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Comment Henri VIII a-t-il épousé Anne Boleyn ?

Comment Henri VIII a-t-il épousé Anne Boleyn ?

La romance et le mariage d'Henri VIII avec Anne Boleyn ont peut-être été l'un des plus marquants de l'histoire. En effet, il semble que chaque écolier anglais l'aura étudié et les conséquences environnantes à un moment donné.

Le résultat de la romance était bien sûr la Réforme anglaise et l'établissement du protestantisme en Angleterre. Bien que n'étant certainement pas la seule cause, ce fut un facteur décisif.

Dr Suzannah Lipscomb est animatrice et chef de faculté et maître de conférences en histoire ancienne moderne au New College of the Humanities.

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La romance

Henri VIII avait tristement six femmes. Anne Boleyn était la seconde, Catherine d'Aragon la première.

Henry a rencontré Anne alors qu'il était marié à sa première femme. Elle était une courtisane honorant sa cour. Étonnamment, Anne n'était peut-être pas la plus belle des dames de sa cour. En effet, Henry a peut-être été initialement attiré par sa sœur Mary.

Anne Boleyn

Cependant Anne, qui avait passé sept ans sur le continent en France, possédait en elle un certain charme et un certain esprit qui finirent par s'engouer pour Henry. En moins d'un an, il avait proposé.

Cependant, le problème était qu'Henry était déjà marié.

Essai d'annulation

Henry a essayé de faire annuler son mariage avec Catherine par le pape. Elle ne lui avait pas donné d'héritier, et couplé à son engouement pour Anne, il s'était désenchanté de Catherine. Il a affirmé que son mariage était maudit aux yeux de Dieu, car Catherine était la veuve de son frère.

Cependant, le Pape refusa. Cela peut être dû à la peur du pape du neveu de Catherine, l'empereur du Saint-Empire romain germanique Charles V. Cette peur était compréhensible étant donné que Charles avait déjà pris le pape en otage pendant un an. Quelle qu'en soit la raison, l'annulation n'a pas été prononcée.

Henry a convoqué un Parlement afin d'obtenir une annulation. En raison de l'exécution préalable de son lord chancelier catholique, le cardinal Wolsey, ce Parlement était dominé par d'éminents réformateurs. Parmi eux se trouvait Thomas Cromwell.

Dans notre tout premier Our Site Live en association avec la British Academy, Dan parle à Diarmaid MacCulloch de Thomas Cromwell, de la question de savoir si la Réforme était ou non comme le Brexit, et de ce qui ne va pas avec Putney.

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Cromwell et Anne ont poussé Henry à ignorer le pape, mais une réunion d'avocats et de membres du clergé l'a déconseillé. Ainsi commença un processus qui aboutit au fait qu'Henri devint le chef suprême de l'Église en Angleterre et se sépara entièrement de Rome.

Les noces

Henry voulait toujours du soutien pour son mariage. Il est donc allé en France et a demandé l'approbation de François Ier, le roi français. Obtenant une approbation implicite, il a ensuite organisé une cérémonie privée à Londres le 25 janvier 1533. L'archevêque de Cantorbéry a ensuite déclaré le mariage d'Henry avec Catherine nul et non avenu, et cinq jours plus tard, le mariage avec Anne a été déclaré valide.

Une lettre d'amour d'Henry à Anne

Cependant, ce n'était peut-être pas leur premier mariage. Certaines sources indiquent qu'ils se sont mariés lors d'une autre cérémonie secrète en novembre 1532, peu de temps après leur retour de leur rencontre avec François Ier à Calais.

Il est possible qu'Anne ait eu des appréhensions sur ce premier mariage, elle n'a voulu donner à personne des raisons de douter de sa légitimité en tant que reine. Le mariage en janvier a été fait exactement par le livre, donc il ne pouvait y avoir aucun doute sur la position d'Anne.

La nécessité de légitimer leur union à cette époque était particulièrement importante car Anne était déjà enceinte. Les partisans d'Elizabeth I ont souligné plus tard la cérémonie antérieure du 14 novembre 1532 pour prouver qu'Elizabeth n'a pas été conçue dans le mariage.

Le pas si heureux pour toujours

Après tout cela, Henry et Anne se sont finalement mariés. Pourtant, cela ne durerait pas. la franchise et l'intelligence qui avaient tant séduit Henri en tant que maîtresse, n'étaient pas considérées comme dignes d'une femme. L'absence de fils fut le coup fatal.

À peine 3 ans plus tard, en 1536, elle a été décapitée après avoir été reconnue coupable d'adultère, d'inceste et de trahison. Elle soutint jusqu'à sa mort qu'elle n'avait pas été infidèle. Il est possible que cela soit vrai.

Ce drame audio en 4 parties de Our Site, avec Iain Glen, raconte l'histoire de Perkin Warbeck, un jeune prétendant à la couronne anglaise dans les années 1490.

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Cependant, les machinations de ses ennemis (y compris son ancien allié Thomas Cromwell) et la recherche incessante d'un fils par Henry ont rendu cela hors de propos. Henry épousa bientôt sa prochaine maîtresse Jane Seymour, qui allait enfin réaliser son désir d'héritier.

La miséricorde finale d'Henry était de la faire décapiter par un épéiste expert, et non avec une hache. La romance qui a façonné la nature du christianisme en Angleterre est ainsi arrivée à une conclusion tragique.


Comment Henri VIII a-t-il épousé Anne Boleyn ? - Histoire

Anne Boleyn était une force avec laquelle il fallait compter : une femme têtue et déterminée qui voulait être reine et a poussé le roi Henri VIII à tout risquer en se révoltant contre l'Église catholique. Elle a finalement été exécutée et qualifiée de traître. Cependant, les historiens la vénèrent désormais comme un acteur clé de la Réforme anglaise et l'une des reines consorts les plus influentes de tous les temps.

Mais, à mesure qu'Anne devient plus vénérée, une autre a tendance à passer entre les mailles du filet. En l'état, il y avait une autre fille Boleyn, qui est venue avant Anne, qui aurait été encore plus puissante et persuasive que sa sœur. Elle s'appelait Mary Boleyn.

Mary Boleyn était l'aînée des trois enfants Boleyn, probablement née entre 1499 et 1508. Elle a grandi à Hever Castle, la maison de la famille Boleyn dans le Kent, et a fait ses études dans les deux matières féminines telles que la danse, la broderie et le chant, et masculine des sujets tels que le tir à l'arc, la fauconnerie et la chasse.

Au début des années 1500, Mary s'est rendue en France pour être une dame à la cour de la reine de France. Des rumeurs l'ont suivie tout au long de son séjour à Paris, selon lesquelles elle se livrait à une liaison avec le roi François. Certains historiens pensent que les rumeurs étaient exagérées, mais néanmoins, il existe des documents selon lesquels le roi avait quelques surnoms pour Marie, y compris "ma jument anglaise".

En 1519, elle est renvoyée en Angleterre, où elle est nommée à la cour de Catherine d'Aragon, la reine consort. Là, elle a rencontré son mari, William Carey, un riche membre de la cour du roi. Tous les membres de la cour étaient présents au mariage du couple, y compris la reine consort et, bien sûr, son mari, le roi Henri VIII.

Royal Collection Trust Un portrait de Mary Boleyn identifié seulement en 2020.

Le roi Henri VIII, connu pour son adultère et ses indiscrétions, s'intéressa immédiatement à Marie. Qu'il soit intéressé par les rumeurs de sa précédente aventure royale ou intéressé par elle-même, le roi a commencé à la courtiser. Bientôt, les deux ont été pris dans une affaire très publique.

Bien que cela n'ait jamais été confirmé, certains historiens pensent qu'au moins un, sinon les deux enfants de Mary Boleyn ont été engendrés par Henry. Son premier-né était un fils, un garçon qu'elle nomma Henry, bien que son nom de famille soit Carey d'après son mari. Si le roi avait engendré l'enfant, il aurait été un héritier – quoique illégitime – du trône, bien que l'enfant ne soit bien sûr jamais monté.

Le père de Marie et son mari, cependant, ont accédé au pouvoir, probablement à la suite de l'engouement du roi pour Marie. William Carey a commencé à recevoir des subventions et des dons. Son père a gravi les échelons à la cour, avant de devenir chevalier de la jarretière et trésorier de la maison.

Malheureusement, il y avait une Boleyn qui ne bénéficiait pas de la liaison de Marie avec le roi – sa sœur Anne.

Alors que Marie était enceinte et alitée avec son deuxième enfant, le roi s'ennuya avec elle. Incapable de poursuivre leur relation alors qu'elle était malade, il l'a mise de côté. Il a commencé à s'intéresser aux autres dames de la cour, une chance sur laquelle Anne a sauté.

Cependant, elle avait appris des erreurs de sa sœur. Plutôt que de devenir la maîtresse du roi et d'avoir potentiellement un héritier qui n'avait aucun droit réel au trône, Anne a joué à un jeu médiéval difficile à obtenir. Elle a conduit le roi et a juré de ne pas coucher avec lui jusqu'à ce qu'il divorce de sa femme et en fasse la reine.

Son jeu a forcé Henry à rompre avec l'Église catholique après s'être vu refuser l'annulation de son premier mariage. À la demande d'Anne, il a formé l'Église d'Angleterre, et l'Angleterre a commencé à subir la Réforme anglaise.

Anne Boleyn, sœur de Marie.

Cependant, alors que sa sœur et son ancien amant réformaient le pays, le premier mari de Marie était en train de mourir. À sa mort, Marie fut laissée sans le sou et forcée d'entrer dans la cour de sa sœur, qui avait depuis été couronnée reine. Lorsqu'elle épousa un soldat, un homme bien en dessous de son rang social, Anne la renié, affirmant qu'elle était une honte pour la famille et pour le roi.

Certains historiens pensent que la vraie raison pour laquelle Anne a désavoué Mary Boleyn était que le roi Henri avait de nouveau commencé sa liaison avec elle. Certains pensent qu'Anne craignait, puisqu'elle ne lui avait donné qu'une fille, et pas encore un fils, qu'elle soit rejetée comme sa sœur l'avait fait avant elle.

Après l'avoir bannie de la cour, les deux sœurs ne se sont jamais réconciliées. Quand Anne Boleyn et sa famille ont été emprisonnés plus tard, pour trahison dans la Tour de Londres, Mary a tendu la main mais a été refoulée. On dit qu'elle a même demandé au roi Henri lui-même de demander une audience avec lui, pour sauver sa famille. En fin de compte, bien sûr, il semblait que la relation qu'ils avaient eue dans le passé n'était pas suffisante pour sauver sa famille.

Après la célèbre décapitation d'Anne, Mary Boleyn s'est dissoute dans une relative obscurité. Les dossiers montrent que son mariage avec le soldat a été heureux et qu'elle a été lavée de toute implication avec le reste des Boleyns.

Pour la plupart, l'histoire l'a mise de côté, tout comme le roi Henri VIII l'a fait. Cependant, comme sa sœur Anne l'a fait, il serait bon de se souvenir du pouvoir qu'elle exerçait autrefois et de la façon dont ce pouvoir s'est avéré être le catalyseur de l'un des mariages les plus tumultueux d'Henri VIII.

Après avoir entendu parler de Mary Boleyn, découvrez toutes les épouses d'Henri VIII et leur destin. Ensuite, lisez un autre scandale royal célèbre impliquant le roi Édouard VIII.


Une découverte effrayante montre comment Henri VIII a planifié chaque détail de la décapitation de Boleyn

Il s'agit d'un livre de mandats Tudor, l'un des nombreux aux Archives nationales, rempli de minuties bureaucratiques relatives aux crimes du XVIe siècle. Mais celui-ci comporte un passage extraordinaire, méconnu jusqu'à présent, qui porte des instructions d'Henri VIII expliquant précisément comment il voulait que sa seconde épouse, Anne Boleyn, soit exécutée.

Dans ce document, le roi stipulait que, bien que sa reine ait été « condamnée à mort… par brûlage… ou décapitation », il avait été « ému de pitié » de lui épargner la mort plus douloureuse d'être « brûlée par le feu » . Mais il a poursuivi: "Nous, cependant, ordonnons que... la tête de la même Anne soit... coupée."

Tracy Borman, une historienne de premier plan des Tudor, a décrit le livre de mandats comme une découverte étonnante, renforçant l'image d'Henri VIII en tant que « monstre pathologique ». Elle a dit au Observateur: « En tant que document jusqu'alors inconnu sur l'un des événements les plus célèbres de l'histoire, il s'agit vraiment de poussière d'or, l'une des découvertes les plus excitantes de ces dernières années. Ce que cela montre, c'est la manière préméditée et calculatrice d'Henry. Il sait exactement comment et où il veut que cela se produise. Les instructions données par Henry sont destinées à Sir William Kingston, agent de police de la Tour, expliquant comment le roi se débarrasserait de la «feu reine d'Angleterre, dernièrement notre épouse, récemment atteinte et condamnée pour haute trahison».

Boleyn a été incarcéré dans la Tour de Londres le 2 mai 1536 pour adultère. Lors de son procès, elle a été décrite comme incapable de contrôler ses « convoitises charnelles ». Elle a nié les accusations mais a été reconnue coupable de trahison et condamnée à être brûlée ou décapitée au « plaisir du roi ».

La plupart des historiens s'accordent à dire que les accusations étaient fausses - son seul crime avait été de ne pas avoir donné de fils à Henry. Le roi le plus célèbre de l'histoire anglaise s'est marié six fois dans sa quête incessante d'un héritier mâle. Il a divorcé de sa première femme, Catherine d'Aragon, pour épouser Boleyn - le mariage l'a amené à rompre avec l'église catholique et a provoqué la Réforme anglaise. Boleyn lui a donné une fille, qui est devenue Elizabeth I.

Le véritable "crime" d'Anne était son échec à produire un héritier mâle. Photographie : Caractéristiques Roger-Viollet/Rex

Ces dernières années, l'histoire de la vie et de la mort de Boleyn a atteint un nouveau public grâce à la saga à succès d'Hilary Mantel retraçant la vie de Thomas Cromwell, le fils d'un forgeron devenu l'un des conseillers les plus fiables d'Henry VIII. Dans le Booker-gagnant Apporter Haut les corps, elle a exploré la destruction de Boleyn, écrivant de son exécution : « Il y a trois ans, quand elle est allée être couronnée, elle marchait sur un drap bleu qui s'étendait sur toute la longueur de l'abbaye… Maintenant, elle doit se déplacer sur le sol accidenté… avec son corps creux et léger et autant de mains autour d'elle, prêtes à la relever de tout trébuchement et à la livrer saine et sauve à la mort.

Le livre de mandat révèle qu'Henry a élaboré des détails tels que l'endroit exact de l'exécution («sur le vert dans notre tour de Londres»), indiquant clairement que Kingston ne devrait «rien omettre» de ses ordres.

Borman est co-conservateur en chef d'Historic Royal Palaces, l'association caritative qui gère la Tour de Londres, entre autres sites. Elle inclura la découverte dans sa prochaine série Channel 5, La chute d'Anne Boleyn, qui commence en décembre.

Elle avait visité les Archives nationales pour étudier les documents du procès d'Anne Boleyn lorsque l'archiviste Sean Cunningham, un expert Tudor, a attiré son attention sur un passage qu'il avait découvert dans un livre de mandats. La plupart de ces mandats ne sont « que les détails du gouvernement Tudor », a-t-elle déclaré. « Ils sont assez ennuyeux. Les Tudor étaient de grands bureaucrates, et il y a énormément de ces livres de mandats et livres de comptes aux Archives nationales… C'est grâce au sens du détail de Sean que cela a été découvert.

Borman soutient que, malgré la froideur des instructions, le fait qu'Henry ait épargné à Boleyn d'être brûlé – une mort lente et atroce – était une véritable gentillesse selon les normes de l'époque. Une décapitation à la hache pouvait également impliquer plusieurs coups, et Henry avait précisé que la tête de Boleyn devait être «coupée», ce qui signifiait par l'épée, une forme d'exécution plus fiable, mais pas utilisée en Angleterre, c'est pourquoi il avait envoyé Cromwell à Calais pour un épéiste.

Cependant, les instructions d'Henry n'ont pas été suivies à la lettre, en partie à cause d'une série d'erreurs, a déclaré Borman. "L'exécution n'a pas eu lieu sur Tower Green, qui est en fait l'endroit où nous la marquons encore à la Tour aujourd'hui. Des recherches plus récentes ont prouvé que… il a été déplacé en face de ce qui est aujourd'hui le Waterloo Block, la maison des joyaux de la couronne.

Elle a ajouté: "Parce que nous connaissons si bien l'histoire, nous oublions à quel point c'était profondément choquant d'exécuter une reine. Ils auraient très bien pu avoir les collywobbles et penser que nous n'allions pas faire ça. C'est donc Henry qui s'en assure vraiment. Pendant des années, son fidèle conseiller Thomas Cromwell a été blâmé. Mais cela montre, en fait, que c'est Henry qui tire les ficelles.

Cet article a été modifié le 26 octobre 2020. Une version antérieure indiquait qu'Anne Boleyn « avait réfuté les accusations ». Pour préciser : elle « a nié les accusations ».


Bombe royale: la théorie "Henry VIII allait arrêter l'exécution d'Anne Boleyn" découverte

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Anne Boleyn - Wolf Hall - Bande-annonce - BBC Two

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Henry a déclenché la séparation de l'Angleterre de Rome et de l'Église catholique afin d'épouser Anne Boleyn, en 1533. Il a été marié à Catherine d'Aragon pendant des années, mais son incapacité à produire un héritier mâle l'a laissé inquiet quant à la façon dont il continuerait la dynastie Tudor. Le roi impitoyable a entrepris de divorcer de sa première femme &mdash un acte vraiment sans précédent à l'époque &mdash afin qu'il puisse épouser Anne, qu'il considérait comme suffisamment jeune et fertile pour continuer la lignée masculine Tudor.

Tendance

Quand elle aussi n'a pu concevoir qu'une fille (plus tard Elizabeth I), Henry a décidé de poursuivre une autre femme, Jane Seymour.

Pour faire des enfants qu'elle pourrait avoir ses héritiers légitimes, Henry a dû retirer Anne de l'équation.

Il l'accusa d'adultère, y compris avec son frère, et de complot pour la mort du roi, ce qui conduisit à son arrestation et à son emprisonnement à la Tour de Londres.

Son procès l'a déclarée coupable, bien que de nombreux historiens modernes pensent qu'elle était innocente.

Le roi Henri VIII et Anne Boleyn (Image : Getty)

Anne Boleyn a été condamnée à mort par son mari en 1936 (Image: Getty)

Pourtant, Henry a semblé "indifférent" à la nouvelle selon laquelle elle avait été reconnue coupable, selon le numéro d'octobre du BBC History Magazine.

Cela implique qu'il avait déjà décidé qu'elle allait être exécutée.

Henry a ordonné que la tête de sa femme soit coupée avec une épée et un ordre particulièrement aimable, étant donné que les femmes étaient normalement exécutées par le feu.

Les hommes étaient généralement décapités à la hache, aussi le choix de l'instrument d'Henry était-il un signe étrange de bonté envers Anne.

Les détails des derniers moments d'Anne Boleyn ont été trouvés dans le numéro d'octobre du magazine BBC History (R) (Image: getty/BBC History magazine via Zinio)

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Pourtant, il avait convoqué un épéiste expert de Calais avant même que le procès d'Anne n'ait eu lieu.

Cependant, le connétable de la Tour, Sir William Kingston, resta convaincu jusqu'à la mort d'Anne qu'Henry épargnerait sa femme.

L'historienne Tracy Borman a expliqué que Sir William "ne pouvait pas accepter que le roi prenne une mesure aussi choquante et sans précédent et était sûr qu'Henry accorderait à Anne un sursis de dernière minute".

Elle a poursuivi : « L'effort que le roi a déployé pour préparer l'exécution de sa femme » implique également qu'il ne doutait pas du tout que cela devait être fait.

Anne avait un groupe de partisans qui pensaient qu'elle était innocente au moment de sa mort (Image: Getty)

Henry avait voulu Anne parce qu'il croyait qu'elle pouvait lui fournir un héritier masculin (Image: Getty)

&ldquoEt pourtant, les preuves suggèrent que ses proches &mdash et Anne elle-même &mdash ne croyaient pas qu'il irait vraiment jusqu'au bout.&rdquo

Anne avait un groupe d'adeptes fidèles, dont l'archevêque de Cantorbéry, Thomas Cranmer, qui croyait fermement qu'elle n'était coupable d'aucun acte répréhensible.

L'article soulignait que même lorsque le jour de son exécution arrivait, Sir William semblait « tout à fait non préparé », en raison de sa ferme conviction qu'Henry n'irait pas jusqu'au bout.

Par exemple, les portes de la Tower Green ont été laissées ouvertes, ce qui signifie que 1 000 personnes ont été poussées pour assister à la mort d'Anne, au lieu des quelques-unes qui étaient attendues.

Elle avait également un solide corps de soutien parmi les observateurs.

Anne a ensuite été accusée de trahison et d'adultère par son mari (Image: Getty)

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Mme Borman a écrit : &ldquoL'ambiance avait changé en sa faveur grâce à la dignité et à la conviction avec lesquelles elle avait réfuté toutes les accusations portées contre elle.&rdquo

Alors même qu'Anne s'agenouillait pour son exécution, des témoins oculaires ont affirmé qu'elle continuait de regarder autour d'elle, cherchant potentiellement un messager du roi avec une grâce royale.

Cependant, le pardon n'est jamais venu.

La conviction de Sir William qu'elle ne serait pas tuée signifiait qu'il n'avait même pas préparé de cercueil pour la reine.

Au lieu de cela, un coffre à flèches a dû être apporté pour que le corps d'Anne soit transporté avant d'être enterré dans la chapelle de la tour de Saint-Pierre et de Vincula.


Lettres d'amour du roi Henri VIII à Anne Boleyn

Ces fameuses lettres d'amour du roi Henri VIII à Anne Boleyn ne sont pas datées. Ils ont été trouvés dans la bibliothèque du Vatican, peut-être volés à Anne et envoyés à la papauté pendant la lutte d'Henri VIII pour l'annulation de son mariage avec Catherine d'Aragon. Bien qu'Henry ait plaidé pour une annulation sur la base de sa conscience (il a déclaré que le mariage était en contradiction directe avec la Bible), la plupart des gens pensaient qu'il voulait simplement épouser Anne Boleyn.
Les réponses d'Anne à ces lettres sont perdues.

Les lettres étaient écrites en français.

Ma maîtresse et amie : Moi et mon cœur nous nous remettons entre vos mains, vous suppliant d'avoir des prétendants à votre bonne faveur, et que votre affection pour eux ne s'affaiblisse pas par l'absence. Car il serait bien dommage d'augmenter leur chagrin puisque l'absence le fait suffisamment, et plus que jamais j'aurais cru possible en nous rappelant un point de l'astronomie, c'est que plus les jours sont longs plus le soleil est éloigné, et pourtant le plus féroce. Il en est ainsi de notre amour, car par l'absence nous sommes séparés, pourtant il garde néanmoins sa ferveur, du moins de mon côté, et j'espère du vôtre aussi : vous assurant que de mon côté l'ennui de l'absence est déjà trop pour moi : et quand je pense à l'augmentation de ce que je dois souffrir, ce serait presque insupportable pour moi sans le ferme espoir que j'ai et comme je ne peux pas être avec vous en personne, je vous envoie la chose la plus proche possible à c'est-à-dire ma photo sertie dans un bracelet, avec tout l'appareil que vous connaissez déjà. En me souhaitant à leur place quand il te plaira. Ceci par la main de

Votre fidèle serviteur et ami

H. Rex

Pas plus à toi à ce présent mienne chérie par manque de temps mais que je voudrais que tu sois dans mes bras ou moi dans les tiens car je pense qu'il y a longtemps que je t'ai embrassé. Écrit après le meurtre d'un cerf à un xj. de l'horloge pensant avec la grâce de Dieu demain, à point nommé, pour en tuer un autre : par la main de celui qui, j'espère, sera bientôt la vôtre.

Henri R.

Ma propre chérie, ceux-ci seront pour vous faire part de la grande solitude que je trouve ici depuis votre départ, car je vous assure que le temps écoulé depuis votre départ dure maintenant plus longtemps que ce que j'avais l'habitude de faire une quinzaine de jours : je pense que votre gentillesse et mes fervents d'amour la causent, car autrement je n'aurais pas cru possible que pendant si peu de temps cela m'eût attristé, mais maintenant que je viens vers toi, je pense que mes douleurs sont à moitié libérées. En me souhaitant (spécialement une soirée) dans les bras de ma chérie, dont je fais confiance aux jolis dukkys pour embrasser sous peu. Écrit de la main de celui qui était, est et sera à toi par sa volonté.

HEURE.

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Né le 28 juin 1491 au palais de Plaisance à Greenwich, Kent, Henry Tudor était le troisième enfant et le deuxième fils d'Henri VII et d'Élisabeth d'York. [5] Des six (ou sept) frères et sœurs du jeune Henry, seulement trois – son frère Arthur, prince de Galles et ses sœurs Margaret et Mary – ont survécu à la petite enfance. [6] Il a été baptisé par Richard Fox, l'évêque d'Exeter, dans une église des Franciscains Observants près du palais. [7] En 1493, à l'âge de deux ans, Henry a été nommé agent du château de Douvres et Lord Warden des Cinque Ports. Il a ensuite été nommé comte maréchal d'Angleterre et Lord Lieutenant d'Irlande à l'âge de trois ans et a été fait chevalier du bain peu de temps après. Le lendemain de la cérémonie, il fut créé duc d'York et un mois plus tard, il fut nommé directeur des marches écossaises. En mai 1495, il est nommé à l'Ordre de la Jarretière. La raison de donner de telles nominations à un petit enfant était de permettre à son père de conserver le contrôle personnel de postes lucratifs et de ne pas les partager avec des familles établies. [7]

On ne sait pas grand-chose de la jeunesse d'Henri – à l'exception de ses nominations – parce qu'on ne s'attendait pas à ce qu'il devienne roi [7], mais on sait qu'il a reçu une éducation de premier ordre des principaux tuteurs. Il parle couramment le latin et le français et apprend au moins un peu d'italien. [8] [9]

En novembre 1501, Henri joua un rôle considérable dans les cérémonies entourant le mariage de son frère avec Catherine d'Aragon, la plus jeune enfant survivante du roi Ferdinand II d'Aragon et de la reine Isabelle I de Castille. [10] En tant que duc d'York, Henri utilisa les armes de son père comme roi, différenciées par un étiquette d'hermine à trois points. Il fut en outre honoré, le 9 février 1506, par l'empereur romain germanique Maximilien Ier, qui le fit chevalier de la Toison d'or. [11]

En 1502, Arthur est mort à l'âge de 15 ans, peut-être de la maladie de la transpiration, [12] juste 20 semaines après son mariage avec Catherine. [13] La mort d'Arthur a imposé tous ses devoirs à son frère cadet, Henry, 10 ans. Henry est devenu le nouveau duc de Cornouailles et le nouveau prince de Galles et comte de Chester en février 1504. [14] Henry VII a donné au garçon peu de responsabilités même après la mort de son frère Arthur. Le jeune Henry était strictement surveillé et n'apparaissait pas en public. En conséquence, il monta sur le trône « sans formation dans l'art exigeant de la royauté ». [15]

Henri VII renouvela ses efforts pour sceller une alliance matrimoniale entre l'Angleterre et l'Espagne, en offrant son deuxième fils en mariage à la veuve d'Arthur Catherine. [13] Tant Isabella qu'Henri VII étaient vifs sur l'idée, qui avait surgi très peu de temps après la mort d'Arthur. [16] Le 23 juin 1503, un traité a été signé pour leur mariage et ils ont été fiancés deux jours plus tard. [17] Une dispense papale n'était nécessaire que pour « l'empêchement de l'honnêteté publique » si le mariage n'avait pas été consommé comme le prétendaient Catherine et sa duègne, mais Henri VII et l'ambassadeur d'Espagne ont plutôt cherché à obtenir une dispense pour « l'affinité », qui tenait compte de la possibilité de consommation. [17] La ​​cohabitation n'était pas possible parce qu'Henry était trop jeune. [16] La mort d'Isabelle en 1504 et les problèmes de succession qui s'ensuivirent en Castille compliquèrent les choses. Son père préfère qu'elle reste en Angleterre, mais les relations d'Henri VII avec Ferdinand se sont détériorées. [18] Catherine a donc été laissée dans les limbes pendant un certain temps, aboutissant au rejet du mariage par le prince Henry dès qu'il le pouvait, à l'âge de 14 ans. La solution de Ferdinand était de faire de sa fille une ambassadrice, lui permettant de rester en Angleterre indéfiniment. Dévote, elle commença à croire que c'était la volonté de Dieu qu'elle épouse le prince malgré son opposition. [19]

Henri VII mourut le 21 avril 1509 et Henri, 17 ans, lui succéda en tant que roi. Peu de temps après l'enterrement de son père le 10 mai, Henry a soudainement déclaré qu'il épouserait en effet Catherine, laissant en suspens plusieurs questions concernant la dispense papale et une partie manquante de la portion du mariage. [17] [20] Le nouveau roi a soutenu que c'était le souhait mourant de son père qu'il épouse Catherine. [19] Que cela soit vrai ou non, c'était certainement pratique. L'empereur Maximilien Ier avait tenté de marier sa petite-fille (et la nièce de Catherine) Eleanor à Henri, elle avait maintenant été rejetée. [21] Le mariage d'Henry avec Catherine a été gardé discret et a eu lieu à l'église du frère à Greenwich le 11 juin 1509. [20]

Le 23 juin 1509, Henri conduisit Catherine, aujourd'hui âgée de 23 ans, de la tour de Londres à l'abbaye de Westminster pour leur couronnement, qui eut lieu le lendemain. [22] C'était une grande affaire : le passage du roi était tapissé de tapisseries et recouvert de drap fin. [22] Suite à la cérémonie, il y avait un grand banquet dans Westminster Hall. [23] Comme Catherine l'a écrit à son père, "notre temps se passe en festival continu". [20]

Deux jours après son couronnement, Henry arrêta les deux ministres les plus impopulaires de son père, Sir Richard Empson et Edmund Dudley. Ils ont été accusés de haute trahison et exécutés en 1510. Les exécutions à motivation politique resteront l'une des principales tactiques d'Henry pour faire face à ceux qui se dressaient sur son chemin. [5] Henry a rendu aussi une partie de l'argent soi-disant extorqué par les deux ministres. [24] En revanche, le point de vue d'Henry sur la Maison d'York – les prétendants rivaux potentiels pour le trône – était plus modéré que ne l'avait été celui de son père. Plusieurs qui avaient été emprisonnés par son père, dont le marquis de Dorset, ont été graciés. [25] D'autres (notamment Edmund de la Pole) ne se sont pas réconciliés, de la Pole a finalement été décapité en 1513, une exécution provoquée par son frère Richard se rangeant contre le roi. [26]

Peu de temps après, Catherine a conçu, mais l'enfant, une fille, est mort-né le 31 janvier 1510. Environ quatre mois plus tard, Catherine est de nouveau enceinte. [27] Le 1er janvier 1511, le jour du Nouvel An, l'enfant – Henry – est né. Après le chagrin de perdre leur premier enfant, le couple était heureux d'avoir un garçon et des festivités ont eu lieu, [28] y compris une joute de deux jours connue sous le nom de Tournoi de Westminster. Cependant, l'enfant est décédé sept semaines plus tard. [27] Catherine a eu deux fils mort-nés en 1513 et 1515, mais a donné naissance en février 1516 à une fille, Marie. Les relations entre Henry et Catherine avaient été tendues, mais elles se sont légèrement assouplies après la naissance de Mary. [29]

Bien que le mariage d'Henry avec Catherine ait depuis été décrit comme « exceptionnellement bon », [30] on sait qu'Henry a pris des maîtresses. Il a été révélé en 1510 qu'Henry avait eu une liaison avec l'une des sœurs d'Edward Stafford, 3e duc de Buckingham, Elizabeth ou Anne Hastings, comtesse de Huntingdon. [31] La maîtresse la plus importante depuis environ trois ans, à partir de 1516, était Elizabeth Blount. [29] Blount est l'une des deux seules maîtresses totalement incontestées, considérées par certains comme peu nombreuses pour un jeune roi viril. [32] [33] Exactement combien Henry avait est contesté : David Loades croit qu'Henry avait des maîtresses "seulement dans une mesure très limitée", [33] tandis qu'Alison Weir croit qu'il y avait de nombreuses autres affaires. [34] Catherine n'est pas connue pour avoir protesté. En 1518, elle tomba de nouveau enceinte d'une autre fille, elle aussi mort-née. [29]

Blount a donné naissance en juin 1519 au fils illégitime d'Henry, Henry FitzRoy. [29] Le jeune garçon a été fait duc de Richmond en juin 1525 dans ce que certains pensaient être une étape sur la voie de sa légitimation éventuelle. [35] En 1533, FitzRoy a épousé Mary Howard, mais est mort sans enfant trois ans plus tard. [36] Au moment de la mort de Richmond en juin 1536, le Parlement envisageait le Second Succession Act, qui aurait pu lui permettre de devenir roi. [37]

En 1510, la France, avec une alliance fragile avec le Saint Empire romain germanique dans la Ligue de Cambrai, gagnait une guerre contre Venise. Henri renouvela l'amitié de son père avec Louis XII de France, une question qui divisa son conseil. Certes, la guerre avec la puissance combinée des deux puissances aurait été extrêmement difficile. [38] Peu de temps après, cependant, Henry a également signé un pacte avec Ferdinand. Après que le pape Jules II ait créé la Sainte Ligue anti-française en octobre 1511, [38] Henri a suivi l'exemple de Ferdinand et a fait entrer l'Angleterre dans la nouvelle Ligue. Une première attaque conjointe anglo-espagnole était prévue au printemps pour récupérer l'Aquitaine pour l'Angleterre, le début de la réalisation des rêves d'Henry de gouverner la France. [39] L'attaque, cependant, à la suite d'une déclaration de guerre formelle en avril 1512, n'a pas été menée par Henry personnellement [40] et a été un échec considérable. Ferdinand l'a utilisé simplement pour poursuivre ses propres fins, et cela a mis à rude épreuve l'alliance anglo-espagnole . Néanmoins, les Français ont été chassés d'Italie peu de temps après, et l'alliance a survécu, les deux parties désireuses de remporter de nouvelles victoires sur les Français. [40] [41] Henry a alors réussi un coup diplomatique en convainquant l'Empereur de rejoindre la Sainte Ligue. [42] Remarkably, Henry had also secured the promised title of "Most Christian King of France" from Julius and possibly coronation by the Pope himself in Paris, if only Louis could be defeated. [43]

On 30 June 1513, Henry invaded France, and his troops defeated a French army at the Battle of the Spurs – a relatively minor result, but one which was seized on by the English for propaganda purposes. Soon after, the English took Thérouanne and handed it over to Maximillian Tournai, a more significant settlement, followed. [44] Henry had led the army personally, complete with a large entourage. [45] His absence from the country, however, had prompted his brother-in-law, James IV of Scotland, to invade England at the behest of Louis. [46] Nevertheless, the English army, overseen by Queen Catherine, decisively defeated the Scots at the Battle of Flodden on 9 September 1513. [47] Among the dead was the Scottish king, thus ending Scotland's brief involvement in the war. [47] These campaigns had given Henry a taste of the military success he so desired. However, despite initial indications, he decided not to pursue a 1514 campaign. He had been supporting Ferdinand and Maximilian financially during the campaign but had received little in return England's coffers were now empty. [48] With the replacement of Julius by Pope Leo X, who was inclined to negotiate for peace with France, Henry signed his own treaty with Louis: his sister Mary would become Louis' wife, having previously been pledged to the younger Charles, and peace was secured for eight years, a remarkably long time. [49]

Charles V ascended the thrones of both Spain and the Holy Roman Empire following the deaths of his grandfathers, Ferdinand in 1516 and Maximilian in 1519. Francis I likewise became king of France upon the death of Louis in 1515, [50] leaving three relatively young rulers and an opportunity for a clean slate. The careful diplomacy of Cardinal Thomas Wolsey had resulted in the Treaty of London in 1518, aimed at uniting the kingdoms of western Europe in the wake of a new Ottoman threat, and it seemed that peace might be secured. [51] Henry met Francis I on 7 June 1520 at the Field of the Cloth of Gold near Calais for a fortnight of lavish entertainment. Both hoped for friendly relations in place of the wars of the previous decade. The strong air of competition laid to rest any hopes of a renewal of the Treaty of London, however, and conflict was inevitable. [51] Henry had more in common with Charles, whom he met once before and once after Francis. Charles brought the Empire into war with France in 1521 Henry offered to mediate, but little was achieved and by the end of the year Henry had aligned England with Charles. He still clung to his previous aim of restoring English lands in France but also sought to secure an alliance with Burgundy, then part of Charles' realm, and the continued support of Charles. [52] A small English attack in the north of France made up little ground. Charles defeated and captured Francis at Pavia and could dictate peace, but he believed he owed Henry nothing. Sensing this, Henry decided to take England out of the war before his ally, signing the Treaty of the More on 30 August 1525. [53]

Annulment from Catherine

During his marriage to Catherine of Aragon, Henry conducted an affair with Mary Boleyn, Catherine's lady-in-waiting. There has been speculation that Mary's two children, Henry Carey and Catherine Carey, were fathered by Henry, but this has never been proved, and the King never acknowledged them as he did in the case of Henry FitzRoy. [54] In 1525, as Henry grew more impatient with Catherine's inability to produce the male heir he desired, [55] [56] he became enamoured of Boleyn's sister, Anne Boleyn, then a charismatic young woman of 25 in the Queen's entourage. [57] Anne, however, resisted his attempts to seduce her, and refused to become his mistress as her sister had. [58] [nb 1] It was in this context that Henry considered his three options for finding a dynastic successor and hence resolving what came to be described at court as the King's "great matter". These options were legitimising Henry FitzRoy, which would need the involvement of the pope and would be open to challenge marrying off Mary as soon as possible and hoping for a grandson to inherit directly, but Mary was considered unlikely to conceive before Henry's death, or somehow rejecting Catherine and marrying someone else of child-bearing age. Probably seeing the possibility of marrying Anne, the third was ultimately the most attractive possibility to the 34-year-old Henry, [60] and it soon became the King's absorbing desire to annul his marriage to the now 40-year-old Catherine. [61] It was a decision that would lead Henry to reject papal authority and initiate the English Reformation. [ citation requise ]

Henry's precise motivations and intentions over the coming years are not widely agreed on. [62] Henry himself, at least in the early part of his reign, was a devout and well-informed Catholic to the extent that his 1521 publication Assertio Septem Sacramentorum ("Defence of the Seven Sacraments") earned him the title of Fidei Defensor (Defender of the Faith) from Pope Leo X. [63] The work represented a staunch defence of papal supremacy, albeit one couched in somewhat contingent terms. [63] It is not clear exactly when Henry changed his mind on the issue as he grew more intent on a second marriage. Certainly, by 1527, he had convinced himself that Catherine had produced no male heir because their union was "blighted in the eyes of God". [64] Indeed, in marrying Catherine, his brother's wife, he had acted contrary to Leviticus 20:21, a justification Thomas Cranmer used to declare the marriage null. [65] [nb 2] Martin Luther, on the other hand, had initially argued against the annulment, stating that Henry VIII could take a second wife in accordance with his teaching that the Bible allowed for polygamy but not divorce. [65] Henry now believed the Pope had lacked the authority to grant a dispensation from this impediment. It was this argument Henry took to Pope Clement VII in 1527 in the hope of having his marriage to Catherine annulled, forgoing at least one less openly defiant line of attack. [62] In going public, all hope of tempting Catherine to retire to a nunnery or otherwise stay quiet was lost. [66] Henry sent his secretary, William Knight, to appeal directly to the Holy See by way of a deceptively worded draft papal bull. Knight was unsuccessful the Pope could not be misled so easily. [67]

Other missions concentrated on arranging an ecclesiastical court to meet in England, with a representative from Clement VII. Although Clement agreed to the creation of such a court, he never had any intention of empowering his legate, Lorenzo Campeggio, to decide in Henry's favour. [67] This bias was perhaps the result of pressure from Emperor Charles V, Catherine's nephew, but it is not clear how far this influenced either Campeggio or the Pope. After less than two months of hearing evidence, Clement called the case back to Rome in July 1529, from which it was clear that it would never re-emerge. [67] With the chance for an annulment lost, Cardinal Wolsey bore the blame. He was charged with praemunire in October 1529, [68] and his fall from grace was "sudden and total". [67] Briefly reconciled with Henry (and officially pardoned) in the first half of 1530, he was charged once more in November 1530, this time for treason, but died while awaiting trial. [67] [69] After a short period in which Henry took government upon his own shoulders, [70] Sir Thomas More took on the role of Lord Chancellor and chief minister. Intelligent and able, but also a devout Catholic and opponent of the annulment, [71] More initially cooperated with the king's new policy, denouncing Wolsey in Parliament. [72]

A year later, Catherine was banished from court, and her rooms were given to Anne. Anne was an unusually educated and intellectual woman for her time and was keenly absorbed and engaged with the ideas of the Protestant Reformers, but the extent to which she herself was a committed Protestant is much debated. [59] When Archbishop of Canterbury William Warham died, Anne's influence and the need to find a trustworthy supporter of the annulment had Thomas Cranmer appointed to the vacant position. [71] This was approved by the Pope, unaware of the King's nascent plans for the Church. [73]

Henry was married to Catherine for 24 years. Their divorce has been described as a "deeply wounding and isolating" experience for Henry. [3]

Marriage to Anne Boleyn

In the winter of 1532, Henry met with Francis I at Calais and enlisted the support of the French king for his new marriage. [74] Immediately upon returning to Dover in England, Henry, now 41, and Anne went through a secret wedding service. [75] She soon became pregnant, and there was a second wedding service in London on 25 January 1533. On 23 May 1533, Cranmer, sitting in judgment at a special court convened at Dunstable Priory to rule on the validity of the king's marriage to Catherine of Aragon, declared the marriage of Henry and Catherine null and void. Five days later, on 28 May 1533, Cranmer declared the marriage of Henry and Anne to be valid. [76] Catherine was formally stripped of her title as queen, becoming instead "princess dowager" as the widow of Arthur. In her place, Anne was crowned queen consort on 1 June 1533. [77] The queen gave birth to a daughter slightly prematurely on 7 September 1533. The child was christened Elizabeth, in honour of Henry's mother, Elizabeth of York. [78]

Following the marriage, there was a period of consolidation, taking the form of a series of statutes of the Reformation Parliament aimed at finding solutions to any remaining issues, whilst protecting the new reforms from challenge, convincing the public of their legitimacy, and exposing and dealing with opponents. [79] Although the canon law was dealt with at length by Cranmer and others, these acts were advanced by Thomas Cromwell, Thomas Audley and the Duke of Norfolk and indeed by Henry himself. [80] With this process complete, in May 1532 More resigned as Lord Chancellor, leaving Cromwell as Henry's chief minister. [81] With the Act of Succession 1533, Catherine's daughter, Mary, was declared illegitimate Henry's marriage to Anne was declared legitimate and Anne's issue declared to be next in the line of succession. [82] With the Acts of Supremacy in 1534, Parliament also recognised the King's status as head of the church in England and, together with the Act in Restraint of Appeals in 1532, abolished the right of appeal to Rome. [83] It was only then that Pope Clement took the step of excommunicating Henry and Thomas Cranmer, although the excommunication was not made official until some time later. [nb 3]

The king and queen were not pleased with married life. The royal couple enjoyed periods of calm and affection, but Anne refused to play the submissive role expected of her. The vivacity and opinionated intellect that had made her so attractive as an illicit lover made her too independent for the largely ceremonial role of a royal wife and it made her many enemies. For his part, Henry disliked Anne's constant irritability and violent temper. After a false pregnancy or miscarriage in 1534, he saw her failure to give him a son as a betrayal. As early as Christmas 1534, Henry was discussing with Cranmer and Cromwell the chances of leaving Anne without having to return to Catherine. [90] Henry is traditionally believed to have had an affair with Margaret ("Madge") Shelton in 1535, although historian Antonia Fraser argues that Henry in fact had an affair with her sister Mary Shelton. [32]

Opposition to Henry's religious policies was quickly suppressed in England. A number of dissenting monks, including the first Carthusian Martyrs, were executed and many more pilloried. The most prominent resisters included John Fisher, Bishop of Rochester, and Sir Thomas More, both of whom refused to take the oath to the King. [91] Neither Henry nor Cromwell sought at that stage to have the men executed rather, they hoped that the two might change their minds and save themselves. Fisher openly rejected Henry as the Supreme Head of the Church, but More was careful to avoid openly breaking the Treasons Act of 1534, which (unlike later acts) did not forbid mere silence. Both men were subsequently convicted of high treason, however – More on the evidence of a single conversation with Richard Rich, the Solicitor General, and both were executed in the summer of 1535. [91]

These suppressions, as well as the Dissolution of the Lesser Monasteries Act of 1536, in turn contributed to more general resistance to Henry's reforms, most notably in the Pilgrimage of Grace, a large uprising in northern England in October 1536. [92] Some 20,000 to 40,000 rebels were led by Robert Aske, together with parts of the northern nobility. [93] Henry VIII promised the rebels he would pardon them and thanked them for raising the issues. Aske told the rebels they had been successful and they could disperse and go home. [94] Henry saw the rebels as traitors and did not feel obliged to keep his promises to them, so when further violence occurred after Henry's offer of a pardon he was quick to break his promise of clemency. [95] The leaders, including Aske, were arrested and executed for treason. In total, about 200 rebels were executed, and the disturbances ended. [96]

Execution of Anne Boleyn

On 8 January 1536, news reached the king and the queen that Catherine of Aragon had died. The following day, Henry dressed all in yellow, with a white feather in his bonnet. [97] The queen was pregnant again, and she was aware of the consequences if she failed to give birth to a son. Later that month, the King was unhorsed in a tournament and was badly injured it seemed for a time that his life was in danger. When news of this accident reached the queen, she was sent into shock and miscarried a male child at about 15 weeks' gestation, on the day of Catherine's funeral, 29 January 1536. [98] For most observers, this personal loss was the beginning of the end of this royal marriage. [99]

Although the Boleyn family still held important positions on the Privy Council, Anne had many enemies, including the Duke of Suffolk. Even her own uncle, the Duke of Norfolk, had come to resent her attitude to her power. The Boleyns preferred France over the Emperor as a potential ally, but the King's favour had swung towards the latter (partly because of Cromwell), damaging the family's influence. [100] Also opposed to Anne were supporters of reconciliation with Princess Mary (among them the former supporters of Catherine), who had reached maturity. A second annulment was now a real possibility, although it is commonly believed that it was Cromwell's anti-Boleyn influence that led opponents to look for a way of having her executed. [101] [102]

Anne's downfall came shortly after she had recovered from her final miscarriage. Whether it was primarily the result of allegations of conspiracy, adultery, or witchcraft remains a matter of debate among historians. [59] Early signs of a fall from grace included the King's new mistress, the 28-year-old Jane Seymour, being moved into new quarters, [103] and Anne's brother, George Boleyn, being refused the Order of the Garter, which was instead given to Nicholas Carew. [104] Between 30 April and 2 May, five men, including Anne's brother George, were arrested on charges of treasonable adultery and accused of having sexual relationships with the queen. Anne was also arrested, accused of treasonous adultery and incest. Although the evidence against them was unconvincing, the accused were found guilty and condemned to death. George Boleyn and the other accused men were executed on 17 May 1536. [105] Henry and Anne's marriage was annulled by Archbishop Cranmer at Lambeth on the same day. [106] Cranmer appears to have had difficulty finding grounds for an annulment and probably based it on the prior liaison between Henry and Anne's sister Mary, which in canon law meant that Henry's marriage to Anne was, like his first marriage, within a forbidden degree of affinity and therefore void. [107] At 8 am on 19 May 1536, Anne was executed on Tower Green. [108]


Début de la vie

Born circa 1501, Anne Boleyn was the daughter of Sir Thomas Boleyn, who would later become earl of Wiltshire and Ormonde, and his wife, Lady Elizabeth Howard. After living in France for a time during her youth, Boleyn returned to England in 1522 and soon established a residence at King Henry VIII&aposs court as a maid of honor to Catherine of Aragon, Henry VIII&aposs queen consort at the time.

By the mid-1520s, Boleyn had become one of the most admired ladies of the court, attracting the attention of many men, among them Henry Percy, the 6th Earl of Northumberland. When Henry VIII caught wind of Lord Henry Percy’s desired marriage with Boleyn, he ordered against it. Around this same time—whether it was before or after Percy&aposs interest in਋oleyn had developed is uncertain—the king himself fell in love with the young maid. What is known is that਋oleyn&aposs sister, Mary, one of the king&aposs mistresses, had introduced her to Henry VIII and that the king wrote love letters to਋oleyn਌irca 1525.

In one of the king&aposs letters, he wrote: "If you . give yourself up, heart, body and soul to me . I will take you for my only mistress, rejecting from thought and affection all others save yourself, to serve only you."਋oleyn replied with rejection, however, explaining that she aimed to be married and not be a mistress: "Your wife I cannot be, both in respect of mine own unworthiness, and also because you have a queen already. Your mistress I will not be."

Boleyn&aposs response surprised Henry VIII, who is believed to have had several mistresses at that time, reportedly entering into these adulterous relationships because he badly wanted a son, and Catherine of Aragon had not borne a male child. (Queen Catherine would not bear a son that survived infancy throughout the duration of their marriage, from 1509 to 1533 the couple&aposs first child to survive infancy, Princess Mary, was born in 1516.) But Henry was desperate to have਋oleyn, so he quickly configured a way to officially abandon his marriage with Catherine. In his petition for annulment to the pope, he cited an excerpt from the Book of Leviticus stating that a man who takes his brother&aposs wife shall remain childless, and claimed that he and Catherine (who was his brother&aposs widow) would never have a son who survived infancy because their marriage was a condemnation in the eyes of God.


Meetings that made history: When Henry VIII met Anne Boleyn

King Henry VIII of England is best known for having had six wives. He also initiated the English Reformation when be broke from Rome to create the Church of England.

The duration of his sovereignty, from 1509 until 1547, was a fascinating period in England’s history, due to the radical changes to the constitution and the church. He ruled with a rod of iron and usually quelled dissent by accusing anyone who stood up to him of treason or heresy and having them executed.

Born in June 1491, the second son of Henry VII, the premature death of his elder brother Prince Arthur in 1502 elevated him to heir apparent and he ascended the throne in 1509 at the age of just 17. Having been born a second son and having been given few official duties by his father, he had none of the skills or experience needed to be king.

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Henry VII had been keen to continue a political alliance between England and Spain and had pledged Prince Henry would marry Catherine of Aragon, the youngest child of King Ferdinand II of Aragon and widow of Prince Arthur. The marriage took place on 11th June 1509 – the day before the coronation.

His marriage to Catherine was described as “good”, but it was well-known he had numerous mistresses. However, their marriage became strained after their first child, a daughter, was stillborn in 1510 and their son, Henry, died in infancy in 1511.

Their daughter, Mary, born in February 1516, survived to become Queen of England in July 1553. However, relations between Henry and Catherine remained rocky. He became increasingly frustrated that he had no son and heir, so he had another affair – this time with his wife’s lady-in-waiting, Mary Boleyn.

Anne Boleyn

When Henry VIII met Anne Boleyn (his mistress Mary’s younger sister) in 1525, his marriage was in a precarious state. It was said that the King, then 34, became besotted with 25-year-old Anne, a member of Catherine’s entourage.

Of Henry’s six wives, Anne Boleyn has always been the subject of fascination for historians. It was their fateful meeting that marked the beginning of the English Reformation and the King’s break with the Roman Catholic church, due to his determination to marry her.

By the time Catherine was 40, Henry was becoming increasingly vexed that he would probably never have the son he yearned for. The situation was well-known at court, where it was described as the King’s “great matter”. Henry became determined to annul his marriage, but this wasn’t permitted by the Catholic Church.

Anne grew up at Hever Castle in Kent. Her father, Thomas Boleyn, was a favourite of King Henry and was sent on many diplomatic missions. Anne had been well educated, learning arithmetic, English grammar, history, genealogy, reading, writing and spelling. She was also accomplished at dancing, music, singing, embroidery, needlework, household management and good manners. These were the typical skills of a young woman of her class at the time, although Anne also learned to play card games and chess and was proficient at falconry, archery, horseback riding and hunting. She has been called a “feminist” by modern social commentators.

As a maid of honour to Claude of France, the Duchess of Brittany, for almost seven years, her skills were honed further. She learned French and developed an interest in fashion, art, manuscripts, religious philosophy, literature, poetry and etiquette.

She was described as having a slender build, with long, straight, dark brown hair, dark eyes and an olive complexion.

How did their relationship start?

Anne was recalled to England from France in 1522 to marry her much older cousin, James Butler, the 9th Earl of Ossory, simply to settle a land dispute over the Earldom of Ormond. Sadly, aristocratic women of the era were often used as chattels to secure a liaison with another family. Sir Thomas Boleyn believed the title belonged to him and spoke to Henry VIII about the matter, bringing Anne to his attention.

However, for unknown reasons, the lengthy marriage negotiations eventually ground to a halt and Butler later married Lady Joan Fitzgerald. Anne remained in England and resided with her sister Mary at King Henry VIII’s court, where she was one of Catherine’s maids of honour. Anne soon caught the King’s eye with her beauty and charm.

However, she secretly got engaged to another aristocrat, Henry Percy, son of the 5th Earl of Northumberland, but he broke off the engagement in 1524, when the Earl refused to give his blessing. Alone again, Anne was sent back home to Hever Castle.

When did Henry and Anne marry?

Henry VIII began to pursue her in earnest, at a time when she was vulnerable emotionally following a broken engagement with Henry Percy, son of the 5th Earl of Northumberland. Henry tried repeatedly to seduce her, but she resisted his persistent advances, determined not to become his mistress. As a devout Christian, even though she was attracted to the young king, she would not give in to his charms.

At some time in mid-1526, after Anne made her moral position clear, Henry decided he must annul his marriage to Catherine to marry Anne. However, Pope Clement VII, head of the Catholic church, refused to consent to an annulment, enraging Henry, who was used to getting his own way.

The King instructed his advisers, including his chief minister Thomas Cromwell, to start breaking the Catholic Church’s power in England, including closing the convents and monasteries. In the meantime, he created the title of Marquess of Pembroke especially for Anne.

The Catholic Church still refused to annul his marriage to Catherine, so blaming his Roman Catholic Lord Chancellor, Cardinal Thomas Wolsey, Henry charged him with treason in 1530. He died while awaiting trial.

Henry took on governing England himself, before appointing Sir Thomas More as Lord Chancellor and Chief Minister, and Thomas Cranmer as Archbishop of Canterbury. With his annulment in progress, Henry and Anne wed in secret on 14th November 1532.

Catherine was moved out of the palace and Anne moved in, although they weren’t formally married until 25th January 1533. Cranmer declared Henry and Anne’s marriage was valid. Soon afterwards, Cranmer and the King were excommunicated from the Catholic Church in Rome.

Anne was crowned Queen of England on 1st June 1533 and gave birth to the future Queen Elizabeth I in September 1533. Henry declared his love for Anne, although admitted he would rather have had a son. Although he had passionately wanted to marry Anne, sadly, their marital bliss was short-lived, as she didn’t bear him a son. He was already courting Jane Seymour, a former maid of honour to Queen Catherine, who was to become his third wife, by March 1536.

Demise of Anne Boleyn

The King needed to find a way to end his marriage to Anne in order to marry Seymour, a situation that mirrored his desire to get rid of Catherine and one in which he was ably assisted by his new Chief Minister Thomas Cromwell.

Henry had his wife arrested and jailed in the Tower of London on charges of high treason, adultery and plotting to kill the king, in May 1536. Historians have called the charges “unconvincing” but Cromwell had constructed sufficient evidence against her and those judging her knew better than to disagree with the will of the king.

She was found guilty and sentenced to death by beheading on 19th May 1536.

The reign of King Henry VIII will go down as one of the most tumultuous periods in English history, largely as a result of his reckless and all-consuming desire to marry Anne Boleyn.

While not every meeting will change history, being able to meet in person again is something we’re all looking forward to in the future.


Fall from grace

In the summer of 1533 the pregnant Anne found out that Henry had taken a lover. Although a common royal practice at the time, Anne condemned his behaviour. A furious Henry told her that she had to “put up with it, as her betters had done before,” warning that her downfall could be as swift as her elevation. Their relationship suffered a further blow when she gave birth to a daughter, the future Queen Elizabeth I, instead of the son Henry had so desperately hoped for. According to the Venetian ambassador, “the king is tired to satiety with his new queen.” (Queen Elizabeth helped launch the world’s most powerful business.)

However, Henry had to put an end to any opposition to the royal marriage. In 1534 Parliament passed the Act of Supremacy, which proclaimed the king to be supreme head of the Church of England. This policy decisively cut the ties between Henry and the pope and granted succession to Princess Elizabeth instead of Mary, Catherine’s daughter. Resistance to this act was considered high treason, and the heads of its opponents, like Thomas More’s, would roll.

Anne then suffered a miscarriage and the pressure mounted. Henry, frustrated because Anne hadn’t given him a male heir, devoted himself to “dances and women more than ever,” and was increasingly irritated by the queen’s complaints. In late 1535 he began a romance with Jane Seymour. After the king’s love for Anne ended, she became a political problem. Domestically Anne was unpopular, and internationally she was an obstacle to reestablishing ties with Emperor Charles. The solution lay with Henry’s chief minister, Thomas Cromwell. (Centuries of pandemics have shaped the British monarchy.)

Anne Boleyn suffers a nervous breakdown in the Tower of London after learning of her death sentence. Oil painting by Pierre-Nolasque Bergeret.


When Did Anne Boleyn and Henry VIII Marry?

Their marriage literally changed the world, but no one is certain when it occurred. All of the records of the marriage of Henry VIII and Anne Boleyn -assuming there were any - were destroyed, either intentionally after Anne's execution, or by Time's indifferent hand.

There are two dates proposed as the date of Henry and Anne's marriage: November 14, 1532 and January 25, 1533.

Two chroniclers of the day, Nicholas Sander and Edward Hall, claim that Henry and Anne were married on November 14, 1532, right after their return from Calais. During that trip, Francis, King of France, had tacitly recognized Anne as Henry's consort, a very significant win in the battle for their union's legitimacy.

Historian David Starkey agrees with this date. It seems to coincide with the beginning of the couple’s physical relationship. (Coincidentally, November 14 was also the day that Katharine of Aragon wed Arthur Tudor in 1501.) Traditionally, the Protestant faction favored this date because it would mean Henry and Anne's daughter, Elizabeth, was conceived in wedlock. Sander's agreement with the November date is interesting in this case, because he hated Elizabeth, and if he felt he could have tarnished her with the accusation of illegitimacy, it seems odd he wouldn't have taken the chance.

The second date is January 25th, 1533, a ceremony performed in the pre-dawn hours in the gatehouse at Whitehall Palace. According to NASA, January 25, 1533 was a new moon. I wonder if it that date was chosen because their movements to the gatehouse would be under the cover of darkness?

Nicholas Harpsfield writes a narrative of the marriage in which Henry basically bullies Dr. Rowland Lee into performing the service, lying about having a license from the pope. Cranmer wrote a letter citing this date:

Some scholars assert that the first ceremony was merely some sort of betrothal/formal commitment ceremony, after which Anne Boleyn felt it was safe to "give in" and begin a physical relationship with the king.

But why would they have a ceremony that wasn't necessary? All of Europe already knew of their intention to marry, and that intention alone was binding. Henry had even gotten a dispensation from the pope (before he decided the pope had no such authority) to marry a woman whose sister he had slept with: Anne. Had Henry and Anne broken up, both would have needed a dispensation to marry others, simply based on the strength of what had already transpired.

I, personally, do not believe Anne Boleyn would have slept with the king without a marriage ceremony. Nor do I agree with the assessment that Anne was holding on to her virginity only as a way of propelling herself to the throne, and that she “gave in” to the king during this trip to France because she could trust that the crown was safely within her grasp. Whatever her flaws, Anne was a deeply religious woman and I don’t believe she would have slept with the king without being married to him, no matter what assurances she had. Henry, too, wouldn't have wanted to begin a physical relationship with Anne before they were safely married.

Once he had committed to marry her, Henry wanted his heirs to be born in lawful wedlock. He even staged a monarch's coronation for Anne, to ensure no one could challenge his heir, born to an anointed queen. Getting her "knocked up" before they were lawfully married would have been a disaster. He would not have wanted any hint of illegitimacy to hang over his child's head.

The second wedding was performed once it was discovered that Anne was pregnant. They decided to allay any doubts Anne was his wife by having another wedding on what was indisputably English soil in front of a handful of select witnesses, including Charles Brandon, Henry Norris, William Brereton, and Anne Savage.

The secret wedding after the return from Calais had stayed trop secret. The second wedding was also kept a secret until after it was done - they didn't want anyone trying to stop them before the deed was accomplished. And so, they slipped out of Whitehall before dawn, through the moonless dark to the gatehouse, and there they married again, this time, intending to let the "secret" slip when it was expedient to do so. By April, everyone knew Anne and Henry were wed.

Henry didn't do things by half measures. His wife was double-married and in a few months, she would be doubly-crowned, first as a consort and also as a monarch in her own right.