civile vieille d'un an. L'affrontement a suivi la perte de deux forts confédérés, Henry et Donelson, près de la frontière du Kentucky. Construits à l'automne 1861, ils étaient destinés à interdire la navigation sur les rivières Tennessee et Cumberland, respectivement. Leur défaite en février 1862 contre les forces de l'Union sous le commandement du brigadier. Le général Ulysses S. Grant a été catastrophique pour le Sud. La capture de la première a permis aux canonnières de l'Union de remonter à volonté le Tennessee jusqu'à Muscle Shoals, en Alabama. La capture de cette dernière a permis aux troupes fédérales de s'emparer de Nashville, la capitale du Tennessee, sans combat. Grant a été promu major général.

Le contrôle des voies navigables a permis à l'armée de 49 000 hommes de Grant de se rendre à moins de 20 miles de la ville cruciale de Corinth, Mississippi, la jonction de deux chemins de fer essentiels. Le général Albert Sidney Johnston, commandant de toutes les forces confédérées sur le théâtre occidental, savait qu'il devait tenir la ville et, début avril, il avait rassemblé une armée de 55 000 hommes. À l'aube du 6 avril, Johnston envoya 44 000 de ces hommes, répartis en quatre corps, lors d'une attaque surprise massive contre les campements de l'Union près de Pittsburg Landing dans le Tennessee, près d'une église nommée Shiloh. Certaines unités fédérales ont résisté farouchement, mais beaucoup se sont effondrées. Pendant les deux premières heures, la bataille s'est presque entièrement déroulée dans le sens de Johnston.

Puis les choses ont commencé à mal tourner. Ayant pris la peine d'organiser quatre corps, Johnston les avait envoyés en action l'un derrière l'autre, et une fois que la bataille a commencé, tout l'ordre s'est effondré. Les brigades qui faisaient partie d'un corps se sont retrouvées mêlées aux brigades d'un autre, et l'attaque surprise s'est transformée en un désordre désorganisé – un peu plus qu'un gigantesque match de bousculade.

Johnston n'avait pas de prière pour réparer ce gâchis parce qu'il s'est avéré qu'il n'avait pas de prière pour rester en vie. En milieu d'après-midi, une balle lui a coupé la jambe, lui sectionnant une artère. C'était une blessure grave, mais un Johnston aurait pu survivre si quelqu'un près de lui avait su appliquer un garrot. Avec la mort de Johnston, le désordre désorganisé est devenu plus désordonné que jamais, alors que des brigades confédérées en lambeaux se sont regroupées de manière informelle pour appuyer l'attaque mal coordonnée.

Malgré tout, à la fin de la journée, de nombreux Yankees pensaient qu'ils avaient été fouettés. Parmi ceux qui doutaient que la situation soit réversible se trouvait le brigadier. Le général William T. Sherman, qui a approché Grant ce soir-là et lui a dit : « Nous avons eu le jour du diable, n'est-ce pas ? » Le cigare de Grant s'enflamma brièvement. « Oui », a-t-il répondu. « Lèche-les demain, cependant. »

C'est exactement ce qu'il s'est passé. Renforcées pendant la nuit par une armée commandée par le major-général Don Carlos Buell, les forces de Grant commencèrent à repousser les confédérés désorganisés le 7 avril et avaient récupéré en milieu d'après-midi les campements envahis la veille. Les pertes de l'Union s'élevèrent à 13 000, mais les pertes confédérées furent tout aussi sévères et les rebelles retournèrent à Corinthe en boitant. Bien que Grant ait été sévèrement critiqué pour s'être laissé surprendre, il avait néanmoins remporté l'une des grandes victoires stratégiques de la guerre. L'ouest et le milieu du Tennessee étaient désormais entre les mains du gouvernement fédéral.

■ Si vous construisez un fort, assurez-vous que vous pouvez réellement le défendre.

■ Les surprises sont agréables lors des fêtes d'anniversaire, moins sur le champ de bataille.

■ Lorsque vous vous donnez la peine d'élaborer un plan tactique, ne l'abandonnez pas au moment crucial.

■ Si vous êtes un commandant de l'armée, essayez de ne pas vous faire tirer dessus. Si vous vous faites tirer dessus, ayez à proximité quelqu'un compétent en premiers soins.

■ Ce n'est pas parce que vous vous faites botter les fesses le premier jour que vous ne pouvez pas les lécher le deuxième.

■ L'organisation est primordiale : les racailles gagnent rarement les batailles.

■ Les batailles peuvent être exponentiellement pires que vous ne le pensez.

■ Celui qui se bat et s'enfuit vit pour se battre un autre jour. Il en va de même pour celui qui court simplement.

Publié à l'origine dans le numéro de janvier 2013 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Histoire du cimetière national de Shiloh

Cimetière national de Shiloh

Les ouvriers ont construit un mur de pierre autour du cimetière en 1867 et ont façonné des portes en fer ornementales à l'entrée en 1911. Un surintendant s'est occupé du cimetière jusqu'à ce qu'il soit officiellement consolidé avec le parc militaire national de Shiloh en 1943. Les résultats de tant de travail ont produit ce qu'un observateur appelé "le plus beau cimetière du Sud".

Bien qu'établi comme lieu de sépulture de la guerre civile, le cimetière national de Shiloh abrite désormais des soldats décédés des guerres américaines ultérieures. De nombreuses sépultures de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, de la Corée et du Vietnam se trouvent dans la section la plus récente du cimetière. Il y a aussi un mémorial de la guerre du golfe Persique. Le nombre total d'inhumés dans le cimetière s'élève maintenant à 3 892. Bien que le cimetière ait été officiellement fermé en 1984, il y a encore en moyenne deux ou trois inhumations par an, pour la plupart des veuves de soldats déjà enterrés.

Il n'y a peut-être pas de titre plus honorable que celui de « soldat américain ». Les mots « Here Rests in Honored Glory, An American Soldier, Known But to God » sont inscrits sur la tombe des inconnus au cimetière national d'Arlington. Des milliers de soldats américains connus et inconnus reposent dans des cimetières nationaux et privés partout dans le monde, comme ils le font au cimetière national de Shiloh. Près de la rive du fleuve se trouvent six porte-drapeaux du Wisconsin, tous tués au combat alors qu'ils portaient leur étendard régimentaire dans le feu de l'action. Juste à leur ouest se trouve le capitaine Edward Saxe du 16e Wisconsin, le premier officier fédéral tué dans la bataille. Près de lui se trouve le jeune batteur John D. Holmes du 15e Iowa. A proximité, deux confédérés gisent au milieu de tant de soldats de l'Union, leurs pierres tombales pointues contrastant fortement avec les pierres arrondies des soldats américains. De l'autre côté du cimetière se trouve J.D. Putnam du 14e Wisconsin, dont l'inscription funéraire de 1862 au pied d'un arbre, coupée par ses amis dans le feu de l'action, était encore lisible en 1901. Près de lui se trouve George Ross, un soldat de la guerre d'Indépendance. Dans les sections les plus récentes du cimetière, de nombreux soldats américains plus récents reposent dans une gloire honorée. Un mémorial rend hommage à un vétéran du golfe Persique tué en service. Plus malheureusement, entre tous ces soldats américains se trouvent d'innombrables pierres tombales avec seulement un numéro les identifiant. Eux aussi avaient des vies, des mères, peut-être des épouses, des fils et des filles, des peurs, des espoirs et des rêves. Tous ces soldats, connus et inconnus, ont servi leur pays et ont fait le sacrifice ultime. Ils méritent l'honneur et l'hommage des Américains et le titre « Un soldat américain ».

A l'exception des deux confédérés, tous ceux qui sont enterrés dans le cimetière national sont des soldats américains. Il y a eu un débat houleux sur les raisons pour lesquelles les confédérés ne sont pas enterrés dans le cimetière. Il y a plusieurs raisons. Les règlements exigent que seuls les vétérans de l'armée américaine puissent être enterrés dans les cimetières nationaux. Comme les confédérés n'étaient techniquement pas du personnel américain, ils ont traditionnellement été enterrés ailleurs. Although Congress stipulated in 1956 that Confederate soldiers should be treated the same as United States soldiers, the practice of burying Confederate remains in places other than national cemeteries still exists. Similarly, when taken in the context of Civil War era events, the practice of burying Confederates in national cemeteries was almost nonexistent. The Federal government’s view of former Confederates in 1866, when the cemetery was established, was that of traitors, revolutionaries, the enemy. Burying Confederates in national cemeteries in 1866 would be synonymous with burying American Revolutionary War soldiers in British military cemeteries.

As a result, the Confederates who died at Shiloh were not disinterred from their battlefield graves. They remain on the field in several large mass graves and many smaller individual plots. As many as eleven or twelve mass graves exist, but the park commission that created the battlefield could only locate five. Those five are now marked, the largest of these being the mass grave at Tour Stop # 5.

National cemeteries and soldier plots are special places, and Shiloh is no different. Buried with these American soldiers is the honor, courage, and sacrifice of an entire American generation. Indeed, these soldiers gave the ultimate sacrifice for what they believed in. Can we of today’s generation learn from these soldiers and meet our own challenges and problems with the same dedication they possessed? Despite different means to wage war, different enemies to face, and different objectives to win, we are still fighting for the same causes they were: life, liberty, and the pursuit of happiness. Perhaps President Lincoln said it best when he declared “that these dead shall not have died in vain,” but that this nation “shall not perish from the earth.” It is our duty to take the standard and make sure Lincoln’s vision is never lost.


The Battle of Shiloh

Before retiring that evening (in General Sherman's captured tent), Beauregard telegraphed Richmond that he had won "a complete victory." "I thought I had Grant just where I wanted him and could finish him up in the morning," he later wrote. There was some belief among the Confederate high command that they might even awaken to find the Federals gone, having escaped across the river during the night in transports. If so, the next day's work would be only a mop-up action.

There was compelling evidence to the contrary. Prentiss, now a prisoner, blustered on about how Buell's army would soon arrive. Indeed, a verbatim of his words appeared in several Southern newspapers after the battle. "You gentlemen have had your way today, but it will be very different tomorrow. You'll see. Buell will effect a junction with Grant tonight, and we'll turn the tables on you in the morning." The Confederates had different information. That evening a report sent to the battlefield by Confederate scouts in northern Alabama indicated that Buell's forces were marching southward from Nashville toward Decatur, Alabama. Beauregard and his corps commanders considered this excellent news, and they believed there was now no way Buell could easily reinforce Grant. The scouting report was partially correct. Indeed, a 10,000-man Union division from Buell's army, commanded by Brig. Gen. Ormsby Mitchell, was headed south through Middle Tennessee toward northern Alabama, but Buell's main army had continued southwest toward Savannah and the Tennessee. Prentiss's boast of Buell's immediate presence was ignored by his Confederate hosts.

COLONEL (LATER GENERAL) NATHAN BEDFORD FORREST (LC)

That night Col. Nathan Bedford Forrest was telling a different story. Forrest, who had been a Memphis, Tennessee, slave trader, would become perhaps the most famous cavalryman of the war. At this juncture of the conflict, he was still relatively unknown in the Southern army, although he and his regiment had dramatically escaped from Fort Donelson back in February. After the fighting ended on the evening of April 6, the bulk of the Confederate forces withdrew to the southern portion of the battlefield. Forrest, however, accompanied by a squadron of his 3rd Tennessee Cavalry, remained forward of the Confederate lines. As the hours passed, Forrest grew suspicious of the heavy amount of boat traffic he could see and hear on the river. Taking advantage of the darkness, he sent several men in captured Yankee overcoats across Dill Branch ravine to scout behind the enemy lines. The scouts soon reported information confirming Forrest's fears that the Federals were being heavily reinforced. Forrest related the intelligence to Hardee, whom he found spending the night in Prentiss's captured camp. Stating that the Northerners "are receiving reinforcements by the thousands," Forrest warned Hardee, "If this army does not move and attack them between this and daylight, it will be whipped like hell before 10 O'clock tomorrow." Hardee told the colonel to relate this information to Beauregard, but, unfamiliar with the terrain, Forrest could not locate the Confederate commander. Returning to Hardee, Forrest was instructed to keep a close watch and have his troopers ready for action in the morning. Hardee returned to bed. Thus Forrest's important and critical information was lost in the Confederate chain of command.

MAJOR GENERAL DON CARLOS BUELL (LC)
All of the Southerners, from privates on up the chain of command, seemed consumed by the need to locate food, water, and shelter for a much needed night's rest. A general state of disorganization and exhaustion possessed the whole army.

Beyond the efforts of Forrest, a certain lethargy characterized the Confederate command that night. During the night, practically the entire Confederate army withdrew south into Prentiss's and Sherman's camps. In fact, General Polk's corps retired all the way to the April 5 Confederate bivouac located at the junction of the Bark and Corinth roads, four miles southwest of Pittsburg Landing. No line of battle was formed, and few if any commands were resupplied with ammunition. All of the Southerners, from privates on up the chain of command, seemed consumed by the need to locate food, water, and shelter for a much needed night's rest. A general state of disorganization and exhaustion possessed the whole army. Southern losses had been extremely high, totaling probably 8,000 to 8,500, which left, on paper, perhaps 33,000 present for duty. The Confederate commanders claimed, however, that no more than 20,000 effectives initially reported on the line on the morning of the seventh. General Buell took exception to that figure after the war, arguing that at least 28,000 present for duty were available on Monday. The important point is that thousands of Confederate soldiers either straggled, deserted, or otherwise wandered about a vast area of several square miles in rear of the Southern army, and no one in the Confederate high command seemed concerned enough about the situation to correct the problems that night. Beauregard and his corps commanders all believed they would have to wait until daylight to reorganize the army. Then, at their leisure, they would mop up the surviving Federals and complete the great victory they had won on April 6.


Battle of Shiloh

4 mi. N.E., Albert Sidney Johnston's Army of the Mississippi (CS), marching north from Corinth, attacked and partly overran U.S. Grant's Army of the Tennessee (US), which was en route by river to destroy the (CS) base. Arrival of Buell's Army of the Ohio (US), and its entry into the second day's fighting neutralized earlier Confederate success and forced withdrawal to Corinth.

Erected by Tennessee Historical Commission. (Numéro de marqueur 4C 19.)

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, US Civil. In addition, it is included in the Former U.S. Presidents: #18 Ulysses S. Grant, and the Tennessee Historical Commission series lists.

Emplacement. 35° 4.183′ N, 88° 23.608′ W. Marker is in Michie, Tennessee, in McNairy County. Marker is at the intersection of State Highway 57 and State Highway 22, on the right when traveling east on State Highway 57. Touch for map. Marker is in this post office area: Michie TN 38357, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. At least 8 other markers are within 4 miles of this marker, measured as the crow flies. Fallen Timbers (approx. 2.3 miles away) Approach to Shiloh (approx. 2 miles away) Johnston's Last Bivouac (approx. 2.7 miles away) C. S. (approx. 2.7 miles away) Stephens' Brigade

(approx. 2.7 miles away) Russell's Brigade (approx. 2.8 miles away) Withdrawal from Shiloh (approx. 3.3 miles away) 3rd Mississippi Infantry Battalion (approx. 3.9 miles away). Touch for a list and map of all markers in Michie.

Regarde aussi . . . The Battle of Shiloh Description. Battle of Shiloh Official Records webpage. (Submitted on August 10, 2009, by Bill Coughlin of Woodland Park, New Jersey.)


A Rebel Account.

Before we had gone five hundred paces, our serenity was disturbed by some desultory firing in front. It was then a quarter-past five. 'They are at it already,' we whispered to each other. 'Stand by, gentlemen,' — for we were all gentlemen volunteers at this time, — said our Captain, L. G. Smith.

Our steps became unconsciously brisker, and alertness was noticeable in everybody. The firing continued at intervals, deliberate and scattered, as at target-practice. We drew nearer to the firing, and soon a sharper rattling of musketry was heard. 'That is the enemy waking up,' we said. Within a few minutes, there was another explosive burst of musketry, the air was pierced by many missiles, which hummed and pinged sharply by our ears, pattered through the tree-tops, and brought twigs and leaves down on us.

At two hundred yards further, a dreadful roar of musketry broke out from a regiment adjoining ours. It was followed by another further off, and the sound had scarcely died away when regiment after regiment blazed away and made a continuous roll of sound.

'Forward, gentlemen, make ready!' urged Captain Smith. In response, we surged forward.

Just then we came to a bit of packland, and overtook our skirmishers, who had been engaged in exploring our front. We passed beyond them. Nothing now stood between us and the enemy.

'There they are!' was no sooner uttered, than we cracked into them with leveled muskets. 'Aim low, men!' commanded Captain Smith. I tried hard to see some living thing to shoot at, for it appeared absurd to be blazing away at shadows. But, still advancing, firing as we moved, I, at last, saw a row of little globes of pearly smoke streaked with crimson, breaking out, with spurtive quickness, from a long line of bluey figures in front and, simultaneously, there broke upon our ears an appalling crash of sound, the series of fusillades following one another with startling suddenness, which suggested to my somewhat moidered sense a mountain upheaved, with huge rocks tumbling and thundering down a slope, and the echoes rumbling and receding through space. Again and again, these loud and quick explosions were repeated, seemingly with increased violence, until they rose to the highest pitch of fury, and in unbroken continuity. All the world seemed involved in one tremendous ruin!

We continued advancing, step by step, loading and firing as we went. To every forward step, they took a backward move, loading and firing as they slowly withdrew. Twenty thousand muskets were being fired at this stage, but, though accuracy of aim was impossible, owing to our labouring hearts, and the jarring and excitement, many bullets found their destined billets on both sides.

After a steady exchange of musketry, which lasted some time, we heard the order: 'Fix Bayonets! On the doublequick,' in tones that thrilled us. There was a simultaneous bound forward, each soul doing his best for the emergency. The Federals appeared inclined to await us but, at this juncture, our men raised a yell, thousands responded to it, and burst out into the wildest yelling it has ever been my lot to hear. It drove all sanity and order from among us. It served the double purpose of relieving pent-up feelings, and transmitting encouragement along the attacking line. I rejoiced in the shouting like the rest. It reminded me that there were about four hundred companies like the Dixie Greys, who shared our feelings. Most of us, engrossed with the musketwork, had forgotten the fact but the wave after wave of human voices, louder than all other battle-sounds together, penetrated to every sense, and stimulated our energies to the utmost.

'They fly!' was echoed from lip to lip. It accelerated our pace, and filled us with a noble rage. Then I knew what the Berserker passion was! It deluged us with rapture, and transfigured each Southerner into an exulting victor. At such a moment, nothing could have halted us.

Those savage yells, and the sight of thousands of racing figures coming towards them, discomfited the blue-coats and when we arrived upon the place where they had stood, they had vanished. Then we caught sight of their beautiful array of tents, before which they had made their stand, after being roused from their Sunday-morning sleep, and huddled into line, at hearing their pickets challenge our skirmishers. The half-dressed dead and wounded showed what a surprise our attack had been. We drew up in the enemy's camp, panting and breathing hard. Some precious minutes were thus lost in recovering our breaths, indulging our curiosity, and re-forming our line.

Meantime, a series of other camps lay behind the first array of tents. The resistance we had met, though comparatively brief, enabled the brigades in rear of the advance camp to recover from the shock of the surprise but our delay had not been long enough to give them time to form in proper order of battle. There were wide gaps between their divisions, into which the quick-flowing tide of elated Southerners entered, and compelled them to fall back lest they should be surrounded. Prentiss's brigade, despite their most desperate efforts, were thus hemmed in on all sides, and were made prisoners.

Continuing our advance, we came in view of the tops of another mass of white tents, and, almost at the same time, were met by a furious storm of bullets, poured on us from a long line of blue-coats, whose attitude of assurance proved to us that we should have tough work here. But we were so much heartened by our first success that it would have required a good deal to have halted our advance for long. Their opportunity for making a full impression on us came with terrific suddenness. The world seemed bursting into fragments. Cannon and musket, shell and bullet, lent their several intensities to the distracting uproar. If I had not a fraction of an ear, and an eye inclined towards my Captain and Company, I had been spell-bound by the energies now opposed to us. I likened the cannon, with their deep bass, to the roaring of a great herd of lions the ripping, cracking musketry, to the incessant yapping of terriers the windy whisk of shells, and zipping of minie bullets, to the swoop of eagles, and the buzz of angry wasps. All the opposing armies of Grey and Blue fiercely blazed at each other.

Our progress was not so continuously rapid as we desired, for the blues were obdurate but at this moment we were gladdened at the sight of a battery galloping to our assistance. It was time for the nerve-shaking cannon to speak. After two rounds of shell and canister, we felt the pressure on us slightly relaxed but we were still somewhat sluggish in disposition, though the officers' voices rang out imperiously. Newton Story at this juncture strode forward rapidly with the Dixies' banner, until he was quite sixty yards ahead of the foremost. Finding himself alone, he halted and turning to us smilingly, said, 'Why don't you come on, boys?' You see there is no danger!' His smile and words acted on us like magic. We raised the yell, and sprang lightly and hopefully towards him. 'Let's give them hell, boys!' said one. 'Plug them plum-centre, every time!'

It was all very encouraging, for the yelling and shouting were taken up by thousands. "Forward, forward don't give them breathing time!' was cried. We instinctively obeyed, and soon came in clear view of the blue-coats, who were scornfully unconcerned at first but, seeing the leaping tide of men coming on at a tremendous pace, their front dissolved, and they fled in double-quick retreat. Again we felt the 'glorious joy of heroes.' It carried us on exultantly, rejoicing in the spirit which recognises nothing but the prey. We were no longer an army of soldiers, but so many school-boys racing, in which length of legs, wind, and condition tell.

The desperate character of this day's battle was now brought home to my mind in all its awful reality. While in the tumultuous advance, and occupied with a myriad of exciting incidents, it was only at brief intervals that I was conscious of wounds being given and received but now, in the trail of pursuers and pursued, the ghastly relics appalled every sense. I felt curious as to who the fallen Greys were, and moved to one stretched straight out. It was the body of a stout English Sergeant [from] a neighbouring company, the members of which hailed principally from the Washita Valley. At the crossing of the Arkansas River this plump, ruddy-faced man had been conspicuous for his complexion, jovial features, and goodhumour, and had been nicknamed 'John Bull.' He was now lifeless, and lay with his eyes wide open, regardless of the scorching sun, and the tempestuous cannonade which sounded through the forest, and the musketry that crackled incessantly along the front.

Close by him was a young Lieutenant, who, judging by the new gloss on his uniform, must have been some father's darling. A clean bullet-hole through the centre of his forehead had instantly ended his career. A little further were some twenty bodies, lying in various postures, each by its own pool of viscous blood, which emitted a peculiar scent, which was new to me, but which I have since learned is inseparable from a battle-field. Beyond these, a still larger group lay, body overlying body, knees crooked, arms erect, or wide-stretched and rigid, according as the last spasm overtook them. The company opposed to them must have shot straight.

Finally, about five o'clock, we assaulted and captured a large camp after driving the enemy well away from it, the front line was as thin as that of a skirmishing body, and we were ordered to retire to the tents.

Night soon fell, and only a few stray shots could now be heard, to remind us of the thrilling and horrid din of the day, excepting the huge bombs from the gun-boats, which, as we were not far from the blue-coats, discomforted only those in the rear. By eight o'clock, I was repeating my experiences in the region of dreams, indifferent to columbiads and mortars, and the torrential rain which, at midnight, increased the miseries of the wounded and tentless.

At daylight, I fell in with my Company, but there were only about fifty of the Dixies present. Almost immediately after, symptoms of the coming battle were manifest. Regiments were hurried into line, but, even to my inexperienced eyes, the troops were in ill-condition for repeating the efforts of Sunday. However, in brief time, in consequence of our pickets being driven in on us, we were moved forward in skirmishing order.

I became so absorbed with some blue figures in front of me, that I did not pay sufficient heed to my companion greys the open space was. too dangerous, perhaps, for their advance for, had they emerged, I should have known they were pressing forward. Seeing my blues in about the same proportion, I assumed that the greys were keeping their position, and never once thought of retreat. However, as, despite our firing, the blues were coming uncomfortably near, I rose from my hollow but, to my speechless amazement, I found myself a solitary grey, in a line of blue skirmishers! My companions had retreated! The next I heard was, 'Down with that gun, Secesh, or I'll drill a hole through you! Drop it, quick!'

Half a dozen of the enemy were covering me at the same instant, and I dropped my weapon, incontinently. Two men sprang at my collar, and marched me, unresisting, into the ranks of the terrible Yankees. I was a prisoner!"


Battle Of Shiloh Facts

Emplacement

Location: Pittsburg Landing. Hardin County, Tennessee

Rendez-vous

Generals

Syndicat:
Ulysses S. Grant, Army of the Tennessee, 47,700
Don Carlos Buell, Army of the Ohio, 18,000

Confederate:
Albert Sidney Johnston, Army of the Mississippi, 45,000
P.G.T. Beauregard (following Johnston’s death)

Soldiers Engaged

Union: 66,000
Confederate: 44,700

Important Events & Figures

Hornet’s Nest
Sunken Road
Peach Orchard
Ruggles’s Battery
Defense of Pittsburg Landing

Outcome


The Battle of Shiloh

Between 7:30 and 8:00 Brig. Gen. Stephen Hurlbut began receiving urgent messages for help. The long roll sounded and by 8:30 two of his infantry brigades (a third had been dispatched earlier to assist Sherman at 7:40) consisting of Indiana, Illinois, Iowa, and Kentucky troops, were pushing down the Hamburg-Savannah (or River) road to reinforce Prentiss. Later, Brig. Gen. William H. L. Wallace dispatched Brig. Gen. John McArthur with a portion of his brigade, the 9th and 12th Illinois, who wore rakish Scotchberets, plus the 50th Illinois Infantry (from Col. Thomas Sweeny's brigade), along with Willard's Battery A, 1st Illinois Light Artillery, down the River road after Hurlbut.

Meanwhile, moving south on Hurlbut's right, General Wallace advanced his other two brigades and three artillery batteries down the Eastern Corinth road. Hurlbut's and Wallace's reinforcements encountered Prentiss's refugees streaming northward in retreat. "Stragglers were seen coming down the road which leads to the front of our lines some wounded, but most of them badly scared," observed a Federal. As the roar of battle increased, an officer in the 3rd Iowa shouted that any man seen deserting his post would be shot. The entire regiment gave a resounding cheer.

At 9:00 General Hurlbut, a former Illinois Republican politician known for his hard drinking and somewhat shady land deals, formed his 4,400 men on the southern and western edges of Sarah Bell's old cotton field, located about half a mile north of Prentiss's occupied camps. Col. Jacob Lauman's brigade filed to the right facing west, to form at a right angle with Col. Nelson Williams's brigade on the left, which faced south toward the Hamburg-Purdy road. Three batteries—Myers's 13th Ohio, Mann's 1st Missouri, and Ross's 2nd Michigan—supported the Union line. "Beyond this field for the first time we saw the enemy, with red banners flashing . . . through the abandoned camps of Prentiss," recalled an Iowan.

BRIGADIER GENERAL STEPHEN A. HURLBUT (USAMHI)

Captain John Myer's Ohio cannoneers unlimbered their six field guns on the southwestern edge of the Bell field, in front of Lauman's infantry. As they came into position on the north side of Prentiss's camps, Captain Felix Robertson's Alabama Battery, located eight hundred yards to the southwest, zeroed in on Myer's position with their six 12-pounder Napoleon guns. A well-aimed shot struck a Union caisson, resulting in a tremendous explosion. At one impulse Myer's artillery crews abandoned their cannon and fled the field. Wrote a member of the battery: "Well father, I have seen the elephant all over and I do not want to see it again." The company was later disbanded for "disgraceful cowardice."

The Confederates holding Prentiss's camps did not seriously threaten Hurlbut's front. Since two brigades of Brig. Gen. Jones Withers's division had been redirected to the far right, only Col. Daniel Adams's (formerly Gladden's) brigade, weakened by heavy casualties and disorganized by its direct assaults on Prentiss's camps, remained in front of Hurlbut's sector. The Confederates were thus in no position to challenge the Federals and, indeed, suspected they might be attacked. Hurlbut, nonetheless, slightly repositioned his troops, refusing Lauman's left toward the William Manse George cabin located on the northwestern corner of the Bell field, while Col. Isaac Pugh (Colonel Williams had been seriously disabled) retired his brigade north through the Sarah Bell field. Pugh's line now rested in front of a large peach orchard, which was in full bloom on the northern portion of the field. Hurlbut's arrival and temporary stand was significant in plugging a breach in the Union left center. Hurlbut also gave needed time for Prentiss's survivors to regroup to the rear in Hurlbut's camps.

THIS PHOTO OF THE PEACH ORCHARD WAS TAKEN A FEW YEARS AFTER THE WAR. (CHICAGO HISTORICAL SOCIETY)

As Grant sat for breakfast at the Cherry home, an orderly reported that artillery fire could be heard upriver. The general suspected that Lew Wallace's division at Crump's Landing might be under attack. The previous afternoon, advance elements of Buell's army, Brig. Gen. William "Bull" Nelson's division, reached Savannah. Grant sent an urgent note to Nelson to move his division upriver along the east bank road to a point opposite Pittsburg Landing, where the few transports available happened to be moored. Nelson was advised that his men would be ferried across the river. After sending word to General Buell of his orders for Nelson to march south, Grant immediately boarded his headquarters steamer the Tigress and proceeded upstream. Reaching Crump's Landing about 8:00, Grant realized the fighting was upriver at Pittsburg Landing and Lew Wallace was not under attack. Grant instructed Wallace to hold his troops in readiness and further orders would be forthcoming once Grant reached Pittsburg Landing and assessed the problem there.

Arriving at Pittsburg Landing sometime between 8:30 and 9:00, Grant found a confused scene. Hundreds of idle soldiers stood huddled in groups around the bluff and landing. To the field officers he found ashore, Grant issued instructions to put the landing area into order. Riding inland a short distance, Grant met with Brig. Gen. William Wallace. Wallace informed Grant the entire encampment was under a full-scale Confederate attack. Grant then sent a messenger by boat for Lew Wallace to bring up his division and wrote additional instructions to General Nelson, advising him to "hurry up your command as fast as possible." Notably calm, Grant also ordered ammunition wagons to head inland before he rode toward the front to oversee his embattled army. Inspecting Sherman's and McClernand's position first, Grant barely escaped serious injury when an artillery fragment deflected off his sword scabbard. Undaunted, he moved on and met with his other division commanders fighting on the Union center and left.

FEDERAL TRANSPORTS AT PITTSBURG LANDING A FEW DAYS AFTER THE BATTLE. THE SECOND STEAMER FROM THE RIGHT IS GRANT'S HEADQUARTERS BOAT THE TIGRESS. (USAMHI)

WOUNDED UNION SOLDIERS RETREAT TO THE LANDING WHILE AMMUNITION WAGONS HEAD TO THE FRONT. (BL)

By late morning the initial Confederate drive was beginning to lose momentum. Many Southern soldiers had stopped to plunder captured Federal camps. When General Johnston discovered an officer looting in Prentiss's camps, he chided him: "None of that, sir. We are not here for plunder." Observing that he had shamed the man in front of his men, the general softened his tone and, picking up a tin cup, quipped: "Let this be my share of the spoils today."

Serious tactical problems had also developed for the Confederates. Since the capture of Prentiss's camp, the initial sweeping right flank movement had degenerated into a series of massive frontal assaults. Hundreds of men had been killed and wounded in the opening assaults on Prentiss and Sherman, and attrition was already a serious Confederate problem.

Serious tactical problems had also developed for the Confederates. Since the capture of Prentiss's camp, the initial sweeping right flank movement had degenerated into a series of massive frontal assaults. Hundreds of men had been killed and wounded in the opening assaults on Prentiss and Sherman, and attrition was already a serious Confederate problem. The organization of several brigades had been broken Patrick Cleburne's and Bushrod Johnson's brigades were shattered in furious disorganized frontal attacks against the Union right defending the main Corinth road.

At this point in the battle, Albert Sidney Johnston directed five of the eight brigades he had moved into Prentiss's camp to advance northwest and attack a second line of Union camps behind Shiloh Church, visible to the left rear of Prentiss's camp. This mass movement was intended to cut off the retreat of thousands of Federal soldiers resisting the advance of the Confederate left on the Corinth road. Johnston may have assumed he had already turned the Union left flank and was now free to begin the task of forcing the Union army back into Owl Creek.

Another urgent problem developed for Johnston on the Confederate right. Capt. Samuel H. Lockett, an engineer on Bragg's staff, sent a message to Johnston that a Federal division camped north of the mouth of Lick Creek threatened to overlap, or turn, the right flank of the Southern line. In response, Johnston instructed both General Chalmers's and Brig. Gen. John K. Jackson's brigades, of Brig. Gen. Jones Withers's division, along with two remaining brigades of General Breckinridge's Reserve Corps, to redeploy to the right and attack the new Union threat. The enemy "division" which Lockett reported was actually only an isolated brigade. By committing the reserve to that vicinity, Johnston now advanced a third of his army directly against the true Union left. His master plan of a right flank sweep might still be achieved.

BRIGADIER GENERAL JOHN C. BRECKINRIDGE (VM)

Before noon, Breckinridge's troops, along with Jackson's brigade, slammed head-on into Hurlbut's division and McArthur's brigade at the Bell farm. This left only Chalmers's Mississippi and Tennessee brigade, along with Col. James Clanton's 1st Alabama Cavalry, to attempt a sweep around the true Federal left flank deployed on a commanding ridge north of the confluence of Locust Grove Branch and Lick Creek.

Commanding the isolated Federal brigade Captain Lockett had earlier observed was forty-six-year-old former Chicago lawyer Col. David Stuart. Assigned to Sherman's division, Stuart's brigade of three regiments had been posted by General Sherman to guard the Hamburg road ford over Lick Creek. The 55th Illinois Infantry, the extreme left of Grant's army, had pitched their tents in Larkin Bell's peach orchard. To Stuart's right, Hurlbut's division deployed slightly northwest at Sarah Bell's farm, several hundred yards away.

About 11:00 Stuart's infantry, unsupported by artillery, received the full brunt of Chalmers's and Jackson's attacks. As a result of the initial Confederate artillery bombardment, Stuart lost all contact with one of his regiments, which retreated several hundred yards northward to a new defensive position behind the camp. Heavily outnumbered, Stuart was forced to retire his remaining men several hundred yards to a prominent wooded ridge located east of his camp. There, under the cover of the trees, he pieced together a stable defense, with his two shorthanded regiments. For two hours this small force of 1,200 men stubbornly contested Chalmers's further advance north.

Finally, having suffered heavy casualties and with their ammunition exhausted, Stuart ordered his hard-pressed soldiers from the line. Moving northwest through several deep ravines, Stuart's men retreated to the River road behind Hurlbut's and McArthur's men, who now assumed full responsibility for holding the Union left. Reaching the road, Stuart marched his survivors to the landing, where he obtained ammunition for their depleted cartridge boxes. Each side produced many heroes that bloody day at Shiloh. Col. David Stuart, fighting a prewar reputation as a scoundrel, would be one of them. With Stuart driven from his position anchoring Grant's left to the river, north of Lick Creek, Clanton's Alabama Cavalry reached the bank of the Tennessee River. There they watered their horses, thus fulfilling General Johnston's morning prophecy.

The rugged terrain across the battlefield, combined with pockets of stiff Federal resistance, continued to stall the Confederate advance. Since the Confederate corps had become badly intermingled, the corps commanders were forced to divide the wide three-mile front into four sections—Hardee held the left Polk, the left center and Bragg the right center. Behind them, Beauregard continued to monitor the battle from his field headquarters on the Corinth road south of Shiloh Church. Meanwhile, Breckinridge had moved to the right of the line where Sidney Johnston provided overall leadership.

Since early morning, Johnston's presence on the front had inspired Southern troops, but by attempting to give direction to individual units on this flank, he lost overall coordination and control of his army. Since 10 A.M., over half of the eleven Southern brigades available on the field had been maneuvered into line on the Confederate left, west of the Eastern Corinth road. On that front, the commingled organizations falling under Hardee, Polk, and Bragg, headed a massive frontal assault across the Hamburg-Purdy road north of Shiloh Church, attacking the Union right defended by forces under Sherman and McClernand. From left to right the Confederate attack was formed using the somewhat disorganized brigades of Cleburne, Anderson, Johnson, and Russell on the left, joined by A. P. Stewart, Wood, and Shaver on the right. In support of this attack were the brigades of Pond (occupying McDowell's camp on the far left), Robert Trabue (behind Anderson), Randall Gibson (behind Shaver), and William Stephens (behind Shaver's left). The line extended from Owl Creek on the left to the Eastern Corinth road on the right, a distance of one and a half miles.

Between 11.00 and 11:30, in close-quarter hand-to-hand fighting, the massive assault by the Confederate left overran the Union right, inflicting horrendous Federal casualties . . .

Between 11:00 and 11:30, in close quarter, hand-to-hand fighting, the massive assault by the Confederate left overran the Union right, inflicting horrendous Federal casualties, and capturing seventeen cannon along with most of McClernand's camp. "The enemy were seen approaching in large force and fine style, column after column moving on us with a most terrible precision," stated Col. C. Carroll Marsh, commanding McClernand's center brigade. Marsh added that the Confederates "opened on us with a most terrible and deadly fire, unequaled by any which we were under during the subsequent engagements . . . . During the first five minutes I lost more in killed and wounded than in all other actions." The Union line retreated 1,500 yards north into Jones field, where Generals Sherman and McClernand worked frantically to reform their shattered ranks.

Rallying their ravaged forces in Jones field, McClernand and Sherman managed to secure much needed fresh soldiers. Sherman located McDowell's missing brigade in Sowell field to the west and quickly advanced his Illinois-Iowa-Ohio brigade south against the Confederate left. On Sherman's left, General McClernand's battered division, now reinforced by two Iowa regiments sent forward from the landing by Grant, also advanced. At noon, a united counter-charge by the Union right rolled across the rugged terrain moving south toward Woolf field, where the Federals captured the guns of Cobb's Kentucky Battery. General McClernand stated that his men drove "the enemy . . . for half a mile with great slaughter over the ground occupied by my artillery and a portion of my infantry camps. Within a radius of 200 yards of my headquarters the ground was almost literally covered with dead bodies." Caught off-guard, the Confederates were pressed back to the Hamburg-Purdy road. Alarmed by this new threat, Beauregard located Col. Robert Trabue's brigade, the only fresh brigade left in the army, and advanced it against the Union right to stem further advance. Meanwhile, along with Hardee and Polk, Beauregard worked to reorganize the disorganized and commingled forces on the Confederate left to regain the initiative from the determined Federals.

THIS WATERCOLOR OF THE 11TH ILLINOIS INFANTRY FIRING ON ADVANCING CONFEDERATES WAS PAINTED BY FREDERICK RANSOM, A PRIVATE IN THE REGIMENT. (COURTESY OF THE ILLINOIS HISTORICAL LIBRARY)

BRIGADIER GENERAL WILLIAM H.L. WALLACE (BL)
For nearly two hours the tide of battle rolled back and forth, first one side gaining ground, then losing it back to the enemy. Thousands fell on both sides.

"The combat here was a severe one, remarked Colonel Trabue, "and lasted an hour and a quarter . . . . The enemy appeared to out-number us greatly . . . . I was reluctant to charge . . . as he was in the woods . . . with some advantage of position." Trabue stated that his men killed and wounded 400 to 500 of the enemy but at the price of losing many men and several officers himself. For nearly two hours the tide of battle rolled back and forth, first one side gaining ground, then losing it back to the enemy. Thousands fell on both sides. By 2:30, however, the Federals had once again been pressed back north into Jones field.


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